По волнам Средиземногорья

Илья Ульянов
По волнам Средиземногорья

Глава

XX

Оставшись без родителей, Агнессе пришлось самой заботиться о себе. Соседи первое время помогали девочке, кто чем сможет: едой, одеждой, но чужое горе быстро забывается, и вскоре она была предоставлена самой себе. Будучи подростком, Агнесса бралась за любую работу.

В гончарной мастерской работал отец ее подруги, той самой, семья которой спасла ей жизнь. Он взял ее учеником, жалования едва хватало на налоги и еду. И поэтому она часто ходила в лес ставить петли на зайцев, а для животных покрупнее у нее было несколько капканов. Отец Агнессы часто брал девочку на охоту, где она научилась стрелять из лука и познала основы охотничьего ремесла. Мясо диких животных значительно облегчало жизнь девочки-подростка. Вяленое мясо долго хранилось, поэтому его запас можно было пополнять время от времени. Но всему свойственно заканчиваться. Ранним утром Агнесса отправилась в лес, так как в гончарной мастерской в этот день ей не нашлось работы. Стражники остановили ее у ворот:

– Куда направляешься? – спросил рыцарь.

– В лес, за грибами…, – соврала Агнесса.

– А где твои родители? – не унимался стражник.

– Они сейчас на поле, пропалывают репу, а меня отправили в лес по ягоды, если повезет, то наберу грибов…

– Да пусть она уже идет…, – вмешался в разговор второй стражник.

– Хорошо, проходи, но будь осторожна, в этих лесах скрываются мятежники, они не будут с тобой долго церемониться… И я не говорю уже о диких животных…, – предупредил рыцарь и пошел на свой пост.

Потратив несколько часов, девочка добралась до своего тайника в лесу. Там у нее были спрятаны арбалет, стрелы, а также все необходимое для охоты. Вооружившись, Агнесса пошла по привычному для нее маршруту. Проходя мимо оврага, она заметила черного волка, лежавшего в нем, того самого, который недавно спас ее от бандитов. Она была абсолютно уверена в этом, ведь страх, пережитый при первой их встрече, постоянно возвращался в виде ночных кошмаров, где этот самый волк разрывает ее на части. Волк часто дышал, несколько раз он пытался подняться, но всякий раз падал. Ликантроп обессилил от голода и большой потери крови и сейчас был, скорее, жертвой нежели хищником. Агнесса, немного постояв на краю оврага, медленно спустилась. Наломав веток с густой листвой, она спрятала волка в их тени.

– Я скоро вернусь…, – сказала Агнесса и поднялась по крутому склону.

Прошло несколько часов. Обойдя весь маршрут, она вернулась к оврагу. В одной руке у нее был мешок, а в другой небольшой деревянный бочонок без крышки.

– Вот, я принесла тебе воды.

Девочка поставила перед ним бочонок. Хищник медленно поднялся и принялся жадно лакать воду.

– Ах да, вот это тоже тебе…

Она достала из мешка две заячьих тушки и бросила волку.

– До завтра!

Агнесса спешила, она знала, что с наступлением темноты, стражники опустят железную решетку, и ей придется либо ночевать под открытым небом, либо объяснять начальнику караула, где она была и почему не вернулась вовремя.

Приготовив поздний ужин, девочка принялась за еду. Утолив голод, она задула свечи и легла спать. Весь следующий день Агнесса пробыла в гончарной мастерской. Вернувшись поздно ночью, она, совсем позабыв о своем обещании, измотанная работой, легла и уснула без задних ног.

Тем временем Илья восстановил часть своих сил и уже мог спокойно обеспечить себя едой. Прошло несколько дней, Агнесса так и не возвращалась. Поймав и почти за раз съев лису, волк в очередной раз пришел к оврагу. Никого. Просидев там несколько часов, он направился к своей пещере. Моросил мелкий дождь, тучи затянули небо серой пеленой, которой не было края. Шелест листвы и шум ветра стали привычны для нашего героя, он почти смирился со своей участью, хотя то превращение, которое спровоцировала молния, а, может быть, полная луна, не давали ему покоя. Но проверять на себе ещё раз действие электрического разряда он не собирался. Прошлый опыт едва ему не вылез боком. Если бы не помощь Агнессы, он, наверняка, так бы и остался лежать в овраге. Дождь окончательно вымочил шкуру волка. Отряхнувшись, Илья по почти отвесной скале в несколько прыжков поднялся наверх. Свернувшись и положив голову на собственный хвост, Илья закрыл глаза и уснул чутким сном хищника.

На следующее утро на небе от туч не осталось и следа, светило яркое, почти летнее солнце. Хотя до лета оставалось ещё два месяца. Не изменяя своим новым привычкам, волк отправился на песчаный пляж. Море было на редкость спокойным. Водная гладь была почти неподвижна и напоминала огромное зеркало. Со стороны леса подул прохладный ветер, вместе с ним волчье чутье уловило едва заметный, но уже знакомый запах оленины. Полностью доверившись своему нюху, оборотень побежал в лесную чашу. Инстинкт не обманул: между деревьями грациозно прогуливался олень. Увидев волка, сохатый резко рванул с места, подняв копытами с земли сухую листву. Илья погнался за ним. Дистанция между ними быстро сокращалась. Олень, поняв, что по прямой ему не уйти от преследования, стал резко менять направление движения…

Агнесса, закончив работу в гончарной мастерской, поспешила в лес проверить петли, а заодно заглянуть к своему подопечному. Пробираясь сквозь заросли, она услышала приближающийся шум и хруст сломанных веток. Через мгновение буквально в нескольких метрах пронесся олень, девочка от неожиданности шарахнулась в сторону, следом за ним бежал черный гигант, от испуга Агнесса присела на корточки и закрыла лицо руками, Илья перепрыгнул через нее и продолжил погоню. Предвидев очередной поворот, ликантроп решил действовать на удачу: прыгнул в сторону, оскалил клыки. Жертва свернула именно там, где и предполагалось. Животные сплелись в ком, который по инерции продолжал свое движение, ломая на своем пути кусты и ветви деревьев. Сохатый проиграл в этой схватке и поплатился за поражение своей жизнью. Мертвую, но ещё теплую тушу Илья волоком притащил к ногам испуганной девочки, а сам отошёл в сторону и стал наблюдать.

– Что это? – спросила Агнесса, голос ее дрожал.

– Это все, мне?– она посмотрела на хищника.

В ответ Илья кивнул головой и прищурил свои голубые глаза.

Девочка от удивления выронила арбалет.

– Ты понимаешь, что я тебе говорю?

Волк, повторно кивнул.

– Либо ты не волк, либо я сошла с ума…

Ликантроп поднял лапу и протяжно завыл.

– Я схожу с ума, это точно…

В ответ Илья потряс головой.

– Хорошо, я поняла, что ты не простой волк, но кто же ты на самом деле? И зачем ты спас меня от бандитов?

Илья подошёл к туше и, ткнув ее своим носом, снова протяжно завыл.

– Да, поняла я тебя…. Да… мне нужно мясо, но не в таких количествах, это много…

Хищник лапой провел по туше…

– Ты хочешь, чтобы я отрезала, сколько нужно?

Волк вновь кивнул.

– Хорошо, тут недалеко, находится мой тайник, притащи тушу туда… Сможешь? – Агнесса решила в очередной раз проверить, понимает ли ее волк, или ей это просто кажется.

Схватив мертвого оленя, Илья уставился на девочку.

– Пойдем за мной! – ответила девочка и твердо пошла вперед.

Бросив тушу, ликантроп протяжно завыл и поднял переднюю лапу. Агнесса обернулась.

– Что случилось? – спросила девочка и стала оглядываться.

Никого не было рядом, затем, посмотрев в указанном направлении, она поняла, что он указывает на арбалет, который остался лежать на земле.

– Спасибо! Чуть не забыла…, – улыбнулась девочка.

Спустя полчаса, они добрались до места, Агнесса срезала часть мякоти и положила к себе в мешок, другую, тонко нарезав, стала подготавливать для засушки. Девочка снова обратилась к волку:

– Этого мне более, чем достаточно, остальное можешь забрать… И спасибо тебе, за все!

От погони у Ильи разыгрался по истине звериный аппетит, да и к тому же тащить целую тушу довольно тяжело, даже для хищника его размеров. Недолго думая, он принялся жадно отрывать и есть куски ещё теплого, свежего мяса. Агнесса отвернулась, она понимала, что таков естественный порядок вещей, сильный, поедает слабого. Но видеть это воочию – зрелище не из приятных. Закончив трапезу, Илья разлёгся в тени векового дерева, вытянув лапы. Девочка-подросток, собрав все необходимое, направилась в город. Стражники на входе остановили ее:

– Стой, именем лорда Франка!

Агнесса послушно остановилась.

– По распоряжению нашего достопочтенного лорда, с сегодняшнего дня вход и выход из города будет осуществляться по записи. Твои родители должны явиться в замок и получить необходимое разрешение.

– Я поняла. Можно мне пройти?

Стражники переглянулись.

– Хорошо, но это в последний раз, – ответил рыцарь и вернулся на пост.

Вернувшись домой, Агнесса принялась за свои ежедневные обязанности. Закончив с уборкой, она занялась ужином. Поздно ночью, сидя за столом, она размышляла, как решить очередную проблему: необходимо получить разрешение у лорда, а ее родители погибли. И если об этом узнают стражники и новый правитель, ее с лёгкостью выставят на улицу, а ее жилище отдадут другой семье.

– Мясных запасов должно хватить на неделю, может, потом что-то изменится…,– продолжила девочка, но уже вслух.

Так ничего и не придумав, Агнесса уснула…

Илье не спалось, выбравшись из своей пещеры, он побрел через густую чащу. Размеренная ночная прогулка постепенно переходила в бег. Спустя несколько минут, хищник несся во весь опор, не замечая преград на своем пути. После получасовой пробежки, ликантроп остановился перевести дыхание. Откуда-то повеяло давно забытым душком. Этот аромат казался до боли знакомым, но волк никак не мог вспомнить, что это. Доверившись нутру, Илья пошел на запах. Вскоре он очутился у заброшенной деревни: несколько десятков домов разместились вокруг небольшого карьера. Поселение вкруговую было огорожено деревянным частоколом. Подойдя к одному из пустовавших домов, хищник открыл лапой дверь. Внутри никого не было, только ветер гулял из одной комнаты в другую. Проверив каждый дом и убедившись, что там тоже никто не живет, он вернулся в лесную чащу.

 

– Хорошее место, чтобы создать свою стаю…, – на мгновение пронеслось в голове Ильи.

Ужаснувшись самому себе и отогнав эту мысль прочь, волк направился к своей пещере.

Глава

XXI

Открыв глаза, Сайман увидел, что находится в комнате. Ее тускло освещали несколько свечей. Осмотревшись, он заметил маленькую дверь в стене. Рыцарь медленно встал с кровати и на ватных ногах направился к выходу. Протиснувшись в потайной проем, он оказался на улице. Там светило яркое солнце, ослеплённый Сайман закрыл лицо рукой. Откуда-то со стороны раздался голос:

– Тебе лучше, сын мой?

– Ты ещё, кто такой и что это за место?– еле ворочая языком, произнес Сайман.

– Это наша обитель. Я отец Азэлстан, верховный жрец. Мои сыновья привели тебя…

– Привели? Это у вас так называется?– едва не падая, ответил рыцарь.

– Ты ещё слаб, отдохни…, – Азэлстан поднес руку к голове Саймана.

Приятное тепло разошлось по всему телу рыцаря, он упал. Подоспели послушники, которые вернули его назад в комнату. Выходя, один из них закрыл дверь на ключ. Сайман проспал около суток. Силы полностью вернулись к нему. Трезво оценив ситуацию, он принялся более тщательно осматривать комнату. На стене он нашел рычаг, ловко замаскированный под масляный фонарь. Нажав на него и пройдя внутрь, он оказался в просторном помещении. Факелы на стенах практически полностью освещали зал. От него отходило три коридора, которые также освещались факелами. Выбрав средний, Сайман медленно стал продвигаться вглубь. Пройдя несколько метров, он услышал разговор:

– Когда он уже очнётся? – в голосе слышалось явное недовольство.

– Имей терпение, сын мой…

Второй голос показался ему знакомым.

– Я вернусь в библиотеку, а ты загляни к нашему гостю, – ответил жрец.

– Да, отец Азэлстан.

Шаги все громче слышались в пустоте коридора. Сайман вернулся в зал и прижался к стене. Какого было его удивление, когда он увидел «черного балахона», который направлялся к его покоям. Воспользовавшись преимуществом внезапной атаки, он застал соперника врасплох. Резкий удар по голове, а затем несколько ударов в живот заставили монаха упасть на пол. Маска слетела с его лица. Пытаясь закричать, он хватал ртом воздух. Зажав ему рот рукой ,Сайман прошептал:

– Если хочешь жить, веди себя тихо. Если понял, кивни…

«Черный балахон» кивнул в ответ.

– Отлично! Как мне выбраться отсюда незамеченным?

Послышалось мычание, Сайман убрал руку.

– Тебе не уйти, ты в нашем храме, тут один выход – это центральные ворота, но они хорошо охраняются,– чуть слышно ответил монах.

– Тогда от тебя больше нет проку…, – ответил Сайман и ударил его по шее ребром ладони.

Послушник потерял сознание, рыцарь, обыскав его, нашел кинжал. Спрятав тело, Сайман вернулся в зал. Прислушиваясь к каждому шороху, он продолжил свое движение. В глубине среднего перехода он нашел дверь в библиотеку, она была не заперта, аккуратно заглянув, он увидел крупного мужчину в черном халате с капюшоном. Человек сидел за столом и торопливо перелистывал страницы в книге, как будто пытаясь что-то отыскать. Выждав подходящий момент, Сайман приготовился к атаке, как вдруг он услышал женский голос:

– Отец Азэлстан, я нашла то, что вы просили…

– Скорее, я должен это увидеть! – крикнул жрец и скрылся за книжной полкой.

Оставив свою затею, рыцарь решил незаметно пробраться мимо дверей. Убедившись, что его никто не заметил, он проскользнул дальше по коридору. За поворотом его ожидали тупик и лестница куда-то вверх. Поднявшись, Сайман оказался на верхнем этаже этого странного монастыря. Там было расположено несколько комнат, крайняя была изолирована железной решеткой. Взаперти сидел человек.

– Эй! Я могу тебе помочь…, – прошептал Сайман, обращаясь к узнику.

Человек с отсутствующим взглядом продолжал смотреть на рыцаря.

– Ты что меня не слышишь?

Вновь лишь молчание.

– Что тут происходит? Что это за место?

Никакой реакции.

Через окно Сайман оказался на крыше монастыря, который был расположен высоко в горах: одна его часть выходила к отвесной скале, другая во двор. Там же был алтарь и единственный вход, охраняемый двумя монахами в черных балахонах. Во внутреннем дворе суетились несколько послушников, их наряд отличался от остальных, он был намного короче и напоминал скорее тунику, чем халат, на лицах не было масок, а вместо оружия – длинные деревянные палки. В руках у них были мотыги, которыми они обрабатывали землю. Выход был только один, через внутренний двор. Пригнувшись, Сайман аккуратно пробрался к краю крыши, внизу он увидел телегу, которая была доверху загружена соломой. Поблагодарив судьбу за столь удачное стечение обстоятельств, он, недолго думая, спрыгнул. Оказавшись на земле и отряхнувшись, он стал дальше продумывать пути отхода. Оставалась всего одна преграда: монахи у центральных ворот. Мелкими перебежками, прячась за мешками, Сайман оказался почти у самого входа. Кинув кинжал в одного из них, а другого, повалив на землю и свернув ему шею, рыцарь обыскал их карманы. Не мешкая ни минуты, он открыл ворота и покинул монастырь. Послушники, подняв тревогу, бросились в погоню за беглецом. Каменная дорога заканчивалась длинным деревянным мостом, на другой стороне его уже ожидал небольшой отряд «черных балахонов», вооруженных копьями. Со стороны монастыря также приближалась группа монахов, во главе – Азэлстан. Сайман остановился посередине моста. Прокричав что-то невнятное, жрец направил в рыцаря странный оранжевый пучок, он был похож на шаровую молнию или на огненный шар, который с бешеной скоростью приближался к нему. Взвесив последствия от встречи с этим сгустком энергии и падением в воду с большой высоты, Сайман выбрал втрое и прыгнул вниз с моста.

– Глупец! – крикнул Азэлстан.

Верховный жрец, облокотившись на перила моста, стал всматриваться в водную гладь, пытаясь найти хоть что-то похожее на человека, плавающего на поверхности воды.

При падении рыцарь ударился о большой валун, находящийся на дне реки, и потерял сознание, а сильное течение снесло его тело далеко в сторону, вниз по реке…

Глава

XXII

Собрав самое необходимое, Агнесса направилась к городским воротам. Стражники преградили ей путь:

– Стой, именем нашего лорда! Куда ты направляешься?

– В лес. За ягодами…, – спокойно ответила девочка.

– Твои родителей получили разрешение?

– Конечно, – соврала Агнесса.

– Имей в виду, если ты врешь, ты больше не сможешь вернуться в город! – холодно ответил рыцарь.

– Да пусть идёт, я ее часто тут вижу! По возвращении проверим, – вмешался в разговор другой рыцарь.

– Ладно, проходи…

Больше недели прошло с последней встречи черного волка и девочки-подростка. Илья, как всегда, прогуливался по лесу. Удачная ночная охота заполнила его «кладовую» мясом на несколько дней. Поэтому он мирно прогуливался и не обращал никакого внимания на мелких животных, которые в ужасе разбегались при виде хищника. Ликантроп решил в очередной раз заглянуть в тайник его нового друга. Быть может, девочка вернулась, чтобы пополнить свои запасы. Илья не ошибся, она была там. Но сегодня Агнесса сидела на земле и тихо плакала, закрыв лицо руками. Не понимая, что случилось, волк подошёл к ней и ткнул ее холодным носом в руку. От неожиданности девочка вздрогнула и убрала руки. Перед ее лицом появилась огромная морда волка: с голубыми, как небо, глазами, которые смотрели на нее в упор. В порыве отчаянья, забыв про осторожность и страх, Агнесса обняла волка за шею и продолжила реветь навзрыд. Немного успокоившись, дрожащим голосом она произнесла:

– Сначала у меня забрали родителей, а теперь я лишилась дома… Что мне теперь делать? Ведь я всего лишь ребенок… Я не хочу решать взрослые проблемы…

На ее глаза снова навернулись слезы. Справившись с эмоциями, девочка встала и утерлась рукавом. Взяв в одну руку арбалет, а в другую мешок, она собиралась идти к одной из своих ловушек. Но волк преградил ей дорогу.

– Что ты хочешь? Почему ты меня не пускаешь?

Схватив Агнессу за край рубахи зубами, Илья легонько потянул ее в сторону.

– Да что случилось-то? Ты хочешь мне что-то показать?

Оборотень утвердительно кивнул.

– Хорошо, показывай дорогу…

Спустя несколько часов, они стояли возле частокола.

– Что это? Кто здесь живёт?

Илья поднял переднюю лапу и указал на девочку.

– На что ты опять указываешь?

Она оглянулась. Никого.

– Постой… Ты хочешь сказать, что это мой новый дом?

Волк снова кивнул.

– Как мне жить тут одной? Хотя… В лесу гораздо хуже… Спасибо тебе, ты меня снова спас!

– Я надеюсь, ты будешь заглядывать в гости…

Выбрав себе дом на окраине, девочка принялась за работу. Илья покинул деревню и направился в лес. Спустя пару часов, волк вернулся, держа в зубах косулю. Положив к дверям дома мертвое животное, он протяжно завыл. Агнесса открыла дверь:

– Я… У меня просто нет слов…. Никто из людей не был ко мне так добр. Ты, точно, не волк… Ты – настоящий друг…

Если бы она знала, кем был на самом деле этот странный, но в тоже время заботливый и верный хищник. Вся эта история показала нашему герою, как может сложиться жизнь ребенка, когда родители погибают. Илья задумался, а что он сделал для своих горожан, пострадавших от войн и междоусобиц. Ему стало неприятно на душе. Хотя назвать его плохим правителем, было бы неправильно. Горожане любили своего короля. Многие готовы были пожертвовать своими жизнями, защищая стены города. Но были и те, которым его власть не давала покоя, те, кто был постоянно чем-то не доволен. Злые языки, завистники и склочники есть в любом обществе, а тем более в средневековом. Размышляя о своих прожитых годах в Средиземногорье, Илья добрался до своей пещеры. Солнце почти скрылось за горизонтом, лес погрузился в сумерки. Ликантроп грациозно, будто сфинкс, лежал на своей скале и всматривался в ночную даль.

Глава

XXIII

Тело Саймана прибило к одному из берегов. Река своим бурным течением, можно сказать, спасла его от неминуемой расправы или плена в стенах монастыря. Намерения жреца были весьма сомнительны и далеки от служения господу или праведной жизни. Азэлстан вел свою игру, ставил эксперименты на своих послушниках и практиковал черную магию.

Рыцарь лежал неподвижно, рана на голове, полученная при падении, спровоцировала потерю сознания. Прошло несколько часов, Сайман открыл глаза и не поверил в происходящее. Он лежал в кровати, на голове-компресс из трав.

– Где я? – спросил рыцарь.

Но в комнате никого не было. Рядом с ним на табурете стояла кружка ароматного чая и лежало несколько лепёшек. Перекусив, он почувствовал себя лучше. Его снова потянуло в сон. Прошло ещё несколько часов. Сайман проснулся от того, что кто-то гладил его по руке. Это была Ева.

– Ну, здравствуй!– улыбнулась девушка.

– Разве я вас знаю?– одернул руку Сайман.

– Ты шутишь, да?

– Где я? Что я тут делаю? – не унимался рыцарь.

– Сайман, что с тобой случилось, ты пугаешь меня…

– Кто такой Сайман? Я, не Сайман, меня зовут ….

– Как? – спросила Ева.

– Не помню…

В дверь вошёл Вульф:

– Как он?

– Он ничего не помнит…, – тихо ответила девушка.

– Рана оказалась намного серьезнее, чем я предполагал. Ему нужен покой, со временем, думаю, он поправится.

– Ты рассказал леди Натали о судьбе ее мужа? – Ева снова обратилась к рыцарю.

– Не знаю, о ком вы говорите, но у меня было очень важное задание, которое я, видимо, провалил, – Сайман вновь попытался встать с кровати.

– Лежи, набирайся сил, мы зайдём позже. Ева, пойдем со мной, мне нужна твоя помощь…

Вульф вместе с дочкой вышел из комнаты. Вечером того же дня старейшина деревни собрал всех жителей перед костром: «Братья и сестры, над нашей скромной общиной нависла новая угроза. Монахи, во главе с Азэлстаном, готовятся к нападению на нашу деревню. Прямая атака им ничего не даст. Я более чем уверен, что фанатики пытаются развязать новую войну, окончательно разорвав наши и без того натянутые отношения с королевой Десидератой, обставив ситуацию таким образом: будто друиды-оборотни напали на их монастырь в горах. Как ваш старейшина и наставник, а также основатель рода, я принял решение: мы должны покинуть наш уютный «дом» и основать свою собственную колонию, но уже вдали от посторонних глаз. Слишком долго мы пытались жить в мире людей и подстраиваться под их правила. Многие из вас прожили здесь долгую и счастливую жизнь. Но, поверьте, так будет лучше. Завтра, на рассвете, мы уходим. Я договорился с Десидератой, она пожертвует одним из своих кораблей. Путешествие продлится около трех-четырех дней, в зависимости от погодных условий. Но нам не привыкать к трудностям, мы справимся, я верю в каждого из вас!». Закончив обращение, Вульф вернулся в свой шатер. Следом вошла Ева:

 

– Отец, как быть с Сайманом, он почти ничего не помнит, что, если он не захочет идти с нами?

– Значит, так тому и быть, каждый житель нашей деревни вступил на этот путь добровольно. Я не вправе заставлять кого-либо присоединяться к нам. Из уважения к его королю я могу доставить его в город. Лекари королевы позаботятся о нем, тем более, рыцари сопровождения, не дождавшись своего командира, давно отчалили к берегам Нормана.

– А что, если король Илья вернётся? По рассказам Саймана, ему нужна твоя помощь!

– Жизнь одного человека, пусть даже короля, не важнее судьбы целой деревни. И к тому же, я рассказал обо всем нашей союзнице – королеве Десидерате. Та, в свою очередь, отправит письмо королеве леди Натали.

– Но я люблю Саймана! И не хочу потерять его снова…

– Знаю, но захочет ли он жить в окружении волков. А тем более стать одним из нас?

Ему нужно время, ты же сам так говорил…

– Помню, но сейчас ситуация изменилась. Если он захочет, то пусть идёт с нами. Ты же знаешь, я всегда рад пополнению в наших рядах.

– Я останусь с ним…

– Это исключено. Через несколько дней тут будут «черные балахоны», они камня на камне не оставят, разыскивая ликантропов.

– Что нужно от нас этому… М-м, Азэлстану?

– Им движет страх. Единственное, что может убить верховного жреца, это магический волчий укус, который провоцирует обращение. Это его «ахиллесова пята». Как ты думаешь, на что он пойдет ради достижения своей цели?

– На все…,– грустно ответила Ева. – Подожди…. Но если мы покинем остров, его никто не сможет остановить? Так?

– Это не наша война, – холодно ответил Вульф.

– Ты должен предупредить королеву!

– Я пытался, но она и слушать не стала. После рассказа о короле Илье она вряд ли, вообще, приняла все это всерьез…

– А как же корабль?

– Десидерата давно хотела избавиться от нас, а тут такая удача. И главное, всего-то отдать судно.

– Но она в смертельной опасности! – не унималась девушка.

– Тут я бессилен! Ева, мы теряем время, ты должна собираться… Ступай…

Выйдя из палатки, Ева прямиком направилась к своему любимому. Рыцарь, встав с кровати, пытался размять затекшую спину. Девушка открыла дверь, затем подошла к рыцарю и поцеловала его в губы.

– Быть может, это поможет тебе вспомнить, хоть что-то…, – чуть слышно прошептала Ева.

Несколько минут Сайман и Ева молчаливо стояли, глядя друг другу в глаза.

– Как странно, но я помню этот вкус на губах…, – произнес рыцарь.

– Ещё бы, ведь ты обещал вернуться ко мне, когда спасёшь своего короля.

– Видимо, я не справился…

– Это уже неважно, отец рассказал обо всем Десидерате, она передаст послание и твое задание можно будет считать завершенным.

– Я не могу понять, тот мужчина, это твой отец?

– Да.

– Но почему, когда я увидел его лицо, в моей памяти промелькнул образ огромного волка?

– Я покажу тебе…

Комнату заполнил свет. Перед Сайманом на том самом месте, где была Ева, стоял гигантский волк. От неожиданности рыцарь прижался спиной к стене. Повторная вспышка вернула девушке человеческий облик.

– Я вспомнил ещё кое-что…

– Расскажи?

– Все было, как в тумане, но я видел черного волка, который указывал в мою сторону. Он хотел мне что-то показать.

– Судя по твоему рассказу, при нашей последней встрече, этот волк и есть король Илья. Память постепенно возвращается к тебе.

Сайман улыбнулся и посмотрел на Еву.

– Сайман, ты должен принять решение немедленно…

– Что случилось? Почему ты нервничаешь? – спросил рыцарь.

Девушка рассказала ему обо всем.

– Что ты решил? – Ева вопросительно посмотрела на своего любимого.

– Мы уйдем вместе. Когда выступаем?

– Завтра, ранним утром.

– Хорошо, давай я помогу тебе собрать вещи.

Забрезжил рассвет. Первые лучи солнца осветили верхушки деревьев. Друиды, покинув свою деревню, направились к стенам города Рингер. Сайман снял свои доспехи и надел рясу, полностью слившись с толпой, он последовал за остальными. Ева шла рядом, держа его за руку. Стражник у ворот остановил пешую колонну:

– Стоять, именем королевы! Куда направляетесь?

– Нас ждет корабль. Нам необходимо попасть в порт, – ответил Вульф.

– Проходите, вас ожидают.

Погрузившись на борт транспортника, друиды отправились к берегам своего нового «дома».

Королева Десидерата сидела за столом и пыталась написать письмо своей союзнице: «Приветствую тебя, леди Натали. Зная о твоём несчастье, спешу сообщить, что твой муж находится на землях «песчаных рыцарей», на него наложили древнее проклятье и сейчас король Илья томится в шкуре волка….

– Это выглядит как издевательство, леди Натали, сочтет меня сумасшедшей, или ещё хуже, подумает, что я насмехаюсь над ее горем…, – вслух произнесла Десидерата.

– Кроме того, лично я не верю ни одному слову друида. Ни про волка, ни про Азэлстана, – добавила королева.

Скомкав письмо, она бросила его в камин.

Рейтинг@Mail.ru