По волнам Средиземногорья

Илья Ульянов
По волнам Средиземногорья

Глава

XXIV

Жители города Вест-Рок были крайне недовольны правлением нового лорда. Некоторые из них пытались поднять восстание. Но глас народа сурово пресекался на корню. Мятежников показательно казнили прямо на рыночной площади. Участились кражи, несмотря на жестокую расправу, многие жители продолжали открыто противостоять новой власти. Но большинство приняли это как должное. Ведь каждый правит по-своему. Несмотря на радикальные меры, жизнь в городе продолжала кипеть. На улицах патрулировали отряды рыцарей, которые поддерживали закон и порядок.

Сэр Франк всерьез занялся пополнением армии. Призывая добровольцев и обещая им светлое будущее, он избрал ту же тактику, что и король Илья в свое время. Оставалось лишь выбрать подходящий момент и нанести решающий удар. Лорд Франк заключил немало союзов с соседними королевствами. Он практически не нуждался в поддержке леди Натали, но кто же откажется от бесплатного сыра, когда нет мышеловки? Королева ждала вестей от нового лорда. Тот, в свою очередь, отправлял заведомо ложные сведения о королевстве, состоянии армии, а главное – о поисках ее мужа, которые, по словам Франка, не прекращаются ни днем ни ночью. Так было и в этот раз, заверив в том , что делает всё возможное, он отправил очередное письмо.

Кристиана занималась подготовкой к свадьбе. Девушка заказала платье у самого лучшего портного, заплатив за него весьма солидную сумму. Она ни в чем себе не отказывала и жила, как говорится, на широкую ногу. На свадьбу были приглашены только знатные люди. Франк давно похоронил своих стариков, а по словам Кристианы, она была сирота. В назначенный день состоялась пышная свадьба. По традиции, нужно было провести обряд бракосочетания в доме невесты, но Франк настоял на том, чтобы его провели в его замке. Столы ломились от разнообразия всевозможных яств и деликатесов, шнапс, виноградное вино и ром лились рекой. Причем, ром был приготовлен по специальному рецепту самой хозяйкой таверны «У Молли». Эта женщина знала свое дело, ее напиток очень ценился и за пределами королевства.

Вечером того же дня состоялся бал, гости разделились на две группы: одна продолжила застолье, другая направилась в тронный зал, чтобы показать свое умение вальсировать. Дамы в ярких, пышных платьях, мужчины во фраках кружились в медленном танце. Новобрачные, нарушив все правила хорошего тона, сбежали от своих гостей и стражи. Вдвоем они направились к морю. Личную охрану сэр Франк тоже оставил в замке. Глубокой ночью молодожены вышли на песчаный берег, луна отражалась на поверхности воды, оставляя за собой так называемую лунную дорожку.

– Кристиана, я люблю тебя! – томно произнес Франк.

– А я тебя. Теперь мы будем вместе всегда! – наигранно произнесла девушка.

– Кристиана…

– Леди Кристиана, – поправила она.

– Да, конечно! – Франк улыбнулся.

– Что ты будешь делать дальше, любовь моя? – спросила невеста у жениха.

Последние слова были явно противны Кристиане, но она строго придерживалась плана: идти на все, что угодно, ради поставленной цели. А цель у нее была одна – богатство.

– Буду ждать, когда дух леди Натали будет окончательно сломлен, а потом нанесу удар, – в глазах Франка, мелькнула искра безумия.

– Но ведь и сейчас ты достаточно влиятелен. Зачем тебе новая война?

Кристиана только казалась наивной, ветреной особой. На самом же деле, она смотрела далёко вперёд, и перспектива будущего кровопролития, вследствие которого она может потерять мужа и богатство, ей явно не импонировала.

– Давай, ты оставишь эту затею, пусть королева так и живёт в неведении…, – продолжила девушка.

– Мой обман рано или поздно раскроется, но я буду готов.

– Мы будем готовы. А пока давай жить как раньше, – произнесла Кристиана и потянулась к губам Франка.

На следующее утро гости стали расходиться по своим домам, те, кто прибыл на корабле, поспешили в порт. Замок опустел, лишь придворные слуги суетились, приводя замок в надлежащий вид. Разбитые бутылки и посуда были не самым мерзким зрелищем. Многие из тех, кто переоценил свои силы, оставили след на полу и в покоях. Передозировка спиртным, это частое явление для средневековых праздников. Но гости остались довольны, а это самое главное.

Прошло несколько дней. По городу поползли слухи о какой-то тайной организации. Ее целью было свержение нового лорда. Сэр Франк сидел за столом и проверял отчёты за предыдущую неделю, как в дверь постучали:

– Войдите! – крикнул лорд.

В комнату вошёл старший офицер из числа его личной охраны.

– Милорд, следов мятежников не обнаружено…, – отрапортовал рыцарь.

– Значит, плохо искали!

– Каждый стражник предупрежден, также за любую достоверную информацию о заговорщиках назначена награда.

– Сколько?

– Пятьдесят золотых, милорд.

– Увеличить до ста, пусть за мятежниками охотится даже их собственная тень. Я должен их найти! Свободен!

Рыцарь, откланявшись, вышел из комнаты.

После коронации леди Натали узника Барнабаса досрочно освободили, с условием, что он покинет город Норман и территорию острова навсегда. За невыполнение ему грозила виселица. Собрав свой скудный багаж и попрощавшись со своими родными, он отправился на остров «песчаных рыцарей» просить защиты у короля Роберта, ныне покойного. Король, выслушав юношу, сделал одолжение и приютил его. Поселив на окраине деревни, близ города Вест-Рок. При свержении старой власти, Барнабас покорно выполнял распоряжения нового лорда и старался не показываться ему на глаза. После официального провозглашения многих городских жителей изгнали, а кого и казнили, по подозрению в государственной измене. Их жилища остались без присмотра, один из таких домов и занял Барнабас. Он работал в трактире «Болтливый Сэм». Помогая повару на кухне и разнося заказы по столикам, парень был в курсе практически всех новостей. Однажды к ним пожаловал странный гость. Серый потрёпанный плащ с внушительным капюшоном, который скрывал лицо. Сколько Барнабас не всматривался, он не мог разглядеть лица, что-то похожее на маску из старой ткани скрывало истинный облик. Судя по комплекции, эта могла бы быть и женщина, но походка была явно мужская. На руках были перчатки. Терзаемый любопытством, но в то же время помня, чем закончилась прошлая встреча с «черным балахоном» на его родном острове, он осторожно спросил:

– Чего изволите?

В ответ «серый плащ» протянул руку, в которой была записка и несколько золотых. Юноша развернул листок: «Принеси, мне бутылку рома». Выполнив заказ, он вновь вернулся к незнакомцу. Выйдя из-за стола, человек в рясе вплотную подошёл к Барнабасу. Вытащил из кармана ещё одну записку и незаметно сунул ее в его руку. Затем направился к выходу. Спрятавшись на кухне от посторонних глаз, парень развернул лист бумаги: «Я знаю о тебе все. Твое прошлое может навсегда изменить твое будущее. Если тебе интересно, иди во внутренний двор таверны, там под третьей бочкой, снизу, ты найдешь дальнейшие инструкции». Руководствуясь указанием в записке, Барнабас отыскал некий свёрток. Внутри был мешочек, полный золотых монет, и ещё одно послание: «Ты должен сформировать отряд мятежников, целью твоей группы будет убийство лорда Франка. На дне мешка лежит ключ, он открывает двери твоего нового убежища. P.S сбежать с золотом не получится, двое уже пытались, их нашли с перерезанным горлом недалеко от городских ворот. Карта на обратной стороне записки». Внутренний голос говорил бросить все и сбежать, но жадность и ненависть к одному из главных советников короля, по желанию которого его заковали и бросили за решетку, а затем изгнали, взяли верх над здравым смыслом. Согласно карте главный вход был на рыночной площади, в одном из складских помещений. Барнабас подошёл к торговцу и замер в растерянности.

– Как же мне пройти на склад незаметно? – подумал юноша.

– Вы что-то хотели? – спросил торгаш.

Барнабас вынул из кармана ключ и положил на прилавок.

– А-а, это вы? Проходите, уважаемый, меня обо всем предупредили. Следуйте за мной! Гарнет, подмени меня! Я должен проводить нашего гостя!

Открыв дверь ключом и спустившись вниз по лестнице, они оказались в темном сыром туннеле. Лишь несколько факелов освещали уходящие во тьму проемы.

– Меня зовут Зандер, а ты, стало быть, Барнабас?

– Да, но откуда ты знаешь меня? Мы же раньше никогда не встречались…

– Это неважно, следуй за мной и запоминай дорогу, – в полголоса произнес Зандер, затем взял со стены факел и пошел вперед.

– Крайний туннель, на развилке – налево, потом – направо и два раза – налево, – купец явно нервничал, но старался не подавать вида.

Через несколько минут они оказались ещё возле одной двери. Она была обшита железом и выглядела весьма массивно. Зандер открыл дверь своим ключом.

– Проходи, это теперь твой новый дом. Вот здесь несколько комплектов ключей! – он указал на стену и продолжил: «Будь осторожен, тщательно выбирай людей, награда за твою голову уже сто золотых монет, имей это в виду. Ты должен быть полностью уверен в каждом твоём последователе. Еду я буду приносить тебе сам, золото для взяток и вербовки вот в этом сундуке», – Зандер указал на громоздкий сундук, который стоял в углу комнаты.

– Ах да, чуть не забыл, за этой шторой есть ещё одна потайная дверь, она выходит к небольшому озеру, что прямо под скалой, на которой стоит замок нашего нового лорда. Эта дверь хорошо замаскирована и снаружи практически не заметна. Лишь несколько человек знают об ее существовании, включая тебя. Но пользоваться ей можно только в крайних случаях. Лучше заходи через парадный вход, так безопаснее. Удачи тебе, друг! Да, и ещё: члены сопротивления носят вот такие кольца, – он показал правую руку. На указательном пальце был небольшой перстень, в форме щита. – Это наш тайный знак. Кольца также лежат в сундуке. Рекрутам они понадобятся. Если будут какие-то вопросы, ты знаешь, где меня найти.

 

Закончив инструктаж, купец вышел за дверь и вернулся к прилавку. Барнабас с любопытством стал осматривать свои покои: три комнаты, не считая широкого коридора, который тоже мог сойти за комнату. Было похоже на то, что жилище буквально вырубали в скале. В одной из этих комнат было несколько кроватей, в другой стоял широкий массивный стол, третья использовалась как склад оружия или кладовая. Там лежали накидки, маски, кинжалы и ещё очень много всего. Переодевшись и проверив сундук с золотом, Барнабас надел кольцо и взял горсть золотых монет, сняв с крючка ключ, он вернулся на городскую площадь.

– Я вижу, ты уже освоился; друг?

– Да, Зандер, осваиваюсь…, – ответил юноша и направился к трактиру.

Первым делом он зашёл к повару, с которым они были давние друзья. Обрисовал ситуацию и предложил вступить в сопротивление:

– Я знаю, что это опасно, но, Томас, оно того стоит! – глаза юноши сверкали.

– Мне бы не хотелось лишиться головы, но правление нашего лорда, это просто тирания, нужно с этим заканчивать! – крикнул повар.

– Тише, нас могут услышать, вот возьми это кольцо, как будешь готов, надень и приходи на рыночную площадь, спроси Зандера. Потом как-нибудь ненавязчиво покажи ему перстень. Правая рука, указательный палец, это важно! Все запомнил?

– Да.

– Вот это тебе, для размышления…, – Барнабас вынул из кармана плаща мешочек с золотыми и протянул Томасу.

После нескольких дней раздумий и сомнений, Томас всё-таки согласился. Он пришел на рынок и сделал все, как условились. Зандер проводил его в тайное логово заговорщиков.

– Рад, что ты с нами! – приветствуя, крикнул Барнабас. Потом добавил:

– Можешь переодеться, если хочешь, одежда там,– юноша указал на кладовую.

– Ого, да тут как в логове дракона, только золота не хватает! – удивился Томас.

– Золото в другом месте, – улыбнулся Барнабас.

– Барнабас, какой план наших действий?– спросил Томас.

– Нам нужно совершить несколько набегов на фермерские угодья, близ города Вест-Рок. Думаю, пожара будет достаточно для начала…, – в голосе Барнабаса слышалось безумие.

– Но ведь могут пострадать фермеры? Они-то нам чем не угодили? – спросил Томас.

– Земледельцы кормят нашего лорда, а могли бы присоединиться к нам! Это послужит уроком всем!

– Сколько нас? – Томас вопросительно посмотрел на своего друга.

– Пока нас пятеро, не считая Зандера. Я вас потом представлю друг другу. Итак, сегодня ночью мы сыграем нашу первую ноту протеста. Готовься, друг Томас.

Как и планировалось, заговорщики собрались в условленном месте: не далеко от фермы Милларда.

– Вы трое поджигаете вот эти два поля, а мы с Томасом займёмся другим. По возможности, если будет время, запалите и мельницу, – еле слышно произнес Барнабас и указал в нужном направлении.

– Будет сделано! – отозвался один из незнакомцев.

– Вперёд, ребята! – скомандовал Барнабас, пригнувшись, он направился в конец поля.

Глубокой ночью стены замка озарил свет пылающей мельницы, поля горели, стебли высохшей пшеницы полыхали, словно спички.

– Пожар!!! Все сюда! – послышался крик караульного со стены.

На шум сбежались остальные стражники. Город разбудил звон колоколов. Горожане с ведрами бегали по улицам, пытаясь хоть как-то усмирить огонь. Но стихия угасла только после того, как в языках ее пламени исчезли и мельница, корявый остов который с грохотом рухнул под тяжестью собственного веса, и сожженные поля, которые спасти так и не удалось. Общими усилиями горожан и стражников удалось лишь локализовать пожар.

– Смотрите, вон там трое прячутся за стогом сена! – крикнул дозорный.

Обнаруженные повстанцы пытались бежать, отряд рыцарей бросился им наперерез. Около леса воины лорда настигли поджигателей. Крикнув: «Долой тирана!!», один из отряда Барнабаса бросился на рыцарей, его примеру последовали и двое других. Итог боя был очевиден. Мертвые тела мятежников были доставлены рыцарями на городскую площадь. Утром следующего дня начальник караула дожидался аудиенции с лордом Франком во внутреннем дворе его замка.

– Мой лорд, мельница уничтожена, сожжено несколько полей! – доложил начальник караула.

– Заговорщики? – тихо спросил Франк.

– Да, милорд! Трое убитых кричали, что-то о тирании…

– Нужно было брать живыми! Олухи! – крикнул сэр Франк.

– Простите, милорд, они напали на рыцарей. Они…

– Что они? Вы не смогли взять трех крестьян живыми? Это полностью твоя вина!

– Прошу прощения, милорд! Этого больше не повторится…

– Значит так, усильте патрулирование в городе, я хочу знать все об этих поджигателях! Выполняй!

Рыцарь, откланявшись, направился прямиком в сторожку для выяснения всех подробностей, даже самых не значительных. Слухи о произошедшем расползались по всему городу. В каждом доме и на улице судачили лишь о событиях прошлой ночи.

– Итак, Томас, первый гвоздь в крышку гроба нашего лорда забит! Ты только взгляни, что творится, Вест-Рок буквально «жужжит». Более сладкой мести я и представить себе не мог! – в голосе юноши слышался восторг.

– Барнабас, чему ты так радуешься? Трое наших убито…, – подавлено произнес Томас.

– Они знали на что шли… И к тому же, они погибли не напрасно!

– Я больше не хочу в этом участвовать…

– Слишком поздно, друг мой, теперь ты либо с нами либо…, – Барнабас провел кинжалом по своему горлу.

– Хорошо, но знай, на этом наша дружба закончилась! После свержение лорда я не желаю иметь с тобой никак дел!

– Твое право. А сейчас нужно завербовать ещё людей. Думаю, после такого последователей у нас будет гораздо больше.

– Или нас выследят и повесят! – злобно огрызнулся Томас.

– Томас, не будь такой тряпкой, для переворота нужны жертвы, и мы их найдем.

– Каков наш следующий шаг?– спросил Томас.

– Пройдись по тавернам, загляни в притоны, послушай людей, вот тебе на карманные расходы…, – ответил Барнабас и бросил мешочек с золотыми.

Поймав монеты, Томас направился к массивной двери.

– Помни, друг, мы с тобой в одной лодке, не нужно ее раскачивать…, – крикнул вслед Барнабас.

Томас на лестнице столкнулся с Зандером.

– Ты чего такой хмурый? – спросил купец.

– Все хорошо, – выдавил Томас.

– Нам послание, пойдем…, – ответил Зандер и обнял за плечо единомышленника.

В убежище Барнабас раскрыл запечатанный конверт: «Отличное начало, лорд в замешательстве, он напуган, но не подаёт виду. Будьте осторожны, Франк усилил патруль в городе, несколько дней сидите тихо. Я сообщу о дальнейших действиях позже. Долой тирана! Лидер».

– Откуда у тебя этот свёрток? – спросил Томас.

– Передали, – ответил Зандер.

– Кто? – не унимался Томас.

– Барнабас, откуда ты его взял? Он же нам все дело испортит! – улыбаясь, спросил торгаш.

– Он – славный малый. Все будет так, как желает наш лидер. Томас, иди займись делом. Только не потрать все сразу. Ты должен слушать людей, а не проматывать наше золото.

Томас вышел, Барнабас и Зандер остались наедине:

– Слушай, Зандер, а сам-то ты видел нашего лидера?

– Лишь единожды, он или она, не разберёшь под рясой, кто есть кто…

– Дай, угадаю: на руках перчатки, ряса, широкий капюшон, а на лице тряпичная маска?

– Именно! – кивнул Зандер.

– Жуть какая… Мне в его присутствии было не по себе. Вот такие мурашки бегали по телу, – Барнабас показал свой кулак.

– Зато хорошо платит. И пока это так, я готов служить хоть черту…, – Зандер бросил монетку в воздух, а затем поймал.

– Согласен, – отозвался Барнабас. А потом добавил: «Давай расходиться, поздно уже».

Захлопнув двери своего тайного логова, заговорщики вернулись в свои дома.

Глава

XXV

Жизнь вдали от городского шума пошла на пользу Агнессе. Она привела хижину в порядок, заготовила сухих дров, но жить одной в заброшенной деревне было жутковато. Она каждый день ждала своего черного пушистого друга, поглядывая из окна в лесную чащу. Но волка долго не было.

– Не случилось бы чего…, – произнесла девочка, говоря сама с собой.

– Нет, он, наверняка, где-то поблизости, наблюдает за деревней…, – сама себя успокаивала Агнесса.

Но она ошибалась. Илья больше недели не показывался в заброшенном поселении. Ему опостылела жизнь в шкуре хищника. Он рыскал по острову в поисках хоть какого-нибудь ответа. Пытался всячески избавиться от своей звериной сущности, но все было тщетно. Мысль свести счёты с жизнью посещала его все чаще. Испробовав все, что только было возможно, ликантроп вернулся к своей пещере. Голод дал о себе знать, Илья направился в лесную чащу в поисках своей жертвы. Кусты зашевелились, через мгновение из них показалась мохнатая морда бурого медведя.

– А что, вот и шанс закончить свои мучения, – подумал Илья и подошёл к медведю почти вплотную.

В ответ медведь заревел, встал на задние лапы и нанес удар лапой, рассекая плоть оборотня. Одного удара было явно не достаточно, медведь продолжил свою атаку. Животное отстаивало свою территорию, а, может, это была медведица, которая защищала свое потомство. Для Ильи это не имело никакого значения. Вцепившись клыками в бок огромного волка, медведь повалил его на землю. Вылезти из-под туши было практически невозможно, да и зачем? Ликантроп искал своей смерти, и он ее практически нашел.

– Не-е-ет! – раздался знакомый детский голос, переходящий в вопль.

– Пусти его! – кричала Агнесса и бежала прямо на разъяренного медведя.

Бросив свою жертву, обезумевший медведь с налитыми кровью глазами бросился на подростка. Забыв о своей затее, гигантский волк поднялся с земли и оскалился. Кровь сочилась из его ран. Громко рыча и проклиная тот день, когда он спас эту девчонку от гибели, Илья прыгнул на медведя. Падая, он вцепился в шею косолапого. Мимо Агнессы пронесся, поднимая сухую листву в воздух, черно-коричневый ком. Подобно снежному этот цеплял за собой ветки и небольшие кустарники. Его падение остановила лишь свежая яма, образовавшаяся в результате падения дерева. Сильный ветер буквально вывернул исполина с корнями, оставив в земле небольшой кратер. В овраге еще несколько минут слышались звуки борьбы, затем послышался протяжный вой. Девочка подбежала к краю провала. Там, на туше некогда грозного хищника, стоял наш герой, подгибая переднюю лапу и тихо поскуливая словно раненая собачонка. Увидев Агнессу, он злобно зарычал.

– Ты чего, это же я…, – произнесла девочка и попятилась назад.

Волк вылез из оврага и хромая на трёх лапах направился прочь. Сделав несколько шагов, он упал. Часто дыша, ликантроп лежал на земле. Агнесса подбежала к хищнику и стала осматривать его раны. Насобирав сухих веток, она разожгла костер. Разделав часть туши, Агнесса принялась жарить мясо на огне, используя длинную ровную палку, как вертел, периодически вращая ее вокруг своей оси. Сделав волку лечебный компресс из трав, девочка продолжила готовить. Начало темнеть, последние лучи солнца скользнули по кронам деревьев, вскоре оно полностью спряталось за горизонтом, тем временем мясо покрылось аппетитной корочкой. Плотно поужинав, Агнесса обратилась к волку:

– Мне пора домой, вот это тебе…, – она положила рядом с ликантропом жареный деликатес. – До завтра…, – добавила девочка.

В ответ Илья лишь закрыл глаза. Он знал, что раны затянутся через несколько часов, сломанная лапа срастётся, и это не волшебные свойства лечебных трав, а проклятье, которое будет преследовать его всю оставшуюся жизнь. Любой воин отдал бы все, что угодно, за такую способность к регенерации, но нашего героя волновало совсем иное, он не хотел бесконечных побед, мирового господства или геноцида, он лишь хотел вернуться к той единственной и неповторимой женщине, которую он любил всем сердцем, пусть теперь волчьим, но это ничего не меняло. Глубокой ночью Илья проснулся от странного шума, ему показалось, как будто несколько человек пробираются сквозь заросли и при этом о чем-то спорят… Притаившись и навострив уши, оборотень стал наблюдать. Спустя несколько минут, на полянку, где догорали угольки от костра, вышли две женщины, одетые как крестьянки. Луна, выглянув из-за ночных облаков, осветила долину. Ее свет отразился в глазах хищника светло-голубым. С ужасом одна из них завопила:

– Дьявол! Там- черный дьявол! Он смотрит прямо на нас! Беги, Далила, беги!

– Жаклин, куда бежать- то? Тут кругом деревья?

– Точно, лезь на дерево! Я помогу тебе! А потом ты меня подтянешь…, – крикнула Жаклин.

Женщины забрались на дерево, где и пробыли до самого утра. Илья так и остался лежать под деревом. Уж очень ему стало любопытно, что это за особы, гуляющие ночью в лесной глуши да ещё и совершенно одни. Утром, как и обещала, вернулась Агнесса.

– Девочка, стой! Беги отсюда! Здесь черный дьявол! – крикнула с дерева Далила.

 

Агнесса остановилась, озираясь по сторонам. Рядом никого не было видно.

– Я говорю тебе, беги! Ты, что оглохла? – повторила Далила.

Только после этого девочка сообразила, что кричат с дерева, буквально у нее над головой.

В одной из женщин она узнала свою соседку:

– Добрый день, тетя Жаклин!

– Агнесса? Это ты? А я – то думала, куда ты исчезла? Ты его не боишься? – спросила Жаклин и указала на волка, лежащего под деревом.

– Нет, мы с ним… мм, компаньоны,– ответила девочка.

Илья поднял голову и уставился на подростка немигающим взглядом. Он чувствовал себя кем угодно, но только не компаньоном юной леди.

– Ладно, мы с ним друзья, он несколько раз спасал мне жизнь и не дал умереть от голода… Ты доволен? – щеки девочки покраснели.

Волк утвердительно кивнул и положил голову на передние лапы. Теперь он глядел на обезумевших теток, сидевших на дереве, словно две кукушки.

– Он, что, кивнул тебе? – вытаращила глаза Далила.

– Да, он необычный волк…, – ответила Агнесса.

– Мы заметили, он – дьявол! Эта зверюга держит нас на дереве с ночи…, – все ещё дрожащим голосом ответила Далила.

– Агнесса, ты не могла бы попросить своего друга отпустить нас? – спросила Жаклин.

– Он вас прекрасно понимает, думаю, вы можете спускаться… Ты ведь их не тронешь? – обратилась к волку девочка-подросток.

В ответ Илья сладко зевнул.

– Ну вот, слезайте уже! А то он передумает…,– хихикнула Агнесса.

Женщины аккуратно слезли с дерева и встали напротив девочки с волком.

– Тетя Жаклин, что вы здесь делали ночью?

– Деточка, понимаешь нас изгнали, по подозрению в государственной измене. И под страхом смерти запретили возвращаться в стены города. Мы даже свои вещи забрать не сумели…, – ответила женщина и закрыла лицо руками.

– Если хотите, можете пойти со мной, тут неподалеку есть заброшенная деревня. Пару часов ходьбы, я могу показать.

– Ты там живёшь? Одна?– спросила Далила.

– Да, мадам, – произнесла Агнесса.

– Ой, полно тебе, зови меня тетя Далила. Так будет лучше.

– Хорошо. Следуйте за мной. Ты с нами, черный дьявол? – девочка обратилась к Илье.

– Ну, прекрасно, теперь мне ещё и прозвище дали…, – подумал сэр Илья; поднявшись, он последовал за остальными.

– Как твоя лапа? Уже не хромаешь? Она же была сломана вчера?

– Говорю же вам, он…, – Далилу перебила Агнесса.

– Да, тетя Далила, мы помним, он черный дьявол.

– Именно, прямо из преисподней!

После этих слов Илья обернулся и громко зарычал. Остаток пути они провели молча. Лишь возле деревянного частокола тишина была снова нарушена.

– Ничего себе, вот это сюрприз, да тут дома ничем не уступают нашим в Вест-Роке, ну разве что крыши немного покосило, а так вполне можно жить! – крикнула Жаклин, затем, протиснувшись в деревянную калитку, она пошла осматривать хижины.

– Который здесь твой?– спросила Далила.

– Вот этот, – Агнесса, указала на крайний дом.

– Ты не возражаешь, если мы будем жить по соседству? – спросила Далила и покосилась на волка.

Илья потряс головой.

– Он не против…, – объяснила Агнесса.

– Да, кажется, я тоже начинаю его понимать, я спятила, да? – спросила Далила.

– Нет, вы в своем уме, просто он не обычный волк, я не могу это объяснить, но он ведёт себя как человек. Только говорить у него не выходит. Поэтому он использует жесты. Довольно не привычно, я понимаю, но вы привыкните, – Агнесса улыбнулась.

Оставив деревню и ее новых жителей, Илья вернулся в лес. Несколько часов он безрезультатно искал следы крупных диких животных. Зайцы, лисы и прочие мелкие представители животной фауны ему были не интересны, он охотился на лося, или оленя, на худой конец, сгодилась бы и косуля. Спустя ещё пару часов, он наткнулся на след от копыт. Полностью доверившись животной интуиции, он шел по нему. Его усилия были вознаграждены: в нескольких десятках метров он заметил оленя, судя по всему, тот недавно сбросил рога, а новые ещё у него не наросли. Несколько минут неравной гонки, и туша оленя лежала на земле. Плотно перекусив и хорошо отдохнув, Илья потащил мертвое животное, прямиком в заброшенную деревню. Было глубоко за полночь, когда ликантроп вернулся к дому Агнессы. Издав протяжный вой, он позвал свою подопечную. Вооружившись ножом для разделки мяса, девочка выглянула в окно. Глаза хищника, отражающие лунный свет, смотрели на нее со двора, как два голубых фонарика. Спрятав клинок, она вышла к своему другу:

– Это нам? Спасибо … Что бы мы без тебя делали… Тетя Жаклин, Далила, скорее сюда! – закричала она.

Илья покинул деревню и направился к своей пещере, по дороге обдумывая все то, что с ним произошло за эти несколько дней.

Рейтинг@Mail.ru