Сердце Дракона. Книга 9

Кирилл Клеванский
Сердце Дракона. Книга 9

Глава 741

Ресторан “Камень Солнца” считался вторым в городе после “Вечного Пруда”. Увы, последний, который Хаджар так и не успел в полной мере оценить, был разрушен убийцами и членами Ордена Ворона.

Фанатики, ведущие свой род от первого из Дарханов, от него и камня не оставили. А повара, которые делали этот ресторан известным на весь Даанатан, не пережили той ночной атаки.

Как не пережил ее и Прайс Геран…

– Официант! – гаркнул Хаджар. К нему тут же подлетела миловидная девчушка лет шестнадцати. Цветущая и пахнущая жизнью…

Хаджар замотал головой.

Проклятый Орун…

– Что бы вы хотели, достопочтенный ученик школы Святого Неба? – девушка низко поклонилась.

В ее широком декольте показались две белых, упругих и крепких белесых полусферы. Хаджар мысленно уже…

С размаху влепив себе пощечину и процедив несколько проклятий в адрес своего “наставника”, он начал перечислять:

– Жареного кабана, рагу из крольчатины, мясной суп, две бутылки лучшего вина, сдобные булочки и что-нибудь на десерт.

Девушка закивала. Ей не требовалось записывать объемный заказ. Будучи практикующей высоких стадий, она вполне могла все запомнить.

– А вы, достопочтенный Эйнен Островитянин?

– Пиалу чая, если вас не затруднит.

– Разумеется, – девушка еще раз поклонилась. Хаджар в этот момент любовался лепниной на потолке комнаты, в которую их определили. – Все будет в течение получаса.

С этими словами, пятясь весьма и весьма аппетитным зад… проклятье… пятясь спиной, она покинула их комнату, задвинула за собой бумажные створки и исчезла длинном коридоре.

Хаджар, выдохнув с явным облегчением, оперся на перила и посмотрел вниз. Ресторан, несмотря на явно завышенные цены (десять имперских монет за мясной суп!), был забит под завязку. На первом этаже, где стояли столики, было вообще не протолкнуться.

Причем народ, пользуясь специальным указом императора, спокойно оставлял оружие в специальной нише на входе. И в данный момент эта ниша была битком забита самыми разнообразными копьями, клинками, молотами, секирами, саблями, палашами и прочим.

Те, кто побогаче и владели пространственными кольцами, на первом этаже не останавливались.

– Ты стал очень на него похож?

– А? – очнулся Хаджар. – На кого?

– На Ор…

Еще до того, как Эйнен успел договорить имя наставника Хаджара, тот в одно движение сократил между ним расстояние и прикрыл рот другу.

Одновременно с этим он обнажил Черный Клинок и направил его на входную дверь.

Почти пять секунд друзья провели в такой позе, пока Хаджар, облегченно выдохнув, не развеял меч и не вернулся к перилам.

Эйнен с удивлением обнаружил в глазах своего друга нечто, похожее не просто на страх, а глубокий, животный ужас. А на его памяти Хаджар Дархан мало чего боялся в этом мире.

– Не произноси его имени, – прошептал Хаджар. – Высокое Небо, даже не упоминай. Если он сюда сейчас явится…

Эйнен почему-то не смог сдержаться и засмеялся. Причем не в своей привычной манере, которая мало чем отличалась от выразительности скалы, а прямо в голос. Так, что тряслись бумажные стены комнаты.

– Смеешься, значит, – скривился Хаджар. – Вот так вот – не видел лучшего друга два года и теперь смеется над его несчастьями…

– Прости, – поднял ладонь Эйнен. – Просто… немного непривычно видеть тебя таким.

– Каким?

Эйнен еще раз посмотрел на своего друга. Тот и раньше не был хлипкого телосложения, но теперь выглядел… Иначе. Хаджар стал одновременно и суше, и… массивнее. Но его мышцы не выглядели искусственными, они не были взращены специальными тренировками.

Нет, это была живая плоть.

Такая, которая появляется у хищного животного, когда то целыми днями борется с природой за то, чтобы ему нашлось что положить себе в желудок.

Мощный, но поджарый, в каждом движении Хаджара теперь виделась скрытая угроза. Даже в его расслабленной позе скрывалось зримое предупреждение: подойдешь слишком близко – и зверь обнажит когти. Сделаешь еще шаг – и познакомишься с домом праотцев.

Взгляд Хаджара стал более собранным. Цепким. Будто он подмечал каждую мелочь, каждое движение, и ничто не скрывалось от его внимания. К нему, как к любому зверю, нельзя было подойти незамеченным.

Дархан выглядел так, будто готов в любой момент использовать максимум силы для того, чтобы порвать своего противника.

Не одолеть или отправить к праотцам, а именно порвать. Растащить на куски, напиться кровью, а затем продолжить свой путь.

Он выглядел как хищник, надевший шкуру человека. Очень потрепанную, покрытую жуткими шрамами от когтей, клыков и людского оружия.

Эйнен не был хорошо знаком с Великим Мечником Оруном, но, видит Великая Черепаха, Хаджар теперь чем-то напоминал своего наставника.

– Изменившимся, – произнес Эйнен.

Хаджар посмотрел на друга. За прошедшие два года островитянин разве что стал чуть поокруглее в плечах.

– А ты все такой же лысый.

– Ну хоть твое варварство никуда не делось.

Хаджар криво улыбнулся и показал товарищу неприличный жест. Тот ответил смиренным кивком. Будто от друга-варвара ничего другого и не ожидал.

– Смотрите, там Эйнен Островитянин.

– Да быть не может… А нет, точно он.

– Может, пригласим выпить?

Хаджар, услышав характерные звуки, доносящиеся с первого этажа, перевел взгляд на товарища. Тот, не обращая внимания и не поворачивая головы, взмахнул рукой.

Это был простой, будничный жест. Но в нем содержалось достаточно силы и воли, а еще каких-то мистерий, чтобы в окне комнаты, растянувшемся во всю стену, вспыхнул волшебный иероглиф.

За доли мгновения он сформировал непроницаемую пленку, сквозь которую не проходили ни звуки, ни свет.

Хаджар аккуратно дотронулся до волшебной мембраны. Та ответила явственным сопротивлением. Такая, пожалуй, смогла бы выдержать удар Небесного солдата начальной стадии.

И то, с какой легкостью Эйнен создал подобную завесу…

– Беру свои слова обратно, мой эмоциональный друг, – присвистнул Хаджар, – ты определенно изменился.

Эйнен отсалютовал пустой пиалой.

– Могу сказать то же самое и о тебе… Рыцарь духа, Хаджар Дархан.

Хаджар откинулся на подушки и вытянул ноги. Те были покрыты ничуть не меньшим количеством шрамов, чем торс. И лишь благодаря смуглому цвету кожи их сложно было различить без определенного угла света.

– А у тебя уже такое было?

Эйнен недоуменно “изогнул” бровь.

Хаджар облегченно выдохнул.

Ну хоть что-то за два года, проведенных на Горе Ненастий, будь она сожрана демонами и предана забвению, а вместе с ней и проклятый Орун, не изменилось.

– Смотря о чем ты? Если ты вновь о своих варварствах, то да – я уже возлежал с женщинами.

Хаджар едва воздухом не поперхнулся. Неужели его друг научился шутить? Хотя, судя по всему, Эйнен был абсолютно серьезен.

– Нет, я о подражателях.

– А, ты об этом, – чуть скучающе протянул Эйнен. – За то время, что я провел у Доры, – Хаджар мгновенно отметил для себя то, как островитянин произнес имя эльфийки, – появилось примерно двое. Один хотел взять за меня ссуду, а другой просто общался с народом и принимал приглашения на ужин.

Хаджар опять присвистнул. Абсолютно дурацкая привычка, которая прилипла к нему из-за Оруна, да полюбят его в разных позах самые немытые из бродяг…

– До тебя мне далеко. – А вот теперь в голосе островитянина прозвучала добрая насмешка. – Сначала я даже срывался на таких вот “черных мечников”, а затем перестал реагировать.

– И что натворили мои двойники?

– Долго перечислять. Но из самого запоминающегося – один взял ссуду на двадцать тысяч имперских монет. Его, кстати, недавно казнили. Второй – почти женился на дочери довольно крупного дворянского рода. Остальные – по мелочи.

– По мелочи, – повторил Хаджар. – Чуть было не женили меня без меня же самого.

– На самом деле все они были либо слабыми Небесными солдатами, либо и вовсе – практикующими. Только этот, заявившийся на турнир, выглядел убедительно. Видит Великая Черепаха, Хаджар, я едва сам не поверил, что это ты…

Хаджар внезапно нахмурился и стал серьезным. Эйнен тоже подобрался.

– О нем я хотел поговорить с тобой в первую очередь. Ты надежно спрятал ядро Ана’Бри?

Эйнен “кивнул”.

– Надежнее не придумаешь, – ответил он.

– Это хорошо, – выдохнул Хаджар. – Потому что этот самозванец… он пришел не просто так, а за тобой. Не знаю, каков был его план, вернее тех, кто за ним стоит, но они хотели тебя выманить.

– За мной, но с какой…

И только теперь Эйнен заметил, что пространственное кольцо на руке Хаджара отличалось от того, что ему “подарила” Дора.

– Мертвая Луна? – спросил Эйнен.

Хаджар ответил кивком.

– Она самая, – тихо произнес он. – Они не оставили попыток отыскать ядро и…

Хаджар внезапно оборвал речь. Он повернулся головой к входу. Потянул носом воздух и уловил в нем легкие, почти незаметные нотки чужого аромата.

Пожалуй, даже Повелитель не заметил бы их в том хаосе ароматов, что царил в ресторане. Но этот Повелитель явно не провел два года на Горе Ненастий в компании с больным на голову и душу мечником.

Хаджар был быстр. Быстр настолько, насколько ему позволяло тело. А позволяло оно теперь многое…

Он оказался в коридоре даже быстрее, чем Эйнен успел достать из артефакта свое оружие.

Когда островитянин поднимался на ноги, Черный Клинок Хаджара уже находился у горла незваного гостя.

Вернее – гостьи.

– Хоть одна причина, по которой я не должен отправить тебя к праотцам, – прорычал Хаджар.

Он держал клинок у шеи Анис Динос. Рядом с аристократкой стояла Дора Марнил и Том Динос.

Ну прям вся компания в сборе…

– Потому, что если ты это сделаешь, я тебя убью.

Хаджар повернулся в сторону, откуда доносился гремящий голос. Он принадлежал Гэлхаду из клана Вечной Горы.

 

Хаджар выругался.

Почему-то эта ситуация мысленно вернула его в первый день, проведенный на треклятой горе.

Глава 742

Хаджар, открыв глаза, обнаружил себя стоящим на вершине высокой горы, а под ним раскинулись зеленые леса, прореженные такими же высокими горными пиками.

На его плечи опустилась атмосфера, вес которой заставил его сбиться с дыхания. В глазах помутилось. Хаджару показалось, будто кто-то поместил его в тесную пещеру.

Пещеру, внутри которой обитала тварь, способная безо всяких усилий использовать его в качестве обеда. Причем самое печальное – на выходе из пещеры его поджидало еще с десяток таких же.

– Добро пожаловать на Гору Ненастий, мой личный ученик, Хаджар Дархан. Здесь ты пройдешь мою двухлетнюю тренировку или, – Орун улыбнулся, – умрешь.

Хаджар выругался.

– Мне нужно обратно в Даанатан, – резко, насколько хватало сил, оборвал он Великого Мечника. – Там…

– Значит, в столицу захотел? – перебил его Орун.

– Определенно.

Хаджар ожидал услышать что угодно. От угроз до взывания к чему-нибудь вроде совести или желания стать сильнее, но вместо этого Орун лишь пожал плечами.

– Никаких проблем, – произнес он, а затем явно через силу добавил: – Ученик… Проклятье… непривычно как-то…

Хаджар тоже вздрогнул. После Травеса никто так больше его не называл. Враг не в счет. Этот безумный монстр не имел никакого отношения к настоящему учителю.

– Ты меня отпускаешь?

– Отпускаю? Я тебя здесь и не держу. Ты мой ученик, Хаджар Дархан, а не пленник. Так что можешь идти на все четыре стороны.

– Спасибо, – от души поблагодарил Хаджар и развернулся.

Развернулся, чтобы увидеть перед собой все тот же пейзаж. Леса, горы, реки и ущелья. И все это было пропитано такой жуткой опасностью, что сердце грозилось остановиться лишь из-за ощущения близящейся угрозы.

– А в какую сторону столица?

– Хороший вопрос, – Орун сделал вид, что задумался. – Давай я тебе покажу.

Хаджар начал чувствовать какой-то подвох в словах Оруна. А когда Великий Мечник широко и весьма по-звериному усмехнулся, то Хаджар понял, что просто так уйти с горы у него не получится.

– Только не могу же я отпустить тебя просто так.

– Что ты хочешь? – тяжелым тоном спросил Хаджар.

Орун сделал несколько шагов назад. Высокий, статный, сухой и поджарый, будто горный хищный кот, готовый к стремительному рывку. Всегда начеку. Сильный, быстрый и свободный.

Как обнаженный меч.

Да, больше всего Орун напоминал Хаджару обнаженный клинок. Не тот, то носят на приемы, не украшенный разнообразными драгоценными камнями и узорами, а простой солдатский меч. Покрытый кровью тех, против кого его подняли.

Смертельно опасный.

– Рань меня.

Хаджару показалось, будто он ослышался.

– Что?

– У тебя плохо со слухом, ученик? Возьми в руки свой меч и используй на мне лучший свой удар. – Орун, говоря все это, выглядел абсолютно спокойным и расслабленным. – Твоей силы должно хватить, чтобы поцарапать Повелителя моей ступени. Если сможешь хоть каплю крови выжать из меня, то я не то что покажу, где столица, а отведу тебя туда. Если захочешь – могу даже за ручку.

И снова звериная усмешка. Стоя в своих простых холщовых штанах, по пояс обнаженный, покрытый шрамами и татуировками, он выглядел опаснее любого, кого прежде встречал Хаджар.

Опять же, такие существа, как бессмертные, Хельмер, Черный Генерал и прочие – не в счет.

– Тебе лучше приготов…

С неба ударила белая молния. Она окутала Оруна, и мгновением позже тот исчез. Только его голос легким эхом разнесся над головой Хаджара.

– В трех днях пути на север. Найдешь горное плато и пещеру. Там я буду тебя ждать.

Хаджар пару раз хлопнул глазами, а затем грязно выругался. Настолько грязно, насколько только позволяли опыт и фантазия.

А позволяли оно многое.

– Проклятый Орун, – процедил Хаджар, еще не зная, что вскоре станет повторять эту фразу как мантру.

Окутавшись зовом, он ожидал, что дышать станет легче. И действительно – давление атмосферы Горы Ненастий слегка ослабило свою хватку. Но ненамного. Силы Хаджара, как он сам ощущал, снизились едва ли не вдвое.

Вспомнив о том, что у него уже несколько месяцев работает нейросеть, Хаджар рискнул вновь к ней обратиться.

Он все еще опасался пользоваться неизвестной ему технологией, но старался привыкнуть. В конце концов, после слов голема о страхе и пути воина Хаджар решил, что неразумно отказываться от того, что является частью его.

Если он планирует использовать вычислительный чип для тренировок, то пришло время привыкать к его наличию.

– Анализ местности, – отдал мысленный приказ Хаджар.

Вообще, он начал подозревать, что сама формулировка приказа не имеет почти никакого значения.

Нейросеть реагировала не столько на его слова, сколько на мысли. А может, и что-то даже более глубокое…

Анализ Завершен… Название: Гора Ненастий. Местоположение: неизвестно. Уровень опасности: критический. Шанс выживания носителя: не выше 14,762 %. Уровень давления потоков энергии: максимальный. Сокращение способностей носителя на: 42,62 %.

Прочитав выскочившее перед глазами сообщение, Хаджар повторил свое витиеватое, грязное ругательство. Даже вычислительный модуль в него не верил.

Выдал всего 14 %…

А то, что Хаджар называл атмосферой, на деле оказалось “давление потоков энергии”, что бы это ни значило…

– Ну ладно. – Хажар опустился на корточки и провел ладонью по земле. Он втянул носом воздух и прислушался к далеким звукам.

Как бы далеко его ни забросил Великий Мечник, сколько бы историй ни ходило про это место, какие бы твари здесь ни обитали, это все же обычная гора. С обычным лесом.

А Хаджар чувствовал себя в лесу намного комфортнее, чем в любом городе. Лес всегда был и будет для него открытой книгой.

Книгой, которую его научили читать охотники деревни в Долине Ручьев.

Выбрав направление, Хаджар начал спускаться.

Видит Высокое Небо, он и предположить не мог, как сильно ошибался…

* * *

– Потому, что если ты это сделаешь, я тебя убью.

– Громкие слова, Гэлхад. – Сердце Хаджара бешено стучало.

Он просчитывал все возможные варианты развития событий. Проведя в горах два года, он понятия не имел, какую силу обрели его знакомые. Но даже так, если он успеет вывести из строя Анис, то…

И тут его осенило.

Он повернулся к Эйнену и удивленно прошептал:

– Это ты их позвал.

К этому времени островитянин уже успел убрать свое копье. Он все так же спокойно сидел на подушках и держал в руках пустую пиалу.

– Прости, друг мой, если бы я тебя предупредил, ты бы и слушать меня не стал.

– Слушать… что? О чем вообще ты с ними собрался говорить? Если ты не помнишь, то именно из-за них мы едва не стали калеками!

Эйнен слегка приоткрыл свои нечеловеческие фиолетовые глаза.

– Я это хорошо помню, друг мой. И то, чем это для всех обернулось, тоже.

Хаджар понял, что сказал лишнее. Он посмотрел на Дору. Та когда-то всегда носила открытые блузки. С вырезом, ничем не уступающим тому, который продемонстрировала официантка.

Сейчас эльфийка была одета в рубашку с закрытым воротником.

Сцена того, как огненная стрела пробила ее грудь, сама собой возникла перед глазами Хаджара.

Развеяв Черный Клинок, он вернулся обратно в комнату.

– У вас есть одна минута, чтобы убедить меня помогать вам.

– С чего ты взял, что нам нужна твоя помощь, простолюдин?

Как нетрудно догадаться, столь дерзкие слова принадлежали устам Тома.

– Я вас понял. – Хаджар направился к двери. Он уже почти вышел, когда его остановила фраза Анис Динос.

И, видят Вечерние Звезды и Высокое Небо, лучше бы он ее не слышал.

– Мы хотим устроить переворот в клане Хищных Клинков.

Глава 743

Когда официантка, ведущая за собой пятерку помощников, зашла внутрь комнаты, отведенной для особых гостей, то едва было не споткнулась. Причем не о порог, а о ту напряженную обстановку, что царила внутри.

Более того, еще никогда она не видела такого количества известнейших личностей в одном месте.

Здесь были оба опальных Диноса, которые все еще дышали лишь благодаря тому, что на них в свое время обратил внимание император.

Кроме них присутствовала дочь Короля Эльфов – несравненная Дора Марнил, о красоте которой песни не поет лишь ленивый бард и менестрель.

Рядом с ней сидел не кто иной, как Эйнен Островитянин – кумир всех простолюдинов. Напротив него скалой возвышался Гэлхад, младший наследник клана Вечной Горы.

Но больше всего внимания приковывал незнакомый официантке молодой мужчина. Один лишь взгляд на него – и у девушки возникало ощущение, будто она смотрит не на человека, а на опасного хищного зверя.

Сильного и смелого. Свободного и дерзкого.

Ее сердце застучало быстрее, в животе стало горячее.

– Ты будешь нас разглядывать или уже уберешься с глаз долой?

– Прошу прощения, достопочтенные господа. – Очнувшись, девушка опустила глаза и поспешила удалиться из комнаты.

Хаджар проводил ее взглядом.

Если бы не просьба Эйнена, он бы размазал Диноса за эти слова по полу. Хаджар был уверен, что на младшего наследника клана Хищных Клинков у него сил хватит.

Во всяком случае, на того, которого он знал, – двухлетней давности.

Когда закрылась входная дверь, Эйнен сделал несколько пассов руками и что-то произнес. Теперь уже не только окно накрыла непроницаемая пелена. Она закрыла комнату целиком и полностью.

Ни один звук не проникал внутрь, но и не мог покинуть ограниченных островитянином пределов.

Втянув полной грудью ароматы выставленных яств (аристократы тоже сделали по заказу), Хаджар едва было слюной не захлебнулся.

После двух лет на горе, где Орун буквально пичкал его самой разной гадостью, он и жареной крысе был бы рад, а здесь такая роскошь…

Роскошь, недоступная ему из-за очередных интриг…

– Итак. – Том откупорил бутылку вина и налил всем по чарке. Свою он заполнил последней. В воспитании младшему наследнику Хищных Клинков было сложно отказать. Только распространялось оно не на всех… – Теперь, когда мы здесь собрались, думаю, стоит произнести определенные клятвы.

В этом не было ничего удивительного. Даже обсуждение плана переворота в клане Хищных Клинков могло отправить каждого из них на тот свет. Ну или устроить в стране гражданскую войну…

В итоге каждый, без всякого принуждения, принес клятву никогда не разглашать услышанных в этой комнате слов.

– Для начала…

– Для начала, – Хаджар перебил Диноса. Не сдержавшись, он оторвал от жареного кабанчика половину реберной клетки и вгрызся в нее зубами. Проклятье… ничего вкуснее в своей жизни он еще не ел. – Для начала вы мне объясните, что здесь происходит.

– Сговор, – в своей громогласной манере хмыкнул Гэлхад. – С целью убить нынешнего главу Хищных Клинков.

Великан при этом обнимал за плечи Анис, а та на фоне гиганта выглядела маленьким цветком. В общем – полностью соответствовала своему имени.

Хаджар, видя эту сцену, не испытывал ровно никаких чувств. Среди адептов порой происходили подобный самообман и подмена одних чувств другими.

Да что там – смертные страдали подобным ничуть не реже.

– Спасибо, что разъяснил, здоровяк. – В ответ на язвительные слова Хаджара Гэлхад лишь пожал огромными плечами. – С чего вдруг вы собрались его убивать?

– С того, что каждому из присутствующих он успел изрядно испортить жизнь.

– Ты мне тоже, Том, жизнь портил нередко. Но вот мы сидим, пьем вино, и я все еще тебя не убил.

– Можешь попробовать, простолюдин, – Том положил ладонь на рукоять меча.

В руках Хаджара вспыхнул Черный Клинок.

Обстановка стала еще напряженнее. Воздух потяжелел настолько, что его, пожалуй, можно было потрогать руками.

– Хватит, – коротко произнесла Анис.

Хаджар вспомнил выступление Анис на первом этапе турнира. Второй они с Эйненом не стали смотреть. Островитянин так же быстро закончил свой поединок, и друзья направились “наверстывать упущенное”.

Но даже так повредить Камень Силы… неудивительно, что судьи не стали акцентировать внимания на том, что Анис вывела из строя один из редких артефактов. Пусть и на испытании их наличествовало несколько сотен…

Судьи даже не стали цепляться к отсутствию цвета на Камне Силы. Тот, будучи сломанным, просто не смог его показать. Все прекрасно понимали, что силы, чтобы повредить артефакт, требовалось куда больше, нежели зажечь его коричневым сиянием.

Анис была сильна.

Очень сильна.

Хаджар хотел бы с ней сразиться…

 

– Как только закончится турнир, – продолжила мечница, – мой дядя использует все свои возможности, чтобы уничтожить каждого из присутствующих. А возможностей у него, поверь мне, Хаджар, больше, чем ты можешь себе вообразить.

Хаджар верил. Каждый из семи кланов империи обладал ничуть не меньшим потенциалом, чем непосредственно императорская семья. Единственная разница – в доступе к древнему Наследию, которое и делало императора Императором.

С большой буквы.

– Предположим, тебя, Тома, меня и Эйнена он действительно может сжить со свету. Но Гэлхад…

– Связавшись с Анис, я попал в немилость моего отца. – Гэлхад чуть крепче прижал к себе девушку. – И учитывая, что у него, помимо меня, есть еще десяток сыновей, он сильно не огорчится. Даже использует это на выгоду клану.

– А…

Дора красноречиво вложила свою руку в ладонь Эйнена. Тот нежно ее сжал.

Проклятье…

Проклятье!

– Народ еще не знает, но я больше не старшая наследница Марнилов, Хаджар. – Еще большим проклятьем было то, что в голосе Доры не звучало ни нотки разочарования или сожаления. – Этот титул отошел моей сестре.

– И все равно – я не поверю, что твой отец будет сложа руки смотреть на действия главы Хищных Клинков.

– Не будет, – согласно кивнула Дора. – Он, как и положено королю, извлечет из этого максимальную пользу. И разумеется, заставит меня…

Дора запнулась и совсем не по-аристократически залпом осушила чарку. Все это она проделала, не отнимая руки от Эйнена.

– Мы не предлагаем тебе участвовать в этом просто так, Хаджар, – вновь заговорил Том. – Клан Хищных Клинков обладает множеством техник меча. Мы владеем несколькими стилями.

Динос замолчал.

Хаджар же намек понял. И, видит Высокое Небо, цена была соблазнительной. Особенно упоминание о стилях… Слова Оруна все еще были свежи в его голове: “Если бы у тебя была возможность вернуться назад во времени и вновь стать смертным… может, тогда ты бы и смог когда-нибудь пройти дальше "Королевства меча". Но… Ты лишь выглядишь здоровым человеком, Хаджар. Но в основе… в основе ты постепенно разрушаешься. Отсутствие хорошей школы, которую ты не получил в начале пути, однажды погубит тебя”.

И чтобы этого не произошло, Хаджару требовалось накачать нейросеть стольким количеством стилей меча, сколько не сыскать и во всем Дарнасе.

А тут Динос предлагал сразу несколько…

– Почему именно сейчас? – спросил Хаджар.

– Турнир, – ответил, что неожиданно, Эйнен. – Лучше время не подобрать. Все внимание сосредоточено именно на нем.

– Ага, а вдобавок указ императора. Любой, кто обнажит оружие в столице во время Турнира Двенадцати, отправится на плаху.

Сверкнули фиолетовые, нечеловеческие глаза.

– Любой, кто попадется.

* * *

Разговор, за который их всех могли бросить в темницу, продлился до поздней ночи. Когда же Хаджар вышел на улицу и направился следом за гуляющими под руку Эйненом и Дорой, то увидел в темном переулке знакомый алый свет.

Попросив друга не ждать, он свернул за угол.

Разумеется, перед ним стоял Хельмер, повелитель ночных кошмаров. За прошедшие два года демон никак не изменился.

– Хаджи, – довольно протянул он. – А ты изменился.

– Это я уже сегодня слышал. И честно, Хельмер, у меня нет на тебя времени. Про уговор насчет Тарезов – я помню.

Естественно, Хаджар не забыл о сделке, заключенной с демоном. Более того – она была чуть ли не единственной причиной, по которой Хаджар вообще отправился на этот турнир.

Он уже развернулся, как повелитель кошмаров окликнул его:

– Тебя ищут.

– С кланом Мертвой Луны я могу и сам разобраться.

– Не сомневаюсь, Хаджар. – Хельмер отчего-то стал серьезным… – Но боюсь, в этот раз твоя удача подошла к концу.

– С чего бы?

– Тот, кто тебя ищет… От него тебя не защитит ни Орун, ни император. Запомни мои слова – не доверяй никому, кроме своего меча, Хаджар. В особенности – не доверяй драконам. Министр Джу уже в Дарнасе.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29  30  31  32 
Рейтинг@Mail.ru