По волнам Средиземногорья

Илья Ульянов
По волнам Средиземногорья

Илья вышел на крыльцо своего дома, спустился по лестнице вниз и присел на последнюю ступень. Он заметил, что и людям этого мира немного нужно для счастья: еда, деньги, алкоголь и веселье до упада. На мгновение он даже забыл, что находится в средневековье, в очень странном, но средневековье. Его мысли прервала леди Натали:

– О чем задумался, сэр Илья, губернатор города Норман? Тебя люди готовы на руках носить! А ты тут сидишь и грустишь в одиночестве…, – в голосе девушки слышались нотки ехидства.

– Это их праздник, они его заслужили, вот пусть и повеселятся! Я мне не дают покоя последние слова Рандольфа. Они так и звучат у меня в голове словно набат, – ответил Илья.

– А когда это вы с ним успели поговорить?

– Как долго ты служишь королю? – ответил вопросом на вопрос Илья.

– С двенадцати лет, я училась искусству владения мечом, а в семнадцать, поступила на службу,

– А у него были дети?

– Да, что это за странные вопросы ты задаешь?– удивилась леди Натали.

– Просто, ответь…

– Да, у него был сын, но его убили во время осады замка, так же, как и нашу королеву. Король Фридрих принимал участие в обороне главных ворот, а тем временем шпион проник в его покои и убил их обоих.

– Но к чему все эти вопросы? – не унималась девушка.

– Давай зайдем в дом, этот рассказ не для посторонних ушей,– Илья поднялся по лестнице и открыл дверь.

Они вошли внутрь, Илья еще раз убедился, что около дома никого нет, выглянув из окон, затем закрыл их и начал рассказ.

– Перед смертью Рандольф поведал мне очень интересную историю. Якобы, король Фридрих Мудрый является младшим братом его короля – Роберта Великолепного и что Фридрих отравил собственного племянника, чтобы в будущем унаследовать престол брата. Согласно тайному соглашению, после смерти одного из братьев, если у него нет прямых наследников, все его имущество: замок, земли и тому подобное, – переходят в наследство второго. Так вот, после смерти старшего брата, наш король Фридрих Мудрый хочет стать единовластным правителем двух королевств,– закончил свой рассказ Илья.

– Отсюда следует, что первым эту войну начал сам Фридрих, из-за его жадности могут пострадать сотни людей. Но он это выворачивает так, как будто иноземные захватчики нападают на наши города и деревни. Без причины убивают мирных жителей. А на самом деле, он все знает, более того, он сам начал эту тайную войну,– дополнила рассказ Ильи леди Натали.

– Именно так,– подтвердил Илья.

– Ну, и что же мы теперь будем делать? – леди Натали вопросительно посмотрела на губернатора.

– Будем жить дальше, выполняя свои обязанности. Это ведь просто слова одного умирающего рыцаря. У нас нет доказательств. Да и если бы они были, кто решится прийти к королю и высказать ему все это в лицо?

– Лучше бы я ничего не знала…

– Ты ведь сама хотела узнать? Разве нет?– улыбнулся Илья.

– Хотела, но я не думала, что ты расскажешь мне такое…

На улице было глубоко за полночь. Огромная желтая луна светила в окна губернаторского дома, освещая силуэты двух людей, сидящих за столом.

– Помнишь, наш разговор на привале, перед штурмом Нормана? – прервал молчание Илья.

– Конечно.

– Я давно хотел тебе во всем признаться, но то время было неподходящее, то место… Так вот…

– Ты мне тоже очень нравишься, у тебя же все давно на лице написано было, дурачок…,– леди Натали взяла за руку Илью и они поцеловались.

Страстно поедая губами, друг друга, леди Натали и губернатор поднялись на второй этаж. Сорвав остатки одежды, они занялись любовью. Утром сэр Илья до прихода горничной успел покинуть покои леди Натали.

Горничная, накрыв на стол, позвала губернатора и его гостью, а сама принялась за свои ежедневные обязанности.

– Доброе утро, господин губернатор! – громко произнесла леди Натали, присаживаясь к столу.

– Доброе утро, леди Натали,– поддержал ее сэр Илья.

– Ты чего сбежал так рано?– шепотом произнесла девушка.

– Нам не нужны сплетни, вот поженимся и будем жить вместе, официально… Ну, ты поняла, о чем я… Я, если ты забыла, губернатор, а ты рыцарь Его Величества! – тоже шепотом ответил Илья.

– Ты делаешь мне предложение? Очень необычно, скажу я тебе…, – продолжила шептаться леди Натали.

– Давай потом это обсудим, хорошо?– все еще шепотом произнес Илья.

– Приятного вам аппетита, господин губернатор! Чем сегодня займетесь? – громко произнесла леди Натали.

– Как обычно, миледи, составлю отчеты и сметы, проверю, достаточно ли прочный сделали вольер.

– А вы, миледи? Чем сегодня займетесь?

– Я продолжу отбор воинов, нам необходимо пополнить ряды городской стражи, – гордо ответила девушка.

– Я вынужден откланяться, срочные дела, приятного вам аппетита, миледи,– Илья встал из-за стола и направился к выходу.

Вслед Илье полетел пончик, он попал ему точно по темечку. Илья обернулся и погрозил кулаком, леди Натали хихикнула и продолжила пить чай. Проверив на складах запас продовольствия, он зашел к Франку, чтобы забрать готовые сметы. Закончив с отчетами и отправив готовые документы в Ногштаг, Илья направился в вольер проверить, как дела у его маленьких подопечных.

Волчата заметно подросли. Илья выбрал самого шустрого и несколько раз прямо перед его мордочкой хлопнул в ладоши. Волчонок даже ухом не повел.

– Вот, его начинайте дрессировать первым, – приказал сэр Илья.

– Но ведь… Это «девочка», может, выберите кого-то другого? – спросил дрессировщик.

– Это даже к лучшему, назовите ее Альфа, я буду сам присутствовать при ее тренировках.

– Как пожелаете, сир…

На следующий день губернатор предложил леди Натали осмотреть окрестности Нормана верхом на лошадях. Она охотно согласилась. Около двух часов они спокойно прогуливались по окрестностям города, отдыхая от городской суеты в тени деревьев. Высоко в горах они нашли огромный котлован. Его дно было белого цвета.

– Что это? – спросила леди Натали.

– Это высохшее озеро,– ответил Илья.

– А почему дно озера белого цвета?

– Скорее всего – это известняк,– предположил Илья.

– Давай спустимся, посмотрим? Я никогда раньше такого не видела…

Обогнув озеро, они нашли пологий спуск. Оставив коней, пошли к берегу, спускаясь среди скал. Леди Натали крикнула:

– Смотри, а это что?

Под слоем камня виднелись продолговатые кристаллы. Они были похожи на кораллы, только белого цвета.

– Если я не ошибаюсь, это ангидрит. Но нужно проверить,– ответил Илья и отломил кусок «коралла».

– Что такое ангидрит? – спросила девушка.

– Это то, что продвинет нашу цивилизацию далеко вперед! – радостно ответил Илья и поцеловал леди Натали.

Ангидрит - безводный сульфат кальция, при добавлении воды, увеличивается в объёме и превращается в гипс.

Взяв пробу со дна высохшего озера, Илья и леди Натали отправились в город. На обратном пути Илья заметил небольшой глиняный карьер, который, видимо, использовался для добычи глины местными мастерами. Взяв свой дневник, в котором была записана интересующая его информация, и, сделав все необходимые манипуляции с «кораллом» и «белым песком» с озера, Илья пришел к выводу, что это известняк и гипс. Все, что было необходимо для производства цемента и кирпича, было у него буквально под носом. Созвав внеочередное собрание городского совета, Илья приказал его членам оповестить население города и ближайших деревень о том, что утром на городской площади будет принято решение, которое в корне изменит всю жизнь и уклад города.

На следующее утро на городской площади яблоку негде было упасть. Сотни людей собрались перед домом губернатора. Не заставив себя долго ждать, губернатор сэр Илья выступил с обращением:

– Жители города! С сегодняшнего дня в окрестностях города Норман будут добываться гипс, известняк и глина. В городе, помимо гончарных мастерских, будут сделаны специальные печи для обжига глины. А это, в свою очередь, увеличит количество рабочих мест. На добычу этого сырья будут набираться люди на добровольной основе и за хорошее денежное вознаграждение. Будет введен восьмичасовой рабочий день, с перерывом на бесплатный обед. Время обеда – час. График работы: два месяца на добыче сырья, месяц дома. Использование труда каторжников, как на железном руднике, более не приемлемо для нас. Поэтому всех желающих прошу явиться в городской совет и встать на очередь. Есть у кого-нибудь вопросы?

– Где мы будем жить? – крикнула женщина.

– На первое время будет выстроен палаточный городок, впоследствии вокруг залежей может появиться небольшой городок. Еще вопросы?

– А если мы не захотим покидать наши дома? Если мы не захотим жить в палатках?

– Я рассмотрел и такой вариант: утром и вечером к месторождениям будут отправляться обозы, но проезд вы будете оплачивать из своего кармана. Еще есть вопросы?

– Хорошее жалование? Это сколько? – кто- то выкрикнул из толпы.

– Все подробности вам расскажут в городском совете! Если больше нет вопросов, то я вас больше не задерживаю! – ответил Илья и спустился с трибуны.

Слухи об открытии глиняного карьера, о добыче гипса и известняка быстро разнеслись по округе. Эти новости дошли и до короля Фридриха Мудрого. Король, собрав своих рыцарей, выдвинулся в Норман. Добравшись до города, король направился в дом губернатора.

– Никого в дом не впускать! – приказал король.

– Приветствую вас, Ваше Величество!– ответил Илья, увидев короля.

– И тебе не хворать, сэр Илья! До меня тут дошли слухи…,– король замолчал.

– Я надеюсь, слухи хорошие?

– Слухи до меня разные доходили, вот я сам приехал все посмотреть и разузнать.

– Сир, если хотите, мы можем прямо сейчас проехать по месторождениям, в моем кабинете есть вся необходимая документация, где указаны расходы и планируемая прибыль, есть план улучшения городских строений, также я планирую возвести стену вокруг Нормана, позвольте вам показать?

 

– Такие решения вы должны были согласовывать со мной!– крикнул король.

– Сир, я отправил к вам своего посыльного, очевидно, вы разминулись, он отбыл вчера ночью.

– Хорошо, давай я взгляну! – ответил король и сел за стол.

После рассказа Ильи о перспективах этого нового производства, король был в восторге. Фридрих Мудрый велел подать бочкового вина пятилетней выдержки и отпраздновать начало новой ветви в промышленности. Вечером следующего дня, во время бала, когда король уже изрядно охмелел, Илья попросил разрешения взять в жены леди Натали. Фридрих очень удивился такой просьбе, пообещав, что он обдумает и пришлет ответ в ближайшее время, продолжил веселье.

Пробыв в усадьбе губернатора три дня, король, довольный результатом и предвкушая будущие перемены в городе и в замке, отправился в Ногштаг.

В Нормане все шло своим чередом: люди работали, получали жалование, тратили деньги в трактирах, опять отправлялись на заработки, проходили балы и праздники. Прошло еще полгода, король, так ничего и не ответив на просьбу Ильи, продолжал «кормить» его обещаниями.

Вокруг города Норман была выстроена бетонная стена, ее высота составляла шесть метров, а толщина около двух метров, по углам были размещены башни для лучников. В северной и южной частях города, как и в Ногштаге, были возведены подъёмные ворота. Норман преображался: старые деревянные дома постепенно заменялись новыми кирпичными. Первый кирпичный дом был построен для губернатора, следующие – в элитном квартале, где стали жить рыцари. После перестройки элитного квартала, на очереди стояли ремесленники, земледельцы и простые крестьяне.

Глава

IX

Как-то вечером Олаф нес караул перед городскими воротами. К нему подошли двое в капюшонах, предложив за огромное вознаграждение пропустить повозку в город без досмотра. Услышав отказ, эти двое напали на Олафа, еще двое выскочили из повозки. Неизвестные были вооружены мечами, навершия которых были украшены головой дракона. Олаф успел обезвредить двоих и поднять тревогу, двоих убегающих поймали рыцари недалеко от города Норман. Одного из них взяли живым, его удалось допросить. Он рассказал, что их нанял Фридрих Мудрый, чтобы тайно убить губернатора. Король дал каждому по мешочку золотых и обещал еще столько же после того, как они закончат дело. Убийцу отправили в вольер к Альфе, и после этого его больше никто не видел. Его останки скормили остальным чеперам в назидание другим, кто решит покуситься на жизнь губернатора.

За отвагу, смелость и преданность губернатору города Норман стражнику Олафу дали титул рыцаря. После церемонии Илья назначил его начальником караула.

Численность стражников в Нормане подходила к пятистам, рыцари обучали их всем тонкостям ведения ближнего и дальнего боя. Чтобы не привлекать внимания, стражники постоянно менялись. В караул ходили сутки, через двое. Людям это нравилось, так у них было больше свободного времени. А численность городской стражи нельзя было подсчитать, так как постоянно имелись рыцари, которые были в запасе. Так у Ильи появилась небольшая армия, о которой знали лишь три человека: он, леди Натали и Франк.

Субботним вечером, в очередной раз дрессирую Альфу, Илья понял, что ее больше нечему обучать. Она знала все необходимые команды, с собачьей преданностью она виляла опущенным хвостом, но стоило ей отдать команду «Фас», как глаза ее становились кроваво-красными, она была готова разорвать любого, кто подойдет к ней или хозяину. Илья помнил этот взгляд, он навсегда врезался в его память, словно кошмар, который воплотился в реальность. Доспехи закрывали уязвимые места волка, делая его идеальной машиной для убийства. Проявив себя в бою как самостоятельная боевая единица, Альфа и ее собратья, вошли в регулярную армию. Этого зверя в железных доспехах стали звать: черный пес рыцарей. В простонародье: «ЧЕПЕР». Элитный отряд рыцарей, который отвечал за безопасность губернатора, сопровождался чеперами. Альфа же жила на территории губернаторского дома, который обнесли кирпичным забором, чтобы зазевавшиеся прохожие и другие любопытные не стали для нее легкой добычей.

Подготавливая очередные бумаги для отправки в Ногштаг, Илья вызвал к себе Франка.

– Приветствую тебя, сэр Франк!

– Добрый вечер, сир!

– Франк согласно отчетам, ты оправляешь в город Ногштаг вдвое больше запасов продовольствия, чем в прошлом месяце, так?

– Да, сир, все верно! – ответил Франк.

– А что, там резко возросла численность населения, или туда сбежались беженцы из соседних деревень?

– Нет, сир, это был приказ Его Величества короля… Разве вы не читали его? Он должен лежать у вас на столе, проверьте.

Илья покопался в бумагах.

– Да, действительно, вот он… Так-так…, что-о?? После того, как этот старый дурак в прошлом месяце отправил ко мне четырех головорезов и приказал увеличить количество отправляемого сырья и запасов продовольствия, он опять хочет увеличить партию доставки вдвое? Я уже не говорю о моей личной просьбе… Он действительно думает, что я вот так это оставлю? – крикнул Илья, скомкав лист бумаги и бросив его на пол.

– Слушай мой приказ: бей в набат, собирай всех рыцарей, берите чеперов, мы отравляемся в гости к королю Фридриху. Выходим, как стемнеет.

Поднятые по тревоге рыцари построились на рыночной площади, к ним присоединился элитный отряд, сопровождаемый черными волками, все они стояли в ожидании дальнейших приказов. В полном рыцарском обмундировании к ним вышел губернатор.

– Рыцари города Норман! Как вам уже, я думаю, стало известно (слухи ведь разлетаются очень быстро) на меня готовилось покушение, которое по счастливой случайности было сорвано сэром Олафом и рыцарями Нормана. Мне удалось допросить одного из нападающих. За этим нападением стоит король Фридрих Мудрый. Король также требует увеличения поставок продукции вдвое. Я думаю, не стоит вам объяснять, как это может отразиться на нашем городе и окрестных деревнях. Не говоря уже о том, что приход в город «песчаных рыцарей», это тоже дело его жадных рук. Он отравил собственного племянника, чтобы у короля Роберта Великолепного не было наследника. Вы спросите, кто такой Роберт? Я вам отвечу: это старший брат короля Фридриха Мудрого. Между братьями существует тайное соглашение, в нем говорится: если кто–то из братьев умрет и у него не будет прямых наследников, то все имущество и земли переходят в пользу оставшегося в живых. Чтобы не быть голословным, я покажу вам этот документ. Вот! – Илья прервал обращение, развернул свиток и поднял его над головой.

– Все те, кто не верит мне на слово, могут подойти к трибуне и ознакомиться с этим документом лично! Здесь стоит подпись и личная печать нашего короля и его брата – короля Роберта. Этот документ был украден из архива Ногштага несколько дней тому назад. Поэтому у нас не остаётся другого выхода, как сместить Фридриха с его трона, потому как его жадность не знает предела. Он погубит Норман, а за ним и Ногштаг. Я понимаю, что у вас там живут родные и близкие люди. Я обещаю вам, что, с моей стороны, не будет не обоснованной жестокости к мирному населению города. Но все те, кто не пожелает принять новую власть и станет на защиту короля, будут убиты на месте, без суда и следствия.

Вечером того же дня, отряды рыцарей вышли в Ногштаг. Патрули, стоящие в карауле возле ворот, успели поднять тревогу перед тем, как их разорвали в клочья чеперы. Горожане не оказали сопротивления, так как они полностью были на стороне губернатора. Рыцари короля Фридриха Мудрого заняли оборону в замке. Они были готовы отдать жизнь за своего короля. Сломив оборону замка, рыцари прорвались на нижний этаж, проверив все комнаты, они поднялись в тронный зал. Губернатор и его чепер Альфа подошли к дверям.

– Отрывай, старый идиот!– крикнул губернатор.

– Я пришел за ответами! Открывай по-хорошему, или эту дверь сдернут с петель…

За дверью лишь слышались звон кольчуг и отрывистое дыхание стражников.

– Ну что ж, я предупреждал, несите таран, – крикнул губернатор.

В комнате появились рыцари, в руках у них было огромное, обшитое с одной стороны металлом бревно. После нескольких ударов, дверь слетела с петель. Губернатор и его рыцари, ворвались в тронный зал. Возле трона стояли король Фридрих Мудрый, сэр Бедивир и еще несколько рыцарей.

– Как же так? Ты же присягал мне в верности? – спросил король.

– Я клялся защищать интересы города и жизнь горожан. Я сейчас свое обещание и выполняю! В отличие от тебя. Ты – раздутый индюк, который только и знает, как объедаться и тонуть в разврате! – крикнул губернатор.

– Да, как ты смеешь говорить со мной в таком тоне, ты – ничтожество! Я, король!

– Ты им когда-то был! Альфа: фас!– скомандовал сэр Илья.

Волчица, оскалив белые клыки, двинулась к королю и его охране.

– Ты заплатишь за предательство! – крикнул Бедивир и бросился с мечом на губернатора.

Завязалась кровавая бойня. Альфа вцепилась в горло короля, рыча и тряся головой, она рвала на куски уже безжизненное тело Фридриха. Бедивира ударом по голове оглушил один из рыцарей губернатора, когда Бедивир в очередной раз наносил серию ударов в схватке с губернатором. Рыцари короля бросили мечи и пытались спастись бегством. Их догнали чеперы из отряда элитных рыцарей, которые подоспели на помощь губернатору.

На рассвете все было кончено. Закончилась порочная власть короля Фридриха Мудрого; рыцари и все, кто ему помогал, были убиты.

Сэр Илья собрал всех жителей города Ногштаг и вывел их за пределы городских стен.

– Все те, кто не желает принимать новую власть, могут свободно уйти, их не будут преследовать или убивать, но и жить в стенах города они тоже не будут. Не в Нормане, не в Ногштаге, не в окрестных деревнях. Теперь я буду вашим новым королем! – сделал заявление губернатор города Норман.

– Да здравствует наш король: сэр Илья! – послышалось из толпы.

– Да здравствует король! Да здравствует король! – скандировала толпа.

После смерти Фридриха, Ногштаг потерял статус главного города. Основным стал Норман, с его плодородными почвами и развивающейся промышленностью. Узнав о смерти брата, Роберт Великолепный собрал экспедицию и отправился на родину младшего брата. На пристани города Норман его встретили рыцари короля. Роберт требовал аудиенцию с новым королем. Сэр Илья удовлетворил его просьбу. Они встретились в доме губернатора, что крайне удивило Роберта.

– Приветствую тебя, король Роберт!– начал разговор Илья.

– К черту, любезности! Ты убил моего брата…, – крикнул Роберт.

– Тише-тише! Не надо переигрывать, я прекрасно знаю о вашем договоре, ты злишься не из-за того, что я его убил, а из-за того, что ты не успел это сделать первым. Я прав?– перебил его Илья.

Роберт удивленно посмотрел на Илью.

– Я предлагаю нам заключить перемирие, война ни мне, ни тебе не нужна. Верно?

– Что я буду с этого иметь? – нагло ответил Роберт.

– Ты?– Илья улыбнулся. – Я позволю тебе и твоим воинам вернуться живыми на твой корабль. И еще мы наладим с твоим королевством торговлю. Я думаю, ты слышал о нашем новым сырье.

– Приходилось, доходили кое-какие слухи,– ответил Роберт.

– Но, что мне мешает убить тебя прямо сейчас, у меня больше трехсот рыцарей на борту моего корабля? – добавил Роберт.

– Можешь рискнуть, конечно, но я бы не советовал! Ты даже не понимаешь, во что ты ввязываешься…, – ответил Илья.

– А я рискну, – Роберт достал клинок и двинулся на Илью.

– Альфа, ко мне! – крикнул Илья.

Громко рыча, в комнату вошла огромная, экипированная в железные доспехи черная волчица, глаза ее блестели ярко-красным… Роберт ретировался.

Рейтинг@Mail.ru