Юнис

Николай Н. Плетнёв
Юнис

Исследователь принялся собирать по колбочкам листики и кусочки коры. Копнул почву, заполнил контейнеры. Вскоре он обошёл окрестности вокруг корабля, и решил найти водоём, или хотя бы лужу. Если и будет на этой планете жизнь, то в воде. Юнис выбрал направление, и отправился перешагивать через спутанные заросли там, где они казались не такими густыми. Приходилось часто пригибаться из-за лиан, висящих словно силовые кабели. А ставить ноги мешали стволы упавших когда-то давно деревьев. Они покрылись лишаём, но разлагались медленно. Это говорило о низкой активности бактерий. Не самый лучший показатель, но поправимо, если завезти колонии микробов с Земли. Без них не вырастет ни картофель, ни кукуруза.

Юнис пытался запомнить, какие данные надо тщательнее проверить и что включить в отчёт, но вдруг его вниманием завладела сущая мелочь. В другой обстановке он никогда бы не обратил на это внимания, но на пустой планете это вышибало холодный пот: помятые и сломанные листья, лежащие на земле. Не может быть, чтобы здесь, где нет ни одного комара или жука, обитал большой зверь. Но ведь кто-то топтался по этим листьям. Крупное животное прошло здесь, оборвало ветку там, сломало тот сучок. Юнис шёл по следам, замечая всё новые и новые доказательства присутствия другого существа в этом лесу.

В голове проносились варианты: форма жизни, развивающаяся без участия насекомых и прочей мелочи; другая экспедиция, случайно залетевшая сюда раньше; пришельцы, зачем-то исследующие эту планету. Один вариант лучше другого. Как опрометчиво Юнис оставил инструменты и нож на поясе защитного костюма!

Как громом поразила мысль: а может, это его следы? И облегчение, и новый страх. Что если он ходит по кругу? Сам уже шёл в этой части леса, и потоптал растения. Компас ведь тоже остался на костюме. Вот растяпа! Не хватало ещё заблудиться в бескрайнем девственном лесу, отойдя на сотню шагов от космолёта.

Юнис повернулся, и быстро пошёл назад, будто скорость здесь имела значение. Но вместо полянки с кораблём оказался на тёмной аллее, образованной плотно сомкнутыми деревьями. Даже по солнцу не определишь, в какую сторону надо идти. Но, ориентируясь по своим ощущениям, Юнис решил, что взял чуть левее, и проскочил мимо аппарата. Тогда нужно слегка повернуть направо. Вот только надо выйти из этого дурацкого тёмного места. Деревья так плотно сомкнуты, что полянка может быть в трёх шагах, но её не разглядеть.

Ещё быстрее Юнис двинулся вдоль ряда переплетённых стволов. Впереди уже маячил просвет, и он не сводил с него глаз, но вдруг почувствовал, что нога скользнула по замшелому камню, а выставленные при падении руки не нашли опоры. Он полетел куда-то вниз.

***

Очутившись в темноте, Юнис осторожно пошевелился, прислушиваясь к ощущениям. Кажется, повезло ничего не сломать, лишь парочка синяков и ушибов. Сколько же он падал? Наверху белело отверстие – слишком далеко, чтобы дотянуться даже в прыжке.

Рейтинг@Mail.ru