Слово и Чистота. Проекция

Александр Зайцев
Слово и Чистота. Проекция

Чем дольше длится бой, тем отчётливее видно, эта тварь – не точная моя копия. Она почти, как я, но всё же не абсолютно совпадает. Нет, это не касается внешности, тут-то всё более чем идентично, дело в ином. Оно сражается хуже! И это мне не кажется, потому как якобы свои ошибки со стороны виднее. Нет! Такое впечатление, что неведомое нечто создало устаревшую копию. Ещё дней десять назад я бы, скорее всего, вёл бой точно так же, как и дубль. Но за это время многое изменилось, тренировки на волнах и тот шаг в мастерстве, который за ними последовал… После моего танца в порту я вырос, перешагнув грань между подмастерьем и мастером, а вот дубль по-прежнему находился ещё на той ступени!

Оно – моя копия, сделанная в прошлом Прорыве!

Едва эта догадка сформировалась в моей голове, как тут же пришло понимание, что эта мысль верна. И не только мой дубль, со всеми остальными так же. И тут вопрос, обладает ли мой дубль «броском меча»? Технически я его получил всё же после отражения Прорыва. Судя по ведению боя – нет! Но вот латник точно видел, чем закончился мой поединок с его клоном, и опасается этого приёма со стороны копии.

Тем временем бой шёл по своей колее к явному и однозначному финалу. Нечто, выглядящее как я, проигрывало. Оно по-прежнему огрызалось, взрываясь каскадом неожиданных нападений, и даже умудрилось пару раз вскользь достать латника, но в целом исход поединка был уже предрешён. Моё мнение поддерживал и китайский Рыцарь. Взглянув на меня, он кивнул на арену, в которой проходило сражение, и поднял большой палец вверх.

И тут, когда всё уже было практически решено, секирщик внезапно сменил рисунок боя и пошёл в яростную атаку!

Зачем?!!

Придерживаясь изначальной манеры, он бы в конце концов дожал моего дубля! Так зачем он это делает?! Да, его атаки стали опаснее, но при этом он начал раскрываться!

– Не делай этого! – ору я, но тут же понимаю, что барьер не пропускает мой крик.

Это взвинчивание темпа и переход в агрессию – ошибка! Этим тут же пользуется дубль. Ещё совсем недавно зажатый и обречённый, он оживает, и его танец убыстряется, становясь увереннее. Неужели латник не видит, что делает что-то не то? Как так, он же сейчас упустит победу! Возможно, виной тому юный возраст рейга, почувствовав близкую победу, он не сдержался и решил всё завершить быстро? Ой, дурак! Мои мысли – не паника на пустом месте, и это доказывает новая успешная контратака клона.

Сейчас ещё не поздно вновь уйти в агрессивную оборону! Но секирщик по-прежнему, будто заведенный, раз за разом безуспешно набрасывается на текучего и ускользающего, подобно ртутной капле, от его ударов дубля. Дурной мальчишка!

Что? Это подготовка к широкому рубящему снизу? Секирой против шпаги?! Я хочу крикнуть «Идиот!», даже зная, что не буду услышан, но не успеваю. Латник и правда решился провести эту атаку. Да, в случае, если он попадёт, бой будет завершён мгновенно, но…

Как я и думал, клон резко сократил дистанцию, и, не дав блоком вакидзаси секире времени на разгон, совершил прямой резкий и точный выпад шпагой. Синяя сталь псевдо-«Слова» устремилась в переносицу латника, а тот только и успел, что выставить левую ладонь, как преграду. Жест отчаяния и обречённости. Клинок легко прошьёт руку и продолжит свой путь…

Так бы и произошло, если бы в момент соприкосновения шпаги с ладонью секирщика латная перчатка рыцаря не окуталась золотым сиянием, от столкновения с которым клинок дубля жалобно зазвенел и отлетел в сторону, будто ударился о литую наковальню!

Золотой навык «Стальные ладони». Так вот на что был расчёт латника! И он оправдался на все сто. Добить дезориентированного на пару мгновений клона коренастому Рыцарю труда не составило.

Вот же! Как хорошо, что я не стал затягивать бой с его дублем, а то, оглядываясь на то, как проходил наш поединок, пожалуй, существовала вероятность, что и меня могли так подловить! Чёрт! Надо думать, всегда надо думать! С самого начала я знал, что здесь собраны отмеченные Золотом, и даже не подумал о том, что у них, как и у меня, есть свои уникальные козыри в кармане, наподобие моего «броска меча». А мне это даже в голову не пришло! Повезло, что ни один из дубей, вышедших против меня, не применил своих спецприёмов. А то я мог бы сейчас валяться в стеклянной колонне без чувств, как тот же Крикс, а не стоять на ногах.

Как только мой клон растаял, все стеклянные колонны, в которых находился туман, сжались в точку и пропали, а те, где были беспамятные рейги, покрылись трещинами и выпустили своих пленников на свободу. Я был готов, что проигравшие и пребывающие в отключке Рыцари тут же выпадут из Излома прямо под ноги очередной туристической группы, но вместо этого, их проекции подхватил белоснежный вихрь и удержал от подобного. Барьеры арен тоже дрогнули и рассыпались, осев ржавым песком на землю.

Уф… Хорошо… Значит, подмены никого из нас не произойдёт!

Зная, что у меня мало времени, прижимая кулак к груди, обращаюсь к латнику и восточному Рыцарю:

– Мы справились!

– Один – один! – тут же отвечает мне секирщик. Понимаю, он имеет в виду то, что я победил его дубля, а он моего.

– Моё уважение, мастера! – не остаётся бессловесным воин Тан и низко кланяется. – Это было похоже на «Квантовое Зеркало»…

Прежде чем успеваю спросить, что значат его слова, нас всех, в том числе и тех, кто так и не пришёл в сознание, подбросило вверх и потащило безудержным потоком со всё большим ускорением. Каждого в том направлении, где он встретил Зов.

Да, в этот раз не опускался с призрачных небес свет. Нашей настоящей наградой служило то, что мы выжили. Но тем не менее произошедшее было пусть очень необычным, но полноценным Прорывом, и за то, что он был погашен, я получил подобающее вознаграждение – второй уровень. Мой энергозапас повысился почти в полтора раза, а также я приобрёл три новые способности. Две из которых был стандартными. Одна – уже знакомое мне скольжение, а вторая – «шоковый меч». Перк, который выдаётся всем Рыцарям на втором или на третьем уровне и позволяет ударом из Излома не убить живое, а вырубить, лишив всех сил, без каких-либо последствий для здоровья. Именно с его помощью Майя и задержала, скорее всего, того незадачливого грабителя, который пытался украсть сумочку мисс Хорн. Третье же умение было личным и уникальным, последствие Золотого дара – «Ментальный щит». Оно не позволяло никому считывать мои мысли, эмоции и даже ауру, а также при активации, потребляя при этом прану, защищало от любого внушения. Самое полезное – оно работало не только в Изломе, но и в реальности!

Тем временем, поток доставил меня до дома и бросил на кровать. Удар о подушку сработал как снотворное, вырубив меня моментально.

Мелодия будильника прозвучала, будто выстрел дробовика над ухом. Вскочив, как на пружинах, сел на кровати и несколько секунд соображал, где нахожусь. Вначале всё произошедшее ночью казалось очень реалистичным красочным и детальным сном, но стоило прислушаться к своим ощущениям, как стало понятно – это было не сновидение.

Необычный, даже странный во многом Прорыв. Ранее я считал, что Зов привязан к местности и призывает только ближайших Рыцарей, но, как показала эта ночь, данное суждение было ошибочным.

Встав с кровати, умылся и, включив чайник, прислушался к своим ощущениям. «Ментальный щит» почувствовать удалось не сразу, он был почти незаметен. Как невесомая вуаль, накинутая на голову, если о нем не думать, то кажется, будто его и нет. Любопытная штука, только вот не знаю, пригодится ли она мне когда-нибудь? Всё же очень специфические свойства у данного навыка. Да и надеюсь, что никогда не столкнусь ни с чем, что потребовало бы его активации.

Хорошо было бы выйти в Излом и оценить новые возможности, которые преподнёс второй уровень. Я стал немного сильнее и быстрее в Изломе, а также не терпелось испытать скольжение. Но это подождёт.

К тому же, когда пытался почувствовать Щит, возникло странное ощущение, что Излом, помимо трёх способностей, даровал мне что-то ещё, как и каждому из тех, кто выиграл свои бои. Некий мелкий незначительный бонус в виде непроявленного дополнительного навыка. Он воспринимался как маленький мягкий, будто шерстяной, клубочек, спящий где-то глубоко в сознании. Что это такое и как это активировать было совершенно неясно. Понятно только то, что это именно подарок, а не что-то плохое. Как пробудить новую способность пока неизвестно, она должна проснуться сама, когда придёт время.

Вынырнув из самосозерцания, ещё раз вспомнил детали Прорыва и тут же нервно зашагал по комнате. А был ли подобный случай с возможной подменой первым? Не ходят ли среди нас порожденные Изломом неведомые твари в людском облике? Могу ли я вообще доверять хотя бы кому-то в свете подобной информации?

Едва подумал об этом, как по левой ладони разлилась успокаивающая умиротворяющая теплота. О как! И от Чистоты, оказывается, бывает толк! Судя по ощущениям, вакидзаси, в силу специфики своих свойств, предупредит меня о НеЧистом создании, если таковое окажется рядом. После этого открытия аж от сердца отлегло. А то эти дубликаты – худший кошмар, в разы более для меня ужасный, чем любое чудовище или монстр. Очень, очень хорошая новость! На секунду даже мелькнула мысль не искать средства, чтобы избавиться от этого клинка, но наваждение быстро прошло. Нет уж, возможно, Чистота и бывает полезна, но жизнь с ней – это постоянное испытание. Так что когда-нибудь, когда полностью освоюсь в новом мире, непременно займусь данной темой и найду средство, как уничтожить белый меч, при этом оставшись в живых. Очень надеюсь, что случится это всё же раньше того, как Чистота втянет меня в такую историю, из которой меня вынесут вперёд ногами.

У меня были на сегодня определённые планы, но из-за произошедшего ночью подумал и отложил их на завтра. Куда больше волновала ситуация с возможными подменами. Хоть прямо сейчас бери и иди к настоятелю храма Непорочной Девы. Почему к нему? Потому как он, помимо того, что занимает высокий сан, так ещё и является Созидающим, а кому, как не церкви, заниматься вопросами подмены душ? От этого визита останавливало только то, что меня тоже могли принять за подобное создание, всё же моя душа из чужого мира. А значит, этот вариант оставлю на совсем крайний случай.

 

Глава 21. Igualdad de aspectos iguales

Заварив чай, как обычно устроился на подоконнике и ещё раз прокрутил в голове, что помнил о Прорыве. Информации много. Надо было проанализировать как свои поединки, так и те, которые удалось разглядеть на других аренах. Также требовало внимания ещё и то, что помимо меня на свете существуют другие Рыцари, отмеченные Золотом. Любопытно, до последнего Прорыва в Вилфлеесе, по информации РИЗВа и Масок, Золотые награды считались мифом, а тут, оказывается, кроме меня есть ещё семеро обладателей легендарных навыков. И один из них – уже встреченный мной ранее наглый паренёк Крикс. При этом увидеть и узнать мне удалось только одно из умений, да и то благодаря всё тем же подсказкам Излома. А если меня ещё раз сведёт судьба с кем-то из этой семёрки, причём так, что вновь придётся обнажать шпагу? Вот точно бы не хотелось повторения ночного кошмара.

Почему я не отказался? Мог же не ответить на Зов, отгородиться от него. Впрочем, нет, за это себя корить точно не следует. Тут как раз всё сделано верно, неважно явился бы я или нет, мой дубль в этих колоннах всё равно присутствовал бы. И был бы Прорыв в условиях семь Рыцарей на восемь дублей, и не факт, что без меня всё завершилось бы победой стражей Излома. К каким последствиям мог привести подобный проигрыш, даже думать не хочется! На мне долг за новый шанс, долг перед миром, и забывать об этом я не собираюсь. Пусть никто не спрашивал меня, согласен я или нет, всё равно считаю это честной сделкой – вторая жизнь в обмен на обязанности рейга. И пока моя совесть при мне, свою часть я намерен выполнять честно.

Раз за разом прокручивая последнюю сцену прощания с оставшимися на ногах Рыцарями, всё никак не мог отделаться от ощущения, что что-то упускаю. Слова секирщика: «Один – один», учитывая, что ему, как и всем остальным Рыцарям максимум двадцать, вполне понятны. Но вот то, что произнёс восточный рейг… Это упоминание о «Квантовом зеркале», оно звучало как отсылка к книге или фильму. Но… Вот тут и странность!

Получается, этот рейг знает о том, что Прорыв – это выплеск популярных людских фантазий в Излом. Но! Чтобы понять это РИЗВу вместе с Масками при поддержке аналитиков спецслужб потребовалось несколько месяцев, и эта информация, насколько я знаю, ещё не доводилась до широкой общественности. А тут случайно встреченный Рыцарь уверенно связывает Прорыв с конкретным произведением. Нет, возможно, ему так «везло», что он участвовал в серии Прорывов, которые чётко указывали на подобный вывод. Да, вероятность такого существует, как писала Аманда на форуме «случайности случаются». Но совпадениями можно объяснить почти все, куда логичнее предположить иное…

Чёрт! Я с самого начала был не прав! С чего я решил, что РИЗВ и Маски – это единственные объединения Рыцарей Излома в мире? Это же несусветная чушь, такого просто не могло и не может быть. Они единственные публичные организации рейгов, вот это верно, но не более того! По словам Майи, когда они были с визитом в Труюссе, то встречались с другими Рыцарями, не с одним, а с другими! Да и логично же, это в крупных городах, где никто друг друга не знает, тяжело перешагнуть свою паранойю и пойти с кем-то на контакт. Но, в таких поселениях как Труюсс, где все знакомы, ситуация может быть обратной, и местные легко объединяются пусть в небольшие, но устойчивые группы. А если подумать дальше, то становится очевидным: наверняка нашлись в мире те, кто, получив силы Излома, не стали их скрывать, а решились обратиться в правительство или к кланам. Мир слишком велик, чтобы в нем не произошло подобного, особенно если правитель страны пользуется уважением у молодёжи. Может ли обладатель глефы быть представителем такой негласной и неафишируемой структуры рейгов? В этом мире, конечно, нет такого государства, как Китайская Народная Республика с населением под полтора миллиарда человек. На его месте с десяток других стран, самая большая из которых – Поднебесная Империя, растянувшаяся по юго-восточному побережью. Но если верить памяти Изао, менталитет ханьцев здесь мало отличается от привычного мне. Могла ли там, под сенью Нефритового дворца, в тени многочисленных служб безопасности, возникнуть неафишируемая организация рейгов? Скорее да, чем нет.

И что же такое это «Квантовое зеркало»? Включив комп, набрал в поисковике запрос, но прежде чем нажать ввод, остановился, а затем стёр написанное. Нет, не стоит этот поиск проводить из дома. Если за воином Тан и правда стоит негласная структура, то подобный запрос может вывести меня на сайт, по которому умелые люди легко вычислят моё место проживания. Да, понимаю, это, скорее всего, очередной приступ мнительности, но слишком он острый, чтобы его игнорировать.

Налив себе новую кружку чая, вновь устроился на подоконнике, сделав вид, что просто пялюсь на улицу. Сам же вглядывался в тени и движения воздуха, пытаясь определить, не навестила ли меня и сегодня любопытная девчонка. Скорее всего, перестраховываюсь, форум ясно показал – она утратила интерес к Изао. Но всё равно минут пятнадцать мониторил окружающее пространство, и только не заметив ничего подозрительного, оделся и вышел из квартиры.

Как обычно, переход в Излом совершил в лифте и привычными путями удалился от дома, чтобы выйти на солнечный свет на три квартала южнее, в одном из спальных районов. Рабочее время уже началось, но, несмотря на это, найти пустую квартиру с подключённым к сети компьютером оказалось не так просто. Видимо, мне сегодня не очень везло, и на поиски ушла почти треть часа.

Убедившись, что в холостяцкой берлоге, в которой из мебели одна раскладушка, да навороченный игровой комп в комплекте с дорогим креслом, нет никаких средств слежения, вышел из Излома. С некоторой опаской включил компьютер, ожидая ожога от Чистоты. В этот раз я всё же влез в чужой дом и намеревался воспользоваться частной собственностью. В морали Изао была чёткая граница между личным и корпоративным. И если Чистота не отреагировала тогда, когда я пользовался офисным компьютером, то сейчас могла и прижечь! Но этого не произошло, судя по всему, пока я иду по пути рейга и использую свои способности для «пользы дела», белый клинок готов «закрывать глаза» на столь незначительные нарушения.

Первые запросы по «Квантовому зеркалу» вывалили столько информации, что вначале потерялся, но почти вся она была отсылками к научным публикациям или обсуждениям. Подумав, добавил тег «читать, смотреть». В итоге через час, когда уже почти отчаялся, нашёл нужное. «Квантовым Зеркалом» называлась одна из новелл популярного на востоке ранобе «Врата Миров». Перевод на французский, родной для Изао, искать долго не пришлось, но качество этого перевода было любительским и отвратительным. Из глаз кровавые слезы текли, когда читал!

«Врата Миров» оказались фантастической серией, в чем-то, пусть и отдалённо, напоминающей знакомые мне «Звездные Врата». Разве что перемещение между мирами осуществлялось не порталами, а квантовой телепортацией. Хорошо, что новеллы – это не полноценные книги, а небольшие по объёму тетради, примерно в одну пятую среднего романа. А то с таким ужасным переводом, больше похожим на машинный, я бы до вечера мучился.

В новелле «Квантовое Зеркало» элитная группа из восьми лучших бойцов, по совместительству главных героев серии, столкнулась со своими копиями и проиграла, была пленена и брошена в пустыне на неизвестной планете, а их дубли вернулись обратно на земную базу. Как итог – многочисленные жертвы, почти развязанная мировая война, и если бы не случайность, из-за которой реальному отряду удалось освободиться, вернуться и, разумеется, победить чужаков, то закончилась бы эта история очень плохо. Так же в тексте присутствовали похожие на стекло колонны. Итого, четыре совпадения: пустыня, подмена, стеклянные столбы и восемь бойцов. Жаль, но авторы не стали придумывать и объяснять мотивацию и природу этих сущностей, то ли лень было, то ли в формат произведения не поместилось.

Завершив чтение, почистил историю браузера, выключил компьютер, поставил кресло на место и тут же ушёл в Излом. Пожалуй, восточный рыцарь прав, слишком похоже, чтобы быть чем-то иным. А значит, китайский рейг знает, чем являются Прорывы. Слишком уверено он сказал те слова. Конечно, всегда остаётся вероятность того, что Рыцарь является фанатом данного цикла новелл, и на самом деле я всё себе в очередной раз напридумывал. Да, может быть и так, но всё же склоняюсь к тому, что мои выводы больше похожи на правду, чем подобное совпадение.

Чем дольше живу в этом мире, тем почему-то с каждым днём вопросов накапливается куда больше, чем успеваю найти ответов. Так как с повышением уровня мой энергозапас значительно увеличился, то я мог позволить себе находиться в Изломе дольше, чем ранее. Поэтому, покинув чужую квартиру, отправился не домой, а на городскую окраину в большой лесопарк, где планировал поэкспериментировать со скольжением. Возможно, более правильным было бы вернуться к себе и обдумать всё основательнее, но я чувствовал, что надо дать отдохнуть голове. Слишком многое свалилось на меня в последнее время, а мозгам тоже нужен отдых.

Но добравшись до лесопарка и размявшись, привыкая к немного усовершенствованным, вследствие поднятия уровня, возможностям проекции, всё же решил отложить тренировку и заняться куда более важным.

Время едва подбиралось к одиннадцати, праны у меня было достаточно, так что, немного привыкнув к чуть большей силе проекции, развернулся и побежал в сторону столичного муниципалитета. Надо было закрыть вопрос с тем, являюсь ли я ПервоРейгом или нет, для всех раз и навсегда. А то с каждым днём всё сильнее и сильнее гложет ощущение, что вокруг меня стягивается удавка поиска. Слишком интересен Первый Рыцарь для очень многих игроков, а я мало представляю себе возможности подключённых к поиску сил. Да, вполне допускаю, что вообще никто меня усиленно не ищет, а все эти мои предположения – не более чем результат обострившейся мнительности. Возможно, так и есть, но даже в таком случае лучше подстраховаться.

Путь до центральной площади, так как мне не нужно было ни скрываться в этот раз, ни подкрадываться, занял считанные минуты. Уже спрыгивая с крыши биржи на мостовую, поймал себя на том, что забыл переодеться в мотоэкипировку, и если выйду из Излома, то предстану перед всеми в обычной футболке и шортах с открытым лицом. Конечно, можно вернуться домой, переодеться, но для этого надо было делать большой крюк, опять спускаться под землю… Так как всё равно выходить из состояния проекции в планы не входило, а если это случится не по моей воле, то никакой костюм и прикрытие лица уже не помогут, то недолго посомневавшись, всё же направился к зданию РИЗВа сразу.

Примерно представляя расположение некоторых помещений, я мог через крышу напрямую выйти в офис организации. Но так как я хотел всё представить как визит вежливости, то не стал злоупотреблять подобной возможностью, а зашёл через общий вход.

Праздного народа и туристов в это время не очень много, на весь зал с портретами Рыцарей не больше полусотни посетителей. Основной наплыв тут обычно в обеденное или вечернее время. Отметив про себя, что мой арт пользуется у зрителей не меньшей популярностью, чем изображение Майи, немного этому удивился. Скорее, тут всё же дело в новизне, я не настолько привлекателен, как юная девушка-Рыцарь с открытым лицом, а моя популярность – результат слухов и тяги народа ко всему новому.

Не заметив ничего интересного, пересёк помещение и шагнул в нарисованную дверь. Ожидал, что, как и в прошлый визит, за столиком будет Майя, но в этот раз на ресепшне сидела не она. Закинув ноги на стол и скрестив на груди руки, в удобном офисном кресле расположился незнакомый парень в военном камуфляже. Его лицо скрывало тёмное забрало тактического шлема.

В очередной раз убеждаюсь в том, что местные рейги намного умнее всех этих героев комиксов, и вместо нелепых масок, едва прикрывающих лицо, и ярких костюмов предпочитают куда более практичные и действенные способы сокрытия своей личности.

Стоило мне шагнуть через зачарованное стекло, как оно тут же отреагировало сиянием, оповещая всех о присутствии проекции. Незнакомый юноша тут же вскочил с кресла, и я услышал привычное:

– Ре-е-е-е-е-е-й-г!!!

Кираса из серой стали, кольчужная юбка до середины бедра, цельные набедренные щитки и поножи, а также чешуйчатые наручи вкупе с полными латными рукавицами, а за плечами привязан широколезвийный бастард с характерным украшением навершия в виде бутона красного цветка – передо мной никто иной, как Рыцарь Излома по имени Красный Мак.

 

– Приветствую собрата Рыцаря, – остановившись в пяти шагах от стола, произнёс я, слегка склонив голову.

– Моё почтение, Маэстро, – Красный, в отличие от Крикса, был вполне воспитанным юношей и поклонился, как и подобает, здороваясь со старшим.

– Краас в офисе? – сразу перехожу к делу.

– Да, он поднялся наверх примерно двадцать минут назад, – у Красного Мака достаточно открытое забрало, чтобы я мог видеть его глаза. Судя по взгляду, ему очень любопытно, зачем я пришел, но из вежливости он сдерживает свой вопрос.

– Предупреди о моем визите, а я пока неспешно поднимусь.

– Сделаю, – махнул он рукой в ответ.

– Благодарю.

Ответив так, я вновь шагнул в стену, в этот раз искусственно задерживая продвижение в ней, чтобы не выдать своих истинных возможностей в прохождении препятствий.

В отличие от моего прошлого визита, когда я через три минуты поднялся по лестнице в офис организации, Макс меня встретил уже в Изломе. Третий раз вижу его доспехи, а всё равно поражаюсь, насколько они величественно и красочно смотрятся. Прямо истинный Рыцарь прошлых эпох, исполнение – сказочный вариант для восхищённых девочек старшего школьного возраста.

– Рад вас видеть, Маэстро! – вместо поклона молодой Краас выдал салют клинком.

Как и в первое моё посещение, помимо номинального начальника в офисе никого не было. Единственное отличие – компьютер Майи был включён, а уже знакомая фотография с наставником стояла на другом конце стола. Да и бардака в зале немного прибавилось за это время, множество различных бумаг были раскиданы повсюду, а стопки книг и комиксов в углах возвышались уже на полтора метра от пола.

– Доброго дня, Макс, – ответил я и тут же перешёл к делу. – Я хочу сделать небольшое объявление для Рыцарей организации, можешь мне в этом помочь?

– В чём конкретно нужна помощь? – уточнил рыцарь в блистающих доспехах.

– Сколько сейчас рейгов в здании и сколько может подойти в ближайшее время, если ты попросишь?

– Трое здесь, считая меня, и четверо могут подойти в течение получаса, – в его тоне звучит сомнение и что-то похожее на опаску. – Но позвольте вначале узнать, зачем мне собирать людей?

– Секунду, – поднимаю левую ладонь вверх. – Это не угроза. – И медленно достаю из ножен шпагу, но держу её при этом так, что атака из этого положения очень затруднительна. Краас отступает на шаг, но не спешит поднимать свой меч в боевую позицию. – Сталь чиста, как видишь, – поворачиваю клинок Слова, чтобы он убедился в моей правоте. – Я пришёл не с угрозами и без злых умыслов, просто небольшое объявление, которое желательно услышать как можно большему числу Рыцарей организации.

Судя по наклону головы, пока я говорил, Макс очень внимательно вглядывался в шпагу. Благодаря своей уникальной способности он знает свойства моего оружия и, видимо, наблюдал, не проявится ли ржа на клинке, не вру ли я. Когда после моих слов сталь осталась чиста, плечи Крааса ощутимо расслабились.

– Эта демонстрация была лишней, – сказал глава РИЗВа, после того как я убрал Слово в ножны. Ну, да, ему-то меч врать не мешает, может и так сказать. Но я видел, что его мой визит изрядно напрягает, так как он не понимает, зачем я пришёл. – Вы подумали о вступлении в РИЗВ?

– Это решение пока не принято, – ухожу от прямого ответа. – Но я благодарен за оказанное доверие и открытие внутреннего форума организации, – прежде чем Макс успел сказать что-то ещё, я продолжил. – Значит, полчаса?

– А… – но едва он начал говорить, как прервался, видимо поняв, что мои слова, по сути, означают конец диалога. – Кхм-м-м. Здесь подождёте?

– Предпочёл бы на крыше здания, заодно там и сделаю своё объявление.

– Через потолок неудобно, – наклонив голову, говорит Краас. – Заливка из бетона массивная и многослойная. Лучше выходить через вон ту стену, в промежутке между книжными шкафами, – он указал на конкретное место, там и правда наблюдалась заметная ниша в стене.

– Благодарю.

Прежде чем покинуть офис, ещё раз огляделся, и вновь мой взгляд привлекла фотография на столе Майи. Что-то в ней было такое знакомое, но не пойму, что. Наставника я точно не видел ранее… Майя, Краас и Сиворски, заснятые на том же фото, хотя и были «знакомы», но дело было в чём-то ином. Чтобы не показывать своего любопытства и, следовательно, интереса, не стал задерживаться и вглядываться внимательнее, а, кивнув Максу, направился к нише.

Формальный глава РИЗВа провожал меня взглядом, пока моя проекция не погрузилась полностью в стену. В этом месте и правда толщина кирпичной кладки и броневого сэндвича была ниже, отчего проход получился более лёгким.

Оказавшись на улице, оттолкнулся от небольшого парапета, видимо специально вмонтированного в стену в этом месте для удобства Рыцарей, и, взлетев на десяток метров, зацепился за выступ и оказался на крыше.

Оглядевшись, выбрал уютное местечко и присел около постамента одной из многочисленных статуй, изображающих росомах. Подобными украшениями могло похвастаться каждое здание по периметру центральной площади города.

Вот вроде официально герцог не правит государством, для этого есть премьер-министр и трёхступенчатый парламент, но всё равно, куда ни кинь взгляд в исторической части города, наткнёшься на тот или иной знак его рода. Насколько я могу судить, нынешнего герцога в стране искренне уважают, а его моральный авторитет столь велик, что ни один закон не принимается без его одобрения. Впрочем, Дом на Холме или как его ещё называют – Замок, не обладая формально властными полномочиями, тем не менее может высказать своё неодобрение любым решением любых инстанций: от парламента до судебных вердиктов – и данное решение будет отменено или пересмотрено. Я видел в жизни достаточно, чтобы понимать – одного этого, пусть и не записанного ни в одном законе, права вето умному человеку хватит за глаза, чтобы реально править страной, оставаясь при этом непубличной личностью.

Расположившись поудобнее, вытянул ноги и положил Слово на колени. Нет, я не ждал нападения, просто сидеть, прислонившись спиной к чему-либо, когда шпага в ножнах, неудобно.

Конечно, я мог ещё вчера, читая форум РИЗВа, написать Краасу сообщение и предупредить о своем визите. Это даже было бы разумнее… Если бы я мог полностью доверять данной организации. При этом не сомневаюсь в том, что тот же Макс и Леонид, а также, возможно, Майя искренне желают видеть меня в рядах РИЗВа, но им могли задурить мозги или ещё как использовать втёмную. Поэтому я заявился вот так, без предупреждения, чтобы не оставить кураторам времени на реагирование. Сейчас же как-то организовать мой захват или иное принуждение будет очень проблематично и опасно. К тому же, даже если Крааса убедят в необходимости идентификации моей личности любыми средствами, вплоть до нападения и обнуления праны, с последующим моим выпадением из Излома, далеко не факт, что остальные Рыцари РИЗВа поддержат подобный подход. Скорее прямой приказ Макса о моем захвате положит конец организации, все независимые рейги её просто покинут после подобного. Вот если бы у кураторов было время достучаться до каждого Рыцаря РИЗВа, убедить, тогда ещё могли бы быть варианты. Сейчас же уверен почти абсолютно, мне ничего не угрожает. Как бы кому не был интересен возможный ПервоРыцарь, размен на уже вставшую на ноги организацию рейгов точно не выгоден никому. Поэтому я и сижу спокойно в тени статуи, ожидая, пока Краас собирает своих людей.

Чем дольше я живу в этом мире, тем мне всё больше кажется, что схожу с ума. Нет, не из-за проекций, Излома, невероятных в прошлой жизни перевёртышей или сенсов, даже Прорывы тут ни при чём. Дело в постоянном нервном напряжении и повышенной мнительности. Всегда ждать удара или подставы, постоянно оглядываться и просчитывать каждый шаг – это невероятно утомляет. Хочется найти какой-то якорь, что-то неизменное, чему можно доверять в этом мире. Жаль, что это, скорее всего, лишь пустые мечты. Но даже без такой опоры мне нужно что-то менять в жизни, а то это не жизнь, а какой-то беличий бег в колесе непонятного получается. Если бы я только знал, что менять и как, но увы… пока ничего не придумать. Разве что, и правда, вступить в РИЗВ? Ну что я теряю-то в таком варианте, если не буду раскрывать свою личность? Обязанностей прибавится? Да, возможно. Зато буду прикрыт на всех уровнях. Правда, никуда не уйдёт угроза от «начальства» и кураторов. Государственные структуры – то ещё скопище дурнопахнущего дерьма. Куда не кинь, всюду клин – вот точное определение той ситуации, в которой нахожусь.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20 
Рейтинг@Mail.ru