Простое дело с жемчужиной. Часть 2

Мария Никитина
Простое дело с жемчужиной. Часть 2

Глава 11. Приём в посольстве

Через час с небольшим Лёля закончила с причёской и макияжем. Она уложила свои густые рыжевато-каштановые кудрявые волосы. Сзади они были собраны в высокий, довольно длинный хвост и скреплены черепаховой заколкой. Милая чёлочка и красивые пряди волос с двух сторон лица делали её ещё более очаровательной. Оставалось застегнуть платье. Замок был сзади, и ей удалось застегнуть его лишь до середины спины. Она хотела пойти попросить Зину, но передумала, поскольку пришлось бы идти через весь дом в полурасстёгнутом платье. В этот момент в дверь постучали и раздался голос Алекса.

– Лёль, ты готова? Пора уже выдвигаться. Я принёс тебе колье.

Она открыла дверь, и он две-три секунды молча смотрел на неё.

– Хорошо выглядишь, – наконец сказал молодой человек.

– Я не могу застегнуть себе сзади замок до конца, застегни, пожалуйста.

И она повернулась к нему спиной. Алекс потянул замок вверх, но он заклинил, тогда пришлось его немного расстегнуть.

– Меньшов, я попросила застегнуть, а не расстегнуть.

– Просто замок заклинило. Сейчас. А твое бельё сзади ничего, нормально смотрится.

– Руки твои как всегда не то делают, а глаза не туда смотрят. Застёгивай уже.

Он наконец застегнул. Лёля посмотрелась в зеркало. Теперь всё было хорошо. Алекс надел ей на шею колье. Полюбовавшись на поддельную жемчужину, с виду не уступающую настоящей, она сверху прикрыла ожерелье полупрозрачным газовым шарфом, затем поправила галстук и воротник молодому человеку.

– Красавчик, – похвалила она его.

– Ты находишь? – он взял её за локоть.

Девушка как обычно мягко убрала его руку.

– Я, пожалуй, пойду к Зине, – сказала она и вышла из комнаты.

Зина, сделав сканирование, отдала ей прибор, объяснив, как пользоваться. Лёля направилась к машине, но задержалась в коридоре. Ей захотелось рассмотреть своё платье. Подойдя к зеркалу, она стала регулировать длину, то поднимая, то опуская подол. Когда она дошла до рекордно высокой отметки, показался Стас. Она быстро привела всё в порядок и засмеялась.

– Было лучше, – сказал он, улыбнувшись, и добавил: – Хотя тебе всё идёт.

В этот момент появился Алекс. Конев, не сводя глаз, смотрел на компаньонку. Видя это, Меньшов начал щёлкать пальцами у него перед глазами то с одной, то с другой стороны, стараясь привлечь внимание.

– Да иди ты, Меньшов, со своими шуточками, – сказал Стас.

– Ну вот, заговорил наконец-то. А то мне казалось, что твои глаза норовят выскочить и прилепиться в качестве украшений к её платью. Смирнову бы тогда назвали «Вырвиглазкой», как-то не очень красиво… Стас, ты всё взял для отключения электричества? А маячок для сигнала? Давай проверим.

Меньшов нажал кнопку на телефоне, у Стаса на маячке раздалось пронзительное пи-пи-пи.

– Хорошо, – продолжил он и обратился к девушке: – Well, young conspirator, have you got everything? (Ну что, юная заговорщица, вы всё взяли?)

– Yes, everything I might need and gallogermanate, Mr. Baker. (Да, всё, что мне может понадобиться, и голограммограф, мистер Бейкер).

– Если я позвоню тебе на сотовый, это будет означать – быстро иди сюда.

– Поняла.

В прихожую вышли Зина и Соломон Феликсович пожелать ребятам удачи.

– Молодые люди, – сказал ювелир, обращаясь к Меньшову и Смирновой, – вы выглядите замечательно. Лёленька, вы просто чудо как хороши. Ну, Александр Дмитриевич, удачи вам всем! Мы с Зиночкой будем с нетерпением вас ждать.

– Да, удача нам нужна. Спасибо, – ответил Меньшов.

Попрощавшись, они пошли к машине.

***

Согласно концепции архитектурного бюро Kieran Timberlake, новое здание американского посольства располагалось теперь не на Ганновер-стрит как раньше, а на южном берегу Темзы. Оно представляло собой двенадцатиэтажный «прозрачный кристаллический куб», который, по мнению проектировщиков, должен символизировать открытость и равенство. Фасад здания высотой 65 м был полностью остеклён, два его торца покрыты натяжной конструкцией, собранной из полупрозрачных мембран из огнестойкого и влагостойкого материала, способного пропускать солнечный свет и защищать от перегрева. Этот двенадцатиэтажный куб находился на высоком защитном цоколе и вместо высокого забора окружён прудом. Это делало его похожим на крепость. Вход в здание осуществлялся через павильон с северной стороны кампуса. В интерьер посольства также были включены зимние сады с растениями разных ландшафтных зон Америки. Один из этих садов огромен. Рядом с ним располагался большой банкетный зал. Именно сюда сегодня стекались все участники предстоящего приёма.

Машина, за рулём которой сидел Конев, плавно остановилась у этого чуда современной архитектурной мысли.

– Что-то не очень красиво выглядит, как будто ёжик ощетинился, – высказала своё мнение Лёля, оглядев сооружение.

– Зато внутри всё очень даже ничего. Они потратили на строительство этого здания 1 млрд долларов, – сказал Алекс и вышел из автомобиля.

– Ты бывал там? – спросила она, когда он открыл ей дверцу и подал руку.

– Да… Ну что, пошли?

– Пошли, – ответила она и взяла его под руку.

– Удачи. С Богом! – пожелал им Стас.

– И тебе удачи, – ответили они и красиво прошествовали ко входу в здание.

Предъявив пригласительные, молодые люди без приключений проследовали в приёмный зал. Там, за столиками для фуршета, уже было достаточно много народа. Согласно правилам этикета в середине зала американский посол принимал гостей. Подойдя к нему и сказав несколько приветственных фраз, Алекс представил ему мисс Элен.

– Очень рад, проходите, мистер Бейкер и вы, мисс Элен, – ответил посол.

Походив немного между присутствующими, Алекс сказал:

– Смотри, не видно ли леди с колье.

Лёля начала более внимательно осматривать собравшуюся публику. Её внимание привлекла группа в отдалении, состоящая из известного им иорданца, молодой леди рядом с ним, двух охранников и шейха аль-Халида.

– Мне кажется, она в группе слева, – сказала девушка.

В это время к этой кучке подгрёб Майкл Тилбери с красивой блондинкой, то ли любовницей, то ли очередной женой. Пока он раскланивался с иорданцем и шейхом, Алекс заметил:

– Интересная компания подбирается. Ну что же, с американским послом мы поздоровались, теперь пошли засвидетельствуем своё почтение известным незнакомым.

Лёля вопросительно посмотрела на него.

– Я имею в виду иорданца и американского бизнесмена, – пояснил молодой человек.

Они подошли к интересующей их группе. Шейх, увидев Лёлю, не скрывал своей радости. Затем он представил мистера и мисс Бейкер иорданцу как своих хороших знакомых. Посол в свою очередь познакомил их с племянницей короля Иордании, назвав её очаровательной Алией. Племянница была весьма весёлой и востроглазой девушкой. На её шее красовалось колье с юсуповской жемчужиной. Алекс постарался завязать разговор с Алией. Она с удовольствием поддержала беседу. Благодаря смешливости её характера, развеселить иорданку было нетрудно. Между тем Майкл Тилбери, поздоровавшись со всеми и познакомившись с Алексом и мисс Элен, представил им свою подругу Кэтрин, которая осияла Меньшова своими красивыми голубыми глазами и жемчужной улыбкой.

Шейх тем временем выразил восхищение красотой мисс Элен и предложил ей пройтись, протянув бокал с вином. Она согласилась. Меньшов, видя, что она уходит, слегка наклонившись к ней, сказал на ухо: «Не увлекайся вином и коктейлями». В ответ она нежно улыбнулась. Затем, взяв принца под руку, вышла с ним в большой крытый сад. Небольшие поляны, ходы и переходики этого редкого сооружения напоминали лабиринт.

Майкл Тилбери проводил мисс Элен долгим взглядом. Эта незнакомая девушка произвела на него довольно сильное впечатление. Ему показалось, что она необыкновенно привлекательна и выглядит совершенно неискушённой. Он захотел познакомиться с ней поближе. На вид Лёле можно было дать не более 19–20 лет. Её чистый, нежный взгляд обычно пробуждал в мужчинах желание оберегать и защищать, но Майклу захотелось завоевать эту крепость, тем более что, на его взгляд, это не составило бы для него большого труда. Спустя некоторое время Тилбери покинул компанию племянницы короля Иордании, оставив свою подругу на попечение Алекса.

Но в планы Меньшова не входило развлекать эту красавицу. Его внимание целиком было приковано к Алие, которой, впрочем, очень нравилось его общество. Молодой человек отвёл девушку немного в сторону от посла, и их разговор стал более непринуждённым. Алекс рассказывал о своём бизнесе, о том, как он путешествовал по миру, и делился своими меткими наблюдениями. Но Кэтрин никак не отставала от них, надеясь завладеть вниманием «мистера Бейкера». Чувствуя, что время уходит, а подруга Тилбери уходить не собирается, он позвонил Лёле. Согласно их договорённости, она должна была быстро подойти к ним. Не дождавшись её через 10 минут, набрал ещё раз.

Лёля, тем временем, сидела за столиком и беседовала с шейхом в крытом саду.

– Вы так и не надели мой подарок? – спросил принц.

– Вы же знаете, мой брат против. Я его слушаю.

– Это похвально. Сейчас девушки редко слушают не только старших братьев, но и родителей. Мне кажется, вы нежно любите его.

– Да, я люблю его.

– Хотел бы я иметь такую преданную и любящую сестру.

– О, ещё какую любящую! – засмеялась Лёля и спросила: – Надолго вы приехали в Лондон?

– Пробуду ещё дней 10, потом в Абуди. Но мне не хотелось бы с вами расставаться.

– Но вы меня совсем не знаете, чтобы так говорить.

– Мне достаточно того, что я вижу и слышу. Приезжайте ко мне в гости, Элен. Я покажу вам Абуди.

– В гости? Мы всегда ездим с братом. Надо с ним посоветоваться. Вообще-то, мы скоро собираемся обратно домой, в Штаты.

В этот момент возник наконец нашедший их Тилбери.

– О, как славно вы тут устроились! Не будете против, если я немного побуду с вами?

 

Шейх хотел было возразить, но Лёля сказала:

– Нет, конечно.

Тилбери сел с ними за столик.

– Элен, где же вы живёте в Америке? Ваш брат сказал, что у вас дом на Миссисипи?

Лёля слегка заволновалась, что не сможет красочно описать свою жизнь в Америке и бизнес брата, поэтому ответила:

– Когда я в Англии, мне не хочется думать об Америке. Сейчас я в Лондоне. И мне здесь нравится.

– Замечательно, и мне тоже… – жизнерадостно сказал американец. – Вы чем занимаетесь?

– Я работаю в фирме своего брата и одновременно присматриваю за ним и за его бизнесом, – улыбаясь, сказала Лёля.

Побеседовав ещё какое-то время о том о сём, девушка услышала вызов от компаньона.

– Простите, – извинилась она, – мне нужно идти.

– Я провожу вас, мисс Элен, – предложил шейх.

– Я тоже, – хотел присоединиться к ним американец.

– О нет, спасибо. Я дойду сама, – сказала Лёля, отказавшись от их услуг, но, как оказалось, напрасно.

Крытый сад был больше и запутаннее, чем ей представлялось. Дорожки всё время разветвлялись и перемешивались между собой. Проблуждав в поисках выхода минут десять, она услышала повторный вызов от Алекса.

«Где же выход у этого дендрария? Этот сад напоминает мне революцию. Есть у революции начало, нет у революции конца», – сказала она сама себе. Лёлька уже была близка к тому, чтобы закричать «Люди! Люди!», поскольку, блуждая, она никого не встретила. Но в этот момент неожиданно набрела на Тилбери.

– О, вы снова вернулись? – спросил американец, весело улыбаясь.

– Да. И уже снова иду в дом. Только на этот раз путь мне кажется незнакомым.

– А деревья – густыми и устрашающими?

– А дорожки – запутанными и тернистыми.

– Тогда позвольте вас проводить, – и он повёл её в зал для приёмов.

Глава 12. Дело сделано

Алекс уже начал немного беспокоиться и собрался идти искать свою прелестную компаньонку, когда она, наконец, появилась в сопровождении представителя американского бизнеса.

– Где тебя носит? – с улыбкой тихонько спросил он, подойдя к ней.

– Я заблудилась в этих крытых джунглях, – так же очаровательно улыбаясь, ответила Лёля.

– О-о, – только и смог со вздохом сказать Меньшов и отвёл её немного в сторону. – Смирнова, ты должна сделать так, чтобы Тилбери взял свою подружку и ушёл вместе с ней в неизвестном направлении, а ты осталась. Время поджимает.

– Как же я это сделаю?

– Думай. Причём быстро… Ты ведь у нас спец по таким ситуациям…

– Ты ведь говорил, что если что – поможешь…

– Я и помогаю, и уже из последних сил… Так что поторопись…

Алекс вернулся к Алие и снова постарался развлечь её. Но возможности его были небесконечны, он уставал. Лёля с радостной сияющей улыбкой подошла к американцу.

– Брат сказал, что посол Иордании очень хотел увидеть вас и вашу прекрасную спутницу.

– Да? – удивился Тилбери, – Хорошо, мы сейчас поищем его.

Майкл предложил своей подруге взять его под руку, и они не спеша двинулись на поиски представителя королевства Иордании. Охрана, присматривавшая за Алией и колье, немного расслабилась. Побеседовав ещё минуты две, Меньшов предложил ей сесть на стул и понюхать духи, которые он якобы привёз из Индии. При этом он нажал кнопку для сигнала Стасу. Лёля была рядом и видела, что скоро будет нужна её помощь. Она потихоньку расстегнула на себе колье и взяла его в руку. Свет потух, и началась суматоха. Спустя несколько секунд снадобье наконец подействовало, и Смирнова почувствовала, что иорданка немного обмякла. Не более десяти секунд ушло у неё на замену колье. Затем она похлопала Алию по щекам. Девушка зашевелилась. Старший сообщник в это время заслонял их своей широкой спиной, хотя в полутьме почти ничего не было видно. Охрана включила фонарики и шарила по залу.

– Вам плохо? – спросила Лёля.

– О нет. Просто стало вдруг темно. И сейчас тоже, – ответила племянница короля.

– А-а, это выключили свет почему-то.

Алекс тоже спросил у Алии о самочувствии и пощупал пульс. Девушка уже полностью пришла в себя, и он помог ей встать. В этот момент дали свет. Охрана тут же столпилась вокруг них, вызывая у Меньшова некоторый дискомфорт. Иорданка уже весело разговаривала и смеялась. Вскоре к ним подошёл господин Рамдух и предложил племяннице короля пойти с ним. Попрощавшись с мистером Бейкером и его сестрой, Алия удалилась.

– Смирнова, всё получилось? – поинтересовался молодой человек, когда они остались вдвоём.

– Спрашиваешь, – довольно ответила девушка. – Дело сделано. Ты доверил его нужному человеку.

– Я в этом не сомневался, – улыбнувшись, сказал он, – мне всегда казалось, что ты многообещающая мошенница… Ты куда колье дела?

– В сумку положила.

– Сходи в дамскую комнату и надень на шею, как было. Мало ли что.

Убедившись, что в дамской комнате никого нет, она надела колье и закрыла его газовым шарфиком. Идя по коридору обратно в зал, она встретила мистера аль-Халида.

– Элен, куда же вы пропали так надолго?

– Вы знаете, мне что-то нездоровится.

– Жаль, я хотел вам предложить прогуляться… А может, показать вас моему врачу?

– Нет-нет. Я бы хотела просто полежать. Думаю, к утру всё пройдёт.

– Рад это слышать, но, если будет нужна моя помощь, обращайтесь. Мы только что договорились с вашим братом завтра встретиться в 11 утра и поиграть в теннис. Надеюсь, вы тоже составите нам компанию.

– Да, конечно.

– А сейчас вы куда направляетесь?

– К брату.

– Я провожу вас.

– Хорошо.

– Вы не испугались, когда отключился свет?

– Нет… Немного растерялась.

– Да, мы все немного растерялись. Странно, что отключился свет. Здесь стоит защита от сбоев электроэнергии, должна была включиться автономная электростанция. Ещё интереснее то, что прервалась связь со спутником и отключилось видеонаблюдение. Специалисты выясняют, что могло вызвать такое явление.

– Да, действительно интересно.

– Ваш брат предположил, что замыкание могло произойти из-за грозы, вернее, молнии. Но удивительно, что погасло не только всё здание, но и смежные территории.

– Я плохо в этом разбираюсь, но, бывает, гаснет весь район и даже город, если замкнёт, что называется, в нужном месте.

– Вы абсолютно правы. Но это могла быть и диверсия.

– Возможно. Но зачем?

– Мне это тоже интересно.

Войдя в зал, она попрощалась с шейхом и направилась к Алексу, которого снова осаждала голубоглазая блондинка американца. Но по пути её остановил Майкл Тилбери, в руках он держал очередной бокал с шампанским.

– Мисс Элен, посол Иордании не искал нас. Вы маленькая лгунья.

– Вовсе нет. Мне так сказал мой брат. А может, он просто устал развлекать вашу подругу?

Лёля нежно посмотрела на американца, после этого взгляда он готов был верить всему, что бы она ни говорила. Тем более, что это было похоже на правду.

– Может быть, может быть… Мы сейчас договорились с вашим братом, что завтра после тенниса совершим прогулку на яхте по Темзе до моря и обратно. Обещают солнечную и даже жаркую погоду. Хотелось бы, чтобы вы составили нам компанию.

– Почему бы нет? Обожаю морские прогулки! Надеюсь, будет попутный ветер.

– О! Да вы настоящая морячка! – сказал Тилбери, открыто и весело улыбаясь. – Значит, буду завтра ждать вас.

Лёля мило и озорно посмотрела на него и, кивнув головой, пошла к Алексу.

Кэтрин болтала без умолку и, одной рукой обняв Меньшова за шею, пила с ним уже не первый коктейль на брудершафт. Когда Смирнова подошла к ним, то ей показалось, что выпитые бокалы начали оказывать на него своё действие. Блондинка уже несколько раз пыталась поцеловать его, но он протягивал к её губам свой бокал, и она отпивала из него.

– Классный у тебя брат, – сказала она Лёльке. А потом предложила, обращаясь к нему: – Поедем ко мне.

– Майкл ждёт тебя, – ответил он.

– Я скажу ему, что у меня дела. – Девица была уже изрядно пьяна и повисла на его плече.

– Нет, милая, сегодня не получится.

– Тогда завтра. Майкл ведь уже пригласил вас кататься на яхте?

– Да, он что-то говорил, – ответил Алекс.

– Мы пообедаем все вместе. А потом …уединимся.

В планы Алекса вовсе не входило с ней уединяться.

– Не думаю, что твоему дружку это понравится.

– А он и не узнает. Ну, пусик, – сказала блондинка, сюсюкая.

– Сестра ждёт меня, – он посмотрел на Лёльку, – надо идти.

– Тебе понравится.

– Не сомневаюсь, – ответил он и, взяв Лёлю под руку, повёл к выходу.

– Мы вас завтра ждём! – крикнула Кэтрин им вслед.

Молодой человек кивнул ей, а девица послала ему воздушный поцелуй. Умение создать видимость, что он много выпил, и при этом не напиться входило в его работу. Он умел выглядеть пьяным, когда это было нужно.

Глава 13. Дорога в Хэмпстед

Дорога к машине не показалась Смирновой лёгкой и безоблачной. Несмотря на то, что стоял на ногах он хорошо и его лишь слегка заносило на поворотах, ей приходилось играть роль поддерживающей и направляющей силы.

– Я уже и правда чувствую себя твоей заботливой сестрой.

– Нет, ни в коем случае, – тихо и не очень внятно сказал ей Алекс. – Ты мне не сестра, поняла? Такие, как ты, созданы для любви, для любви… Тебе понятно?

– Понятно. Потише.

– Ты моя сестра! Такое придумать! – зашептал он. – Нет, такого никогда не должно быть. Хочу показать, как я к тебе отношусь, – он сделал попытку чмокнуть её.

– Не надо.

– А, ну да, сначала жениться. Предлагаю это сделать прямо сейчас. Только мне не нравится, что на мою жену западают все мужики в округе.

– Говори тише.

Её удивило, насколько стремительны были его мысли и выводы. По её мнению, выпитые коктейли вызвали у него в голове мозговой штурм. Предположив, что надо жениться, он тут же воспринял это как свершившийся факт.

Наконец они дошли до машины.

– Я поведу, – Алекс открыл дверцу машины.

– Нет, братан, тебе лучше сесть на заднее сиденье, – сказав это, Стас повернул ключ зажигания.

– Хорошо, если ты сядешь со мной, – обратился он к Смирновой.

– Ладно, садись уже, – согласилась она.

Машина тронулась, и Стас спросил:

– Как всё прошло? Колье у вас?

– Всё хорошо, – ответил Меньшов и, обняв Лёлю обеими руками, положил голову ей на плечо. – Колье у нас.

– Алекс, отодвинься немного. Мне дышать нечем, – попросила она, но в ответ услышала что-то неразборчивое.

– Хорошо погулял, – сказал Стас.

– Развлекал подружку Тилбери.

– Она хоть ничего?

– Да вроде красивая, про таких говорят – эффектная блондинка, – недовольно произнесла Лёля.

– Значит, ему было нескучно.

– Я бы сказала, даже намёка на это не было. Девица предлагала им уединиться и обещала, что ему понравится… при этом закатывала глаза так, будто хотела рассмотреть свои мозги, которые явно взяли выходной. А он, видите ли, не сомневался, что ему понравится… и смотрел на неё как кот на сметану… Хотелось бы увидеть, как Тилбери выкинет их с яхты в открытое море, кишащее акулами.

– Почему с яхты?

– Потому, что они нас пригласили прокатиться на яхте по Темзе.

– Но ведь в Темзе нет акул.

– Неважно. Ради такого случая заплывут, – уверенно сказала Лёлька.

– Я бы на твоём месте не о «старшом» думал, это я про Меньшова, а о себе. Американец пригласил вас уж точно не ради него, – Конев посмотрел на девушку.

– Зря ты так думаешь. Просто хочет познакомиться с нами поближе. Возможно, его интересует бизнес или, как вариант, он нас в чём-то подозревает, – она пожала плечами. Алекс громко всхрапнул. – Ещё и храпит на моём плече.

– Храпит – это ладно, главное, чтобы слюни не пускал. А ещё иногда его тошнит и…

– Не продолжай… Не хочу знать, что ещё может произойти. Будешь всё это говорить, когда он у тебя на плече будет спать… Кстати, когда мы выходили, у входа стоял Тилбери с тем человеком, частным детективом.

Лёля слегка отлепила от себя Меньшова. Он открыл глаза.

– Интересно… может, что-то замышляют? – предположил Стас.

– Может быть, – ответила девушка.

– Что? Тилбери? Я тоже заметил, – окончательно проснувшись, сказал Алекс.

– О, ты проснулся? – Лёля постаралась убрать его руку с себя, чтобы свободно вздохнуть.

– На твоём плече спать неудобно. Маленькое, скользкое… Да ещё ты меня сдвинула.

– Куда сдвинула?

– От себя.

– Полная неблагодарность. Я ему тут практически и за мать, и за сестру, и вообще за всю родню, а он даже спасибо не скажет.

– Ну, Лёлик, не кипятись, у тебя самое замечательное плечо в мире. Но с большим удовольствием я бы поспал на твоей груди или коленях.

 

– Ты, Меньшов, лучше о деле думай, а не об удовольствиях. Между прочим, шейх мне сказал, что отключение света – это диверсия и специалисты проверяют, что могло вызвать такой сбой.

– Я же ему сказал, что это молния. Гроза ведь была.

– Гроза была, но он не верит, что это молния.

– Ребят, расслабьтесь, они ничего не найдут. Это новая разработка учёных. Всё выглядит естественно, тем более что молнии сверкали, – успокоил их Стас.

– Молнии тоже твоих рук дело? – пошутил Меньшов.

– Молнии – нет.

– Жаль… – продолжил Меньшов. – Стас, дай бутылку с водой, а то как-то не очень ясно в голове. – Взяв бутылку, Алекс сделал несколько глотков. – О! Вот теперь хорошо!.. А что ты там говорил, что там у меня бывает, когда я сплю у кого-то на плече?

– Ну уж и пошутить нельзя, – хохотнул Стас. – Хотя так и знал, что всё слышишь, но надеялся, что «старшой» прокололся и напился хоть раз… И потом, надо же было девушку развлечь, заинтриговать.

– Замочек поправить, рукавчик одёрнуть. Ну-ну… Я так и подумал.

– Что ты подумал?

– Что скоро цветы начнёшь дарить и подарки.

– И что? Как раз хотел подарить шоколадку.

– Шоколадку? Нет, это не подарок, это символ.

– А ты-то что подарил?

– Не могу сразу всё вспомнить. Если считать подарки с 3-го, или нет, лучше с 8-го класса…

Наступила пауза, Алекс, видимо, старался припомнить, что и когда дарил.

– Он оплатил всю одежду для сегодняшнего банкета и сказал: «Теперь это твоё». Видимо, это подарок, – сказала девушка и посмотрела на своё платье. При вечернем свете камни и жемчуг на нём особенно красиво сверкали и переливались.

– Ну, это, конечно, мощно, но главное – не подарок, главное – внимание, так что держи шоколадку. И потом, я ведь дружески, – и Стас протянул ей плитку шоколада.

Взяв её, Лёлька поблагодарила и разделила на всех.

Между тем уже стемнело, и, проезжая по улицам города, они с удовольствием смотрели на ночной Лондон. Как ни странно, ночью здесь было так же светло, как и днём. Свет струился отовсюду благодаря сотням ярких лампочек и разноцветных огоньков на зданиях, фонарям вдоль дорожек скверов и парков и, конечно, ярким манящим витринам ресторанов, вечерним кафе, пабам и ночным клубам. Ночная жизнь здесь била ключом. Какое-то время все молчали, созерцая всё это многообразие.

– Лёлик, несмотря на то, что я дремал, временами слышал ваш разговор.

– А вернее, всё слышал, – недовольно ответила девушка, – всех разыграл. Тебе можно «Оскара» вручать.

– Спасибо… Лёлик, так неужели после такого подарка, который я тебе сделал, ты бы бросила меня на растерзание акулам?.. Ну ладно меня, а то ведь и очаровательную Кэтрин тоже не пожалела, – Меньшов явно поддразнивал её, но говорил тихо, чтобы не слышал Стас.

– Пусть Майкл Тилбери вас пожалеет, – довольно холодно и тоже негромко сказала она. Алекс, смеясь, попытался обнять её, но девушка не была настроена принимать его знаки внимания. – Не надо… Ни к чему это всё… Ты свободный мужчина и мне ничем не обязан.

– Но я хочу быть с тобой.

– Мне кажется, ты сам в этом не уверен.

– Почему? Зря ты так… Если ты о Кэтрин, то я ничего ей не обещал. Ну, сказал: «Не сомневаюсь», чтобы отстала. Она вряд ли подумает, что я к чему-то стремлюсь, если она в этом состоянии вообще могла думать… Ну, Лёлик, – ласково проворковал он, пытаясь растопить холодок, возникший между ними.

– Какая разница? Не Кэтрин, так кто-нибудь ещё… – ответила она.

– Да мне не нужны ни Кэтрин, ни кто-нибудь ещё!..

– Вы что там шепчетесь? – Коневу было интересно, о чём идёт речь.

– Да так, обсуждаем итоги вечера, – не очень радостно сказал Алекс.

Начал накрапывать слабый дождик. Шелестя шинами по мокрому асфальту, машина свернула к гаражу и остановилась. Как ни странно, выдался очень тёплый апрельский вечер. Воздух был наполнен запахами трав и расцветающих цветов. Несмотря на поздний час, птицы временами оглашали окрестности своим пением и криками.

Рейтинг@Mail.ru