Сыновья тьмы

Elza Mars
Сыновья тьмы

– Один из племянников мистера Бердока?

– Угу. Мы приехали недавно, минувшей ночью. Намерены тут жить.

Мириам фыркнула и проворчала:

– Тогда я соболезную тебе.

– Соболезнуешь? Почему? – Джет окинул двор быстрым взором.

– Да потому, что у нас в Вересковом Ручье всегда тихо и мирно. Живём тут, будто на кладбище.

Джет одарил её долгим и удивлённым взором.

– А раньше вы…проживали на кладбище?

Мириам ответила ему таким же долгим взором.

– Я имела в виду, что тут скучно.

– Ясно! – Джет на миг задумался, затем улыбнулся. – Да это не беда. Нам интересно всё равно. Этот городок вообще не похож на тот, откуда мы приехали.

– И откуда же вы приехали?

– С одного острова… – Он снова задумался. – В штате Мэн.

– В штате Мэн?

– Да.

– А у этого острова название есть?

Джет уставился на неё своими продолговатыми голубыми глазами.

– А это я вам не могу сказать.

– Тогда ладненько…

Возможно, он смеётся над ней? Но по лицу парня нельзя было сказать, что это так. Он выглядел загадочным…и каким-то наивным.

Наверное, у него проблемы с головой? В школе такого затравят. Там не терпят таких…странных.

– Слушай, – вдруг сказала Мириам, – если я смогу тебе чем-то помочь…если внезапно появятся сложности либо что-то подобное…ты мне сообщи. Хорошо?

Джет смотрел на Мириам со склонённой вбок головой. Его глаза были подведены чёрной подводкой и ярко выделялись при освещении света веранды, но от этого он нисколько не казался застенчивым. Он сверлил Мириам прямолинейным и оценивающим взором, словно хотел понять, что она из себя представляет. Он выжидал. Потом улыбнулся. У Мириам задрожало сердце.

– Хорошо, Мириам, – мягко произнёс он. – Ты не глупа, хотя и девушка. Ты же хорошая девушка, да?

– Э-э… – Мириам никогда не думала о себе как о <<хорошей девушке>>. В том смысле, что не курит, не пьёт, не ругается матом и не дебоширит по ночам неизвестно где. – Ну, я.. ага.

Джет смотрел на неё уверенно и серьёзно.

– Я только сейчас понял, как мне тут уже нравится. – Он снова улыбнулся и дыхание Мириам свело.

Вдруг его лицо изменилось. Мириам тоже услышала: что-то громко треснуло посреди кустов малины и других в конце двора. Звук был диким и странным, но реакция Джета была совсем неожиданной. Он застыл. Его тело напряглось и задёргалось, глаза безотрывно смотрели в кусты. Его охватил страх.

– Ты это, – мягко произнесла Мириам и дотронулась до его предплечья. – Всё нормально. Видимо, это козёл отвязался. Козлы могут перепрыгнуть через любую ограду.

Джет встряхнул головой.

– Либо олень, – продолжала Мириам. – Они шумят, прям как люди.

– Там не олень, – прошипел Джет.

– Они прибегают ночами и пасутся в огородах. Возможно, там, где ты жил, их нет?

– Не ощущаю их запаха, – прошептал Джет и всхлипнул. – Всё из-за этого чёртового загона. Везде воняет козлами.

Мириам сделала то, что, как считала правильным, надо было сейчас сделать: она обняла парня.

– Всё нормально, – мягко произнесла она. Она не могла ничем помочь Джету, его било ознобом. Под пижамой она ощущала его стройное живое тело. – Отвести тебя в дом? Там тебе станет спокойнее.

– Отпусти меня, – потребовал Джет неблагодарно и высвободился из её объятий. – Я стану драться. – Он выскользнул из её объятий и опять повернулся к зарослям. – Спрячься за мной.

<<Похоже, он действительно сумасшедший. А мне по фигу. Похоже, я влюбилась>>.

Она стояла около него.

– Тогда и я стану драться. Интересно, кто там? Волк, гризли?..

– Моя сестра.

– Твоя… – Мириам сама испугалась.

Из зараслей опять послышался треск. Такой шум мог делать лишь большой зверь, но явно не козёл. Мириам недоумевала: а может, в эти края забрёл лось? Тут раздался крик.

Человеческий крик… Ну, почти. Когда крик стих, послышался вой – нечеловеческий вой.

Поначалу вой едва слышался, потом вдруг раздался близко и пронзительно. Мириам была ошеломлена. Вой стих, сменившись рыданиями и стонами. Потом настала тишина… Мириам перевела дыхание и выругалась.

– Что это…было там?

– Не шевелись. – Джет наклонился, наблюдая за кустами.

– Джет… Джет. Давай зайдём в дом.

Мириам отчаянно обхватила его руку и попыталась выпрямить. Он был лёгким, но вытекал из рук, будто вода. Выскальзывал, словно кот, который не хочет, чтобы его погладили.

– Джет, что бы там ни было, без ружья не обойтись.

– Мне оно ни к чему. – Проговорил он сквозь стиснутые челюсти…у него проявился странный акцент.

Он повернулся к Мириам спиной, она не могла видеть его лицо, но отлично видела стиснутые кулаки.

– Джет, – настойчиво произнесла Мириам.

Она была напугана с лихвой, чтобы удрать отсюда, но не могла оставить его одного. Не могла. Ни одна <<хорошая девушка>> не поступит так. Опоздали. Кусты малины с южной стороны двора заколыхались. Потом раздвинулись. Через них кто-то продирался.

Сердце Мириам обледенело. Ужас не парализовал её. Она намерилась уже выступить вперёд, когда её резко отпихнул в сторону Джет и вышел навстречу тому, кто таился в ночи, кто бы там ни был.

***

Марианна пробиралась через кусты малины.

Руки и ноги девушка исцарапала, полностью измазавшись в раздавленных по пути ягодах.

Не лучшая была идея, видимо – продираться сквозь живую изгородь. Но девушка не думала об этом теперь. Марианна думала о Мириам и о том, как бы побыстрее найти её и отчалить отсюда.

<<Лучше бы она была тут! – думала девушка. – Лучше бы она была тут, тогда всё станет нормально и я больше ни о чём не попрошу её!>>.

Марианна продралась через заросли и выступила на задний двор. Сначала она увидела Мириам. Тяжёлый груз рухнул с плеч.

Но её поджидал сюрприз: Мириам стояла в боевой готовности, а рядом с ней, чуть впереди, стоял парень в похожей позе, словно вознамерился защищать Мириам от собственной сестры. Затем парень бросился к ней – так быстро, что его бег едва можно было засечь.

Марианна в защитном рефлексе вскинула кулаки, а Мириам закричала:

– Стой, это моя сестра!

Парень остановился в шаге от Марианны. Это был третий брат – тот, у которого светлые волосы. Он стоял настолько близко, что Марианна чётко его рассмотрела: у парня были голубые глаза и белая кожа.

– Джет, это моя сестра, – повторила опять Мириам, словно спеша сгладить неловкую ситуацию. – Её имя Марианна. Она не причинит вреда тебе. Марианна, скажи ему, что не обидишь его.

Обидеть его? Марианна не вникала, про что она говорит. Этот парень был так же прекрасен, как и его братья, но что-то в его глазах – они имели необычный голубоватый цвет, почти прозрачный – насторожило Марианну. Кожа покрылась холодом.

– Здравствуй, – сказал Джет.

– Здравствуй. Хорошо, Мириам, нам надо идти. Пойдём. Сейчас же.

Марианна надеялась, что сестра согласится с ней. Она ведь не хотела сюда приходить и тем более около неё был парень, а парней она боялась больше всего на свете.

Но Мириам спросила вместо этого:

– Слышала странный крик? Знаешь, что это было?

– Крик? Какой? Я находилась в доме и ничего такого не слышала. Пошли.

Марианна ухватила руку Мириам, но она упиралась и усилия сестры не принесли результата.

– Возможно, я и слышала что-то, но проигнорировала.

В доме она отчаянно рассматривала гостиную, бормоча разный бред про то, что дома знают, где она сейчас и что надо бы уже возвращаться домой. Про то, что её мать и отчим – закадычные друзья мистера Бердока и что они сейчас ждут в нетерпении, чтобы Марианна поведала им о его племянниках. Марианна так и не понимала, почему парни разрешили ей уйти. Но Ровин встал, одарил Марианну спокойной и приятной улыбкой и открыл входную дверь…

– Спорю, что это была росомаха, – волнительно проговорила Мириам, обратившись к Джету. – Росомаха с Вилламетт-Форест.

– Росомаха? – нахмурился Джет. Потом, поразмыслив, согласился: – Видимо, так и есть. Я до этого не слышал, как они орут. – Джет посмотрел на Марианну. – Это была росомаха, как вы считаете?

– Угу, возможно, – наугад буркнула Марианна. – Да, росомаха.

<<Спросить, что ли, где его дядя, – неожиданно подумала Марианна. – Отличная возможность уличить братишек на вранье. Спрошу и он что-то да ответит…не имею значения, что, но наверняка не то, что дядюшка Пол уехал на север отдыхать и дышать морским воздухом. Зато я буду знать>>.

Но Марианна не спросила. Духу не хватило. Она не хотела больше ловить кого бы то ни было на вранье. Она хотела поскорее уйти.

– Мириам, прошу…

Мириам посмотрела на неё и лишь сейчас увидела, как сестра расстроена.

– Ну…хорошо.

Она обернулась к Джету.

– Ты сейчас иди в дом, ладно? Там безопаснее. Возможно… возможно, я сумею прийти опять когда-нибудь?

Марианна тянула её на себя и сестра, наконец-то, сдвинулась с места. Она пошла к кустам малины, через которые только что прошла.

– Пройдём тут. Тропинка почти готова.

Но Мириам свернула в сторону и увлекла её за собой, и Марианна увидела проход в конце двора между двумя кустами каких-то очередных ягод. Девушка не увидела бы его, если бы ей не показали. Они дошли до изгороди и Мириам оглянулась. Марианна следом. С расстояния, на фоне освещённой веранды, Джет выглядел чёрной тенью…однако его волосы, на которые позади падал свет, казались золотистыми. Парня обволокло странное мерцание. Марианна расслышала вздох Мириам.

– Заходите ещё, обе, – радушно пригласил девушек Джет. – Поможете нам с козлами, как велел дядя Пол. Он наказал нам приглядывать за ними, когда уезжал отдыхать.

Марианна будто обомлела. Повернувшись, она споткнулась и пошла сквозь проход в зарослях.

Голова её закружилась.

Как только они с сестрой вышли на дорогу, Марианна спросила:

 

– Мириам, а что случилось, когда ты забралась на задний двор?

Мириам была поглощена своими мыслями.

– Что ты подразумеваешь? Ничего не случилось.

– Ты осмотрела место, где копали братья?

– Нет, – коротко ответила Мириам. – Когда я пробралась на задний двор, то сразу наткнулась на Джета. Не было возможности рассматривать захоронение.

– Мириам… а он…этот Джет, был там всё время? Он не заходил в дом? А его братья не выходили из дома?

– Понятия не имею, как они выглядят, – проворчала Мириам. – Я видела лишь Джета и он всё время находился во дворе. Не успокоишься от этой <<Сумеречной зоны>>? – омрачённо взглянула она на Марианну.

Та промолчала. Она старалась собрать мысли.

<<Не верю, но Джет сказал то же самое. Что дядя приказал приглядывать за козлами перед своим отъездом. Ровин же ничего не знал о козлах до моего упоминания. Даю голову на отсечение, он ни хрена не знал. Я уверена: историю с дядиным отъездом он сочинил на ходу… Хорошо. Может, я ошибаюсь. Это ещё не означает, что Ровин говорил правду. Возможно, братья сочинили этот рассказ минувшей ночью, а Ровин просто некудышный актёр. Либо…>>. – Мириам, понимаю, что прозвучит дико…но у Джета, случайно, не было мобильного? А?

Мириам встала как вкопанная и обернулась к ней. Её долгий и внимательный взор говорил без всяких слов, что она про всё это думает.

– Марианна, что с тобой такое?

– Ровин и Кастр сообщили мне, что мистер Бердок уехал отдыхать. Что он неожиданно решил отдохнуть, когда те приехали.

– И что? Джет сказал то же самое.

– Мириам, мистер Бердок прожил тут десятилетие и никогда никуда не уезжал. Никогда. Как он мог куда-то поехать именно в тот самый день, когда к нему племянники приехали?

– Возможно, потому, что они могут приглядеть за фермой? – сказала Мириам логично.

Это и говорил Ровин. Марианна ощутила неожиданный приступ ужаса, девушке померещилось, словно все против неё сговорились. Марианна вознамерилась было поведать Мириам о козлах, но не стала.

<<Держи себя в руках, милая. Даже Мириам здраво рассуждает. Я могу только мирно всё обдумать перед тем, как пойти к шерифу Эйкирсу. Дело в том, – мысленно Марианна честно призналась себе, – что я просто паникую. По конкретным причинам у меня склалось определённое впечатление про этих парней и я совсем лишилась способности здраво рассуждать. Нет у меня серьёзных доказательств. Я же удрала>>.

Она же не может прийти к шерифу и сообщить, что есть подозрения, потому что ноги Ровина такие, что её кинуло в озноб?! Доказательств нет. Нет, исключая… Марианна молчаливо замычала.

– Всё упирается в захоронение на заднем дворе, – проговорила она вслух.

Мириам, шедшая всё это время около неё, молча нахмурилась и вдруг остановилась.

– Что?

– Всё упирается в то, что зарыто во дворе, – произнесла Марианна и закрыла глаза. – Я обязана была посмотреть на это место, когда имелась возможность. Пусть бы Джет увидел меня. Захоронение – единственное правдивое доказательство… Я должна узнать, что они закопали.

Мириам покачала головой.

– Марианна…

– Мне необходимо возвратиться. Не сейчас. Я так устала. Завтра. Мириам, мне надо всё проверить перед тем, как отправиться к шерифу Эйкирсу.

Мириам взорвалась:

– Прежде чем что? – закричала она, от чего её крику вторило эхо. – Что ты болтаешь? Отправиться к шерифу?

Марианна посмотрела на неё. До неё лишь сейчас дошло, что Мириам по-другому глядит на всё это.

<<Почему она?..>> – подумала Марианна.

– Ты хотела узнать, где мистер Бердок? Мы узнали. Они объяснили нам всё. Ты видела Джета. Конечно, он чуточку необычный… типо того, что ты говорила о мистере Бердоке: он странный. Но разве он похож на человека, способного сделать кому-то зло? Ответь, он способен на такое?

<<Она влюбилась в него! – подумала Марианна. – Либо он ей действительно понравился>>.

Марианна растерялась совсем. Для неё это может быть отлично, если этот Джет не…помешанный. Пусть он не в себе, только бы убийцей не был. Теперь из-за долгожданного дружка Мириам Марианна не может пойти в полицию без реальных доказательств.

<<Любопытно, а Мириам ему понравилась? – подумала девушка. – Они оба намерились сражаться вместе, когда я до них добралась>>.

– Ты права, – громогласно проговорила Марианна и порадовалась, что за сегодня поднаторела во лжи. – Он не похож на человека, который способен сделать зло. – <<Притворюсь, что выкинула всё из головы. Но лишь пока; рядом с Мириам. Завтрашней ночью, когда она будет считать, что я рисую закат, возьму лопату – возможно и какую-нибудь палку, чтобы отгонять росомах, – и опять прокрадусь сюда>>.

– Ты по-правде думаешь, что слышала росомаху? – спросила Марианна, поменяв тему.

– Ну…может быть. – С лицо Мириам сошло нахмуренное выражение. – Это было нечто странное. Никогда я подобного не слышала. Выкинь ты эту бредятину из головы насчёт мистера Бердока! Хорошо?

– Ладно. Уговорила. – <<Буду осторожной, – подумала Марианна. – Не стану паниковать и постараюсь быть незамеченной. Если братишки намеревались меня прикончить, то могли бы сделать это сегодня. Так ведь?>>.

– Возможно, это горланил сасквач, – ответила Мириам.

Глава 6

– Почему мы не убили эту девушку? – спросил Кастр.

Ровин и Джет переглянулись. Они редко когда сходились во взглядах, но касательно Кастра были совсем единодушны.

– Мы же договорились тут этого не делать. Мы не станем использовать наши способности…

– И не станем питаться людьми. И не станем их убивать, – монотонно завершил Кастр. – Но ты сам использовал сегодня вечером свои способности. Ты позвал Джета.

– Он должен был знать историю, которую я придумал о дяде Поле. Я собирался сделать это раньше, если быть честным. Люди же будут наведываться и спрашивать, где дядя.

– Помимо этой девушки, о дяде никто не спрашивал. Если бы мы прикончили её…

– Мы ведь не можем убивать всех подряд, – холодно произнёс Ровин. – Помимо этого, она сообщила, что её ожидают дома. Мы что, намереваемся прикончить всю её семейку?

Кастр пожал плечами.

– Нам вовсе ни за чем затевать тут кровную вражду, – холоднее прежнего добавил Ровин.

– А если её загипнотизировать? – спросил Джет и погладил белую пушистую голову кошки, которая сидела на его коленях. – Внушить ей забыть про все подозрения… либо загипнотизировать, чтобы она думала, будто виделась с дядей Полом?

– Была бы она одна, – терпеливо пояснил Ровин. – Мы ведь не можем гипнотизировать каждого, пришедшего сюда. А звонящие по телефону? Преподаватели? Вы же через несколько недель намерены пойти на учёбу.

– Возможно, нам не нужно идти туда? – беспечно предложил Кастр.

Ровин покачал головой.

– Мы должны решить это окончательно. Надо отыскать разумное объяснение, почему дядя Пол уехал.

– Надо убрать дядю отсюда, – без обиняков сказал Кастр. – Надо избавиться от него.

– Нет. Нам необходимо создать тело.

– И на что оно будет походить?

Между Ровином и Кастром возник спор. Джет положил ладонь между ушами кошки и внимательно смотрел через окно кухни. Он думал о Мириам Картер, которая такая отважная. Джет только подумал о ней, как его охватило приятное и запретное волнение. То место, где они раньше жили, людей не было, потому у него не могло возникнуть искушения нарушить Закон Ночного Мира и втюриться в кого-либо из них. Но тут… Да, Джет едва мог вообразить себе, что влюбится в Мириам Картер, как если бы он был простым смертным парнем. Его охватила приятная волна дрожи. Но когда он попытался вообразить, что делает простой парень, когда влюблён, Китти вдруг выгнула спину, выскользнула из его рук и спрыгнула на пол. Её шерсть вздыбилась на спине. Джет продолжал смотреть в окошко. Там ничего не было видно. Но тут он почувствовал…

Он обернулся к братьям.

– Сегодня вечером кто-то был во дворе. Я не смог понять кто.

Ровин и Кастр продолжали спорить. Они не слышали его.

***

Марианна раскрыла веки и зевнула. Девушка проспала. Солнце уже пробивалось через голубые шторы.

<<Поднимайся – и приступай к делу>>, – приказала она себе.

Но заместо этого так и осталась лежать и протирать глаза, стараясь проснуться.

Марианна была <<совой>>, не <<жаворонком>>.

Спальня Марианны была ей убежищем, где она могла прятаться от всех. Ей нравилась ночь со звёздами. Потолок спальни был выкрашен в синий цвет и искрящиеся самодельные звёзды были приклеены к нему. На зеркале тоже была приклеена звезда, как и на стенах. Потягиваясь, Марианна пошла в ванную, взяв по пути шорты и топ. Она спускалась по лестнице, на ходу расчёсывая волосы, когда услышала голоса из гостиной. Один голос Клода… А второй женский, но не Мириам: в будни она обычно уходила к своей подруге Бекке. Голос ей был незнаком.

Через кухню Марианна посмотрела в гостиную.

Там на диване сидела девушка. Видна была только её белоснежная голова. Марианна пожала плечами и дотронулась до двери холодильника, как неожиданно услышала своё имя.

– Марианна дружна с ним, – быстро, но с едва заметным акцентом говорил Клод. – Помню, пару лет назад она помогала ему в починке загона для козлов.

Болтали о мистере Бердоке!

– …Почему он держит козлов? Помню, он говорил Марианне, что это станет для него подспорьем, когда он больше не сможет выходить часто из дома.

– Странновато. – Голос девушки был ленивым, беззаботным. – Что он хотел этим сообщить?

Марианна замерла на месте и пристально всматривалась в происходящее в гостиной.

Девушка увидела, как Клод пожал плечами в своей лёгкой и очаровательной манере.

– Скорее всего, он подразумевал стрижку: сейчас многие фермеры постригают козлов, чтобы продать их шерсть. Точно не скажу. Лучше спросите его самого. – Клод улыбнулся.

<<Кто она такая? – подумала Марианна. – Зачем эта девушка явилась сюда и расспрашивает о мистере Бердоке?>>

А! Видно, полиция либо кто другой в таком роде.

Может, агент ФБР. Но по голосу не скажешь: шибко молодо звучит для полицейской.

Наверное, сыщик, собирающийся внедриться в колледж. Марианна тихо прошла на кухню, откуда было видно лучше. Но разочаровалась.

Для сотрудника ФБР девушка была чересчур молода. И на сыщика, которого Марианна ожидала увидеть – умного, проницательного и целеустремлённого, – она тоже не тянула. Это была всего-то самая красивая девушка, которую Марианна видела в своей жизни.

Высокая, тонкая, изящная, она сидела около журнального стола с вытянутыми длинными ногами. Выражение её лица походило на огромную симпатичную кошку: резкие черты, чуть продолговатые глаза и сногсшибательная ленивая ухмылка.

<<Нет, не просто ленивая, – подумала Марианна, – а дурацкая да льстивая. И, наверное, тупая>>.

Красивые девушки не впечатляли Марианну, если только не были худыми и светловолосыми, и если с ними не было интересно, как…как, к примеру, с Джеральдиной Лаветт. У роскошных девушек, таких ленивых огромных кошек, нет никаких стимулов развивать свой мозг. Такие девушки любят лишь себя, тщеславны, их мозгов хватает только на то, чтобы с трудом переходить из одного класса в следующий. Вот и эта девушка в гостиной выглядит какой-то сонной и расслабленной.

<<Мне то что, зачем она заявилась к нам. Пойду лучше в свою комнату>>.

Но тут девушка подняла руку, повернулась вполоборота и помахала ей приветственно. Она не смотрела на Марианну, но дала понять, что обращается к ней. Марианна увидела её профиль.

– Здравствуй!

– Марианна, ты? – окликнул её Клод.

– Угу. – Марианна открыла дверь холодильника и чем-то громко застучала. – Ищу упаковку с лимонадом. Мне надо идти, я тороплюсь.

Её сердце забилось сильнее от досады и растерянности. Она её заметила. Наверное, подумала, что Марианна на неё загляделась.

Привыкла, возможно, что все вокруг глазеют на неё.

<<Тоже мне, красавица!>>

– Стой, подойти к нам на несколько минут, – позвал Клод.

<<Нет!>>

Марианна понимала, что ведёт себя глупо, но ничего не могла с собой поделать. Девушка гремела в холодильнике бутылками.

– Иди к нам и познакомься с племянницей мистера Бердока!

Марианна замерла на месте и невидяще уставилась в пространство холодильника.

Оттуда тянуло прохладой. Марианна поставила обратно упаковку с яблочным лимонадом и, не смотря, вынула из отсека бутылку “Швепса”.

<<Какая племянница? Что-то я не слышала, чтобы мистер Бердок упоминал о какой-то племяннице>>.

По правде, она никогда не слышала ничего и о племянниках мистера Бердока, пока те тут не появились. Мистер Бердок не шибко распространялся про свою семью. Итак, это его племянница… Вот почему она спрашивала о нём! Но в курсе ли она? Может быть, она с братишками заодно? Либо она приехали после них? Либо… В полном смятении Марианна зашла в гостиную.

 

– Марианна, это Эшли. Она приехала навестить дядю и братьев, – проговорил Клод. – Эшли, это Марианна, та, которая дружит с твоим дядей.

В голове Марианны мигом прошло видение: Эшли неторопливо встаёт. Её движения восхитительно и лениво грациозны, как потягивание сонной кошки.

– Здравствуй!

Она протягивает ей ладонь. Марианна дотрагивается до неё мокрыми и ледяными от бутылки ” Швепса” пальцами и пялится ей в лицо.

– Здравствуй!

Но всё было иначе. Войдя в гостиную, Марианна отвела глаза и глядела в сторону, на стену.

Краем глаза она рассмотрела её. Затем Эшли встала и Марианна обратила внимание на её кофту с чёрным узором – тёмный цветок на светлом фоне.

<<Может быть, символ какой-то музыкальной группы>>, – подумала Марианна.

Её взор заскользил по протянутой руке гостьи и она, пробубнив приветствие, дотронулась до неё и посмотрела в её лицо. И тут…случилось что-то невероятное. Марианне показалось, что она дотронулась до её сути, проникла в самые скрытые углы её сознания, что та беззащитна перед ней.

<<Ты что, меня знаешь?>>

Марианна не знала её. В том то и суть. Она не знала её, но ощущала, что знает. Словно кто-то проник в её тело и прикоснулся к её позвоночнику электрическими импульсами.

Было неприятно. Гостиная стала бледно-розовой. Дыхание Марианны свело, она почувствовала, как на её шее бьётся вена. Тоже было неприятно. Если сложить эти чувства вместе, то полностью напоминало лёгкое головокружение, словно…словно то, что она чувствовала, смотря на вечерний горизонт.

Марианна видела лишь её глаза. Странные глаза. Они загадочно меняли оттенок – с синего на чёрный…карие…

<<Перестань! Прошу, не хочу, не нравится мне это!>>

– Приятно же видеть новое лицо, да? У нас тут однотипная и неинтересная жизнь, – проговорил Клод будничным и слегка взволнованным тоном.

Марианна вдруг пришла в себя и отшатнулась, будто Эшли протянула ей не ладонь, а кобру.

Марианна пыталась глядеть на что угодно, лишь не на неё. Казалось, словно она только что обошла смертельную опасность.

– Ну что ж, молодёжь, – произнёс Клод со своим милым акцентом, переводя взгляд с одной девушки на другую. – Э-э…возможно, вы уже знакомы? – Нервно спросил он, явно ощутив себя лишним в женской компании.

Настала тишина.

<<Нужно хоть что-то ответить, – оцепенело подумала Марианна, пялясь на покрытие камина. – А то это выглядит как-то странно. Я ставлю Клода в неловкость. Но что сейчас такое было? А, без разницы. Позже разберусь>>. – Марианна едва сглотнула и еле выдавила из себя улыбку: – Надолго ли вы к нам?

Девушка сделала ошибку, посмотрев на неё. Всё случилось опять. Не настолько ярко, как было до, – видно, из-за того, что на сей раз она не дотронулась до неё. Опять показалось, словно её ударил ток. А Эшли выглядела как кошка, получившая пинок: шерсть вздыбилась, несчастная, удивлённая…

<<Пришла в себя, видимо>>, – подумала Марианна.

Девушки пристально пялились друг на друга, а гостиная неторопливо вертелась, становясь розовой.

– Ты кто? – задала вопрос Марианна, наплював на приличия.

– А ты? – спросила та таким же тоном.

Девушки продолжали внимательно глядеть друг на друга. Клод чуть причмокнул и убрал со стола апельсиновый сок. Марианна испытывала неловкость перед отчимом, но сейчас ей было не до него. Её сознание сосредоточилось на молодой особе, на молчаливой схватке с ней. Марианна старалась унять странное чувство, словно является кусочком мозаики, совпавшей с другим.

– Э… – начала Марианна натянуто в тот миг, когда Эшли отрывисто произнесла тот же самый слог:

– Э…

Девушки снова безмолвно пялились друг на друга. Наконец-то Марианна сумела отлепить взгляд от неё.

Что-то щёлкнуло в мыслях и девушка вспомнила:

– Эшли, – произнесла она. – Эшли. Мистер Бердок что-то говорил о тебе…о маленькой девочке по имени Эшли. Не знала, что он рассказывает о своей племяннице.

– Внучатой племяннице, – уточнила Эшли. Её голос прозвучал не очень уверенно. – А что он говорил?

– Что ты была скверной девчонкой и, наверное, когда вырастешь, станешь ещё хуже.

– Да, в этом он оказался прав. – Внешне Эшли немного расслабилась, словно почувствовала землю под ногами.

Марианна тоже чуть успокоилась, сердце забилось спокойнее. Марианна обнаружила, что, если сосредотачивается и не глазеет на неё, то непривычные чувства отходят.

<<Глубже вдох! – приказала девушка себе. – И пускай всё идёт, как есть. Ничего не произошло. Подумаю об этом позднее. Что важно сейчас?>>

Сейчас важно было вот что: первое, эта девушка – сестра тех братьев; второе, она может быть замешана в том, что произошло с мистером Бердоком; и, если она не замешана, то может поделиться с ней какой-то информацией. Ну, она может знать, не оставил ли её дядя завещание, а если оставил, то кому достанутся фамильные ценности. Марианна косо наблюдала за Эшли. Она сникла, дышала ровнее, спокойно. Обе очнулись.

– Значит, Ровин, Кастр и Джет – твои братья, – произнесла Марианна с вежливой небрежностью. – Думаю, они такие…милые.

– Не знал, что ты знакома с ними, – сказал Клод и Марианна лишь сейчас увидела, что её отчим застыл в дверном проёме, прислонившись плечом о дверной косяк и сложив руки перед собой, между пальцами зажав незажённую сигарету. – Я сказал Эшли, что ты с ними встречалась.

– Мы с Мириам были вчера у них.

На лице Эшли что-то вспыхнуло при этой фразе и исчезло – до того, как Марианна сумела понять, что это было. Ей померещилось, словно она стоит у края пропасти под сильным ветром.

И что такого плохого было в том, что она встретилась с парнями?

– Ты и Мириам… Мириам, наверное… твоя сестра?

– Так и есть, – вмешался Клод, продолжая стоять в проёме двери.

– А у тебя имеются ещё сёстры или братья?..

Марианна сощурила глаза.

– Ты занимаешься переписью населения?

Эшли изобразила слабую улыбку высокомерной ленивой кошки.

– Просто предпочитаю быть в курсе, с кем дружат мои братья.

<<Для чего же?>>

– Считаешь, твоим братьям нужно твоё разрешение?

– Да. – Теперь её улыбка стала естественной. – Наша семья старомодна. Слишком старомодна.

Марианна замерла с раскрытой челюстью. В тот же миг её озарила неожиданная радость: сейчас нет надобности думать об убийстве мистера Бердока, о розовом дыме и о том, что знает эта девушка. Надо действовать.

– Ваша семья старомодна, – произнесла Марианна и шагнула вперёд.

Эшли кивнула.

– А ты – за старшую.

– Да, тут я за старшую. Дома же – моя мать.

– И ты намереваешься диктовать своим братьям, с кем тем дружить? Возможно, ты и друзьями своего дяди интересуешься?

– Безусловно, я только что обсуждала это… – Она сделала жест на Клода.

<<Да, обсуждала. Ясно>>.

Марианна шагнула навстречу Эшли. Та продолжала улыбаться.

– Хватит вам, – Клод взмахнул рукой, в которой держал сигарету. – Не хихикайте.

– А я люблю девушек с характером, – произнесла Эшли, словно ей удалось выудить из головы самую большую гадость, какую она была способна вытворить.

Потом собралась с духом и подмигнула Марианне, протянула ладонь и потрепала её по щеке. Ба-бах! Вспышка! Марианна отпрыгнула назад. Отпрянула и Эшли, смотря на свою ладонь, словно на предательницу. Марианне захотелось так врезать Эшли, чтобы она растянулась на полу и потанцевать на ней.

Марианна ни разу не испытывала подобного ни к одной девушке. Уняв этот порыв, она только пнула Эшли по ноге. Та взвилась от боли и отскочила. От её вальяжности и самодовольства ничего не осталось. Теперь она выглядела испуганной.

– Тебе лучши уйти, – любезно предложила Марианна.

Вспыльчивой она не была, что сейчас удивило её. Наверное, в ней таилось нечто такое, про что она даже не подозревала. Клод открыл рот в изумлении и покачал головой. Эшли продолжала подпрыгивать на одной ноге и, видимо, не собиралась уходить. Марианна снова направилась к ней. И пусть Эшли на полголовы выше неё, она отступила, смотря на неё изумлённо.

– Стоп! Стоп, хватит… Что ты вытворяешь? Если бы ты ведала…

И Марианна опять увидела это – нечто промелькнувшее на её лице, вдруг утратившее своё дурацкое и привлекательное выражение: словно в ярком свете зло заблестел нож в предупреждении: берегись!

– Знаешь, иди морочь голову другим. – Марианна приняла боевую позу.

Эшли открыла уже рот, чтобы сказать, но передумала. Постукивая по подбородку, она посмотрела на Клода, изобразив в тот же момент обиженную и жалостливую и какую-то кокетливую улыбочку.

– Благодарю вас за…

– Пошла вон!

Улыбочка растворилась с её лица.

– Уже это делаю.

Эшли захромала к выходу. Марианна направилась следом за ней.

– Любопытно, как тебя обычно зовут? – вдруг спросила Эшли уже на крыльце дома, будто нашла способ отыграться. – Мари-Анна? Мария-Анна? М. А?

Рейтинг@Mail.ru