Сыновья тьмы

Elza Mars
Сыновья тьмы

<<Лишь бы они не увидели нас, лишь бы не услышали, не поймали!>>

Около парней уже образовалась огромная куча земли, но тут Ровин и Кастр склонились над ямой. Парни вынули из неё что-то длинное, завёрнутое в мусорный мешок, который Марианна уже видела раньше. Казалось, мешок был жёстким…и необычайно лёгким. В первый раз Марианна поразилась: мешок был чересчур лёгким для трупа. Либо чересчур жёстким… Как долго длится окоченение трупа? Мириам дышала неровно, тяжело. Парни протащили мешок к проёму в кустах. Мириам выругалась.

Марианна сумбурно соображала, как поступить.

– Мириам, будь тут. Я отправлюсь за ними…

– Я пойду с тобой!

– Ты должна рассказать маме, если что со мной произойдёт…

– Я отправлюсь с тобой.

Спорить времени не было. В глубине души Марианна обрадовалась, что Мириам отправится с ней.

Девушка еле выдохнула:

– Тогда идём. И тихо!

Ночь стояла чёрная и Марианна опасалась, что братья уже потерялись из поля зрения. Но стоило ей с Мириам протиснуться через кусты малины, то увидели впереди свет. Мизерный светлый огонёк. Братья взяли с собой ручной фонарь.

<<Тихо, шагай осторожно>>, – Марианна не решалась произнести это вслух Мириам.

Но сама опять и опять, словно заклинание, твердила это мысленно. Девушка полностью сконцентрировалась на тонком луче света, вёдшим их во тьму. Свет вёл их в сторону юга, к лесу. Спустя чуть-чуть времени, они углубились в лес.

<<Куда же они идут?>> – подумала Марианна.

Она чувствовала напряжение мышц, когда пыталась ускорять шаги и при этом не шуметь.

Им повезло: землю устилала душистая и чуть влажная сосновая хвоя, приглушая их шаги.

Марианна едва слышала шаги Мириам за собой, если только она не оступалась. Казалось, девушки шли вечность. Стало слишком темно, хоть выколи глаза и Марианна стала терять ориентацию. Девушка уже не понимала, куда они забрели и сумеют ли выйти отсюда.

<<Блять…я совершенно ненормальная: затеяла такое…и ещё Мириам втянула. А сейчас мы зашли в самую гущу леса в компании трёх сумасшедших парней…>>.

Свет замер на месте. Марианна замерла и протянула руку, останавливая Мириам. Та налетела на неё. Марианна не сводила взгляда со света, стараясь убедиться, что он действительно неподвижен. Ага. Он не двигался. Луч фонарика был направлен на землю.

– Давай подкрадёмся ближе, – прошептала Марианна на ухо Мириам.

Марианна кивнула и начала подбираться к свету – неторопливо и тихонько, как только могла. Спустя каждые пару шагов Марианна останавливалась и застывала, приглядываясь к лучу фонарика: не будет ли он снова двигаться.

Но свет оставался без движения. Марианна распласталась по земле и последние десять шагов до края вырубки, где остановились братья, проползла лёжа. Отсюда девушке было хорошо видать, что те делают. Копают… Кастр раскидал лопатой хвою и начал рыть яму.

Марианна ощутила, как Мириам, сминая под собой траву, доползает до неё позади.

Марианна слышала её тяжёлое дыхание. Она всё видела!

<<Мириам, прости меня. Прости>>.

Сейчас сомнений больше не осталось. Сейчас Марианна знала всё наверняка. Не надо и в мешок смотреть.

<<Как же я сумею отыскать это место? Как вспомню, где оно расположено, когда приведу шерифа? Это напоминает лабиринт в компьютерной игре…всюду лес и ни один его участок не отличить от другого>>.

Марианна прикусила губу. Влажная хвоя, на которой расстелилась Марианна, была удобной – упругой да мягкой. Можно подождать тут, пока братья не отчалят, а потом как-то пометить деревья. Сфотать. В луче фонарика Марианна увидела руку, которая положила лопату. Потом Ровин и Кастр подняли упакованный мусорный мешок (<<Джет, возможно, держит фонарик>>, – подумала Марианна) и опустили его в яму.

<<Замечательно. Сейчас осталось только закопать…>>.

Свет от фонарика высветил наклонившегося над лопатой Ровина. Он начал быстро закапывать яму землёй. Марианна обрадовалась.

<<Сейчас уже скоро>>, – подумала Марианна, вздохнув облегчённо.

Но внезапно… Свет от фонарика резко дёрнулся. Марианна приныкалась к земле, зажмурившись. При лучике света девушка увидела фигуру – светлые волосы, окутывающие лицо… Кастр! Кастр весь напрягся и застыл, развернувшись к Мириам с Марианной, где те прятались. Он прислушивался. Прислушивался… Марианна распласталась совсем не двигаясь; дышала раскрытым ртом, пытаясь молчать. В хвое роились какие-то твари. Марианна не рискнула шелохнуться, даже ощущая, что по её спине под футболкой кто-то ползёт. В ушах зазвенело напряжённо. В лесу царила тишина…неправдоподобная тишина. Марианна слышала лишь одно – стук своего сердца…ей казалось, оно билось в её горле, а звук отдавался в голове. Марианне стало страшно.

Не просто страшно. Такое чувство она испытала, когда ей исполнилось одиннадцать лет. Страх призраков. Страх того, чего не существует в мире… А если?.. Как бы там ни было, но при виде фигуры Кастра на фоне чёрного леса Марианну охватил страх, словно она увидела монстра. Марианна оцепенела от ужаса.

<<Боже!.. Не надо было мне тащить сюда Мириам…>>.

Но вдруг Марианна услышала её дыхание.

Слабое дыхание, напоминающее мурлыканье кошки. Так она дышала в детстве, когда тяжело болела. Кастр замер и повернул голову, будто настороженно прислушиваясь.

<<Мириам! Не дыши… Задержи дыхание!>>

…События развивались слишком быстро. Кастр ринулся вперёд. Марианна со страхом глазела, как невероятно быстро он несётся вприпрыжку.

Очень быстро! Ни один человек не способен так быстро бегать… Кто же эти парни? Перед взглядом Марианны заискрились быстрые вспышки. Прыжок… Кастр летел над землёй.

Вокруг только чёрные деревья… Пойманная лучом света ночная бабочка… Кастр приземлился…

<<Нужно защитить Мириам!>>

Олень! В прыжке Кастр настиг оленя. В голове Марианны промчались беспорядочные и бессмысленные образы. Неожиданно в её голове пробежала дикая мысль, что это и не Кастр совсем, а один из тех хищных динозавров, которых она видела в фильмах.

Кастр двигался прям как они. А возможно, это и не олень?.. Но Марианна видела светлое пятно на его шее, напоминавшее кружевной гофрированный воротник на шее у молодой девочки. Марианна видела его влажные чёрные глаза. Олень пронзительно заорал.

<<Не может быть… Невероятно!>>

Кастр переплёлся с оленем, лежавшим на земле, дёргающим тонкими копытами. Он зарылся лицом в светлое пятно, обвив руками шею оленя. Олень снова заорал и отчаянно задрожал судорожно. Потом свет фонарика опустился пониже. У самого края света Марианна различила два других силуэта, которые присоединились к Кастру. Они все вместе удерживали оленя. Олень снова дёрнулся в конвульсиях и больше не противился. Всё стихло. Марианна видела волосы Джета так отлично, что на чёрном фоне сумела разглядеть отдельные пряди. На лесной поляне стало тихо. Три парня склонились над оленем и ритмично двигали плечами. Марианна не видела, что парни делают, но в чертах сцена была ей известна. Она много раз смотрела кино о диких собаках, койотах и львов. Стая загнала жертву и начала пировать.

<<Я всегда пыталась…быть хорошей наблюдательницей. И сейчас я должна верить увиденному…>>.

До Марианны дошло нервозное дыхание Мириам со шмыганьем.

<<Боже, помоги мне увести её отсюда. Умоляю, позволь нам выбраться!>>

Наконец-то оцепенение прошло. Её губа кровила: скорее всего, Марианна прикусила её, следя за сценой с оленем. Рот начал наполняться привкусом медного ужаса.

– Пошли, – еле слышно шепнула она и приподнялась. Её футболка задралась, мелкие ветки с хвоёй царапали живот. Марианна взяла руку Мириам. – Быстрей!

Но Мириам зашаталась, стала неожиданно вставать в полный рост.

– Мириам! – Марианна изловчилась и поднялась на колени, пытаясь пригнуть её к земле.

Она рванулась в сторону и шагнула к вырубке.

– Мириам, нет…

– Джет! – громко позвала Мириам, так же идя вперёд.

Марианна направилась следом за ней. Девушек уже обнаружили и уже стало неважно, что творит Мириам. Просто Марианна должна быть около неё.

– Джет! – Мириам схватила фонарик и направила его луч на парней, которые склонились над оленем около края поляны.

Три парня развернулись к ней. У Марианны перед глазами поплыло. Одно дело догадываться, а другое – видеть. Видеть три красивых лица, которые сияли белой кожей при свете фонарика…с ртами да скулами, испачканными чем-то красным. Это была кровь и её пятна покрывали светлую шею оленя.

<<Они жрали оленя… Они его действительно жрали! Боже, как же это так?..>>

Часть сознания Марианны, впитавшая в себя разные ужастики, ожидала сейчас, что парни станут шипеть и со страшными рожами окровавленными руками закроют свои физиономии от луча фонарика. Но такого не произошло. Не было ни воплей животных, ни голосов демонов, ничего другого. Пока Марианна стояла, замерев от страха на месте, а Мириам пыталась отдышаться, Джет выпрямился.

– Что вы тут делаете? – рассеянно спросил он недоумённо и досадливо.

Обычно таким голосом парни говорят со своими девушками, которые преследуют их и достают, умоляя о свидании. Настало длительное молчание. Потом Ровин и Кастр встали на ноги. Мириам дышала тяжело. Она переводила свет фонарика с одного парня на другого, но возвращая его на Джета.

– Это я задаю вам вопрос: что вы тут делаете?! – воскликнула она.

Свет фонарика проскользил по яме, потом снова к парням.

– Я первый спросил, – сказал Джет и нахмурился.

Если бы дело касалось лишь младшего из братьев, но Марианна, наверное, решила бы, что всё не настолько ужасно. Но Ровин и Кастр переглянулись, а потом поглядели на Мириам и Марианну. Их лица были такими, что Марианна заледенела от ужаса.

 

– Вы не должны были шпионить за нами, – серьёзно и печально сказал Ровин.

– У них не должно было это выйти, – омрачённо произнёс Кастр.

– Это из-за того, что от них воняет козлами, – пояснил Джет.

– Что вы тут делаете? – закричала Мириам срывающимся тоном.

Марианна намерилась вытянуть ей руку, но не сумела и пальцем шелохнуть. Джет вытер губы рукой.

– И что скажете? – повернулся он к братьям. – Что теперь нам делать?

Стало тихо.

Наконец-то, Кастр сказал:

– Выбора у нас нет. Мы должны прикончить их.

Глава 9

Эти слова рассмешили Марианну. Ей они напомнили дибильные фразы из дешёвых боевиков.

<<Убить их, убить их, убить…>>.

Мириам как-то странно рассмеялась.

<<То, что случилось, действительно для неё очень плохо, – со странным спокойствием подумала Марианна. – То есть было бы плохо, если бы мы сделали вид, что ничего не случилось. Она и так боялась парней, да и вообще была пессимисткой>>.

– Почему бы нам не присесть? – вздохнув, сказал Ровин. – Попытаемся во всём разобраться.

Мириам откинула голову назад и опять рассмеялась.

– Почему бы нет? Давайте присядем.

<<Они скоростные, прям как гончие, – подумала Марианна. – Если мы сейчас побежим, они догонят нас. Если же мы сядем, они угомонятся, и я отвлеку их…либо врежу чем-либо…>>.

– Сядь! – скомандовала она Мириам.

Ровин и Кастр оставили оленя и сели. Джет какое-то мгновение стоял, сцепив руки перед собой, затем тоже сел. Даже сев на землю, Мириам продолжала постоянно водить фонариком по сторонам.

– Вы не просто парни. Вы что-то иное… Вы…

– Мы – вампиры, – резко прервал её Джет.

– Да. – Мириам устало улыбнулась. – Точно, – повторила она.

Марианна отняла фонарь у неё. Она хотела его проверить. Металл и твёрдый пластик. Сгодится как оружие. И пока часть её разума соображала: <<Выловить момент, ослепить их лучом фонарика и быстро врезать одному из них>>, другая размышляла: <<Джет подразумевает, что они – люди, которые считают себя вампирами; люди со странным заболеванием, вызываемым анемией>>.

Марианна сказала себе:

<<Подобное могло бы произойти даже с тобой. В этом нет ничего сверхъестественного>>.

И всё-таки взгляд на мир у Марианны поменялся насовсем.

– Это омерзительно! – кричала Мириам. – Ты встречаешь парня и он кажется тебе прекрасным и ты не рассказываешь о нём подругам, а потом внезапно оказывается, что он вампир… Неужели не омерзительно?!

<<Блять, у неё истерика!>> – со страхом поняла Марианна. Она положила руку ей на плечо и сдавленно прошептала в ухо: – Перестань сейчас же!

– Не вижу смысла разговаривать с ними, Ровин, – констатировал Кастр. – Тебе известно, что надо делать.

Ровин потёр лоб.

– Я думал, мы сумеем загипнотизировать их, – произнёс он вполголоса.

– Тебе известно, что это не сработает. – Голос Кастра прозвучал ровно и тихо.

– Почему? – резко спросил Джет.

– Они шпионили за нами без причины, – устало произнёс Ровин и кивнул на яму. – Они подозревают нас…но как долго?

Ровин взглянул на Марианну.

– Я видела, как вы выкопали во дворе яму во вторник ночью, – сказала Марианна. Она кивком головы указала на выкопанную яму. – Там ваш дядя?

Настала недолгая пауза. Ровин ощутил себя некомфортно. Потом он кивнул – неторопливо и элегантно.

– Вот блин! – сомкнув веки, Мириам завертела головой. – Твою мать! Они запихали мистера Бердока в мусорный мешок!

– Двое суток. – Ровин взглянул на Джета. – Они нас подозревали полных двое суток. Мы не сумеем уже стереть это из их головы: за это время всё переплелось с другими воспоминаниями. Мы бы никогда ни про что не узнали, если бы не подловили их тут.

– Мы же можем стереть всё, что произошло за прошедшие два дня, – сказал Джет.

Кастр фыркнул:

– И ещё два человека станут бродить тут с ощущением потерянного времени!

В мыслях Марианны мигом сработало:

– Тедди Эйкирс и Виктор Кимбл! Вы как-то вызвали у них потерю памяти. Я знала, что это связано с вами.

– Выбора у нас нет, – спокойно сказал Кастр Ровину. – И тебе понятно это не хуже меня.

<<Он совсем не злой, – поняла вдруг Марианна. – Просто очень практичный. Если бы лев, либо волк, либо сокол могли разговаривать, они сказали бы то же самое: <<Мы должны убить либо умереть>>>.

Вдруг для себя самой Марианна ощутила к парням странную симпатию…и уважение. У Ровина был тоскливый вид. Слишком тоскливый… Весь его облик говорил: это страшно, но кому-то тут придётся несладко. Он склонил голову, потом поднял её и взглянул Марианне в лицо. Их взгляды пересеклись, застыли… Через миг Ровин слегка изменился в лице и кивнул. Марианна знала: только что они молча поняли друг друга. Оба готовы биться и погибнуть за своих близких. Это предназначение старших братьев и сестёр…

<<Да, кому-то тут будет несладко, – подумала Марианна. – Вы угрожаете моей семье, и я стану защищать её>>.

Марианна знала, что Ровин всё понимает.

Ровин действительно не хотел её убивать…

– Нет! – провозгласили тут пылко. Марианна узнала тон Джета. Джет вскочил на ноги. Его кулаки сжались, он разразился потоком извергающихся слов, будто бурлящая лава: – Нет! Вы не посмеете убить Мириам! Я запрещаю вам!

– Не будь занудой, – осадил его Кастр.

Джет весь дрожал, напрягся, будто кот, готовый прыгнуть.

– Вы просто не можете это сделать! Я думаю…я думаю…

– Джет…

– Я знаю, что она – моя духовная супруга.

Настала мёртвая тишина.

Потом Ровин простонал:

– Вот блять…

– Да уж, причалили, – отозвался Кастр.

Оба смотрели на Джета безотрывно.

<<Пора!>> – решила Марианна.

Она злобно замахнулась фонариком на Кастра, намериваясь <<отключить>> его первым. Ровин, она надеялась, не будет вмешиваться, если <<вырубить>> его брата. Но удар не вышел.

Мириам бросилась к Марианне и стукнула её руку.

– Не трогай Джета!

И всё смешалось воедино: замелькали руки и ноги, сцепившиеся пальцы, посыпались пинки…

Мириам и Джет пронзительно орали, стараясь расцепить дерущихся. Из рук Марианны вырвали фонарик. Она ухватилась за чью-то руку. Кто-то ударил её ногой так, что рёбра заныли от боли. Марианна ощутила, что её тянут в сторону. Это Мириам пыталась вытащить её из драки. Джет навалился на Кастра, одновременно руками ухватив Ровина.

Дыхание всех участилось.

Мириам кричала, почти умоляя:

– Так нельзя! Это ужасно! Это всё неправильно!

А Джет продолжал сердито огрызаться:

– Она – моя единственная, понятно? Вам понятно? Она мне мёртвой не нужна!

– Она не твоя духовная супруга, идиот, – приглушённо пробормотал Кастр. Он лежал лицом вниз на земле. – Когда встречаешь духовную супругу, тебя поражает, словно молнией. И ты сразу понимаешь, что это – единственный человек на свете, который предназначен лишь для тебя. Ты не думаешь о том, что она твоя духовная супруга, ты просто знаешь, что она – твоя судьба, нравится это тебе или нет.

В глубине мыслей Марианны зашевелилась смутная тревога, но она не придала этому значения: теперь надо было действовать.

– Мириам, валим отсюда, – задыхаясь, сказала Марианна. – Валим!

Но она продолжала сильно держать её.

– Почему мы должны быть врагами?

– Мириам, эти парни – убийцы. Этого ты не можешь не признать. Они убили своего дядю.

Три брата повернулись и возрились на неё.

Половина луны взошла над лесом, и Марианна отлично увидела их лица.

– Мы не убивали его! – возмутился восклицательно Джет.

А Ровин спросил:

– С чего ты такое взяла?

Марианна замерла изумлённо.

– Но вы же закопали его!

– Да, только мы обнаружили его мёртвым.

– Кто-то убил его колом, – сказал Кастр, поднимаясь с земли. – Наверное, охотник на вампиров. А вообще, я сомневаюсь, что вам что-либо известно о таких вещах.

– Он уже был мёртв? – обратилась к Ровину Марианна. – Но тогда зачем вы зарыли его в саду?

– Бросить его в подвале было бы непочтительно.

– Почему тогда вы не отволокли его на кладбище?

Ровин растерялся.

Джет сказал:

– Ну…видели бы вы дядю Пола!

– Он выглядел не очень… – сказал Кастр. – Твёрдый и окоченевший. Настоящая мумия.

– Вот что с нами случилось, – почти извиняющимся голосом произнёс Ровин.

Марианна прислонилась к плечу Мириам, стараясь по-новому посмотреть на случившееся. Голова пошла кругом.

– Итак…вы всего лишь старались его спрятать. Но всё равно…вы что-то совершили с Теддом Эйкирсом и Виктором Кимб…

– Они напали на нас, – прервал её Джет. – Они хотели ограбить нас и убить.

– Они?.. – Марианна вдруг села. Ей сразу стало всё понятно. – Господи! Эти дрыщи!

Почему она раньше так не подумала? Тедди и Виктор… В минувшем году бродили слухи, что они напали на каких-то ребят из Вестгроува. А сейчас они пытались проделать то же самое и с этими парнями, и… Марианна раскрыла изумлённо рот, затем неожиданно зафыркала и рассмеялась.

– О, нет… О…надеюсь, вы нормально их отмутузили?..

– Мы лишь их чуточку укусили, – сказал Ровин.

– Жаль, я там не была! Вот бы на это глянуть!

Марианна засмеялась. Ровин улыбнулся. Кастр злобно ухмылялся. И неожиданно Марианна поняла, что никто больше не намерен драться.

Все издали глубокий вздох, опять сели и поглядели друг на друга.

<<Они выглядят не так, как простые люди, – подумала Марианна, внимательно рассматривая братьев, освещённых луной. – Если знать, то это так очевидно!>>

Да, эти парни были красивы необыкновенно.

Ровин с его прямыми чёрными волосами и приятным лицом; Кастр с его вкрадчивостью зверя и светло-карими глазами; Джет с чёткими чертами лица и искрящимися светлыми волосами.

– Хорошо, – сказал Ровин мягко. – Видно, у нас возникла ситуация, которую необходимо как-то разрулить.

– Мы не намерены на вас доносить, – сказала Мириам.

Они с Джетом безотрывно посмотрели друг на друга.

– У нас здесь появились две Джульетты – вот с чем надо разобраться. – Марианна посмотрела на Ровина.

Но Кастр так же взглянул на Ровина:

– Не имеет значения, что они обещают. Откуда мы знаем, что им можно доверять?

Ровин задумался, взор его блуждал по всей поляне.

Потом он вздохнул и кивнул:

– Есть лишь один способ. Узы крови.

Брови Кастра взметнулись выше:

– Ты серьёзно?

– Что это? – спросила Марианна.

– Узы крови? – растерялся Ровин. – Это типа обряда братания. – Поймав взор Марианны, он пояснил: – Это свяжет родством наши семьи. Нечто такое сделала одна из наших предков давным-давно с семьёй колдунов.

<<Колдуны… – подумала Марианна. – Вот…блять! Выходит, колдуны тоже существуют. Любопытно, сколько ещё существует такого, о чём я не знаю?>>

– Вампиры так то не живут с колдунами, – продолжал Ровин. – И у Ханны Редферн – этой самой нашей прародительницы – была с ними настоящая и кровная вражда в XVI веке.

– Но она была тогда бездетной, – весело подхватил Джет. – И ей понадобилась помощь колдуна, иначе бы род Редфернов на ней прервался. Вот ей и пришлось помириться с колдунами и совершить обряд братания. Но после этого у неё рождались одни сыновья! Хи-хи!

Марианна сощурилась.

<<Хи-хи?>>

– Потому то мы чуточку колдуны. Как и все Редферны, – спокойно пояснил Ровин.

– Наша мать обычно говорила, что именно поэтому мы настолько непослушные, – добавил Джет. – Это в наших генах. Потому что в семьях колдунов командуют мужчины.

Марианна уже практически полюбила колдунов.

– Хи-хи!

Мириам косо бросила на неё игривый взор.

– Мы может провести такой обряд сейчас же, – предложил Ровин. – Мы навечно станем одной семьёй. И никогда не сумеем предать друг друга.

– Можно, – сказала Мириам, смотря на Джета.

– Не против, – сказал Джет и одарил Мириам широкой улыбкой.

Но Марианна задумалась. То, о чём говорил Ровин, было делом серьёзным. Подобное не делается по обычной прихоти. Это не котёнка беспризорного подобрать. Это схоже на заключение брачного союза. Ответственность на всю жизнь. И если эти парни не убивали людей, то они убивали животных. Убивали клыками. Но люди ведь тоже убивают животных. И не всегда ради еды. Разве пить кровь оленя хуже, нежели делать из него обувь?

Помимо этого, Марианна, как ни странно, ощущала близость с этими тремя братьями. За прошедшие пару минут с Ровином у неё установилась намного тесная связь, чем с каким-то другим школьным другом за всю её жизнь. Симпатия с уважением как-то непостижимо превратились в полное доверие.

 

Да и есть у них выбор?

Марианна посмотрела на Мириам, потом на Ровина и неторопливо кивнула:

– Хорошо.

Ровин повернулся к Кастру.

– Выходит, дело за мной? – спросил тот.

– Мы не можем сделать это без тебя, – сказал Ровин. – Ты ведь знаешь.

Кастр смотрел вдаль, щуря светло-карие глаза.

При свете луны, на фоне чёрных деревьев, его профиль был совершенным.

– Это будет означать, что мы никогда не возвратимся домой и породнимся с отродьями. Они этого не потерпят.

– Кто это отродье? – встрепенулась Мириам.

Ей никто не ответил.

Джет с особым ощущением достоинства произнёс:

– В любом случае я не хочу домой. Я люблю Чужую. И намериваюсь рассказать ей о Ночном Мире. А всё остальное меня вообще не волнует.

Мириам открыла было рот в знаке протеста, как подумала Марианна, против того, чтобы Джет настолько рисковал ради неё, но тут Джет рассеянно добавил:

– И ей тоже.

Мириам закрыла рот.

Ровин сказал:

– Кастр, мы зашли дальше некуда и пути обратно нет.

Кастр долго и пристально смотрел в сторону леса. Потом неожиданно повернулся к ним и захохотал. В его взгляде промелькнуло нечто дикое.

– Хорошо, идём до конца. Расскажем им про всё. Начихаем на все законы. Какая нам разница?

Марианне стало не по себе. Оставалось лишь надеяться, что ей не придётся пожалеть о произошедшем.

Но вслух Марианна сказала:

– А как совершают…этот обряд?

– Обмениваются кровью. Я никогда не делал такого раньше, но это просто.

– Хотя может показаться чуток необычным, – вмешался Джет, – потому что после этого вы немного будете вампиршами.

– Немного кем? – тон Марианны вдруг повысился и утончился.

– Лишь немного. – Джет сблизил два пальца в мизерный кружочек. – Чуточку.

Кастр закатил глаза.

– Это пройдёт спустя пару дней, – мрачно сказал он.

Именно это и хотела узнать Марианна.

– До того мига, пока тебя снова не укусит вампир, – добавил Ровин. – В остальном это совсем безопасно. Правда.

Марианна и Мириам в молчании переглянулись.

Девушкам теперь не требовались слова. Они обнялись. Потом Марианна издала вздох и обтряхнула руки.

– Хорошо, – сообщила она как-то беспечно, но очень решительно. – Мы готовы.

Глава 10

Это напоминало ожог медузы. Марианна закрыла глаза и отвернулась от Ровина, когда тот укусил её в шею. Девушка вспомнила оленя и вскрикнула. Боль оказалась не настолько уж сильной и сразу прошла. Марианна почувствовала, как по её шее стекает тёплая кровь, а спустя миг ощутила головокружение и слабость. Самым интересным стало другое – у Марианны внезапно появилось совсем новое чувство. Девушка читала мысли Ровина! Это было подобно тому, как если бы она видела их, только без помощи глаз. Они стали красноватого цвета, словно раскалённые угли в костре, овальные и пушистые, словно шарики горячего газа, которые плавают в пространстве.

Может, это подразумевают экстрасенсы, говоря про человеческую ауру? Потом Ровин отступил назад и всё завершилось. Необычное чувство ушло. Марианна машинально дотронулась до своей шеи, ощутив что-то влажное. Рана чуток болела.

– Не прикасайся, – сказал Ровин и вытер рот рукой. – Спустя ммнуту всё пройдёт.

Марианна зажмурилась, ощущая слабость. Она посмотрела на Мириам, которую лишь сейчас отпустил Кастр. Мириам была в норме, пусть и выглядела немного ошеломлённой. Марианна улыбнулась ей, а она подняла брови и слегка покачала головой.

<<Любопытно, как выглядят её мысли?>> – подумала Марианна. Потом вздрогнула и спросила: – Что ты делаешь?

Ровин сорвал ветку и пробовал её острый кончик.

– Для каждого вида обитателя Ночного Мира имеется некое вещество, не вредное для него, – объяснял Ровин. – Для оборотней этим веществом является серебро, для колдунов – железо, для вампиров – дерево. Нас можно ранить лишь деревом, – добавил он.

– Не понимаю…не понимаю, зачем? – спросила Марианна, но на самом деле она всё понимала.

Марианна видела, как Ровин провёл веткой по своей руке и появились несколько мизерных красных капель. Итак, это и есть обмен кровью, как и сказал Ровин. Марианна сглотнула. Она не смотрела на Мириам и Кастра.

<<Я пойду на это первой и она увидит, что это не настолько ужасно, – убеждала себя Марианна. – Я сумею это сделать… И таким исходом мы останемся живы>>.

Ровин смотрел на неё с протянутой рукой.

<<Вкус медного ужаса>>. – Марианну затошнило.

Закрыв глаза, она поднесла к губам руку Ровина. Теплота… Всё хорошо… И вкус вовсе не медный, а какой-то насыщенный – необычный и пряный. Позднее, когда она старалась дать описание этому вкусу, в голову пришло только: немного ванильный и шелковистый и отчего-то напоминает водопад. Немного сладковатый. А затем Марианне неожиданно померещилось, что она способна свернуть горы.

– Ну, дружочек! – Голос Мириам прозвучал восторженно и бесшабашно. – Если б ты мог это по бутылкам разлить, то заработал бы миллионы!

– Ты не первая это придумала, – холодно проговорил Кастр. – Нас убивают люди из-за нашей крови.

– Поболтаете позднее, – твёрдо прервал их Ровин. – А теперь закончим обряд.

У Кастра мысли имели светлый цвет.

– Прекрати, Джет, – сказал Ровин. – Мириам! Хватит вам. Отпустите друг друга!

Марианна увидела, как Ровин оттащил их друг от друга. Лицо Мириам глупо и сияюще улыбалось и Марианна ощутила мизерную зависть. Каково это – увидеть мысли человека, которого любишь? Мысли Джета имели светлые грани. Марианна глотнула кровь Джета и ощутила сверкающую лёгкость. Словно по венам стал струиться горный поток.

– Ладно, – сказал Ровин. – Сейчас у нас кровь общая.

Он протянул руку, Джет и Кастр вытянули свои.

Марианна посмотрела на Мириам и они так же протянули свои руки. Их руки соединились, словно спицы в колесе.

– Мы даём вам обещание стать вашими родственниками, всегда защищать и поддерживать вас, – произнёс Ровин.

Потом он кивнул Марианне.

– Мы даём вам обещание стать вашими родственниками, всегда защищать и поддерживать вас, – неторопливо повторила Марианна.

– Вот и всё, – просто сказал Ровин. – Теперь мы – одна семья.

– Идёмте домой, – предложил Джет.

Но сначала надо было завершить похороны дяди Пола. Марианна следила, как Ровин раскидывает всякие веточки на поверхности захоронения.

– Вы наследовали и наше кровное отмщение, – любезно объяснил Кастр Марианне. – Это означает, что вы должны помочь нам выяснить, кто убил его.

– Я всё время старалась это выяснить.

Олень остался лежать там, где и был.

Ровин взглянул на оленя:

– Тут до хрена падальщиков. Туша станет им едой.

<<Такова жизнь>>, – подумала Марианна, когда они уходили с поляны.

Марианна обернулась назад… и на мгновение девушке померещилось, что она подметила некую тень и сияние светлых глаз… Это было животное покрупнее волка. Но стоило ей раскрыть рот, чтобы сообщить об этом, как тень растворилась.

<<Мне это почудилось? Видимо, что-то со зрением не то… Всё кажется чересчур ярким>>.

Марианне казалось, что все её ощущения поменялись, обострились. Поэтому выйти из леса девушке теперь было полегче, нежели зайти в него. Мириам и Джет шли около друг друга. Если на пути им попадалось любое препятствие, они помогали друг другу его преодолеть.

– Ну что, ты счастлива? – тихо спросила Марианна, когда поравнялась с сестрой.

При свете луны она заметила её улыбку – застенчивую и испуганную.

– Ага… Скорее, счастлива… – Минуту помолчав, она сказала: – Видно…не знаю, как описать это, но видно, что я тесно связана с Джетом. Он действительно меня видит. Я подразумеваю – не внешне. Он меня видит изнутри и я нравлюсь ему. Никто до этого ко мне так не относился…исключая тебя.

– Рада за тебя.

– Слушай, – сказала она, – думаю, нам нужно найти тебе кого-либо.

Марианна зафыркала:

– Мириам, если мне захочется с кем-либо встречаться, то я сама справлюсь. И в твоей помощи я не нуждаюсь.

Она снова застенчиво улыбнулась:

– Извини меня.

Но Марианна задумалась. Конечно, она хотела отыскать кого-либо, кто бы действительно понял её. Все об этом мечтают. Но у многих ли это получается? И тут не так уж много девушек…

Она поймала себя на мысли, что опять думает о Джеральдине Лаветт. У неё такие светлые серые глаза… Но удержать образ её глаз не выходило. Образ начал рассеиваться и, к ужасу Марианны, заменился глазами, меняющими цвет с голубого на чёрный. Боже, только не это!

Меньше всего она хотела, чтобы Эшли могла читать её мысли. И вообще её не радовало разделить с ней свою жизнь.

***

– Я хотела бы знать, кто сделал вас вампирами? – спросила Мириам. – Пол Бердок? Ваш дядя?

Вся компания сидела в гостиной усадьбы Бердок, рассевшись кто на диване, кто в креслах. Ровин разжигал камин.

– Никто, – ответил Джет с оскорбительным видом. – Нас не обращали в вампиров. Мы – ламии.

Мириам косо взглянула на него.

– Ла-м… А кто это?

– Мы. Это вампиры, которые могут иметь потомство, так же кушать и пить, стареть по своему желанию и жить семьями. Это лучшие из вампиров.

– Это основной вид вампиров, – сказал Кастр. – Имеется два разных вида вампиров, ясно? Первые вначале бывают смертными, затем меняются, если вампир их укусит. Вторые рождаются вампирами. К последнему мы и принадлежим. Наша родословная уходит…в самую глубину времён.

Рейтинг@Mail.ru