Сердце Дракона. Книга 10

Кирилл Клеванский
Сердце Дракона. Книга 10

Глава 843

Полет на «Перьях Грифона» почти ничем не отличался от опыта, полученного Хаджаром во время путешествия на «Крыльях Рух». Так что первые несколько дней их спокойного путешествия, находясь на носу корабля, практически касаясь ногами облаков, Хаджар пребывал в глубокой медитации.

Он постигал границы возможностей своего «Королевства» и пытался понять, каков способ перейти на следующий его уровень.

Увидев мощь «Истинного королевства меча» Оруна, Хаджар не собирался засиживаться в пределах своего «Баронства». Да и информация о том, что Дерек овладел «Истинным королевством парного меча», лишь подстегивала Хаджара в его изысканиях.

Дерек…

Кулаки Хаджара, даже несмотря на то, что сознанием он находился далеко от реальности, сжались до белых костяшек.

Вынырнув из медитации, так и не коснувшись даже края того, что называлось «Королевством» уровня «Баронства», Хаджар невольно коснулся перьев в своих волосах.

Степной Клык, его жена-полукровка и маленький ребенок… Сумели ли они спастись от пламени мести Дерека или и их жизни тяжким грузом лягут на сердце Хаджара?

Слишком много существ по его вине раньше времени отправились к праотцам.

– Я думал, вы будете старше.

Рядом, опираясь на ванты так, будто это был не простой трос, а надежная, крепкая стена, стоял низкорослый, коренастый мужчина.

Если бы, благодаря тому же Степному Клыку, Хаджар не знал, что гномы выглядят иначе, то счел бы говорившего представителем подгорной расы.

– Капитан Некст, – склонил голову Хаджар.

– Польщен, достопочтенный адепт, – слегка ошарашенно ответил капитан.

Хаджар же слишком поздно спохватился, но это можно было списать на недавние душевные потрясения. Он привык к тому, что постоянно обращался в кругах населения, где даже Повелитель начальной стадии не считался таким уж впечатляющим достижением.

Теперь же, на борту мало чем примечательной военной каравеллы, он оказался в совершенно другом, без тени преувеличения, мире.

Простые матросы находились на грани становления истинными адептами боевых искусств. Рядовые – Небесные солдаты начальной стадии. Офицерский состав – вплоть до развитой. Сам же капитан – Рыцарь духа начальной стадии.

И при прочих равных они с Хаджаром находились бы в равных условиях. Но капитан Некст командовал отдельно взятым пограничным судном, а Хаджар, согласно письму Тайной канцелярии, отвечал за отряд, состоящий сплошь из Рыцарей духа от начальной до пиковой, которая даже в столице, для простого населения, находилась на околооблачных высотах.

Каким образом Анис, которая до того, как Хаджар ушел на Гору Ненастий, добилась всего за два года прогресса, который у многих занимал десятилетие? И как она стала Рыцарем духа развитой стадии… Что же, возможно, это было связано с ее мифическим, даже легендарным духом – Истинным духом меча.

В Пустошах Хаджар наблюдал силу полного высвобождения этого «духа». И, видят Вечерние Звезды, если Анис Динос когда-нибудь познает «Истинное королевство меча» и полностью овладеет духом, то в семи империях ей не найдется равного по силам мечника.

И вот такими пятью монстрами, почти демонами для простых адептов, командовал Хаджар Дархан. К тому же «тайники» не забыли указать его титул баронета, владение «Королевством» (что было обязательно, так как приравнивалось к высокому дворянскому титулу), а еще то, что в своем баронстве он служил в ранге генерала.

Иными словами, Хаджар Дархан, привыкший смотреть на себя со скромностью, для капитана Некста казался примерно такой же фигурой, как для самого Хаджара – почивший Орун, да примут его предки.

– У вас ко мне какое-то дело, капитан? – спросил Хаджар.

Он, сам того не замечая, продолжал теребить перья орков. Длинные волосы, которые он так и не решился отстричь, лежали на носу корабля и, свешиваясь к облакам, слегка касались их границ.

Волшебный щит судна почему-то пропускал в свои пределы облака, но ничего кроме них.

– Если у вас не найдется пары минут для простой беседы, то нет, – покачал головой капитан, – никаких дел нет.

Хаджар смерил Некста взглядом. Судя по внешнему облику и ауре, ему было не меньше семи веков. Для Рыцаря духа – самый расцвет сил, но в то же время – час, когда на дальнейшее, сколько-нибудь значимое развитие надеяться уже не приходилось.

– Присаживайтесь, – Хаджар отодвинулся в сторону и освободил капитану место на носу.

Тот прошелся по балке (у которой, разумеется, было свое чрезвычайно сложное название) и уселся рядом.

Минуту они просто сидели рядом и молчали.

– Почти пятьсот лет, достопочтенный мечник Дархан, я…

– Можно просто – Хаджар.

Капитан благодарно и с уважением кивнул, а затем продолжил:

– За все это время, Хаджар, я провел на земле лишь несколько десятков лет и так и не успел обзавестись семьей.

Хаджар недоуменно прокашлялся.

– К чему вы, капитан?

– К тому, что пусть сам я и не успел пустить корни, в небе не растут деревья. – Капитан усмехнулся этому так, будто произнес всем известную шутку. Ну, возможно, если взять в расчет воздухоплавателей. – Но часто видел, как другие их теряют. Вы, Хаджар, мало чем отличаетесь.

– Я не терял сем… – Хаджар хотел договорить, но что-то его остановило.

Он посмотрел на северо-запад. Взгляд не охватывал ничего, кроме барханов облаков, лазурного купола, далеких штормов и порой выныривающих из белоснежного пушистого моря огромных летающих тварей.

И где-то там, на расстоянии многих километров, находилось новоявленное баронство Лидус. Место, к которому держал путь Дерек Степной, великий герой Ласкана, жаждущий отмщения мальчишка…

Если Хаджар не справится, то все, память о ком согревала его сердце в самые холодные времена, погибнут.

Погибнут, как погиб Степной Клык с его семьей.

Погибнут только по вине Хаджара…

– Вы сильны, Хаджар. – Капитан поднялся и направился обратно к мостику. – Возможно, вы сильнее большинства, кого я встречал. Так молоды, а уже столького добились.

– Спасибо, капитан.

– Это не пустая лесть или похвала, Хаджар. А только совет старого небесного волка – станьте сильнее. Сильнее настолько, чтобы любой глупец, кто вздумает угрожать вашему дому, предпочел бы повеситься на собственных кишках, а не переступить через его порог.

Хаджар поймал быстрый, мимолетный взгляд капитана. В нем он увидел то, что видел в солдатах Балиума, встававших под флаг Лунной армии Лидуса.

Безмерную тоску по дому, в которой уже не получится вернуться.

Теперь Хаджар знал, почему капитан так и не пустил корни на земле – его сад, где он был бы готов это сделать, кто-то уничтожил.

– Буря! – закричали с бочки. – Юго-западное направление! Попутный ветер! Капитан, мы движемся прямо в циклон!

– Смотрите-ка, Хаджар, – безумная, хищная улыбка рассекла лицо лихого капитана, – наш маленький вояж наконец-то становится интересней.

Щелкнув пальцами по краю треуголки, капитан, придерживая рукоять абордажной сабли, побежал в сторону капитанского мостика.

Хаджар же, сначала последовав за ним, замер, а затем и вовсе поспешно схватился за ванты.

Как и прежде, рядом с великим Балигором, он почувствовал себя стоящим на границе вражеского государства. Только теперь к простой тревоге добавилось полное осознание, что еще немного – и вся мощь огромной империи обрушится на него одного.

Хаджар посмотрел в сторону, откуда к ним приближалась буря. Внутри черных и гранитных туч порой сверкали синеватые молнии.

Хаджар вглядывался все сильнее и сильнее, пока очередная вспышка не выхватила силуэты сразу семи кораблей.

– Это не простая буря! – во всю мощь легких взревел Хаджар и обнажил Черный Клинок. – Это ласканцы! Ласканская эскадра прямо по курсу!

Глава 844

За один рывок, превращаясь в черного дракона, Хаджар оказался рядом с Некстом на его капитанском мостике. В этом время командующий «Перьями Грифона» уже складывал и убирал подзорную трубу.

За его спиной зычным голосом отдавал команды старпом, а боцман раздавал увесистые тумаки тем, кто казался ему слишком медлительным.

– Боевая тревога! – твердо проговорил капитан. – Полное парусное вооружение. Открыть бойницы. Поменять белье – моряк встречает праотцев только в чистом!

– Слышали капитана, гиппогрифовы дети?! – Тумаки боцмана полетели чаще. В такой ситуации медлительными ему казались абсолютно все. – Шевелитесь, быстрее, быстрее.

– Хаджар! – сквозь толпу, муравьиным ручьем вытекающую на палубу, протиснулись знакомые лица. – Хаджар, что происходит?!

Аристократы и Эйнен, в полном боевом облачении и с походными мешками за плечами, стояли с оружием наголо. Может, к «гражданским», что армия, что небесный флот относились с подозрением, но адепты, добившиеся таких высот, как отряд Хаджара, просто не могли быть рохлями и растяпами.

– Мы идем в сторону эскадры Ласкана, – ответил Хаджар.

Аристократы, переглянувшись, разом оттолкнулись от палубы и, отвлекая на себя внимание воздухоплавателей, легко перемахнули через половину каравеллы и оказались на капитанском мостике.

– Здесь не столичный чайный салон, – проворчал капитан, но на этом его недовольство закончилось.

– Уйти в сторону можем? – спросил Том Динос.

Эйнен с Некстом хором ответили:

– Нет. Ветер не позволит.

Затем морской и небесный волк переглянулись и, в чем-то молча согласившись, так же синхронно достали подзорные трубы.

– П-п-проклятье, – заикаясь, выругалась Дора.

На нее тут же обернулось пять пар недоумевающих глаз. Младшая наследница клана Зеленого Молота ругалась только в исключительных случаях.

И насколько все помнили, такие случаи наступали, только когда им грозила опасность куда более страшная, чем просто смерть.

– В чем дело, Дора? – Анис выглядела достаточно обеспокоенной, чтобы забеспокоились и другие.

 

Несмотря на то что Хаджар обрел «Королевство меча», Анис по старой памяти считалась сильнейшей в их отряде.

К тому же учитывая, что после двухлетнего отсутствия Хаджар так и не видел того, на что в полной мере способна бывшая старшая наследница клана Хищных Клинков, то – кто знает?

– Грозовые облака и синие молнии, – Дора дрожащей рукой указала на бурю. – Ты действительно не помнишь рассказы отца, Анис?

Тут уже выругался и капитан Некст. Причем выругался грязно. Так, как не позволил бы себе ни один небесный офицер в присутствии леди.

– Может, вы уже поясните, почему мы так боимся нескольких кораблей Ласкана? – озвучил общую мысль Гэлхад. Он поглаживал древко своей секиры и буквально рвался в бой. – Как по мне – нам представилась отличная возможность внести свой вклад в войну.

– Все, куда ты мы сможем сейчас внести вклад, достопочтенный адепт, – процедил сквозь сжатые зубы капитан Некст, – это в пищевую цепочку небесных монстров. Перед нами вовсе не буря, а великий герой Танигед Облачный.

– Танигед? Тот самый, который начал эту войну?

– Фактически – да, – кивнул капитан.

Теперь уже пришел черед ругаться аристократам.

– И даже если бы мы каким-то чудом ушли от него, – продолжил капитан, – то, по фронтовым слухам, вместе с Танигедом идет и Дерек Степной. А от двух великих героев нам даже с божьей помощью и поддержкой трех легионов – не уйти. А я что-то не вижу ни одного, ни другого.

Услышав имя Дерека, Эйнен повернулся к Хаджару. Островитянин был в курсе путешествий друга в степях Ласкана. А еще, до начала очередных посиделок в «Камне Солнца», Хаджар рассказал товарищу о своих опасениях.

– И что же…

– Надо их отвлечь, – Тома перебил знакомый Хаджару голос.

Аристократы одновременно обернулись на звук. На последней ступеньке лестницы, ведущей на капитанский мостик, прислонился к перилам одетый в те же, что и на совете империи, дорогущие одежды Имир Карейн Тарез. Он грыз травинку, которую неизвестно где достал.

Рядом с ним стояла девушка приятной наружности, со стройной фигурой и весьма выдающимся бюстом. Учитывая без малого парные клинки на ее поясе, Хаджар мог с полной уверенностью сказать, что таких выдающихся форм среди фехтовальщиц он еще никогда не видел.

Как она, вообще, при таких «женских успехах», держит равновесие?!

– Соглашусь с Карейном, – сурово и по-военному отчеканила девушка. Ее серые волосы были стянуты в тугой пучок, на лице полностью отсутствовала косметика, а глаза отливали бронзой. – Если сможем провести отвлекающий маневр, то, – она повернулась к Нексту, – сэр капитан, вы успеете скрыться в облаках?

Некст ненадолго задумался.

– Может быть, – неуверенно протянул он. – Если повезет с ветром или угодим в воздушную яму, то, может, и скроемся.

– Так, постойте, – подняла ладони Анис. – А вы кто вообще такая?

Карейну представляться не требовалось, так что он просто продолжил жевать травинку.

– Рекка Геран из дома Геран, – представилась девушка. – А также младший офицер корпуса стражей.

Некст чуть было воздухом не подавился, а затем резко вытянулся по струнке и отсалютовал. Если Тайная канцелярия вселяла в души людей истинный ужас, то корпус стражей – защитники самого императора – пользовался безграничным уважением.

– А мы-то думали, вы решили отсидеться в столице, – съязвил Том.

– Нет, достопочтенный младший наследник, – тон Рекки все так же не выражал ровно никаких эмоций, – мы поднялись на борт на несколько часов раньше вас и решили провести время в кают-компании. Куда вы, к нашему большому сожалению, так и не заглянули.

Том повернулся к остальным аристократам.

– Это на что эта герановская мышь сейчас намекает? – указал он себе за спину.

Хаджар, не дожидаясь развязки перепалки, подошел к самой границе бортика. Сейчас у них имелась проблема куда большего масштаба, нежели уязвленное самолюбие.

– Значит, капитан, вы сможете уйти под облака? – повторил вопрос Рекки Хаджар.

– Как я уже сказал – возможно, – кивнул Некст и вновь развернул подзорную трубу. – Но я не вижу способа, которым мы сможем их отвлечь.

– Небесные бомбы? – предложила все та же Рекка. Видимо, тактика ведения воздушного боя была ей не чужда.

– На таком расстоянии залп ничего нам не даст, а подойди мы ближе – нас заметят. Пока что щит маскирует нас, но еще несколько десятков километров – и мы будем как на открытой ладони.

– Если бомбы доставят на шлюпках?

– В такой ветер – очень сомневаюсь, – покачал головой Некст.

– Что же, – Рекка подошла вплотную к Хаджару. От нее пахло точильным камнем и медной стружкой. – Не вижу другого выхода, кроме как покинуть судно.

– При всем уважении, достопочтенная, вы можете видеть все, что заблагорассудится дырке между ваших…

– Капитан, – перебил Некста Хаджар. Воздухоплаватели были просвещенным народом, но даже среди них было крепко поверье о том, что дама на судне – к беде. – Выпустите десяток воздушных бомб.

– Я ведь уже сказал, Хаджар, ни одна шлюпка не справится с таким ветром!

– Шлюпка – нет. Я – да.

Хаджар шагнул на бортик. Он развернулся к аристократам и отдал свой первый в новой роли приказ.

– Когда окажетесь в джунглях Карнака – включите маячок, чтобы я смог вас найти. – С этими словами Хаджар раскинул руки в разные стороны.

Адепты и даже несколько матросов бросились в его сторону, но, заглянув за борт, не увидели стремительно исчезающего в облаках человеческого силуэта.

Вместо этого спустя несколько мгновений, рассекая облака, в лазурную ввысь, оставляя за собой шлейф синей с черными прожилками энергии, взмыла птица Кецаль.

Глава 845

Хаджар вновь стоял посреди бескрайней равнины, покрытой колышущейся в такт ветру травой. Поднимаясь почти до колена, она будто танцевала вокруг холма.

Как и прежде, здесь стоял камень и росло небольшое дерево, в чьей кроне спала подросшая птица Кецаль. В народах орков – символ свободы и бесстрашия.

– Здравствуй, друг мой, – Хаджар протянул руку.

Птица, распахнув свои разноцветные крылья, перемахнула с ветки на подставленную кисть. Когти впились в кожу Хаджару, но он не чувствовал боли.

Длинный хвост Кецаль обвил его запястье.

Черные, масленистые глаза духа спрашивали: «Мы отправляемся в битву, брат мой?»

– Да, – кивнул Хаджар. – Только для начала – позволишь мне пройтись с тобой среди облаков?

Птица распахнула свои крылья и рассекла пространство пронзительным «Кья».

В то же мгновение хвостовые перья, которые обвивали запястье и предплечье, вонзились Хаджару под кожу. Они поползли все глубже и глубже, пока не слились с мышцами и венами.

А затем Кецаль, описав полукруг, вытянулся стрелой и влетел прямо внутрь солнечного сплетения Хаджара.

* * *

Мир вокруг Хаджара преобразился. Он ясно видел и ощущал то, что происходило вокруг него за многие десятки километров.

Теперь куда отчетливее, чем прежде, он понимал, что буря, которая двигалась к их судну, была ненастоящей – в ней почти не присутствовало облаков.

Только невероятное количество мистерий облака и чужой силы. Их симбиоз коверкал природу, оставляя на ней бугрящийся шрам в виде бури.

Именно поэтому Хаджар чувствовал, как другие небесные обитатели стремились поскорее убраться из этого региона.

Им не нравилось грязное, чуждое чувство грядущего.

Но времени на созерцание преобразившегося мира не было.

Хаджар коснулся рукой-крылом потока ветра, который податливо подпружинил под него и, будто река, понес в сторону бури.

«Спасибо, брат мой», – мысленно прошептал Хаджар. Даже зная, что ветер из-за метки духа меча не сможет услышать его, он не мог не поблагодарить своего побратима.

Их еще при рождении сформировавшаяся связь была обрублена собственной глупостью Хаджара, но он поклялся, что однажды разрушит эти оковы. И, видит Высокое Небо, он не отказывался от своих слов.

С борта «Перьев Грифона» упало несколько воздушных бомб – набитых волшебным порохом бочек со взрывным артефактом внутри.

Хаджар подхватил их потоком воли и зашагал по небу. Сам он видел себя спокойно бегущим по облакам. Его ноги касались поверхности облаков, полы плаща доспехов его Зова туманом стелились позади. Хаджар даже мог призвать Черный Клинок, но пока этого не делал.

Ибо если верить словам Оруна, то синяя птица Кецаль, словно сотканная из нитей туманной энергии, держащая в клюве меч, – зрелище еще то.

Да, именно так для окружающего мира выглядел Хаджар, когда использовал дар техники медитации «Пути среди облаков».

Его полет выглядел как полет духа-Кецаля.

«Быстрее, еще быстрее!» – мысленно подгонял себя Хаджар.

Грозовые облака приближались так стремительно, что создавалось впечатление, будто они и вовсе падают на Хаджара. Ну или он падает внутрь грохочущей, сверкающей молниями бездны.

В облике птицы Кецаль Хаджар мог развивать скорость, равную четверти от скорости Оруна в его «Шаге белой молнии» Божественного уровня.

Вот только если даже Орун мог поддерживать максимальную скорость «Шага белой молнии» не дольше семнадцати секунд, то для Хаджара его время «Пути среди облаков» в облике Кецаль ограничивалось всего несколькими ударами сердца.

Рассекая облака, заставляя их волнами небесного цунами расходиться в разные стороны, оставляя всполохи иссиня-черной энергии, Хаджар мчался прямо навстречу буре и создавшему ее великому герою.

Дерек…

* * *

– Капитан! – закричали на бочке разведывательного корабля шестьдесят четвертой корабельной группы Первого фронта Ласкана. – С востока приближается монстр! Ветер встречный! Это явно не природная аномалия.

– Если монстр, то какая аномалия?! Совсем зенки свои залил, салага?!

– Посмотрите сами, капитан!

– Хамишь мне, юнга?! – Капитан достал из-за пазухи подзорную трубу.

Все, что он успел рассмотреть перед тем, как черный меч пронзил его глотку, – это вспышку синей энергии, когда огромная птица с легкостью пробила завесу грозовых облаков, созданных великим героем Танигедом.

Юнга, который и оповестил о приближении монстра, не мог поверить своим глазам. Мгновение назад небесный житель предстал в образе пернатого создания, а затем приземлился на палубу в виде черноволосого, закованного в черные с серебром доспехи человека.

В руках же он сжимал клинок, выкованный будто из самой тьмы.

Живой тьмы.

Живой, хищной тьмы, которая за мгновение превратила капитана корабля, Рыцаря духа средней стадии, в высушенную, лишенную даже капли энергии и жизненной силы мумию.

Матросы и военные, скинув оковы шока, бросились к капитанскому мостику.

Взгляд юнги пересекся со взглядом небесно-синих, кристально-чистых глаз атаковавшего их создания. И, видят боги, это были глаза не человека, а дикого, хищного монстра.

В этот момент юнга понял, что все они обречены. А затем он услышал смех матери. Той самой, которая погибла, когда он еще был совсем маленький.

Дом праотцев открыл перед ним свои двери.

* * *

Хаджар высвободил свое «Королевство». Мир на расстоянии пятнадцати шагов вокруг него вдруг превратился в его собственный меч. Меч, который тут же рассек на множество кровавых частей всех, кто оказался в границах этого расстояния.

Не останавливаясь на достигнутом, желая в полной мере использовать в бою возможности «Королевства», Хаджар сделал секущий взмах.

В этот удар он вложил все мистерии меча, которые смог постичь, а также десятую часть он запаса энергии, хранящейся внутри его ядра.

Сначала с лезвия Черного Клинка сорвался простой, только слишком длинный и широкий разрез меча. Но спустя меньше чем долю мгновения из него показались когти и клыки, затем еще одни, еще и еще, и так, пока сотня метровых черных драконов, тело каждого из которых было мечом, не вырвалась из этого разреза.

Всего одним ударом, даже не техникой, а простым ударом Хаджар отправил к праотцам сотню матросов и воинов.

Второй и третий удары, которые создали настоящий рой из хищных драконов, превратили военное судно в корабль-призрак. Залитый кровью, с оборванными парусами, с многочисленными пробоинами – опустевший корабль.

Сколько здесь было даже не Небесных солдат, а Рыцарей духа? Три десятка, четыре? Хаджар совсем не заметил сопротивления их защитных техник и артефактных доспехов.

Повернувшись внутрь бури, Хаджар раненым драконом взревел:

– ДЕРЕК!

И дважды звать не пришлось. С неба опустился столб золотого света, а когда рассеялся, то все надежды Хаджара, которые он еще питал, развеялись в прах.

Это был он – тот самый Дерек, с которым они сражались с ордами демонов Да’Кхасси. Тот самый Дерек, которому Хаджар подарил повод жить.

 

– Ну здравствуй, враг мой. – Только теперь он был на две головы выше и примерно столько же шире в плечах. От него веяло силой, находившейся на уровне с той, которую излучал в повседневной жизни Великий Мечник Орун. За спиной вместо сабель покоилось два клинка. Белые волосы качались на ветру, а внутри глаз плясали золотые искры. – Вот и свиделись.

– В последний раз, – сплюнул Хаджар.

Он отдал мысленный приказ, и воздушные бомбы, закрепленные под дном судна, сдетонировали.

Хаджар должен был заплатить за свои ошибки.

Пусть и ценой собственной жизни…

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29  30  31  32  33  34  35 
Рейтинг@Mail.ru