Искатель: Искатель. Потерянный. Бродяга. Возвращение (сборник)

Дмитрий Кружевский
Искатель: Искатель. Потерянный. Бродяга. Возвращение (сборник)

Утро выдалось каким-то серым и унылым. За стеклом проносились низкие тяжелые облака, а растрепанные пальмы гнулись под порывами ветра. Кирилл, открыв глаза, несколько минут недоуменно смотрел на пустующую рядом постель, затем тяжело вздохнул. Дверь неожиданно распахнулась, и на пороге появился Майро.

– Кир, извини, но случилась беда.

Макото Юко закрыл папку и, откинувшись на спинку кресла, прикрыл глаза. Если судить по только что прочитанным документам, что были доставлены курьером, похоже, что его прогнозы начали сбываться, причем самые пессимистические. Он вздохнул и бросил взгляд на старинные механические часы, висевшие на стене напротив стола. Император должен был уже освободиться, а значит, скоро пора спешить с докладом и молиться богам, чтобы тот принял правильное решение. Юко уже почти полвека служил личным секретарем императора и, если Мацуто называли «цепным драконом», то его вполне можно было назвать «тенью императора». Так что, пожалуй, только он один знал, насколько сдал за последние годы владыка Империи. А еще это навязчивое желание дать практическое бессмертие своим потомкам и нечеловеческую силу, дабы они стали подобны богам. Макото покачал головой. Империя прогнила насквозь. Кланы готовы были вцепиться в горло друг другу при малейшем ослаблении центральной власти. К тому же многие из них были недовольны проводимой политикой империи, считая ее слишком закрытой. Помимо этого многие планеты Империи стремительно скатывались в пучину практически рабовладельческого строя. На таких мирах царила полная диктатура подчинения клану, где обычным людям отводилась незавидная роль рабочих животных. И это в государстве, которое кичилось своими достижениями в кибернизации и производстве различных роботизированных систем. Киборги, андроиды, роботы, киберноиды (кибернизированные люди) – все это было уделом центральных миров Империи Солнца. На окраине же творилось такое, о чем Макото даже думать не хотел. Не удивительно, что среди различных слоев населения стало зреть недовольство. Только за последний год вспыхнуло около пяти восстаний, правда, жестоко подавленных силами самих кланов. Вообще на данный момент в Империи существовало около пяти могущественных кланов, подмявших под себя остальные и диктовавших им свои условия. Этим кланам принадлежали все крупнейшие корпорации и целые звездные системы. Общая численность армии этих кланов практически равнялась численности вооруженных сил Империи, что подчинялись непосредственно императору. Правда, всем кланам без исключения было запрещено иметь собственный военный флот. Хотя были попытки обойти этот закон, однако в таких случаях император был безжалостен, обрушивая на нарушителей всю мощь своей армии. Юко усмехнулся, вспомнив слова владыки, обращенные к главам кланов: «На земле вы хозяева, но я бог и небеса принадлежат только мне, а кто это забудет, исчезнет по слову бога».

И все же в Империи пришло время, когда нужны были перемены, и это понимал даже он – человек, всеми фибрами души преданный императору. Только вот понимал ли это император? Если честно, то Юко в этом очень сомневался. К тому же в последнее время у него сложилось впечатление, что владыка несколько неадекватен в своих действиях. Это стали замечать и другие приближенные, придворные стали шептаться о необходимости отречения. Отречения в пользу кого? Иногда Макото, впрочем, казалось, что и сам император подумывает о чем-то подобном, но он гнал от себя эти мысли. Да и кто мог его заменить. Старшая дочь вообще не интересовалась политикой, погрязнув в кутежах и гулянках, а уж количество ее романов давно перевалило за сотню, вызывая недовольство среди знати. В конце концов, отец был вынужден отправить ее подальше от двора, подарив в полное владение небольшую планетку. Младшая же погрязла в каких-то интригах и мелких заговорах, да и недолюбливал ее император. Оставался еще племянник, но тому исполнилось всего двадцать, да и доверия он не внушал, так как был подвержен серьезному влиянию клана Минуро, ибо из его рода происходила его невеста, а парень по характеру был явным подкаблучником. Вообще идеальным выходом была бы новая женитьба императора, но тот как с ума сошел, решив создать себе идеальную супругу искусственным путем. Юко помнил, как еще вначале своей карьеры был в лаборатории Курозаки, где тот проводил свои опыты над девушками, что прислал ему император… хотя лучше этого не вспоминать. Скрестить живое с неживым, до этого мог додуматься либо демон, либо сумасшедший, хотя в душе Курозаки, наверное, умещались оба.

Юко снова вздохнул и еще раз перечитал текст донесения:

«Сегодня в три часа по среднесистемному линкор «Саена» в сопровождении двух эсминцев «Курилы» и «Мацеюко», покинул систему Эноя и взял курс на систему Казурана. По утверждению капитана он получил личный указ императора, просьба подтвердить данный приказ. Подпись: адмирал Кано Унарони».

Насколько знал Юко, такой приказ не отдавался. Неожиданно двери, ведущие в покои владыки, распахнулись, и на пороге появился он сам, облаченный в официальные одежды.

Макото привычно бухнулся на колени, склонившись в поклоне.

– Юко, будь добр, свяжись с консульством ОСМ и пригласи посла на встречу.

– Да, ваше светлость, позволено мне будет сказать?

– Говори.

– Пришло срочное сообщение…

– Потом, – резко прервал его император. – Все потом, Макото, или займись этим сам, я тебе доверяю, а мне сейчас некогда… Кажется, нашлась моя девочка.

Дверь за владыкой захлопнулась, а Макото, встав с пола, несколько минут бездумно пялился в потолок, затем покачал головой и включил «информер».

Глава 4

– Кирилл успокойся, – резко бросил Андрей. – Не паникуй.

– Я и не паникую, – огрызнулся Кирилл. – Только ты как хочешь, а я собираюсь вылетать на поиски, и ты меня не остановишь.

– Я и не собираюсь. Просто не хочу, чтобы ты зря гнал пургу.

Андрей повернулся к Майро.

– Что говорят местные службы?

– Эндрю уже связался с базой в Веллингтоне, но у них там и так аврал, этот шторм натворил дел, правда, обещали выделить машину, но не раньше чем через два часа, – ответил стоявший у окна рыбак.

Кир подошел к другу и, положив руку на плечо, сказал:

– Найдем мы их, найдем, не беспокойся.

Тот, молча, кивнул и снова уставился в окошко. Кир вздохнул. То, что произошло, было трудно предугадать. Во-первых, этот налетевший ураган, который по всем прогнозам должен был миновать населенные острова, но неожиданно сменил направление и обрушился на них всей своей мощью. Погодные установки среагировали на это, но сделать ничего не смогли, ибо половина из них уже давно выработала свой ресурс, а у оставшихся банально не хватило мощности, чтобы отбить наступление стихии. Во-вторых, никто не мог предположить, что школьники, отправившиеся на экскурсию, уговорят учителей сделать ночевку на одном из островов. И, в-третьих, вместо того чтобы переждать бурю, пилот школьного глайдера решит улетать от нее.

Дверь хлопнула, и на пороге появился Эндрю, окутанный зеленоватой дымкой «дождевика».

– Что-то удалось выяснить?

Спасатель кивнул и, отключив защищающее от дождя поле, подошел к стойке «вирта», сунув в прорезь синюю пластинку информ-кристалла. Экран развернулся прямо на всю стену, и на нем появилась карта прилегающих островов, которую пересекала тонкая зеленая линия.

– Это их маршрут, по крайней мере, пока их вел навигационный компьютер башни. Вот здесь они хотели заночевать, – Эндрю ткнул пальцем в мерцающую точку. – Ураган их стал накрывать примерно в четыре утра, почему они решили лететь – непонятно. Хотя… Остров небольшой, там и спрятаться негде, по сути это не остров, а просто большой атолл, там даже при урагане меньшей силы волны будут прямо через него перехлестывать, а уж тут…

– На какой машине они полетели? – спросил Кир.

– А ты уже забыл, какой в нашей школе аппарат?

Кир вспомнил обшарпанный глайдер с излишне выступающими наружу кожухами антигравов, которые были приспособлены к нему от аппаратов другой модификации, и чертыхнулся.

– Да, пожалуй, пилот принял единственно правильное решение. Кстати, кто вел?

– Ты его не знаешь, – ответил Эндрю и продолжил: – В принципе, все. В четыре тридцать они вылетели с острова в нашем направлении и больше на связь не выходили.

– Квадрат сто двадцать, – Кир покачал головой, пристально разглядывая карту. – Там я не был. А что сигналы спасательных маячков?

Эндрю покачал головой.

– Пусто. Глена сейчас подключилась к центральному «вирту» базы Веллингтона и просматривает информацию со спутников.

– Ясно. – Малышев поднялся из-за стола, за которым сидел. – Кир, готовь машину. Айко с Минако и Антоном помогают Гере с развертыванием навигационного блока.

– Хорошо, – кивнула девушка. – Кстати, если подключить его к местной башне на космодроме, то чувствительность вырастет в разы.

– Я помогу, – Эндрю выключил «вирт» и отдал пластинку кристалла Андрею. – Встречаемся на космодроме через полчаса.

Ветер хоть и стал тише, но все же иногда разражался редкими порывами, которые гнули пальмы, растущие рядом с бетонной взлетной полосой, а низкие тучи, несущиеся, казалось, прямо над самыми верхушками деревьев, орошали землю противной мелкой изморосью.

Кир, облаченный в стандартный СБС[4], стоял рядом с «сейпером», ожидая, пока пара киберов-механиков закончит ковыряться с бортовым «гладиусом». Правый зажим, крепящий машину в специальном углублении под днищем «сейпера», заело как всегда некстати. Аппарат, который по команде должен был отсоединиться и, включив антигравы зависнуть над землей, дожидаясь пилота, теперь висел под брюхом серпообразной машины, наклонясь на одно крыло. Кирилл тихонько выругался. Время пока терпело, так как ребята еще не закончили с разворачиванием блока навигации, представлявшим собой специальный комплекс земной навигационно-энергетической поддержки. Хотя какое там терпело. Перед глазами всплыло смеющееся лицо Олы, заставив Кирилла заскрипеть зубами. Сегодня они возились долго как никогда. После их разговора в гостиной у Майро прошло уже около часа, а они так и не вылетели – спасатели чертовы. Сперва не могли подключиться к башне космопорта, ибо там был какой-то нестандартный интерфейс, и Айко пришлось буквально на ходу мастерить переходник, потом эта проблема с зажимом. Кир снова тихонько выматерился и, подняв голову к небу, буквально взмолился всем возможным богам. Видать, кто-то его услышал, потому-как зажим неожиданно разжался, но умная электроника машины успела включить антигравы, и «гладиус» плюхнулся вниз, практически скребанув днищем о бетон. Кирилл поблагодарил неведомых небесных покровителей и кинулся к истребителю.

 

– Андрей, я вылетаю.

– Понял, – раздался в шлеме голос Малышева, который координировал их работу из рубки «сейпера». – Ребята тоже заканчивают, думаю, минут через десять мы тоже поднимемся. Да, еще, подмоги с Веллингтона, думаю, ждать не стоит, ураган действительно много чего наворотил, сводки неутешительные, есть даже жертвы.

– Ясно, со спутников что нашли?

– Пока пусто, хотя мусора в океане много. Маяки, кстати, так и молчат. Может где сели, чтобы переждать…

– Блин, «запястники»! – воскликнул Кир, буквально хлопнув себя рукой по лбу, точнее по шлему. – Как мы могли забыть?

На внутренней поверхности стекла шлема появилось небольшое окошечко с изображением Андрея, который в задумчивости смотрел куда-то вбок.

– Командир!

– Я слышал, – бросил Малышев, оборачиваясь к Киру. – Мы не забыли, это уже твоя Гера минут пять назад предложила, только пока блок не развернут, их все равно не засечь.

– Это понятно, а позвонить никто не пытался?

– Кир, – Андрей покачал головой. – Майро с самого утра пытается дозвониться до дочери, да и не только он один.

Кирилл на мгновение опешил, иногда его самого поражало свое тугодумие. Стоило сразу предположить, что первое, что сделали родители, узнав о пропаже школьного глайдера, это, конечно, попытались связаться со своими детьми.

Истребитель мчался на бреющем, практически касаясь все еще вздымающихся волн днищем. Иногда машина зависала над волнующимся океаном и вертелась из стороны в сторону, точно озираясь в поисках жертвы, а через мгновение вновь устремлялась вперед. Наконец под ее крыльями промелькнул полумесяц атолла, и «гладиус» завис над ним, затем медленно двинулся вдоль берега.

– Кир, внимание, подключаю тебя к «сетке», на счет три, – раздался в шлеме голос Геры.

Прозрачный кокпит кабины на краткий миг полыхнул бледно-синим, покрывшись мелкими шестигранниками, и вновь стал прозрачным. Однако теперь все объекты были подсвечены различными цветами, причем даже самые мелкие. Фиолетовым светились небиологические объекты, желтым – объекты животного мира, зеленым – растительность, синим – биологические объекты, не подающие жизненной активности, оранжевым – неидентифицированные, и наконец, красным пылали объекты, представляющие непосредственную угрозу.

«Система глобального позиционирования и идентификации», в просторечии – «сетка», подключилась к бортовым системам корабля, сообщив об удачном соединении двумя короткими писками. Теперь бортовой компьютер верткой машинки стал маленьким звеном в глобальной сети, объединяющей в себе орбитальную группировку поисковых спутников, десяток стационарных гравиорадаров и несколько мощнейших «виртов» ЦентрСпаса. Конечно, их поиск задействовал лишь маленькую толику данной системы, но все равно приятно было осознавать, что в любую минуту вся эта мощь может прийти им на помощь.

Кир окинул беглым взглядом всю раскинувшуюся гамму красок и облегченно вздохнул. Оранжевых и синих меток поблизости не было, точнее оранжевые были, но, судя по размерам, какая-то местная мертвая живность. Он глазами навел маркер на одну из меток, и та прыгнула навстречу, увеличиваясь в размерах, а рядом побежали строчки данных по сканированию. Кирилл несколько секунд смотрел на мертвую чайку, вокруг которой уже собралось с десяток крабов, и, заложив крен, послал машину к ближайшему острову. Существовала вероятность, что пилот глайдера направился именно туда, хотя вот сейчас уже горячку пороть не следовало. Десятикилометровый зонтик «сетки», двигающийся вместе с их кораблями, должен обнаружить потерявшихся даже… даже, если случилось худшее. Человеческий глаз может и не заметит осколков разбившегося глайдера или мертвое тело, застрявшее среди камней, но сотни электронных глаз и лучей, прощупывающих в этот момент землю, найдут даже мышь, забившуюся в нору от ужаса. Киру почему-то вспомнилась лекция, некогда прочитанная им по этой теме.

– Ваш корабль является точечным центром «сетки», по которому все задействованные поисковые системы осуществляют районное позиционирование. Система осуществляет общее сканирование в радиусе примерно десяти километров и подробное сканирование по точкам позиционирования. Так что учтите, радиус охвата и точность системы зависят от количества таких вот точечных центров, то есть, чем больше машин задействовано в операции, тем лучше. Ваша машина точно паук находится в центре паутины и получает всю информацию от поступающих сигналов. Вся эта информация, вместе с полученной из других источников, поступает в центральный компьютер, который, обработав ее, возвращает в виде разноцветных маркеров. Теперь пилоту доступно описание любых объектов, находящихся в поле зрения бортовых систем корабля. Конечно, точность системы позволяет замечать даже очень мелкие объекты, и вот здесь ей требуется помощь человека, иначе даже самый мощный «вирт» захлебнется в потоке информации. Тем более что по статистике полноразвернутая поисковая «сетка» из ста машин способна идентифицировать до девяноста девяти процентов объектов. Поэтому операторам требуется точнее задавать параметры поиска. Например, если мы ищем вот эту ручку, упавшую на пол, – преподаватель продемонстрировал светоперо, – то соответственно и параметры поиска будут выглядеть примерно так: неживой объект, размер от десяти до пятнадцати сантиметров, материал: «пластиад», уровень ноль. Понятно?

Гера подняла руку.

– Да, Соболева?

– Как я понимаю, данное действие осуществляется навигатором, или все же подобную операцию может осуществлять пилот любой машины, задействованной в поиске?

– Нет, – покачал головой преподаватель. – Мощности бортового компьютера не хватит для прогонки таких массивов информации, если у вас, конечно, не космолет, да и не предназначены они для подобных дел. Это работа для «вирта» навигационного блока, а значит, прямая обязанность навигатора, ибо именно он на время поиска становится основными глазами и ушами группы, ее мозговым центром, превращая членов отряда в послушные своей воле инструменты. И вот в таких ситуациях навигатор должен помнить, что именно от его грамотных действий, возможно, будет зависеть не только успех операции, но и чья-то жизнь. Так что запомните все: во время поисковой операции слово навигатора – закон.

Кирилл бросил взгляд на экран, где один за другим гасли маркеры мелких объектов. Похоже, Гера уже начала дополнительную отсечку и оптимизацию параметров поиска.

Кирилл, проводил глазами пролетающую под ним птицу, отчаянно борющуюся с налетающими порывами ветра и мерцающую бледно-желтым светом.

– Гер, отсеки верхотуру, в воздухе мы вроде искать ничего не собираемся.

– Принято. Кир, сместись на десять к востоку.

– Вообще-то, я направляюсь в противоположном направлении.

– Значит, вернись, – в голосе девушки послышались нотки раздражения. – Там еще пара мелких островков, захватишь буквально с захода, вероятность маленькая, но проверить стоит.

– Понял, – Кир вздохнул, спорить с Герой за работой дело неблагодарное.

Островки Кир проскочил быстро. Один из них оказался просто группой голых скал, торчащих из воды. Пронесшийся на бреющем «гладиус» спугнул дремлющих на камнях чаек, заставив их с недовольными криками взвиться с насиженных мест. Второй был довольно крупным атоллом в виде большого бублика, и Киру, по команде Геры, пришлось на несколько минут зависнуть над ним, чтобы «сетка» позиционировалась для полного сканирования.

– И чего тут сканировать? – буркнул Кир, окидывая взглядом песчаный ландшафт острова, утыканный редкими пальмами, многие из которых были повалены пронесшейся над ним стихией.

– Кир, – неожиданно раздался в наушниках голос Геры. – Спутник только что обнаружил разбившийся глайдер, это в противоположной стороне от места наших поисков, квадрат семьдесят пять.

На прозрачном моноплексигласе кокпита вспыхнуло изображение группы из пяти островов, через мгновение сменившееся картинкой зарывшейся в песок машины с развороченным правым бортом. Рядом валялись куски оплавленной обшивки и несколько вырванных с мясом пассажирских кресел. Метрах в десяти из песка, точно плавник какой-то подземной акулы, торчало оторванное крыло глайдера с рваной дырой посередине.

– Люди?

– Вроде не видно, остров почти в ста километрах от нас, «сетка» туда не достает. Пока отслеживаем местность сопутствующими спутниками. Сигналов «запястников» тоже не обнаружено.

– Понятно. Уверена, что наш объект?

– Пока не идентифицирован, но по всем параметрам – наш.

– Хорошо, давай коридор, беспокоят меня его повреждения.

Картинка с разбившимся глайдером погасла, и перед носом корабля вспыхнули желтым светом две пунктирные линии, уходящие вдаль. Положив корабль на новый курс, Кир связался с «сейпером», который тоже направлялся к разбившейся машине.

– Андрей, повреждения видел?

Малышев коротко кивнул.

– Видел. Думаешь?..

– Возможность существует, в этих местах некогда была военная база, местные жители до сих пор всякий хлам находят. Так что не торопитесь, дождитесь меня, я первым пойду.

– Хорошо, пока попрошу Геру просканировать островок потщательней.

– Я слышала. – Рядом с экраном Малышева возникло изображение лица девушки, закрытое полоской «вирт-очков». – Уже начала, командир. Однако пока ближе не подойдете, толку будет мало, но пока вроде чисто.

– Ясно, – Андрей покосился куда-то вбок. – Кир, судя по радару, ты уже почти у нас, так что давай вперед, мы за тобой.

«Гладиус» на мгновение завис рядом с тушей «сейпера», затем качнул крыльями и медленно двинулся прямо к острову.

Кирилл осторожно продвигался к острову, готовясь в любой момент рвануть юркую машину в противозенитный маневр. Хотя «гладиус» и обладал достаточно мощным защитным полем, все же это был истребитель, а не тяжелый бронированный «койдер», что использовали в подобных ситуациях подразделения «Искателя». На нем он летал всего пару раз, но защитная мощь этой машины потрясала, поля позволяли выдержать прямое попадание из бортового аннигилятора какого-нибудь линкора или удар сорокамегатонной термоядерной боеголовки. Правда, для этого пришлось пожертвовать всем остальным. Маневренность была практически никакая, вооружение отсутствовало как таковое, но это в принципе было и не важно, ибо вся эта мощь служила одной цели: прорвать любую активную защиту и высадить десант в нужной точке. Однако может быть, что все его опасения были напрасны, подобные повреждения школьный глайдер мог получить и от урагана. Что это именно он, было понятно по уцелевшей школьной эмблеме на искореженном борту машины.

– Гера, что со сканированием? – бросил Кир, внимательно разглядывая увеличенное изображение глайдера.

– Не знаю, – Гера на мгновение замялась. – Пока чисто.

Плохо. Кир мотнул головой. Он заставил «гладиус» зависнуть над прибрежным рифом, выступающим из воды узкой полоской камней, и быстренько пробежался по оранжевым маркерам.

– Чего встал? – На экране появилась взъерошенная физиономия Айко.

– Рен, отстань, – буркнул Кирилл, вновь приближая маркер глайдера.

До острова оставалось буквально несколько сотен метров, но ничего не происходило, однако где же дети?

– Кир, регистрирую сигналы «запястников», даю вектор направления.

– Связаться пробовала?

– Да, молчат.

– Ясно.

Кир проследил взглядом зеленую пунктирную линию вектора, идущую к невысокой горе, возвышавшейся на северной оконечности острова, и облегченно вздохнул. Похоже, его подозрительность оказалась излишней. Скорее всего, пилот посадил поврежденный ураганом глайдер, и дети с учителем укрылись где-то в глубине острова, чтобы переждать ураган. А если они укрылись где-то в пещере, то вот и ответ на вопрос проблемы со связью, тем более тут с ней и так плохо. Уж это-то Кир знал на своем опыте, пару раз приходилось оказываться в районах, где его «запястник» превращался в обычный наручный компьютер, так как не мог выполнять своих основных функций.

 

– Кир, мы идем к точке, ждать больше смысла нет.

– Хорошо, жду вас.

Кир скрипнул зубами. Где-то там находится дочь его друга – маленький беловолосый ураган, и кто знает, что там случилось, а он тут не может двинуться с места, мучимый какими-то неясными предчувствиями. Хватит. Кирилл резко бросил ручку газа вперед, и остроносый кораблик сорвался с места.

– Кир!! Сзади!

Вскрик Геры заставил его автоматически бросить корабль вбок и вниз, краем глаза заметив пронесшиеся мимо знакомые силуэты «охотников». Выровняв корабль у самой воды, он взвинтил свою машину вверх, прекрасно помня слабые стороны этих машин на вертикалях, попутно переключая бортовой компьютер в боевой режим. Маркеры «сетки» погасли, зато вспыхнули зеленые треугольники подсветки целей и бледно-синий градуированный кружок прицела. Все же его опасения оказались не напрасны.

– Андрей, уводи, машину, этих я перехвачу.

– Куда уводить? – раздался голос Рена. – У меня на хвосте уже пятерка бочкообразных, и они нас жмут.

Кирилл бросил взгляд на радар, затем в сторону разворачивающейся пятерки охотников и чертыхнулся.

– Этих не бойся, у этих дронов не пушки – пукалки, смотри только, чтобы на таран не поперли, а остроносыми я займусь, главное уведи машину из зоны их действия.

– Понятно, удачи.

Кирилл усмехнулся. Что ж, его для этого и учили. Ручку на себя. Машина вновь свечой устремилась в небо, увлекая за собой пятерку охотников, однако электронные мозги «гладиуса» уже захватили цель, и пущенная вперед ракета сделала резкий разворот, промелькнула над самым кокпитом кабины и буквально впечаталась в нос одного из охотников, заставив того превратиться в искрящееся облако обломков. Его напарники рванули в разные стороны, однако один из них вдруг вздрогнул и, выбросив струю густого черного дыма, стал резко снижаться.

– Старье, – бросил сквозь зубы Кир, бросая истребитель за противником и вдавливая гашетки фазеров.

Преследуемый «охотник» вильнул и резко ушел вниз. Второй в это время выскочил откуда-то сзади и, выпустив ракету, нырнул вслед за напарником. Ракету Кир проигнорировал, зная, что компьютер уже среагировал, выпустив в ее сторону десяток активных диполей, которые, по сути, были этакими мини-антиракетами, и судорожно заозирался в поисках третьего дрона.

– Гера, третьего потерял, видишь?

– Нет, – голос Геры был едва слышен. – Помехи, пытаюсь задействовать дополнительные средства. С базы передали, чтобы мы уходили, группа вылетела, будет часа через два.

– Принято, – бросил Кир, не прекращая вертеть головой. Электроника электроникой, но часто визуальный контакт надежнее. Вот и сейчас он заметил падающий на него сверху силуэт охотника, а лишь затем услвшал пронзительный писк бортового компьютера. Машина вздрогнула, но поля выдержали удар пушек «охотника», а вот он сам нарвался аж на две ракеты и буквально испарился в облаке взрыва.

– Кирилл, – сквозь шум помех пробился голос Андрея. – Идем к острову, нас зацепило.

– Откуда? – Кирилл завертел головой, обнаружив дымящийся «сейпер» метрах в трехстах к западу. Борт машины был разворочен, и из дыры вырывались сполохи пламени, хорошо различимые на фоне пасмурного неба. Дроны, точно назойливые мухи, вились вокруг горящего корабля, окатывая его огнем своих спарок, а позади уже пристроился один из «охотников». Кирилл быстро развернул «гладиус», открыв неприцельный огонь в сторону «охотника», надеясь отвлечь того от раненой жертвы. Тот резко вильнул в сторону и, выпустив ракету, умчался со снижением к острову. Ракета ударила в «сейпер», но, к счастью, не взорвалась, однако хватило и этого. Аппарат затрясся и буквально рухнул вниз, выпрямившись лишь у самой воды. В это время откуда-то со стороны острова ударили трассеры лучевых орудий, отраженные остатком защитного поля машины. Кир несколькими залпами фазеров разогнал наседавших дронов, превратив часть из них в груду металла, медленно погружавшуюся в толщу океанских вод, и пристроил свою машину рядом с горящим аппаратом.

– Живы все?

– Нормал, – голос Айко буквально дрожал от напряжения. – Движки, правда, долго не протянут.

С берега вновь потянулись трассеры, и Кириллу пришлось бросать свою машину на перехват, так как еще одного попадания «сейпер» явно не пережил бы. Истребитель тряхнуло хорошо, но поля выдержали, а под днищем машины уже мелькали пальмы. «Сейпер» резко накренился и, на мгновение замерев на месте, буквально рухнул вниз, ломая, точно спички, высокие деревья. Кир сделал круг над местом падения и уже хотел идти на посадку, как компьютер истошно заверещал, извещая о захвате цели ракетой. Электронный мозг корабля рванул машину вверх, выбрасывая позади себя облако диполей, но поздно. Боеголовка ракеты была разделяемой, и лишь несколько ее частей было уничтожено дипольным облаком, остальные же достигли цели, окутав ее огнем. И все же поле корабля частично поглотило энергию взрыва, однако вновь ожили невидимые турели наземных орудий, и компьютер едва успел отстрелить капсулу с пилотом, прежде чем корабль превратился в пылающий шар.

Кирилл откинул колпак и, сняв закрепленный в специальной нише «импульсник», выскочил из капсулы. Метрах в ста догорали остатки «гладиуса», а над головой проскользнула пара «охотников», совсем не заинтересовавшихся живым пилотом. В принципе ничего странного – это была не их зона ответственности.

– Если тут жива еще наземная составляющая, придется совсем туго, – пробормотал Кир, снимая карабин с предохранителя.

Глава 5

– Прочитал? – Арнольд Майер с улыбкой наблюдал за сменой выражения лица Дорнера, пока тот изучал предложенные его вниманию документы.

– Это же практически ультиматум, – ответил Марк, закрывая папку и укладывая ее перед собой на стол.

– Ну, официально нет, но если отбросить всю эту дипломатическую шелуху, то да.

– И все это из-за нашей зеленовласой красавицы? Поверить не могу. Она, конечно, необычная девочка, но чтобы такое…

– Да не волнуйся ты так, – усмехнулся Арнольд. – Все идет по плану. Эта девочка просто послужила катализатором развития событий, но вполне ожидаемых.

– Даже так, – хмыкнул Марк. – Только вот я об этом почему-то не знаю.

– И не должен был знать, – кивнул головой командор. – Эта разработка велась уровнем выше.

– Однако…

– Однако теперь пришло время задействовать все силы, поэтому собирайся и завтра отправишься в командировку, надеюсь, твои старые связи еще действуют?

– Обижаешь, – ухмыльнулся Дорнер.

– Вот и хорошо, – Майер положил перед подчиненным прозрачную коробочку с информ-кристаллами. – Ты должен добиться аудиенции у полковника Федякина и лично вручить ему этот бокс, кроме того, скажи ему, что «фаза три закончена».

– Слушаюсь, – кивнул Дорнер. – Разрешите вопрос?

– Спрашивай уж, – отмахнулся командор.

– Во-первых, нельзя ли несколько прояснить ситуацию и, во-вторых, надеюсь, вы не хотите выдать Лайм «солнечникам»?

– Ну, ты и загнул, – хмыкнул Дорнер. – Забыл девиз академии или тебе перефразировать, так вот, мы своих не сдаем. На первый же вопрос…

Он нагнулся и, открыв ящик стола, достал оттуда объемистую папку, которую протянул Марку.

– Почитай, пока будешь лететь.

– Да тут на неделю чтения, – Марк взвесил папку на ладони.

– А ты думал, тебя спецкораблем пошлют, полетишь на обычном рейсовике.

– Но это же две с лишним недели полета? – Дорнер с удивлением посмотрел на командора.

– Ты же просил отпуск, – пожал плечами Арнольд. – Вот и отдохнешь, а заодно вспомнишь, как читать буковки.

– Ну, спасибо…

– Пожалуйста, всегда рад помочь другу. А если быть кратким, то Империя Солнц набрала за последние десятилетия слишком много сил, и все бы ничего, но модель развития, построенная нашими аналитиками, ясно говорила о том, что в ближайшие годы она начнет новую экспансию. Причем экспансию внутри Анклава.

– То есть банальную войну. Не думал, что это выгодно «солнечникам», у них и неосвоенных планет хватает.

– Хватает, – кивнул Майер. – Только вот их военным все неймется, да и внутренний пар это несколько выпустит, а то их кланы скоро перегрызутся как пауки в банке. По крайней мере, император на это явно надеется.

4Средний бронескафандр спасателя.
1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29  30  31  32  33  34  35  36  37  38  39  40  41  42  43  44  45  46  47  48  49  50  51  52  53  54  55  56  57  58  59  60  61  62  63  64  65  66  67  68  69  70  71  72  73  74  75  76  77  78  79  80  81  82  83  84  85  86  87  88  89  90  91  92  93  94  95  96  97  98  99  100  101  102 
Рейтинг@Mail.ru