Искатель: Искатель. Потерянный. Бродяга. Возвращение (сборник)

Дмитрий Кружевский
Искатель: Искатель. Потерянный. Бродяга. Возвращение (сборник)

– «Омега семь», я – «Дельта восемь», с запада не «бочки», а «охотники», – раздалось в наушниках. – Остался без ведомого, прикройте.

Кир чертыхнулся. «Охотники» – это было серьезно. Автоматические истребители, чем-то похожие на его любимый «Кайман», если от него убрать винт и приставить пару крыльев, вооруженные плазменными ракетами и лучевыми пушками, вполне могли справиться с защитой «гладиуса».

– «Дельта восемь», держись, – бросил Кирилл, разворачивая свою машину, но дроны точно озверели, кинувшись сразу всем скопом в атаку. Поэтому ему с ведомым пришлось потратить пару минут, добивая их.

Тем временем четверка «охотников» набросилась на одинокий «гладиус», а оставшаяся четверка поспешила на помощь гибнущим дронам. С этими красавцами Кир уже имел дело и знал их слабость, которая заключалась в плохом вертикальном маневре, к тому же, в отличие от их машинок, «охотники» не могли совершать столь резких маневров. Поэтому он бросил в микрофон:

– Делай как я.

Кир взметнул машину вверх, заставляя преследователей повторять маневр, затем резко сбавил скорость, и «гладиусы», на секунду буквально застыв в воздухе, развернулись и ринулись вниз. Удар плазменной ракеты поле выдержало, а вот противник, получив порцию лучей носового фазера, разлетелся кучей оплавленных обломков. Второй «охотник» попытался уйти из-под огня, но слишком медленно… Оставшиеся две машины не стали вступать в бой, а, выпустив издали по паре ракет, включили форсаж и скрылись с поля боя. На этот раз прекрасно сработали выпущенные в сторону ракет ложные мишени, заставив те взорваться в стороне от их машин.

– Шустро мы их, «Омега».

– Ага, машинки они хорошие, только электронные мозги слишком уж прямолинейны, да и маневренность страдает, хотя с маскировкой под дроны они нас провели. Ну, теперь надо помочь «Дельте».

Кир переключился на радар. «Восьмерка» вела бой в паре километрах западнее, причем на горизонталях и, судя по данным, уже имела повреждения.

– «Дельта восемь», идем на помощь, уходи с горизонталей, у них вертикаль слабость, как понял?

– Понял тебя, «Омега», ухо…

Вспышка взрыва заставила Кира зажмуриться и молча выругаться.

– Симуляция закончена, – раздался привычный женский голос. – Задание выполнено. Потери группы – один. Потери противника – пятьдесят шесть объектов класса С-1 и пять объектов класса С-5. Оценка – норм.

Кир выпрыгнул из капсулы симулятора и прямиком направился к стоящему у соседней Марку.

– Ты что сделал?!

– Уничтожил цель, – улыбнулся Бергман.

– Какую, к черту, цель! – Кирилл сжал кулаки. – Ты почему ослушался приказа?

– Цель была рядом, и я решил выполнить задание, – пожал плечами Марк и повернулся, чтобы уйти.

– Стоять! – Кир схватил его за плечо, резко разворачивая к себе. – Из-за тебя мы потеряли «Дельту», какого черта ты так делаешь?

– Отпусти, – Марк скинул руку Кира с плеча. – Вон твой «Дельта», живой и здоровый. Кир, это симуляция, что ты так кипятишься?

– А если бы это было в реальности?

Марк пожал плечами.

– Потеря одного не страшно, главное, что задание выполнено, – улыбнулся Бергман.

– Не страшно?!!

– Конечно, – Бергман рассмеялся и всплеснул руками. – Ребята, посмотрите, какой сентиментальный нашелся, а еще командира из себя строит. Если ты командир, то должен помнить, что выполнить задание – это главное. А потери… да плевать.

Кирилл несколько мгновений смотрел в скалящееся лицо Марка, сжимая кулаки, потом обвел взглядом окруживших их кадетов, многие из которых с презрением смотрели на Бергмана, и, оттолкнув того в сторону, бросил:

– Ну, если для тебя это главное. Дать бы тебе в морду, да руки марать неохота.

Протиснувшись сквозь толпу, он направился к выходу из тренажерного зала, не обращая внимания на брошенные вслед слова Марка о том, что у него кишка тонка и прочее.

Погода была не очень. С самого утра на небе появились тяжелые черно-синие тучи, изредка разражавшиеся мелкой изморосью, которая превращала силовой купол в мутную полусферу. Поэтому настроение у всего отделения было не очень, пожалуй, лишь один Айко как всегда блистал оптимизмом, да и то даже он с беспокойством посматривал в небо. Глайдеры стартовали тройками с интервалом в полчаса. Третья тройка стартовала буквально пару минут назад, в следующей партии должны были отправляться они, так что ждать оставалось еще около получаса.

Кирилл уже весь изнервничался, с самого утра ему казалось, что внесенные ими в маршрут изменения будут замечены и вместо отправки на экзамен они получат очередные наряды или, того хуже, – отчисление. Однако пока все было в порядке. Подошедший Игнатьев обсудил с Георгом какие-то особенности маршрута и приказал еще раз проверить экипировку.

– Так, все еще раз перебрали рюкзаки, – скомандовал Георг. – Андрей, Кир, проверьте винтовки.

Кирилл послушно поднял прислоненную к лежащему рюкзаку винтовку и, передернув затвор, щелкнул курком, затем заглянул в рюкзак, в десятый раз проверяя его содержимое. Личные вещи, складной спиннинг, коробка со снастями, три банки консервов. С таким видом пищи он впервые столкнулся месяц назад на уроках по выживанию, Киру они показались вполне съедобными, а вот, например, Тина их ела с большим отвращением, как и многие из их отделения, лишь Айко уплетал вязкую массу за обе щеки, но у Кира вообще создалось такое впечатление, что Рен может есть все, причем с одинаковым аппетитом.

Наконец на взлетную полосу аэродрома опустился глайдер, и последовала команда строиться. Кир облегченно вздохнул и вдруг замер, увидев направлявшегося в их сторону Дорнера. Георг, стоявший рядом, чертыхнулся и посмотрел на Кирилла, затем вздохнул и направился навстречу.

– Господин куратор, отделение «Омега» к сдаче экзамена по выживанию готово.

– Вольно, – махнул рукой Дорнер. – Я тут обхожу все свои группы, чтобы пожелать удачи.

Кирилл мысленно выдохнул.

– Хочу пожелать ее и вам. Помните, в любой момент любой из вашей группы может подать сигнал и его заберут. Для этого у вас у всех имеются маячки, к сожалению, для сошедшего с дистанции это будет означать провал экзамена и соответственно отчисление. Исключения составляют: серьезные ранения, непредвиденные случаи и прочие ЧП. – Дорнер прошелся вдоль строя. – И помните, эта прогулка лишь малая часть трудностей, с которыми предстоит столкнуться вам в вашей дальнейшей работе, а сейчас еще раз удачи. Служу Земле.

– Служим Земле!

– Отделение, налево! На посадку бегом, марш!

Глайдер высадил их на берегу реки. Пилот, махнув рукой на прощание, свечой взвил машину в небо, и она быстро исчезла за высокими деревьями.

– Ну, вот и начинаются наши приключения, – возвестил Айко, забираясь на валявшийся неподалеку огромный валун. – Веди же вперед нас, наш командир. Кстати, Георг, нам куда?

Раймон развернул карту и несколько минут разглядывал ее вместе с подошедшим Андреем. Затем уверенно ткнул пальцем в сторону стены леса.

– Нам туда.

– Туда, – Айко вздохнул. – А я думал, пойдем вдоль реки с ветерком.

– Размечтался, – усмехнулся Андрей. – Пойдем по буеракам и с мошкарой во все щели.

– Это как? – удивился Рен.

– Увидишь, – махнул рукой Андрей. – Ну что, вперед?

– Вперед, – Кирилл закинул снятую было винтовку за спину и, пару раз подпрыгнув, чтобы поудобнее пристроить на спине рюкзак, решительно зашагал в указанном Георгом направлении, но Андрей его остановил.

– Подожди, пусть первой кто-то из девчонок идет, а мы под ее темп подстроимся, а то ты сейчас рванешь, не угонишься.

– Я пойду, – вышла вперед Гера.

Кирилл оглядел девушку с ног до головы и покачал головой.

– Андрей, может, все же кто-нибудь из парней, Георг, например, или ты.

Андрей посмотрел на Кира и улыбнулся.

– Да не беспокойся ты так, иди рядом, просто под ее темп подстройся, а дальше как хочешь, хоть впереди, хоть позади. Потом мы впереди с Тиной пойдем или Айко с Минако.

– Да мы хоть сейчас, – выбежал вперед Айко. – Минако, давай, веди нас.

– Нет уж, – замотала головой девушка. – Пусть лучше Кир с Герой путь прокладывают, у меня к ним доверия больше.

– Ладно, – прервал спор Георг. – Кир, держи карту, сегодня ты нас ведешь.

Кирилл взял трубку карты и, развернув ее, несколько минут разглядывал бегущие по ней строчки, сообщающие об их текущем местонахождении, потом активировал встроенный в левый манжет комбеза курсограв и, бросив на него взгляд, решительно зашагал вперед. Правда, тут же пришлось притормозить, чтобы дождаться Геры. Показав, куда надо направляться, он зашагал за ней, постепенно приноравливаясь к скорости девушки и думая о том, что ждет их в этом приключении, которое очень отдавало самой настоящей авантюрой.

Глава 9

Насчет мошкары Андрей оказался прав. Она небольшими черными тучками вилась над уставшими путниками, пытаясь залезть куда только возможно. Не помогал даже нанесенный на кожу репеллент. Нет, от укусов он, может, и спасал, но эти мелкие твари настойчиво лезли в глаза, нос и рот. Айко, например, давно уже переместил свой платок с головы на лицо, на манер древних американских переселенцев, и остальные, недолго думая, последовали его примеру, приспособив для этого различные тряпки, что нашлись в рюкзаках. Кроме мошкары второй напастью стала жара, к трем часам дня тучи, которые беспокоили Кира с утра, рассеялись, и солнце стало жарить вовсю. Тень от деревьев не помогала, под их сводами духота только усиливалась, так как сюда не долетало даже дуновение ветерка. Комбинезоны же превратились в микросауны, но их расстегивание положение не исправило, зато доставило дополнительную радость для насекомых. Пару раз попадались небольшие ручейки, и группа останавливалась на привал, но отдых тоже не доставлял удовольствия. Во-первых, все они протекали в небольших ложбинках и их берега были либо заросшие кустарником, сквозь который приходилось проламываться, либо были топки, во-вторых, мошкара набрасывалась с удвоенной силой. Оставалось только наполнить фляги, освежить лицо и, вновь покрыв его тонкой пленкой репеллента, двигаться дальше. К тому же, как назло, местность была холмистая, и часто приходилось карабкаться в гору, цепляясь за высокую траву, к счастью, крутые холмы попадались редко, но все равно эти карабкания порядком выматывали. Поэтому старались выбирать дорогу полегче, идя в основном вершинами холмов, лишь изредка спускаясь вниз. Хуже всего это переносили, конечно, девушки, которые через несколько часов уже не шли, а буквально плелись, поддерживаемые парнями. Ну, если честно, Кир чувствовал себя не намного лучше: рюкзак оттягивал плечи, пот заливал глаза, лицо и тело зудели от пота, майка, одетая под комбинезон, была уже настолько мокрой, что дальше некуда. Винтовка, болтающаяся через плечо, вообще превратилась в обузу, ноги в ботинках, казалось, распухли и уже ничего не чувствовали. А ведь он считал себя тренированным человеком. Что уж говорить о девчонках! На них просто жалко было смотреть. Пожалуй, лучше всех себя чувствовал Андрей, в последние часы он шел впереди, спокойно рассекая заросли травы и папоротника, которые в некоторых местах доходили до пояса. Кириллу казалось, что он даже не вспотел.

 

– Привал пятнадцать минут, – скомандовал Георг, едва их группа вышла на небольшую залитую солнцем прогалину, заросшую высокой, почти до пояса, травой.

Все, где стояли, там и сели, причем, судя по раздавшимся где-то справа воплям Айко, не все удачно. Кирилл, разместившийся под развесистой березой, уже собирался бежать на крики сотоварища, так как из-за высокой травы не было видно, что случилось, однако голос Андрея, объяснявшего Рену, что «это не мягонькая кочка, а муравейник, и только слепой этого не заметит», заставил его успокоиться и лишь усмехнуться себе под нос. Сбоку зашелестела трава, и Кир, скосив глаза, увидел подходившую Эрику. Девушка со вздохом облегчения скинула рюкзак и плюхнулась рядом.

– Как ты? – спросил Кирилл.

– Как мокрая курица, – махнула рукой та. – Вся пропотела и провоняла, аж самой противно. А от паутины лицо, по-моему, уже не отчищается.

– Это с непривычки.

– Андрей то же самое говорит, но мне не легче.

– Мне тоже, – усмехнулся Кир. – Духота. Парит как перед грозой.

– Какой грозой? На небе ни облачка, – удивилась Эрика.

Кир пожал плечами.

– Просто примета такая.

– А-а-а, – Эрика достала фляжку и, отвернув крышку, жадно припала к горлышку. – Холодненькая, – выдохнула она через пару минут.

Кир забрал фляжку у девушки и, отхлебнув, коротко выругался.

– Эрика, ты что, с ума сошла, ты какую температуру поставила, простудиться хочешь?

Он крутанул кольцо термостата, несколько нагревая флягу, и протянул назад девушке.

– Злюка, – фыркнула та. – Жарко ведь, – но, видя, что Кир вновь хочет что-то сказать, махнула рукой. – Только лекций не надо, все знаю – и почему ледяную воду нельзя пить в жару, и про солнечный удар, и про многое другое. Ты забыл, какая у меня специализация?

– Нет, – покачал головой Кир. – Тем более, такой глупости я от тебя не ожидал.

– Да ладно, – улыбнулась девушка. – Немного можно, ничего со мной не будет. Я вот знаешь, чего не понимаю? Эти комбинезоны должны быть оборудованы системой микроклимата, зачем ее отключили?

– А чтобы жизнь медом не казалась, – вздохнул Кир. – Насколько я понял, тут и систему защитного поля отключили, и еще пару полезных функций, так что это сейчас по большому счету просто практичная одежда.

– Ну «мамочка» может пригодиться.

– Не спорю, – кивнул Кирилл.

– Кир, – раздался позади голос Геры. – Ты где?

– Здесь, – Кир привстал и помахал рукой. – Иди сюда.

– Георг сказал, что через пару минут выходим, – сообщила подошедшая на зов Гера.

– Уже, – Эрика застонала.

– Ладно тебе, – сказал Кир, со вздохом поднимаясь на ноги и протягивая руку подруге. – Пойдемте.

Еще около двух часов изматывающего марша, и неожиданно Кир почувствовал, как повеяло свежестью. К тому же лес стал реже и вместо осин, берез все чаще стали попадаться могучие кедры. Травы тоже стало меньше, и она стала низкорослой. Мошкара практически исчезла, и все вздохнули с облегчением. Река вынырнула неожиданно, еще с минуту назад они брели среди лесных великанов и вот уже стоят на ее берегу, всматриваясь в сверкающую на солнце ленту воды.

– Айга, – то ли спросил, то ли констатировал Георг и, повернувшись, вопросительно посмотрел на державшего карту Андрея. – Нам на ту сторону?

– Ребята, мы что, еще переправляться будем? – жалобно спросила Тина, умоляющим взглядом глядя на Андрея.

Тот ободряюще улыбнулся и покачал головой.

– Думаю, завтра, так, Георг?

– Конечно, у меня лично сегодня нет никакого желания, но надо найти место для лагеря.

Кирилл посмотрел на обрывистый берег, затем на плотно подступающие к воде деревья и, вздохнув, предложил:

– Может, пройдем вдоль?

– А что еще остается? – Георг бросил взгляд на карту и махнул рукой вправо.

Место нашли примерно через час. Берег тут выгибался широкой дугой, тесня речные воды, и на этом природном мысу, поросшем невысокой травой, было решено разбить лагерь.

Он чувствовал, как усталость уходит вместе с освежающими струями воды. Кир, нырнув еще пару раз, распластался на поверхности, позволяя неспешному течению нести его с собой. Хотелось так лежать и нежиться в прохладных речных струях, но надо было еще обустраивать лагерь, и Кир, вздохнув, перевернулся на живот и быстро поплыл назад к берегу, где его дожидался Айко, который рискнул только окунуться и теперь обсыхал на солнышке, дрожа от холода.

– У-у-у нас-с океан теплый, а здес-сь! – выдал он сквозь стук зубами, едва Кирилл вышел на берег.

– Так ведь река наверняка с гор течет, да и родников тут много, – сказал Кир, вытирая голову полотенцем и попутно прихлопывая приземлившегося на плечо слепня. – Фу-у. Хорошая водичка, освежающая. Ладно, Рен, хватит дрожать, пошли в лагерь.

– Похоже, все же будет гроза, – констатировал Кирилл, с тревогой глядя на темно-синие тучи, медленно движущиеся с востока. – Не зря ведь парило.

– Похоже, – согласился Андрей, тоже смотря то в небо, то на зашумевший от налетевшего ветра лес. – Ветер поднимается. Как бы нас вместе с палатками не сдуло, место больно уж ровное.

– Не сдует, – Георг похлопал по ткани палатки. – Мономолекулярная ткань, выдержит и не такое.

– Ткань-то может и выдержит, но если тебя сдует вместе с палаткой?

– Ребята, вы издеваетесь или как, вы чем на уроках по выживанию слушали?

Георг нагнулся и ткнул пальцем в металлическую полоску идущую вдоль днища палатки.

– Эта штука выпускает несколько тысяч молекулярных нитей на глубину до десяти метров, этакие корни. Да эту палатку глайдером не оторвешь.

– Хорошо бы, – вздохнул Андрей. – Ладно, Кир, бери датчики, пошли ставить сигналку по периметру.

– Завтра, думаю, подъем будет поздний, – сказал Андрей, вгоняя последний столбик датчика в почву. – Девчонки вообще пластом лежать будут.

– Наверное, – кивнул Кир. – С непривычки даже мне тяжеловато.

– Ну, ты у нас парень тренированный, – усмехнулся Андрей.

– Кстати, Андрей, я смотрю, ты не первый раз по тайге ходишь.

– Верно, – кивнул тот. – У меня дед на Алтае живет, там у них прямо в тайге деревенька, домов на тридцать. Я к нему каждое лето отдыхать летал. Он-то меня и приучил по тайге бродить. Мы с ним даже на волков охотились, одно время они слишком расплодились, даже сторожевые киберы не справлялись, хитрые чертяги.

– Ну с этими датчиками нам они не страшны, если мимо них прошмыгнет что-нибудь больше белки, сразу завопят.

Андрей посмотрел на мигающий столбик датчика, торчащий из земли у его ног, и покачал головой.

– Я лучше винтовку поближе положу, тут от датчиков до палаток всего десяток метров, конечно, зверя может отпугнуть и звуковой сигнал, но я бы очень на это не рассчитывал, хотя, с другой стороны, сейчас лето, еды у лесной братии хватает, но все же…

Бросив взгляд на стену леса, Кир поежился, на мгновение ему показалась, что лес глянул на него сотнями голодных глаз и плотоядно облизнулся. Помимо импульсных винтовок каждому из них выдали станеры» – небольшие пистолеты, стреляющие мощным инфразвуковым импульсом, который по идее мог оглушить даже крупного зверя типа медведя. Правда, дальность выстрела была всего пятнадцать метров. И сейчас Кир почувствовал, что его рука непроизвольно вцепилась в рукоять пистолета, висевшего на поясе в специальных зажимах.

– Пойдем назад? – спросил он Андрея, который, нагнувшись, ковырялся в датчике.

– Ага, сейчас, этот что-то красным моргает. О, теперь все нормально, – Андрей поднялся с колен и, отряхнув руки, направился к палаткам.

Кир бросил последний взгляд на лес и, разжав вспотевшую ладонь, направился вслед за другом. Он не заметил, как среди травы мелькнула гибкая тень и, замерев у датчика на несколько мгновений, вновь скрылась среди травы.

Даже для просторной четырехместной палатки девять человек было многовато. Кир неожиданно обнаружил себя сидящим у стены и зажатым с обеих сторон девушками. К счастью, стена палатки лишь слегка пружинила под его весом, и он смог спокойно опереться на нее спиной.

– Итак, за сегодняшний день мы прошли около пятнадцати километров, – сказал Георг, разворачивая карту. – Еще один такой переход, и мы у цели.

– Еще один такой переход и мне уже ничего не будет нужно, – усмехнулась Минако, пихая в бок Айко, который уже было приобнял девушку, но, получив локтем под ребра, убрал руку и обиженно засопел.

– Ага, – Гера потянулась. – У меня все косточки болят. Кир, с тебя массаж.

– Чего? – Кирилл удивленно уставился на невинно хлопающую ресницами девушку.

Та только улыбнулась и показала парню язычок.

– Ребята, давайте посерьезнее, – вмешался Георг. – Помимо всего завтра мы дойдем до первого «заклада». По спецификации это «потерявшийся турист», так что у него должен быть маячок, а значит, проблем с его обнаружением возникнуть не должно.

– Если не будет дождя, – вставил Андрей, выглядывая из палатки. – Посмотрите, как сверкает.

Все по очереди высунулись из палатки, разглядывая почерневшее небо, изредка прорезаемое разрядами молний. Еще не было и десяти, но из-за грозовых туч казалось, что уже наступила ночь. Кроме того, поднялся сильный ветер, правда надо сказать, что палатка даже не шелохнулась, Кир лишь почувствовал, как чуток затвердела стенка палатки, на которую он опирался.

– Сейчас ливанет, – констатировал Айко. – Девчонки, вам пора в свою палатку, а то придется с нами ночевать. Хотя я не против.

– Я тоже, – неожиданно заявила Эрика, – к тому же грозы боюсь. А с вами не так страшно.

Она поплотнее прижалась к Киру, зыркнув в сторону Геры.

– Народ!! – взмолился Георг. – Мы же ничего не обсудили.

– Да ладно тебе, – махнул рукой Рен. – Посмотрим, как утро, а дальше будем действовать по обстановке.

– Как ни странно, впервые согласен с Айко, – вздохнул Кир, чувствуя, что объятия девушек усиливаются.

– Вот и хорошо, – улыбнулся Андрей, смотря на страдальческое выражение лица Кира. – Значит, все по палаткам.

Гроза, похоже, разошлась не на шутку. Ветер бросался на палатки, готовясь вырвать их с корнем, но хрупкие на первый взгляд домики стояли точно вековые скалы под ударами разбушевавшейся стихии. Кир долго не мог уснуть, прислушиваясь к завыванию ветра и ударам тугих струй дождя по крыше палатки. В голове все еще вертелся тот случай с Бергманом. Он не мог понять мотивы поступка Марка. Зачем он бросил ведущего, времени еще было предостаточно, они вполне могли успеть справится как с дройдами, так и с «охотниками», да и другие группы, разделавшись с преследователями, могли самостоятельно выйти на цель. Но Марк предпочел бросить товарища и сделать все сам. А если бы это был настоящий бой?

Кирилл вздохнул и, сев, нащупал лежавшую в углу фляжку. Отпив, он мотнул головой и, бросив взгляд на мирно похрапывающих товарищей, вновь улегся. Сон не шел.

Позднее Марк даже приходил и пробовал извиняться, говорил, что поступил так по какому-то импульсу, а теперь все осознал. Тогда он сделал вид, что поверил Бергману, и они даже пожали руки в знак дальнейшей дружбы, но внутри Кира осталось какое-то гадкое ощущение искусственности этого примирения. Глаза врать не могли, а в глазах Марка не было раскаянья, скорее скрытая насмешка, Киру показалось, что Бергман даже посмотрел на него несколько свысока, как на какого-то непутевого дурачка, которого он с легкостью обманул.

«Ну и пусть так считает, – зло подумал Кир, переворачиваясь на другой бок. – Все-таки надо тогда было дать ему в морду».

 

За стенами палатки вспыхнула молния и через мгновение так громыхнуло, что Айко, лежащий посередине между ним и Георгом, подскочил и удивленно заозирался.

– Гроза, – спокойно заметил Кир.

– А-а, – Рен осмотрел заспанным взглядом палатку, освещаемую призрачным светом молний, и, зевнув, грохнулся обратно, через минуту он уже посапывал с довольным видом.

Кир улыбнулся, подумав, что Айко – очень интересная личность, но мысли неожиданно разбежались, и через мгновение он сам провалился в теплые объятия сна.

Утро на удивление выдалось солнечным. Лишь редкие облачка проплывали по небу, иногда закрывая солнце. Кир, потягиваясь, спустился к реке и, зачерпнув пригоршню воды, бросил ее себе в лицо. Андрей оказался прав, даже его тренированные мышцы давали о себе знать, похоже, их выступление сегодня действительно задержится. Было еще рано, и над рекой стелился утренний туман. Зеркало воды казалось неподвижным, лишь изредка его покой нарушали всплески рыбы, охотящейся за летающей над водой мошкарой. Кир подумал о лежащих в рюкзаке снастях, но, вздохнув, подавил в себе это искушение. Тащить улов с собой по такой жаре не имело смысла, а ловить из чисто спортивного интереса Кир не любил. Поэтому, плеснув себе воды еще на шею и грудь, он обтерся принесенным с собой полотенцем и направился обратно в лагерь.

Выдвинулись только в десять и первый час не шли, а плелись. Девушки выглядели уставшими, Тина вообще еле-еле передвигала ноги, так что пришлось делать несколько остановок. Надо сказать, что Айко с Георгом выглядели не лучше. Удивили всех Антон с Герой, вчера они вместе со всеми падали от усталости, а уже сегодня вышагивали как ни в чем не бывало. Кирилл, смотря на бодро шагающую рядом с ним Геру, сделал в уме еще одну пометочку насчет «вторичников» – быстро восстанавливают силы. Хорошо еще, что первую часть пути пришлось проделать вдоль реки, в поисках брода. Нужное место нашлось километрах в пяти от их места стоянки. Русло реки здесь было иссечено многочисленными каменистыми косами, а глубина воды доходила максимум до пояса. Правда, течение было довольно сильным, но переправа прошла без эксцессов. Часа через два вышли к точке с «закладом».

– Ну и где он? – спросил Айко.

– Откуда я знаю, – фыркнул Георг. – Посмотри на курсограф, видишь сигнал, мы в нужной точке.

– Вопрос не в том, где он, а как он выглядит? – сказал Андрей, оглядываясь. – Описание нам почему-то дать забыли.

– Ну, это должно быть…

– Может, это? – прервала Георга Эрика, ткнув пальцем вверх.

Все дружно задрали головы. Среди крон деревьев, раскинув тонкие, напоминающие толстую паутину, нити, висел матовый шар, размером с человеческую голову.

– Ну и как мы его достанем? – спросил через некоторое время Антон. – Высоковато.

– Не то проблема, что высоковато. Он своими нитями за кроны зацепился, туда не подберешься, ведь ветки тонкие, – пояснил Андрей. – Да, Кир, твой бы Шустрик здесь не помешал.

– Согласен, – кивнул Кирилл. – Хотя вон на том и на том дереве до нитей можно добраться. Надеюсь, они не мономолекулярные, а то простым ножом с ними не справишься.

– Можно обрезать ветви, но даже если мы и освободим эти две нити, тут их еще не меньше двух десятков.

– Блин, это что же за «потерявшийся турист» такой, – Эрика подошла к Георгу. – Ты, командир, ничего не путаешь.

Раймон пожал плечами и протянул ей карту.

– Читай сама, заклад один: «потерявшийся турист».

– Да если это и турист, то явно инопланетный, – фыркнула Гера. – А может, собьем его из винтовки и все?

– Да вроде мы его спасти должны, а не пристрелить, – усмехнулся Кир, – хотя идея хорошая, а Андрей может попробовать отстрелить ветки, к которым нити крепятся.

Андрей, разговаривавший о чем-то с сидевшей на пне Тиной, обернулся и вопросительно посмотрел на Кирилла, затем на «заклад».

– Давай попробуем.

Он скинул с плеча винтовку, вынул из рюкзака обойму с красной полосой, вогнал ее в карабин и передернул затвор.

– Думаю, разрывные подойдут лучше всего. Я отстреливаю ветви справа, ты слева. Вот эти несколько надо оставить, кто знает, что случится, если этот шарик упадет, а так он повиснет меж вон тех двух берез, и мы его сможем достать.

Андрей, молча, кивнул и, вскинув винтовку, прицелился. Тишину леса разогнали хлесткие звуки выстрелов. Ветку с прицепившийся к ней нитью срезало точно бритвой. Кир хмыкнул и тоже поднял свое оружие, поймав нужную ветку в сетку электронного прицела, вздохнул и нажал на спуск.

– Ну, вот наш спасенный, – Антон, спрыгнув с плеч Андрея, протянул шар Георгу.

Тот взял его в руки и от неожиданности чуть не отбросил назад Антону, так как шар с легким всхлипом стал втягивать в себя уцелевшие нити. Покончив с этим он вдруг изменил цвет, став из матового ярко-зеленым.

– Фу-у-у, – Георг провел рукой по лицу. – Я думаю, это значит, что задание успешно выполнено.

Точно в подтверждение этого, шар коротко пискнул и, подскочив в воздух, завис на несколько мгновений над Георгом, а на его поверхности высветилась надпись: «Точка один – выполнено».

– Ну и хорошо, – сказал Айко, провожая взглядом поднимающийся в небо шар. – Что ж, теперь к нашей цели?

– Ага, – кивнул Георг, разворачивая карту. – Нам топать около десяти километров, так что расслабляться не будем.

Все согласно кивнули. Кир посмотрел в сторону Тины и бросил вопросительный взгляд на Андрея.

– Ни че, она у меня девочка сильная – справится. Это все с непривычки. Ты-то сам как?

– Нормально, – пожал плечами Кир. – Утром ноги еще ныли, а сейчас все хорошо. Да и ребята, смотрю, оживились.

– Втянутся, – махнул рукой Андрей.

Десять километров – это оказалось по прямой. Отряду же пришлось пару раз делать порядочный крюк. Первый раз из-за небольшого озерка, второй раз они наткнулись на такие густые заросли какого-то колючего кустарника, что было проще обойти, чем продираться сквозь его дебри. Так что к нужной точке вышли уже к вечеру. Лес неожиданно стал редеть, а почва под ногами стала более каменистой, к тому же стал ощущаться явный подъем в гору. Стали попадаться торчащие из земли, поросшие мхом и лишайником, огромные изрезанные трещинами камни. Деревьев же становилось все меньше, и вскоре наши путешественники оказались на вершине небольшой горы. Склон тут резко обрывался, словно срезанный гигантским ножом, обнажив бурые камни. А внизу, под горой, расстилалась поросшая редкими деревьями долина. Но, главное, внизу угадывались контуры разрушенных строений. Кое-где даже уцелели полуразрушенные серые коробки зданий, но от большинства построек остались только небольшие, поросшие травой и кустарником холмы правильной формы, указывающие на их рукотворность.

– А наши предки тут хорошо развернулись, – присвистнул Айко. – Целый город отгрохали.

– А ты что хотел, – усмехнулся Андрей. – Исследования ведь приходилось вести на месте, да еще в обстановке строжайшей секретности.

– Ребята, а это не опасно? – неожиданно подала голос Тина. – Военные, уходя, ведь могли тут всякого оставить.

– Не думаю, – покачал головой Георг. – Ведь по документам в последние годы существования базы гриф секретности был снят.

– Там еще написано, что в последние двадцать лет базу вообще использовали как склад продовольствия, – добавил Андрей. – Так что успокойся, не думаю, что солдатские пайки требовали мощной системы охраны.

– И все же… – Тина передернула плечами. – Тревожно мне.

– Все будет хорошо, – Андрей, успокаивая, приобнял подругу. – Народ, не думаю, что сегодня будем искать, где спускаться. Чуть ниже есть неплохое местечко, так что, как на счет разбивки лагеря?

Кирилл стоял и задумчиво смотрел на развалины исследовательского комплекса. Солнце уже почти село, и к вечеру заметно посвежело. К тому же подул легкий ветерок, хоть как-то разогнавший надоедливых комаров.

– Кирилл, – раздался сзади голос Геры.

– А? – он вздрогнул, выныривая из пространства своих мыслей, и вопросительно посмотрел на девушку. – Что, ужин готов?

– И это тоже, – кивнула Гера, подходя и вставая рядом. – О чем думаешь?

– Да, – махнул рукой Кир. – Обо всем потихоньку. О нашей авантюре, о доме, об академии, о моих с тобой и Эрикой отношениях.

– А что о них-то думать, – улыбнулась девушка. – Дружи с Эрикой, если хочешь.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29  30  31  32  33  34  35  36  37  38  39  40  41  42  43  44  45  46  47  48  49  50  51  52  53  54  55  56  57  58  59  60  61  62  63  64  65  66  67  68  69  70  71  72  73  74  75  76  77  78  79  80  81  82  83  84  85  86  87  88  89  90  91  92  93  94  95  96  97  98  99  100  101  102 
Рейтинг@Mail.ru