Ночь

Ай Рин
Ночь

Часть 1

Странный ночной гость

Шел первый час ночи. В комнате тускло горел ночник. Лика сидела на подоконнике и смотрела в звездное небо. Вдруг дверь в ее комнату открылась, и вошла мама.

– Лика, ты почему не спишь? – спросила она. – Уже так поздно!

– Мама, ты же знаешь, как я люблю ночь! Ночью так чудесно! Тихо… и так здорово мечтать! А гулять под Луной?! Как романтично…

– А случайно встретиться под Луной с бандитами? Наверное, уже не так романтично! – заметила мама.

– Ну вечно ты все портишь! – капризным тоном произнесла девушка. – С бандитами и днем встретиться можно. А ночью даже легче от них спрятаться – ночью все кошки серы!

– Ладно, ладно, моя мечтательница! – миролюбиво сказала мама. – Давай-ка ложись спать! Девочки в шестнадцать лет должны спать не менее девяти часов в сутки.

Она поцеловала дочку в лоб и вышла из комнаты. Лика посидела еще минут десять, разглядывая звезды. Потом она спрыгнула с подоконника и пошла к кровати. Неожиданно ее взгляд упал на письменный стол. На нем лежал конверт. Анжелика могла поклясться, что еще десять минут назад на столе этого конверта не было!

– Наверное, мама подложила! – решила она. – Мама у меня такая выдумщица!

Девушка подошла к столу и взяла конверт в руки. Он был запечатан. Никаких надписей или имен на нем не было. Лика распечатала конверт и достала из него сложенный вчетверо лист плотной бумаги. Она развернула его и прочитала:

Вы являетесь истинным почитателем Ночи!

Поэтому Принц Ночь приглашает Вас на свой

ежегодный бал, который состоится сегодня…

Будьте готовы к трем часам утра – за вами придут!

Внизу стояла роскошная подпись.

Анжелика еще раз перечитала текст и сказала сама себе:

– Что за ерунда такая! Сегодня мама превзошла сама себя! Ладно, если она придет к трем часам утра, я буду ждать ее в полной боевой готовности! К тому же, до трех не так много времени осталось!

Девушка открыла шкаф и вытащила оттуда свое единственное бальное платье, которое ей купили родители, когда она принимала участие в школьном конкурсе красоты. Платье было очень красивое – золотистого цвета, который прекрасно сочетался с цветом каштановых Ликиных волос. Анжелика надела платье и туфли на каблуке, распустила волосы и слегка подкрасила губы. Потом она посмотрела в зеркало и, удовлетворенная результатом, легла в постель.

– Пусть немного испугается, – ехидно думала она о матери. – Зайдет ночью, а тут я – в полном обмундировании!


Девушка улыбнулась своей шутке и сама не заметила, как провалилась в сон…

Она спала совсем недолго, как вдруг что-то коснулось ее лица. Лика открыла глаза и сначала не могла ничего понять. Лунный свет заливал комнату, и девушка увидела, что прямо перед ней на спинке стула сидит огромный филин.

– Ой! – вскрикнула Анжелика. – Наверное, в окно залетел! Кыш, кыш!

Она начала махать на филина руками, но тот только ехидно прищурил глаза.

– Ах, ты так! – разозлилась девушка. – Ну держись!

Она встала с постели и потихоньку начала подкрадываться к филину, желая его схватить. Но тот неожиданно вспорхнул и закружил по комнате.

– Только бы не сбил ничего! – успела подумать Лика.

И тут, из крыла филина выпало перо, которое упало и воткнулось в волосы Анжелики. Девушка не поняла, что с ней происходит, но только ее как-то вдруг стало всю сжимать. Через минуту она сидела на полу и с удивлением рассматривала свои руки, которые сейчас превратились в крылья. Филин ухнул, и, как ни странно, теперь Лика его поняла!

– Летим, мы уже опаздываем! – сказал филин.

– Куда? – хотела, было, спросить девушка, но из ее горла вырвался какой-то непонятный птичий клекот.

– На бал, куда же еще! – ухнул ночной гость.

– Так это все правда?! – изумилась Анжелика. – А если я откажусь?

– В таком случае ты навсегда останешься совой! – заметил филин.

Он не стал больше разговаривать, а, сделав круг по комнате, вылетел в окно. Лике ничего не оставалось, как последовать за ним…

Они летели над ночным городом, и девушка невольно залюбовалась красотой неоновых рекламных огней. Потом филин сделал крюк в сторону, и птицы полетели над лесами и полями. Они парили довольно долго, Анжелика даже потеряла счет времени. Наконец, впереди показались стены какого-то замка. Поскольку была ночь, Лика не смогла его хорошенько рассмотреть. При свете Луны замок ей показался довольно мрачным. Филин сделал круг и влетел в окно высокой башни. Девушка последовала за ним. Они пролетели по длинным коридорам и залетели в небольшую, ярко освещенную, залу. Здесь филин ударился о землю и превратился в пожилого мужчину, одетого в темные одежды. Анжелика села на спинку стула и наблюдала за происходящим.

– Еще немного, и мы бы опоздали! – ворчал мужчина.

Он подошел к девушке и вынул из ее оперения одно перышко. Тотчас Лика снова превратилась в человека.

– Никуда не годится! – сказал пожилой человек, оглядев Анжелику. – Вся растрепана, платье изодрано! Как будто через терновник пробивалась! Вот что значит не уметь летать! Ладно, жди!

С этими словами мужчина вышел из комнаты. Несколько минут его не было, затем он вернулся с роскошным белым платьем в руках.

– Надевай это, да побыстрее! – сказал он, кинув платье Лике в руки. – Бал в самом разгаре! Я жду за дверью!

Пожилой человек вышел и прикрыл за собой дверь. Девушка, ничего не понимая, немедленно переоделась. Платье как будто было сшито специально для нее. Анжелика подошла к висевшему на стене зеркалу и посмотрела в него. Из отражения на нее глянула прекрасная девушка, правда, слегка растрепанная. Лика расправила волосы и сказала вслух:

– Ну и дураки же те, кто не дал мне тогда на конкурсе красоты первое место! Видели бы они меня теперь!

Девушка вышла из комнаты. За дверью ее ждал ночной гость.

– Вот, теперь совсем другое дело! – улыбнулся он и подал Анжелике руку.

Принц просит Анжелику о помощи

Девушка и пожилой человек прошли вдвоем по коридору. Впереди послышалась музыка. Мужчина подвел Лику к лестнице, ведущей в большой шикарный зал, где танцевало множество людей. Дамы и кавалеры кружились в прекрасном танце. Анжелика попыталась рассмотреть их лица, но, увы, все гости были в масках.

– А почему… – хотела, было, девушка спросить своего спутника, который ее сюда привел, но того рядом не оказалось.



Лика начала спускаться по широкой лестнице, пытаясь отыскать ночного гостя, который так небрежно оставил ее одну. Она оказалась в большом просторном помещении, где танцевали и веселились сотни гостей. Стены и потолок залы были украшены изумительными люстрами, в которых горели толстые свечи. С окон спускались поразительной красоты шторы с золотой и серебряной вышивкой. Пол был сделан из белого мрамора, в котором отражалось пламя свечей. Все это было настолько восхитительно и ослепительно, что Анжелика растерялась. Она начала оглядываться по сторонам, но ее окружало лишь множество масок. Кто-то смеялся, кто-то что-то говорил, но девушка ничего не слышала. Ей казалось, что вокруг нее вертится карусель. Она хотела только одного – вырваться из этого круговорота!

Лика бросилась назад к спасительной лестнице, чтобы убежать отсюда. Но хохочущие гости не дали ей этой возможности. Они танцевали прямо перед ней, закрывая девушке дорогу. Анжелика заметалась между нарядными дамами и кавалерами, и вдруг она услышала за своей спиной бархатный голос:

– Прекрасно выглядите!

Девушка оглянулась и увидела очень красивого молодого мужчину. Он был без маски.

– Позвольте пригласить вас на танец! – сказал незнакомец и протянул Лике руку.

Анжелика кивнула. Сейчас этот красавец был для нее спасением среди множества безликих смеющихся людей. Девушка положила свою ладонь ему на плечо. Заиграла чудесная музыка, и они начали вальсировать. Теперь Лика смогла лучше разглядеть своего «спасителя».

У него были совершенно правильные черты лица. Кожа была очень бледная и тонкая, но это придавало молодому человеку аристократический вид. Черные волосы локонами ниспадали ему на плечи. Бездонные черные глаза смотрели прямо в душу. Анжелика засмущалась и покраснела.

– Как вас зовут? – спросил мужчина.

– Лика!

Молодой человек удивленно приподнял левую бровь.

– Ой, извините! Анжелика! – поправилась Лика. – А вас?

– Эдуард! Вы очень красивая, Анжелика! Любите ночь?

Девушка кивнула. Она почувствовала, что начинает симпатизировать этому незнакомому красивому мужчине. Пара продолжала кружиться в танце, и Лика уже не замечала хохочущих масок.

Вскоре музыка закончилась, и Эдуард провел Анжелику в комнату, где были накрыты столы. Эта комната была намного меньше зала, где проходил бал, но украшена она была тоже великолепно! На нескольких больших столах стояли всевозможные яства и напитки, и гости подходили и брали себе все, что было их душе угодно!

– Угощайтесь! – обратился Эдуард к девушке. – Я подойду к вам немного позже. Сейчас мне нужно заняться другими гостями.

Он кивнул и вышел из комнаты. Лика стала растерянно оглядываться, и тут к ней подошел ее ночной гость – «филин».

– Вижу, ты понравилась нашему принцу! – с улыбкой сказал он.

– Принцу?! – изумилась Анжелика.

– Принцу! – утвердительно кивнул «филин». – Только ты не особо обольщайся на его счет!

– То есть?! – вспыхнула Лика.

– То есть, у него есть другая…

– Зачем вы мне это говорите? – злобно произнесла девушка.

– Затем, что я видел, как ты на него смотрела!

Анжелика покраснела и решила больше ничего не говорить этому противному старику. В этот момент в комнату зашел Эдуард.

 

– Генри! – окликнул он «филина». – Так об этой девушке ты мне рассказывал?

– Да, – кивнул Генри. – Влюблена в ночь, как никто другой!

– В таком случае, Анжелика, можно мне поговорить с вами?!

Молодой человек подал девушке руку и провел ее в отдельную комнату, которая находилась в другом крыле замка. Генри следовал за ними. Принц Эдуард предложил Лике присесть в кресло, а сам начал свой рассказ…

– Я пригласил вас, Анжелика, неспроста! Я уже давно ищу человека, который бы был без памяти влюблен в Ночь. Именно с этой целью я каждый год устраиваю балы для всех почитателей Ночи. Я ищу среди них того, кто бы мог помочь мне!

– Помочь вам? – удивилась девушка.

– Да… Много лет назад, когда я был молодым юношей, я влюбился в принцессу из соседнего королевства. Она была прекрасна, почти также, как и вы, Анжелика… Мы собирались пожениться, и казалось, ничто не может омрачить нашего счастья! Но…

Злой колдун позавидовал нам! Он создал ужасного монстра-паука, который похитил принцессу. Колдун спрятал ее где-то в пещерах, и наложил на нее заклятье. Он сказал, что освободить принцессу сможет только человек, который без памяти влюблен в Ночь.

– Именно поэтому вы меня и позвали? – почему-то шепотом спросила Лика.

– Да! – кивнул принц.

– А я-то подумала, что понравилась вам! – еще тише сказала девушка.

– Говорил тебе, не питай излишний надежд, – шепнул ей на ухо Генри.

Анжелике стало очень обидно. Это был первый раз, когда она, действительно, начала влюбляться в мужчину. А Эдуард так бесчувственно «опустил ее на землю»… Она еще раз посмотрела на принца и поняла, что пропала! Его глаза буквально завораживали ее.

– Я помогу вам, – неожиданно произнесла Лика. – Я спасу вашу принцессу, но не ради нее, а ради вас!

– Спасибо, – поблагодарил Эдуард. – Дорога к пещерам, где спрятана принцесса, лежит через Лес Ночных Кошмаров, Сонное Озеро и Поля Призраков. В моем королевстве никогда не бывает дня, поэтому добираться придется в темноте. Я не смогу составить вам компанию, потому что основным условием колдуна является то, что я не должен покидать стен своего замка до тех пор, пока принцесса не будет освобождена. Но я отправлю с вами своего верного слугу и друга – Генри. С ним все будет намного проще!

– Спасибо уж! – буркнула девушка. – Только дайте мне переодеться! Я не хочу лазить по горам в бальном платье и туфлях на каблуках.

– Генри! Принесите мужской костюм для леди! – сказал принц.

Слуга кивнул и вышел из комнаты.

– Скажите, а вы любите ее до сих пор? – поинтересовалась Анжелика у молодого человека, намекая на похищенную девушку.

– Принцессу?! Конечно!

– Как-то вы слишком легко об этом говорите… Ведь прошло столько лет!

Эдуард внимательно посмотрел на Лику и хотел что-то добавить, но в этот момент дверь открылась, и зашел Генри с мужской одеждой в руках.

– Переодевайтесь! – произнес, вставая, принц. – Мы с Генри подождем вас в коридоре.

Мужчины вышли из комнаты, а Анжелика с большим сожалением сняла с себя чудесное бальное платье. Потом она надела на себя мужской костюм, который, впрочем, тоже сидел на ней великолепно. Единственное, с чем не угадал старый слуга, был размер обуви. Башмаки, которые он принес для девушки, были достаточно велики, но Лика решила, что лучше уж такие, чем туфли на каблуках…

Через несколько минут она вышла из комнаты. Принц Эдуард восхищенно посмотрел на нее, а на лице Генри проскользнула ехидная улыбка.

– Кони ждут вас! – сказал принц. – Еда и вода находятся в корзинках, привязанных к седлам! Пойдемте!

Они втроем вышли из замка на широкий двор. Слуга Эдуарда запрыгнул в седло, а принц помог подняться на коня Анжелике.

– Вы когда-нибудь ездили верхом? – с подозрением спросил молодой мужчина.

– Нет! – честно ответила Лика. – Но все приходится когда-нибудь делать в первый раз!

В двух словах Генри объяснил девушке, как нужно обращаться с конем. Потом он дернул поводья, и первый выехал со двора. Лика последовала за ним…

– Анжелика, пообещайте мне, что вернетесь целой и невредимой! – крикнул ей вслед Эдуард. – Это для меня очень важно!

Лес Кошмаров

Всадники галопом помчались по пыльной дороге. Они скакали довольно долго, и, непривычная к верховой езде, Лика ужасно устала.

– Как долго нужно добираться до леса? – спросила она у слуги принца.

– Еще час – полтора, – ответил Генри.

Луна переместилась на небосклоне, и вскоре впереди показалась темная стена леса. Казалось, огромные деревья касаются своими макушками неба.

– Это он? – показала вперед девушка.

Старик кивнул.

– Да, это Лес Ночных Кошмаров, – сказал он. – Если у тебя когда-нибудь были кошмары, даже в детстве, то все они живут здесь. Ты помнишь какие-нибудь из своих кошмарных снов?

– Нет.

– Жаль… Тогда, по крайней мере, мы могли бы с ними бороться! А так… Придется скакать наугад.

– А вы помните какие-нибудь свои кошмары?

– Конечно! С некоторыми из них я даже успел подружиться. Ведь у меня преимущество – я здесь живу! И я – немного волшебник.

Анжелика и Генри въехали в лес. Лунный свет практически не проникал сквозь высокие густые деревья. Их ветки настолько переплелись, что напоминали частокол. Лишь неширокая дорога вела вперед.

– Следуй за мной по стуку копыт моего коня! – тихо произнес слуга Эдуарда.

Не успел он этого сказать, как что-то огромное и серое преградило им дорогу…

– Мяу – мяу! – рявкнуло серое существо. – Что уставились? Не пропущу я вас дальше! А все она виновата! Говорит, что «ночью все кошки серы». А ведь я раньше какого-то другого цвета была! Так вот, пока она не угадает мой родной цвет, никуда вы дальше не поедете!

– Твой кошмар? – кивнул в сторону серого огромного кота Генри. – Давай, расхлебывай! А то, скоро и мои кошмары могут подоспеть. Вот тогда нам не до шуток будет!

Девушка задумалась…

Она вспомнила, что когда она была совсем маленькой девочкой и отказывалась ложиться спать, мама ее пугала одной страшилкой. Мама говорила:


За тобой Котик придет,

В темну ночку унесет!


Вот тогда-то Лика и придумала страшного огромного кота Серохвоста. Причем сначала он был у нее не очень страшный. Но потом, ночь от ночи он становился все ужасней и ужасней!

– Какого же был он цвета? – вслух подумала Лика. – Белый? – Нет… Рыжий? – Нет…

Тут в лесу раздался жуткий вой, и послышался стук копыт.

– Быстрее вспоминай! – занервничал Генри.

– А! Вспомнила! – вскрикнула Анжелика. – Ты был Черным! Обычным черным котом, но с серым хвостом!

Как только она это произнесла, кот растворился в воздухе.

– Вперед! – крикнул старик. – Кажется, за нами кто-то гонится! Если это мои ужасы, то нам не сдобровать! Сейчас впереди будет развилка. Ты свернешь направо, я – налево! Встретимся за лесом!

И Генри пришпорил коня.

Топот чужих копыт становился все ближе. Лика не стала мешкать и пустила коня галопом. Впереди показалась развилка. И хотя ее почти не было видно, девушка интуитивно свернула направо. Топот копыт пропал позади. Теперь послышался другой неприятный звук. Как будто где-то шумел песок. Анжелика моментально вспомнила про ужас всего своего детства – Песочного человека! Она когда-то прочитала про него книгу, и с тех пор не могла нормально спать.

– Как же я спасалась от него? – стала быстро вспоминать девушка. – Кажется, я просто закрывала глаза и пряталась под одеяло!

Шум песка приближался…

Лика закрыла глаза и перестала управлять конем.

– И так вынесет! – решила она. – Кони – умные животные!

– Анжелика! – услышала она чей-то скрипучий противный голос. – Анжелика! Открой глаза! Я здесь! Я пришел за тобой!

Девушка покрепче вцепилась в поводья и еще сильнее зажмурилась. Но голос не отставал:

– Анжелика! Хотя бы один раз взгляни на меня!

Лика не реагировала… Еще какое-то время голос говорил что-то, потом пропал, но снова послышался страшный стук копыт за спиной. Кто-то или что-то догоняло девушку. Она начала дергать поводья и без того мчавшегося галопом коня. Но «что-то» настигало ее! Впереди показалась кромка леса. Там было гораздо светлее, и Лика устремилась туда! Оставалось совсем немного, чтобы вырваться из этого ужаса, когда Анжелика внезапно почувствовала на себе чье-то смрадное дыхание. Она оглянулась и увидела, как огромный черный всадник мчится за ней, держа свою голову в руке.

– «Сонная Лощина»! – изумилась девушка. – Но ведь это не мой кошмар!

В этот момент всадник поднял свою голову и швырнул ее в Лику. Она закричала и потеряла сознание…

Сонное Озеро и Поля Призраков

Когда девушка пришла в себя, то первый, кого она увидела, был Генри. Сама Анжелика лежала на траве, заботливо укрытая его плащом.

– А ты – молодец! – сказал слуга, увидев, что Лика пришла в себя. – Справилась с «всадником без головы»!

– А вы видели? – с подозрением спросила девушка.

– Да! Я как раз из леса выезжал. Слышу – ты кричишь. Я поскакал к тебе навстречу, ну и увидел, как тот в тебя головой кинул… Хорошо, что ты сознание потеряла, кошмар сразу же испарился!

– Но это был не мой кошмар! – возмутилась Анжелика.

– И не мой тоже!

– Тогда чей?

– Мало ли… Говорю же тебе, что здесь все кошмары собраны. Просто нам повезло, что мы так спокойно проехали…

– Ага! Спокойно! – съязвила Лика и попробовала сесть.

В ушах у нее зашумело, перед глазами все поплыло. Однако, девушка уцепилась за траву, села и вскоре окончательно пришла в себя.

– Давно я в «отключке»? – спросила она.

– Часа три, не меньше! По вашему времени уже давно наступило утро!

– Ой, а как же мама! – испугалась Анделика. – Она в комнату зайдет, а меня там нет!

– Не волнуйся! Пока ты здесь, про тебя никто даже и не вспомнит! Не зря же я немного волшебник.

– Тогда поехали дальше!

– Сначала поешь! Я-то уже подкрепился, пока тебя караулил.

Лика поела немного белого хлеба с молоком, и наши герои снова отправились в путь. Кони уже отдохнули и бежали довольно резво.

За лесом раскинулась широкая долина. Тут и там виднелись небольшие рощицы. При свете Луны и звезд они выглядели весьма романтично.

Вскоре впереди показалось огромное озеро.

– Это Сонное Озеро! – сказал Генри. – Если кто-то здесь засыпает, то это навсегда! Так что любыми правдами и неправдами мы не должны давать друг другу уснуть.

Всадники подъехали к озеру, по берегам которого белело множество человеческих костей. На воде, у самого берега, покачивалась лодка.

Наши герои спешились и привязали коней к дереву, подальше от воды.

– А если они пить захотят? – спросила Лика, указывая на животных.

– Вокруг много сочной травы. Пока так утолят жажду. А если напьются из озера, мы их уже не добудимся!

Девушка кивнула. Слуга принца отвязал корзинки с провизией от седел, и путешественники отправились к лодке.

На ее дне лежало одно единственное весло.

– С одним веслом, мы будем вечность добираться! – заметила Анжелика.

Она вернулась к деревьям и отломала большую широкую ветку.

– Вот теперь – поплыли! – обратилась она к Генри.

Наши герои поставили корзины с едой на дно лодки и оттолкнулись от берега.

– Вы гребите справа, а я – слева! – скомандовала Лика.

И вместе со старым слугой они принялись грести. Получалось не всегда ровно, но лодка стремительно полетела вперед. Через десять минут девушка заметила, что у нее начинают слипаться глаза. Генри тоже клевал носом.

– Ну какие же мы дураки! – в сердцах воскликнула Лика. – Генри, доставайте из провизии соль и нож!

– Зачем?

– Это даже дети знают! Чтобы не уснуть, надо сделать себе порез и посыпать солью. Тогда даже, если очень захотите – не уснете! Боль не даст!

Старик с уважением посмотрел на девушку и немедленно достал нож и соль. Затем путешественники оба слегка надрезали себе руки с тыльной стороны ладони и присыпали раны солью. Боль началась такая, что ни о каком сне не было больше и речи…

А когда лодка причалила к противоположному берегу, Анжелика и Генри первым делом выскочили на берег и принялись смывать соль водой, которую им дали в дорогу.

За озером простирались широкие поля. Они совсем не были похожи на долину, лежащую за Лесом Кошмаров. Там была низкая трава, и всюду встречались перелески. Здесь же трава почти достигала колен. Она была густой и душистой и напоминала ковер. Деревьев было не так много, и они были разбросаны по всему пространству. То тут, то там можно было увидеть по одинокому дереву.

 

– Это Поля Призраков – довольно спокойное место! А за ними начинаются пещеры Злого Колдуна. Так что пойдем! Здесь у нас коней нет! – заметил слуга принца.

– А, может, мы опять в птиц превратимся?! – предложила Лика. – Я – в сову, вы – в филина!

Генри усмехнулся.

– Понимаешь, – сказал он, – я могу превращаться в птицу лишь на ограниченное время каждую ночь. Сегодня я свой лимит уже исчерпал. Так что ничего не поделаешь, придется идти ногами!

Девушка кивнула, подхватила корзинку с едой, и они отправились в путь.

В полях над травой то и дело возникали белесые образования, напоминающие фигуры людей и животных. Иногда что-то жалобно выло или кто-то стонал, но никто не преследовал наших героев и не нападал на них.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26 
Рейтинг@Mail.ru