Искатель: Искатель. Потерянный. Бродяга. Возвращение (сборник)

Дмитрий Кружевский
Искатель: Искатель. Потерянный. Бродяга. Возвращение (сборник)

Сидели как всегда до полуночи. Андрей притащил гитару и принялся петь. Девочки наготовили столько, что радости Айко не было предела, и он весь вечер что-то усердно жевал, очень напомнив Лайм запасливого хомячка. Вообще, ребята ей очень понравились. Андрей, своим видом напоминающий сказочного богатыря, был мало того, что самым рассудительным, но и еще являлся душой компании, Айко был бесшабашным раздолбаем, но мог неожиданно становиться и серьезным, чем очень удивил Лайм. Антона она так до конца понять и не смогла, тот постоянно отмалчивался, впрочем, как и Кирилл, который почему-то старательно избегал ее весь вечер. Напоследок девчонки решили устроить танцы. Лайм пыталась отказаться, но возражения были отметены, и ей пришлось по очереди станцевать со всеми парнями отделения. Когда очередь дошла до Кира, Лайм вдруг заметила, что тот смутился и даже попытался улизнуть, но был остановлен Минако, после чего поставлен напротив Лайм. Как-то обреченно вздохнув, он осторожно обнял девушку за талию и каким-то затравленным взглядом посмотрел в сторону Геры, но та в ответ только одобряюще улыбнулась. Неожиданно Лайм ощутила какой-то внутренний задор и сама плотнее прижалась к парню. Зазвучала музыка. Каждый шаг, каждое движение вызывало в Лайм непонятное тепло, пробегающее по ее телу. Стало легко и спокойно. Сильные руки держали ее за талию, и тело как-то само двигалось в такт мелодии, унося все мысли и сомнения прочь. Музыка вдруг закончилась, разрушая волшебство танца. Лайм, вздрогнув, подняла глаза и встретилась взглядом с глазами Кира. Капелька пота скатилась по щеке парня. Девушка вздохнула и, улыбнувшись, высвободилась из объятий партнера.

Лайм долго не могла уснуть, несмотря на то, что ночь давно уже перевалила за свою середину. Девушка сидела в любимом кресле, подтянув колени к подбородку, и уже в который раз пыталась понять охватившие ее чувства. Они пугали. Если бы ее новые знакомые знали, как ей неохота было возвращаться в этот пустой, одинокий дом. А ведь она чуть не поддалась на уговоры и не осталась ночевать в комнате у Эрики, хотя та очень настаивала. Однако не осталась. А потом ее провожал Кирилл… Лайм вспомнила задумчиво растерянный взгляд парня и тихонько рассмеялась. Почему-то стало легко и спокойно. На какое-то мгновение она вновь ощутила дыхание Кира на своей щеке, его руки, лежащие на талии, и почувствовала, что все сомнения куда-то улетучиваются, оставляя место непонятной легкости в груди и щенячьего счастья. Хотелось куда-то бежать, лететь и почему-то кричать от радости. Девушка поднялась с кресла и, выйдя на балкон, потянулась. Как бы там ни было, но одно она знала точно, с этого дня у нее появились друзья – настоящие друзья.

Кириллу не спалось. Он осторожно снял с груди руку Геры и поднялся с кровати. Спирс, лежащий в кресле «вирта», вскинул голову и, проследив светящимся взглядом за хозяином, вышедшим на балкон, вновь свернулся клубком.

Ночной воздух несколько освежил Кирилла. Он уже в который раз перебирал события прошедшего дня, пытаясь понять, что произошло? Почему он вновь оказался в непонятной для него ситуации. Нет хватит!! Кирилл впечатал кулак в широкие перила балкона. Хватит этой дурацкой любви, хватит!! У него есть мечта, а значит, надо изо всех сил к ней стремиться. У него есть Гера, и он ее любит. Но, черт возьми, почему только он закрывает глаза, ему видятся эти необычные зеленые волосы и пронзительный взгляд фиолетовых глаз. Почему?

Здание Вашингтонского космопорта напоминало собой огромную тарелку, лежащую на трех колоннах. Построенный еще в двадцать пятом веке итальянским инженером Ковальди, оно к тому же являлось одним из охраняемых памятников архитектуры Земли, правда, вполне действующим памятником. Каждый день через его терминалы проходили тысячи человек, отправляясь не только во все уголки старушки Земли и Солнечной системы, но и на планеты Анклава. В прилетающих тоже недостатка не было. Так что в залах космопорта было довольно многолюдно, поэтому мало кто обратил внимание на высокого широкоплечего мужчину, одетого в черную водолазку и широкие брюки необычного для Земли покроя. Он стоял у терминала справочной системы, с интересом вчитываясь в выдаваемые на экран строчки информации.

Генсер Тайлер – свободный охотник и наемник. Впервые он забрался так далеко от границ Альянса и был несказанно удивлен, обнаружив здесь настолько развитую планету. Теперь предстояло решить, продолжать ли ему свою миссию, или вернуться в Альянс и продать добытую информацию. То что «солнечники» заплатят, он не сомневался, слишком уж настойчиво они собирали любые сведения по этой девчонке, правда, насколько он знал – тщетно. Да и ему повезло совершенно случайно подслушать разговор между двумя приезжими в баре, один из которых рассказывал своему другу, что видел «персана» на одной из планет окраины. Больших трудов ему стоило выяснить, где находится эта планета, не вызвав подозрения у собеседника. И все равно – это мог быть ложный след. Хотя, насколько он знал, «солнечники» запрещают вывоз этих андроидов за пределы своей Империи, а значит, это мог быть только разыскиваемый объект. По крайней мере, существовала большая вероятность этого. Тайлер вздохнул. Ну, вот он здесь и, похоже, весь его план летит к чертям. Он-то надеялся, что прибудет на очередную богом забытую планетку, где живут фермеры или рудокопы, а из сил безопасности лишь пара ветеранов со старыми излучателями. А тут… Охотник покосился на проплывающую недалеко от него сферу, которая явно вела наблюдение за залом космопорта, и снова вздохнул. Мало того, на этой так называемой окраине городов ничуть не меньше, чем на какой-нибудь центральной планете Анклава. И где прикажете искать этого андроида? С чего начать? Он покачал головой и снова принялся просматривать справочник.

Итак, оставалось два варианта: вернуться в Анклав и попробовать получить с «солнечников» деньги за информацию или попытаться все же самому отыскать беглянку. Во втором случае денег можно будет загрести куда больше и необязательно от имперцев, есть люди и в ОСМ, которые заинтересовались, что же так упорно разыскивают эти «солнечники».

Так, тот мужик сказал, что видел ее в городе под названием Вена, когда был там на экскурсии в местном музее. Значит, с этого и надо начинать. Тайлер, несколько минут попутавшись в незнакомых менюшках справочника, все же вывел на экран расписание рейсов – увы, ни в одном из них Вена не значилась. Пришлось идти более трудным путем. Сперва найти на интерактивной карте сам город, а потом ближайший, куда можно было добраться из данного космопорта. Наконец он удовлетворенно хмыкнул и направился в сторону касс.

Стоявшая у соседнего информационного терминала женщина, одетая в легкий ситцевый сарафан, проводила взглядом отошедшего охотника и поднесла руку к уху. Тоненькая змейка микрофона вытекла из-под густых волос и замерла у края губ.

– «Рысь два», объект идентифицирован. Генсер Тайлер, он же Рон Зайкан, сорок три года, свободный охотник. Цель прибытия неизвестна.

– Вас понял, «Рысь пять», – раздалось в наушнике. – Объект взят под наблюдение. Передаю сведения в центральный отдел. Расслабся, Майя, подобные типы частенько прилетают, может, кого ищет, а может, просто отдохнуть. В центре разберутся. Жди другой рейс.

Девушка кивнула и, приложив руку к уху, заставила струйку микрофона втянуться назад.

Из спешащих по свои делам людей мало кто знал, что космопорт находился под неустанным взором Службы Безопасности Земли. При прилете практически отсутствовали знакомые многим анклавцам многочисленные системы проверки – отсутствовали видимые. Однако, тысячи невидимых глаз наблюдали за каждым прилетевшим, собирая нужную информацию, определяя степень опасности того или иного субъекта, проверяя все возможные сведения. И стоило засечь кого-то подозрительного, как сотни мощнейших компьютеров принимались за анализ ситуации, просчитывая вероятные действия сопровождаемого объекта.

К счастью, Земля не забыла своей истории.

Глава 6

– Лайм, ну выручи ты меня, кроме тебя ведь некому, – начальник экспедиции умоляюще посмотрел на девушку. – У меня в группе только глайдеры пилотировать и умеют, уже второй месяц требую прислать путевого пилота, но в центре лишь руками разводят.

– Алексей Егорович, – девушка вздохнула. – Вы хотите, чтобы я на этой рухляди, – она кивнула в сторону грузового «сейпера», – полезла в центр вашей аномалии.

– Зачем в центр, – покачал головой ее собеседник. – Просто надо зависнуть над вершиной вот этой горочки, сбросить контейнеры с «черепашками» и все.

– Вот прям так просто? – недоверчиво хмыкнула девушка, смотря на экран портативного «вирта», по старинке называемого «персоналом».

– Так ведь я и не прошу ничего сверхъестественного, мы бы и сами это сделали, но ни один из тех аппаратов, что у нас есть, просто не поднимет контейнер с «черепашкой».

– Ну, хорошо, – махнула рукой Лайм. – Значит, дохожу до этой точки, – она ткнула пальцем в висящий над столом экран. – Выбрасываю ваших животин и убираюсь. Учтите, ниже пяти сотен спускаться я не намерена.

– И не надо, – замахал руками ученый. – Эти машинки и с километровой высоты рухнут, разве что пару царапин получат. Кидайте на здоровье.

Кирилл стоял, прислонившись к посадочной опоре «сейпера», и, скрестив руки на груди, наблюдал за разгрузкой корабля. Киборги, похожие на четырехруких гигантов, уже извлекали последние контейнеры из чрева грузовика, когда вернулась Лайм.

– Как дела, кадет?

Кирилл пожал плечами:

– Почти все, осталось выкатить «черепашек», и можем лететь.

– А вот с этим придется обождать. Иди, дай команду киборгам заканчивать и бегом на корабль.

Быстренько разобравшись с киборгами, Кир поднялся на борт корабля и, пройдя в кабину, застал Лаймалин, облачающуюся в скафандр. Та, покосившись на парня, защелкнула последние застежки и, приложив блок-ключ, загерметизировала швы.

– А ты что смотришь, специальное приглашение надо? – Девушка вопросительно посмотрела на парня.

 

– Это еще зачем? – удивился Кир.

– Много вопросов задаешь, кадет, – усмехнулась Лайм. – Надо ученым помочь. Начальник экспедиции попросил выбросить «черепашек» в центр аномалии, так что давай, одевайся.

Кирилл подошел к шкафчику со стоящим в нем скафандром и замер в нерешительности.

– Вы что, их еще не изучали? – удивилась девушка, потом хлопнула себя ладонью по лбу. – Ты же только на второй курс перешел. Ладно.

Она встала и, подойдя к шкафчику, достала из него объемный сверток, который протянула Киру.

– Это сенсоркомб, примерно такой же, какой используют навигаторы, в данном случае он нужен для лучшего контакта с начинкой скафандра. Ну, в нем куча датчиков и прочей дребедени, а также… – девушка усмехнулась, – встроенная функция походного туалета. Объяснять его устройство сейчас не буду, уж извини. Одевайся.

– А одежду придется снять? – пробормотал Кир, разворачивая сверток.

– Причем всю, – отрезала девушка. – Да не стесняйся, я отвернусь.

Кирилл пожал плечами и принялся раздеваться. Комбинезон был несколько великоват, но Лайм молча протянула Киру блок-ключ и указала пальцем на красный треугольник на запястье. Едва ключ коснулся указанного знака, как комбинезон второй кожей обтянул тело парня, несколько сковав все его движения.

– Подвигайся, – посоветовала Лайм. – Пусть получше подгонится.

Кирилл послушался, подвигав руками и ногами, чувствуя, как появившаяся скованность исчезает. Через пару минут комбинезон совершенно не ощущался телом, и Кир на мгновение даже почувствовал себя абсолютно голым.

– Замечательно, с подложкой закончили, – девушка, прищурившись, оглядела парня с головы до ног. – Теперь сам скафандр.

На облачение верхней оболочки Кир потратил около пятнадцати минут и то при помощи Лайм, которая ворчала, что это надо делать раз в десять быстрее. Наконец приложив бло-ключ Кир зарастил все соединения и протянул тот девушке. Лаймолин взяла его и вставила в специальное крепление на поясе.

– Итак средний бронескафандр спасателя снабжен собственным генератором «с-поля» и встроенным антигравом, летать, конечно, не сможешь, но и вниз камнем не упадешь. Данный вид скафандра позволяет осуществлять выход в открытый космос и нырять под воду, где-то на глубину в пару километров. Запас кислорода на семь часов плюс регенерационные фильтры, всего часов на двадцать хватит, а если пристегнуть вон ту штуку, – Лайм указала на висевший в шкафчике объемный ранец, – можно из него вообще практически не вылезать. Там даже встроенный пищекомб есть, который переработает любые биоотходы в еду.

– В каком смысле? – не понял Кир.

– В прямом, кадет, – усмехнулась девушка. – Всё, лекция окончена, пристегивай шлем и марш на свое место.

«Сейпер» медленно поднялся вверх и с набором высоты направился в сторону столовой горы, что находилась в паре километров от лагеря ученых.

– А что это за аномалия? – спросил Кир, разглядывая проносившийся внизу пустынный пейзаж.

– Да кто же ее знает, – раздался в шлеме голос Лайм. – Они тут год торчат, а выяснить толком не могут. Просто изредка возникает некая энергетическая волна, которая воздействует на электронику, заставляя ее сбоить. Да и на людей она действует нелучшим образом. Правда, опасности особой нет, если к этой вот горе не приближаться. Радиус выброса всего полкилометра.

– И что?

– Да ничего, – фыркнула девушка. – Сожгли кучу аппаратуры. Дорнер не знает уже, плакать или смеяться. Толку ноль. Правда, вроде что-то нащупали внутри горы, вот и хотят, чтобы «черепашки» покопались. У них защита такая, что в центре солнца полчаса протянут. Так что высадим их на вершину и домой, пусть дальше сами разбираются.

– Ясно.

«Сейпер» завис над плоской, как стол, вершиной горы, покрытой какой-то пожухлой травой да редким кустарником. Створки грузового отсека медленно разошлись, но вдруг корабль дернулся и стал заваливаться набок. От его туши отделились две сферы и стремительно понеслись к вершине горы, взметнув при падении целые столбы пыли. А дергающаяся точно паралитик машина стала резко снижаться, но почти у самой земли вдруг выровнялась и, на мгновение зависнув на месте, резко рванула ввысь.

Что произошло, Кир так и не смог точно понять, реагируя на случившееся чисто автоматически. Просто его сознание на мгновение поплыло, и Кир вдруг неожиданно почувствовал, что его желудок взбрыкнул, пытаясь вытолкнуть наружу все свое содержимое. Выхватив из зажима на поясе блок-ключ, он спешно сдернул с головы гермошлем. Девушка недоуменно повернула голову в его сторону и вдруг сама схватилась руками за шлем, точно пытаясь сорвать его с себя, затем, пошатываясь, поднялась с места и тут же рухнула на пол, забившись в диких конвульсиях. Кирилл, позабыв о рвотных позывах, вскочил с кресла, кинувшись к корчащейся Лайм. В это мгновение противно запищал зуммер тревоги, а некоторые экраны панели управления налились красным цветом. Корабль затрясло противной мелкой дрожью, и он стал резко заваливаться набок, заставив парня спешно вцепиться в подлокотник кресла. Кирилл скрипнул зубами и, бросив отчаянный взгляд на лежащую ничком девушку, быстро занял место пилота.

– Наращивание энергоамплитуды. Отказ всех систем через три минуты, – раздался приятный женский голос. – Экипажу рекомендуется покинуть корабль.

Кир быстро окинул взглядом приборы. К счастью, система управления «сейпера» была очень похожа на ту, что устанавливали в обычных глайдерах, поэтому Кирилл потратил всего несколько мгновений, для того чтобы сориентироваться, после чего его ладони уверенно легли на сенсоры управления, вмонтированные в широкие подлокотники кресла.

– Антиграв один – отказ. Антиграв два – шестьдесят процентов мощности. Антиграв три – отказ, антиграв четыре – отказ, антиграв пять – норма. Основные двигатели – норма, – затараторил тот женский голос.

Кирилл чертыхнулся, и его пальцы замелькали над сенсорами, спешно переводя всю энергию на работающие двигатели. Падение стало замедляться, но на приборной панели заморгали огоньки, свидетельствующие об энергоперегрузке антигравов. Судя по поступающим на экран данным, жить двигателям при таком режиме оставалось буквально несколько минут. Однако этого хватило. Корабль, накреняясь на правый борт, замер всего в паре десятков метров от поверхности, балансируя на оставшихся антигравах, решетки которых уже раскалились до белого свечения. Кир облегченно вздохнул и, смахнув со лба выступивший пот, передал всю мощность на главные двигатели. Буквально впечатав ладони в сенсоры управления, он заставлял корабль все больше набирать высоту, пока не погасли красные огни тревоги и не прекратилась вибрация.

– Опасность устранена, целостность систем пятьдесят три процента.

Кир на мгновение замер, затем включил автопилот и, выпрыгнув из кресла, бросился к распростершейся на полу девушке. Усадив ее в кресло, он осторожно отстегнул шлем и, сняв, отбросил в сторону. Лайм приоткрыла глаза и, проследив взглядом за улетевшим в дальний угол кабины шлемом, слабо улыбнулась.

– Живая, – облегченно вздохнул парень.

– Долго ж ты возился, – прошептала в ответ девушка.

– Так уж получилось, – Кирилл устало опустился на свое место и спросил: – Вообще, что тут сейчас произошло?

– Артефакт, будь он неладен, – сказала Лайм, приводя свое кресло в полулежащее состояние. – Я же говорила, что он плохо действует на электронику.

– Похоже, не только на нее, мне тоже хорошо по мозгам вдарило, да и ты…

– Что я? Кир, ты опять забыл, что я наполовину машина? Поверь, внутри меня электронной начинки тоже хватает.

– Я не знал, – Кирилл растерянно посмотрел на девушку.

– Теперь знаешь, – Лайм снова улыбнулась и с грустью добавила: – Я машина, Кир, машина.

– Ерунда все это, – он устало откинулся на спинку кресла, чувствуя, как спадает напряжение. – Ты человек, Лайм, и к тому же очень симпатичный.

– Это признание?

– Это констатация факта.

Девушка тихонько рассмеялась.

– Так и знала, что скажешь нечто подобное. Ладно, я пока немного посплю. Судя по моим внутренним датчикам, все в порядке, хотя по ощущениям этого не скажешь. Тело как ватное.

– Отдыхай, будем подлетать, разбужу.

– Хорошо, – Лайм поерзала в кресле, устраиваясь поудобнее. – Да, и шлем подбери, пожалуйста.

– Ну и куда ты поперлась? – Майер, нахмурившись, оглядел стоявшую перед ним по стойке смирно девушку.

– Алексей Егорович попросил доставить груз к центру аномалии.

– Лайм, ты действительно дурная или так – притворяешься? – командор откинулся в кресле, вопросительно смотря на свою подчиненную. – Алексея я, конечно, взгрею за подобную самодеятельность, но и своей головой думать надо. Ладно, – командор вздохнул. – Ругать тебя дальше смысла не вижу, и так уже все поняла.

Лаймалин, прикусив нижнюю губу, коротко кивнула.

– Но чтобы это было в последний раз, хотя… с кем поведешься, а… – Майер махнул рукой. – Кстати, герою своему передай от меня лично благодарность. Повезло тебе с ним.

– Кир молодец, – кивнула Лаймалин. – Я даже не ожидала. Разрешите идти.

– Да, иди уже.

– Служу Земле.

Девушка развернулась и по-строевому прошествовала к двери. Открыв ее, она оглянулась и неожиданно для Майера показала тому кончик языка, затем, задорно рассмеявшись, скрылась за дверью.

– Вот егоза, – вздохнул командор, затем покачал головой и пробормотал: – А Марк-то был прав, девочка действительно ожила.

Кириллу снился странный сон. Он вновь оказался на знакомом берегу. Перед ним расстилалась бесконечная гладь океана, причем, что это океан, а не море или озеро, он знал абсолютно точно, как и то, что за возвышающимися справа от него холмами лежит спящий город. Несколько минут Кир оглядывался, затем встал с песка и начал подниматься на холм, утопая по колено в необычных цветах, светящихся бледно-сиреневым цветом. Поднявшись на вершину, он несколько минут рассматривал лежащий перед ним город, блистающий десятками огней, затем медленно опустился на землю и, откинувшись на спину, уставился в небо. Звезды были не просто крупные – они были огромные и светили точно маленькие фонарики, превращая ночную тьму в таинственную полумглу.

«Таких на Земле не увидишь», – пришла на ум фраза и тут же куда-то улетела. На Кира снизошло странное спокойствие. Трава рядом зашуршала, точно кто-то устраивался по соседству. Кир лениво приподнялся, но, не увидев никого, вновь растянулся среди цветов.

– Кто ты? Что делаешь здесь? Чего ищешь?

Тихий голос коснулся его ушей, заставив парня вскочить на ноги.

– Зачем? Что хочешь найти?

Голос, казалось, звучал отовсюду, но как Кирилл ни всматривался в колышущееся море цветов, так и не смог рассмотреть таинственного собеседника.

– Кто ты? – крикнул он.

– Кто ты, кто ты, – понеслось над травами.

– Ответь.

Тишина, лишь со стороны океана вдруг ударил порыв холодного ветра, заставив парня поежиться.

– Что ты ищешь? Куда идешь?

Голос раздался прямо из-за спины, заставив Кира резко обернуться. Пусто.

– Кто ты? Зачем ты?

Кир завертелся на месте, стараясь обнаружить задающего вопросы, но тщетно.

– Что ты хочешь? – бросил он в темноту.

– А ты? – принес вопрос, вновь налетевший ветер.

– Я хочу к звездам!!

– Уверен? – в голосе вопрошающего почувствовалась странная грусть.

– Да, уверен!! – Кир сжал кулаки, сердясь на непонятный голос.

– Подумай, время еще есть, подумай.

Трава рядом вновь зашуршала, и Кир каким-то седьмым чувством понял, что невидимый собеседник уходит.

– Подожди, – крикнул он вслед. – Кто ты, что хотел?

– Ничего, – раздалось издали. – Думай, Искатель, думай.

Кирилл открыл глаза и резко сел на кровати. Уже светало, и, судя по часам, до подъема оставалось чуть больше двух часов. Лежащая рядом Гера приоткрыла один глаз и, улыбнувшись, обхватила парня за талию, потянув его к себе.

Спирс несколько мгновений смотрел на милующихся хозяев, потом деликатно отвернулся и принялся анализировать поступившую информацию.

Томано Мацуто раздраженно барабанил пальцами по подлокотнику кресла, пристально глядя на своего собеседника. Его надежды на клан Гоншика не оправдались. Несмотря на то, что этот клан обладал лучшими охотниками во всей империи, даже их поджидала неудача. Похоже, это понимал и сам Конаке Гоншика, сидевший напротив Томано, но держался вполне спокойно. Его клан был не последним по влиятельности в Империи Солнц, и не будь Томано посланцем императора, с ним даже разговаривать никто не стал бы. Теперь же Конаке, скрипя зубами, приходилось выслушивать упреки от того, кого он всегда считал безродным выскочкой.

– Вы уже дважды облажались, господин Гоншико, – бросил Мацуто. – Первый раз, когда упустили девчонку, второй раз, когда пообещали мне быстро найти ее.

 

– Мы ищем.

– Ищете, уже пятый год ищете, – Томано усмехнулся. – Хорошо, что терпение нашего императора, да будет и дальше его солнце озарять наши миры, пока еще велико, но, увы, и оно может подойти к концу.

– Я понимаю, – кивнул Гоншика. – Но этот андроид как в черную дыру канул. Мои ребята прочесали все планеты, которые могла достигнуть яхта данной конструкции, но о девчонке никто и не слышал. Правда, я слышал, что вас тоже постигла неудача.

Конаке усмехнулся, а Томано, бросив взгляд на своего собеседника, вздохнул и подумал, что тот становится чертовски опасен, уж слишком много он знает. Император пока доверял ему, пока. Однако с момента получения карт-бланша прошло уже три года. За это время, благодаря своим новым возможностям, Мацуто провел своих людей на нужные ему посты и еще больше укрепил свое влияние при дворе, но как это все шатко… Императору нужны были результаты его поисков, а их было не так уж и много. Если уж быть честным, то совсем не было. Пришлось даже придумать мини-заговор, якобы направленный на убийство одной из дочерей императора. Это, конечно, отвлекло внимание, но, увы, ненадолго. В любой момент император мог потребовать его к себе и обвинить в некомпетентности, а то и в измене Империи. Церемониальное харакири тогда будет самым легким вариантом. Но и Гоншико не отвертеться, слишком тесно переплелись их интересы, особенно в последние годы.

– Ладно, отложим наши разногласия, господин Гоншика, – наконец прервал затянувшееся молчание Томано. – Увы, как ни грустно мне это говорить, но сейчас мы с вами в одной лодке.

– Вы правы, господин Мацуто, – кивнул Конаке. – И в связи с этим у меня есть одно предложение.

– Говорите.

– Все эти годы мы, возможно, искали не того.

Томано непонимающе посмотрел на своего собеседника.

– Объясню, – Гоншика встал и, достав из бара бутылку с любимым коньяком Томано, наполнил два бокала, протянув один из них Мацуто. – Мы искали беглянку, я же предлагаю, поискать того к кому она могла убежать.

Томано на мгновение замер.

– Куро Курозаки, – наконец пробормотал он.

Генсер сидел на скамейке в парке и обдумывал все, что произошло с ним за прошедшие месяцы. Как же он был наивен, думая по-быстрому разыскать девушку и, тайком вывезя ее, получить награду. Слава богу, что он не решил пойти в местную полицию, именуемую здесь «стражами». К тому же было похоже, что он сам попал под подозрение.

То, что его ведут, Тайлер почувствовал примерно через два месяца после своего прибытия на Землю. Слежка была очень искусная, и кто-то другой, не обладающий его многолетним опытом, вряд ли ее бы заметил. Пришлось срочно прекращать все расспросы и притворяться обыкновенным туристом. А ведь он только нащупал ниточку…

Тайлер тяжело вздохнул и, допив, отправил пустую банку в стоящую рядом урну. Надо было что-то решать. Деньги практически закончились, и хорошо, что он купил обратный билет со свободным числом заранее, а также хорошо, что на этой планете существуют автоматы с бесплатными напитками, мороженым и прочими удовольствиями, хотя от чипсов его уже тошнило, особенно когда узнал, из чего они делаются. Пищекомбы – местное чудо, использующее для приготовления пищи молекулярно уплотненную биомассу. Один раз он увидел, как эта зелено-синяя слизь вытекает из баллона, когда наблюдал за починкой автомата.

– Здравствуйте, господин Тайлер! – На скамейку рядом с ним опустилась высокая русоволосая женщина, одетая в светлый брючный костюм.

Генсер вздрогнул и медленно повернулся к незнакомке, одновременно оценивая окружающую обстановку.

– Не беспокойтесь, – женщина улыбнулась. – Хватать и арестовывать вас никто не собирается, законы ведь вы не нарушали.

– Кто вы? – наконец выдавил Тайлер.

– Скажем так. Представитель одной правительственной организация, следящей за порядком.

– Полиция?

– Что вы, – собеседница поморщилась. – Я ведь сказала, что законы вы не нарушали, по крайней мере наши.

– Ну, тогда…

– Главное управление внешней разведки, – женщина снова улыбнулась.

– Разведки? – Тайлер судорожно сглотнул, прикидывая, чем мог заинтересовать данную организацию, и спросил: – А при чем здесь я?

Его собеседница бросила взгляд на охотника и открыла висящую через плечо сумочку, заставив Тайлера напрячься. Как бы там ни было, но просто так сдаваться он не собирался. Дама тем временем достала из сумочки небольшую трубочку и, надавив на торец, развернула ее в мерцающий лист.

– Генсер Гайс Тайлер, он же Рон Элинер Зайкан, сорок три года. Свободный охотник и детектив. Пять лет в звездных рейнджерах, уволен после окончания контракта. Медаль за отвагу, два ордена за мужество третьей и второй степени. В данный момент занимается поимкой беглых преступников и прочими подобными делами. В разводе, есть сын, который проживает в приюте на планете Гертруд… Продолжать? – Незнакомка вопросительно посмотрела на Тайлера.

– Не надо, – охотник нахмурился. – От меня что хотите?

– Расслабьтесь, господин Тайлер, и оставьте свой пистолет в покое, – усмехнулась та, заставив Генсера разжать засунутую в карман куртки руку. – Как вы уже, наверное, поняли, девушку вам найти не удастся.

– Вы и это знаете?

– Конечно, – его собеседница пожала тоненькими плечами. – Также мы знаем, что вы крайне нуждаетесь в деньгах, и только поэтому решились на подобную авантюру. А еще хочу сообщить, что ваш сын находится на одном из наших кораблей, который в данный момент направляется к Земле.

– Что?! – Тайлер вскочил, выхватывая пистолет и направляя его на незнакомку. – Майкл?! Где мой мальчик, что с ним?

– Вы, вероятно, глухой, господин охотник? – Дама спокойно посмотрела на замершего с оружием в руках мужчину. – Опустите свою пушку и садитесь.

– Нет, мадам, это вы не поняли, – оскалился Тайлер. – Сейчас мы выйдем из этого парка и пойдем куда-нибудь, где сможем дождаться, пока ваше начальство не согласится отпустить нас с сыном домой.

Женщина спокойно поднялась со скамейки, и вдруг Тайлер почувствовал, как летит кувырком на асфальт. Перевернувшись, он быстро вскочил, оценивающе смотря на худенькую противницу, которая, молча, отбросила вырванное из его рук оружие.

– Вы не дослушали меня, господин забияка, – покачала головой незнакомка, с усмешкой смотря на охотника. – Ваш сын сейчас летит на Землю, где ему будет сделана срочная операция, и думаю, что через месяц-другой он уже сможет сам прийти к вам.

– Как? – Тайлер замер, опуская руки.

– Так, – разведчица улыбнулась. – Мы знаем, что вы собирали деньги на операцию. К счастью, для нашей медицины, болезнь вашего сына не представляет затруднений.

– Не может быть, – он обессиленно опустился на скамейку. – Мне говорили, что надежды мало. Да я вам по гроб жизни благодарен буду.

– Ну, не преувеличивайте… – Женщина подобрала пистолет и, протянув его Тайлеру, вновь уселась рядом. – Но отработать придется. Вы согласны?

– А что остается? – бросил тот, рассеянно убирая оружие в карман. – Кого-то убить?

– Убить? – вербовщица отрицательно покачала головой. – Не так кардинально, просто надо найти одного человека. Мы не хотим, чтобы в Альянсе знали о нашей заинтересованности в нем. А у вас репутация неплохого сыщика.

Она протянула ему трубку, подобную той, что недавно доставала из сумочки, и небольшую серебристую коробочку.

– Объекта зовут Куро Курозаки, и тут все, что мы о нем знаем. В коробочке кредитка на сто тысяч единиц, на расходы вам должно хватить.

Генсер кивнул, этого было более чем достаточно.

– Кроме того, там «запястник», стилизованный под ваш «коммуникатор», через него вы можете отправлять нам сообщения. Свой давайте сюда.

Тайлер послушно расстегнул тяжелый позолоченный браслет и протянул его своей собеседнице.

– Ну, вроде все. Отправляйтесь как можно скорее, у нас есть сведения, что «солнечники» тоже заинтересованы в данном господине. – Она поднялась.

– Подождите, – Тайлер тоже встал. – Я бы хотел дождаться, пока сыну будет сделана операция.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29  30  31  32  33  34  35  36  37  38  39  40  41  42  43  44  45  46  47  48  49  50  51  52  53  54  55  56  57  58  59  60  61  62  63  64  65  66  67  68  69  70  71  72  73  74  75  76  77  78  79  80  81  82  83  84  85  86  87  88  89  90  91  92  93  94  95  96  97  98  99  100  101  102 
Рейтинг@Mail.ru