Последняя Дверь

Анастасия Некрасова
Последняя Дверь

Фаза 14. Справка

– Ну, признавайтесь, – шутливо потребовал Джейс у Рэя и Серси. – Куда ходили на этот раз?

Дело в том, что ладки вчера снова не было в Учебной Секции. Джейс уже давно понял, что это означало: она упорхнула в неведомые дали с его лучшим другом Рэем Тао.

Серси смущённо заулыбалась и устремила взгляд в окно, прикрытое ажурными занавесками, а Рэй же, напротив, со свойственной ему энергией пустился в объяснения, отчаянно при этом жестикулируя:

– Ты не представляешь! – воскликнул он. – Мы снова были в том городе, где мост, небоскрёб и памятник пожару. Смотрели кино.

Это было просто что-то атомное! Целая толпа одних и тех же людей, но всё время с разными лицами, в разных местах, и всё перемешано, и все в движении, бегут, стреляют, спасаются, спасают, влюбляются, ссорятся, снова влюбляются…

Скажу честно, друг, – Рэй положил руку Джейсу на плечо. – Я НИ-ЧЕ-ГО не понял, но более крутой вещи в жизни не видел! – доверительно сообщил он.

От столь неожиданного откровения Джейс, не выдержав, рассмеялся во весь голос. Несколько стоявших неподалёку одноклассников удивлённо обернулись, и он поспешил взять себя в руки. Впрочем, это была скорее привычка, нежели сознательное стремление не выделяться, как раньше.

И когда это ему стало всё равно, смотрят другие или нет?

– Не хочется быть навязчивым, ребята, – обратился Джейс к друзьям, – но всё же берите меня с собой, хотя бы иногда. А то боюсь пропустить всё самое интересное.

– Если ты думаешь, что мы о тебе забыли, то ошибаешься, – подала голос Серси, всё ещё смотрящая в окно. – А что до интересного – то не стоит переживать, – она наконец повернулась к Джейсу и одарила его очаровательной улыбкой. – У нас ещё много Дверей для тебя припасено.

Удивительное дело – Серси, практически единолично верховодившая в их путешествиях, никогда не отводила Джейса в одно и то же место дважды. При этом он прекрасно знал, что с Рэем они периодически повторяют прогулки по особо понравившимся маршрутам.

Впрочем, он не жаловался. Джейс был полностью уверен, что неисследованных Секций и мест снаружи в Этажах ещё столько, что на его век уж точно должно хватить с лихвой – и от этой мысли в душе поселялось странное спокойствие с нотками сладостного предвкушения.

– Не сомневаюсь, – ответил он Серси, возвращая ей улыбку. – Это я так, на всякий случай сказал.

В этот момент раздался сигнал к началу очередного занятия, звонким эхом прокатившийся по коридорам, и учащиеся начали поспешно втягиваться в кабинеты.

Джейс тоже направился к классу, не дожидаясь ладки, которой явно хотелось обменяться ещё несколькими фразами с его другом.

Во время следующего перерыва Джейс вновь обернулся к Серси, чтобы как можно скорее выведать у неё время следующего путешествия. Спрашивать о месте и прочих подробностях, как он уже давно усвоил, было бессмысленно: эту информацию ладка озвучивала исключительно по прибытии.

Однако не успел он толком начать беседу, как их (и не только их) внимание привлёк настойчивый и громкий кашель справа.

Джейс обернулся – оказалось, таким экстравагантным способом к «зрителям» взывала Камилла.

Она стояла, присев на край своей парты, а руками прижимала к животу громоздкую, изрядно потрёпанного вида книгу.

– Я тут наведалась в библиотеку, – объявила во всеуслышание она.

– Какая ты молодец, – с иронией отозвалась с другого конца класса Мирта.

Ребята дружно заржали, а Камилла бросила на блондинку взгляд практически такой же ласковый, как до этого изо дня в день на Серси, однако сбить себя с пути не позволила.

– … И взяла там вот эту книгу, – закончила она свою мысль. – Это ботанический атлас Древней Земли. Сейчас мы откроем его и увидим, кто из нас прав, – Камилла испепеляюще зыркнула на Серси. На лице ладки не дрогнул ни один мускул.

Медленно, словно уже победив в этом непонятно кем и для чего начатом споре, Камилла прошествовала к первой парте и торжественно положила книгу на стол. Пока она столь же неторопливо открывала оглавление, а затем искала нужную страницу, некоторые одноклассники, из самых любопытных, подошли поближе и наблюдали за её действиями из-за плеча.

Кто-то тихонько похихикивал, не покидая своего места, но происходящему не мешали, предчувствуя возможное развлечение.

– Вот! Шиповник! – наконец торжественно воскликнула Камилла.

Однако уже через секунду выражение её лица изменилось. Она вновь склонилась над книгой, будто бы не веря своим глазам. Простояв так секунд десять, она подняла взгляд на одноклассников.

Разумеется, никто ещё ничего не успел понять, но Камилла и не стала этого дожидаться: со всех ног она бросилась вон, даже книгу, не захватив, так и оставила на столе.

Кто-то из стоявших ближе всех заглянул в атлас, усмехнулся. Даже Джейс, не выдержав, встал и подошёл к книге.

Всю страницу занимало изображение растения с немного вытянутыми красными ягодами с забавными хвостиками на дальнем от черенка конце.

– Что и требовалось доказать, – хмыкнул у Джейса над ухом Торхай.

Серси же, как обычно, от комментариев воздержалась.

Фаза 15. Резервная копия

– Да куда же ты так несёшься?! – кричал Джейс вслед Серси, скачущей вниз по лестнице, перепрыгивая через несколько ступенек.

– А ты догоняй! – весело крикнула ладка в ответ. – Нечего тратить время зря!

Это был первый раз за долгое время, когда они выбрались куда-то без Рэя. Джейс толком и не понял, почему так вышло: то ли его друг оказался занят, то ли ещё что-то помешало, – а теперь было уже не до вопросов.

– О, атом, что за ужасные каблуки! – выругалась ладка. – Как вообще на этом можно ходить?!

– У тебя были точно такие же в день нашего первого путешествия, – напомнил Джейс.

– Да? – Серси даже остановилась, наморщив лоб. – Я не помню, – сказала она после недолгого раздумья и тут же понеслась дальше.

Джейс подивился такой короткой памяти и бросился вдогонку.

– Куда ты меня ведёшь?! – спросил он. – Мы уже спускаемся о-о-очень долго. Ты что, вознамерилась дойти до самого низа?

– А почему бы и нет? – переспросила ладка.

– Забавно, – хмыкнул Джейс. – Надеюсь, там интереснее, чем на самом верху.

– А ты был наверху?

– Ага. Один раз и очень давно. Вместе с Рэем и ещё парой ребят. Сама понимаешь, кто был главным зачинщиком, – Джейс усмехнулся. – Мне тогда лет семь было, а ему, соответственно, шесть. Помню, разочарованы мы тогда были жутко – пролётов двести, наверное, отмахали, и всё для того, чтобы поглядеть на пустую площадку. Впрочем, что я рассказываю – ты сама, должно быть, прекрасно знаешь, что на последнем этаже ничего нет.

– Угу, – коротко ответила Серси. – Знаю.

Бег, между тем, продолжался.

Они спускались и спускались, пока ладка неожиданно не схватила Джейса за руку:

– На другую лестницу! Быстро!

Он мгновенно повиновался. Лишь когда они оказались на противоположной площадке, да ещё и присели зачем-то на корточки, Джейс тихонько спросил:

– Что там такое?

– Орки, – также шёпотом ответила Серси.

– И что? – не понял Джейс. – Да мы их десятка полтора видели, пока спускались!

– Тише!!!

Из-за перил, где притаились друзья, было видно, как по параллельной лестнице действительно поднималась группа взрослых орков, одетых в форму Мастеров-Плотников. Они шли, негромко о чём-то переговариваясь, и до ребят периодически доносился их лающий смех.

Когда шаги орков стихли наверху, Серси поднялась из их с Джейсом нехитрого укрытия и потянула друга за собой:

– Пойдём.

– И всё же что такого в орках? – повторил Джейс свой вопрос.

– Мы приближаемся к Мастерской, – пояснила Серси. – Они будут не слишком рады, если застанут нас тут.

– Как?! – Джейс даже застыл на месте от изумления. – Мастерская – здесь?!

– Ну надо же ей где-то быть, – резонно ответила ладка. – Давай, идём! – поторопила она его.

Когда ребята спустились буквально на несколько пролётов, их взору открылось то, чего Джейс никогда прежде не видел в Этажах. Лестница заканчивалась, причём не на боковых площадках, а на центральной, но самым интересным было отнюдь не это: на нижней площадке не было ни единой двери – ни из тех, что вели в Секции, ни даже обычной. Зато имелся тускло освещённый коридор, уходящий куда-то влево, а напротив него – совсем тёмный закуток. Именно туда Серси мгновенно утянула Джейса, когда в глубине коридора послышались голоса.

Вскоре на площадке показался ещё один небольшой отряд орков. Четверо из них несли на своих плечах… Дверь.

Самую настоящую.

Джейс едва не ахнул от удивления, но ладка предупреждающе схватила его за рукав.

От орков их сейчас отделяли лишь пара метров и клочок неплотной темноты. Взгляни Мастера в сторону ребят – и конец их маскировке, однако, по счастью, обошлось.

Когда орки поднялись выше, Серси безмолвно направилась к коридору, то и дело оглядываясь.

Вскоре дорога изогнулась, и друзья вышли в небольшой полутёмный зал, в котором не было практически ничего, кроме нескольких стоящих у стены пыльных станков.

– Серси, – тихонько позвал её Джейс.

– Что?

– Выходит, что это и есть Мастерская?

– Вроде того. Что-то не так?

– А я всегда думал, что Мастерская – это Секция, – смущённо признался Джейс.

Ладка лишь пожала плечами – мол, оно и не удивительно.

– Раз это Мастерская, значит, где-то здесь должны быть мои родители, – продолжал рассуждать Джейс. – Что будет, если мы их встретим? – забеспокоился он.

– А ты думай об этом поменьше, – посоветовала ладка. – Глядишь, тогда и не встретим.

Коридор здесь не заканчивался – в противоположной стене виднелся проём, где дорога продолжалась, утопая во тьме, однако Серси, вопреки ожиданиям (и опасениям) Джейса, повела его не туда. Их путь лежал в другой конец зала.

 

Там, практически в самом углу, ребята остановились у Двери – первой и, возможно, единственной, установленной в этой части комплекса.

– Неплохо её запрятали, – оценил Джейс. – И куда же она ведёт?

– Хочешь проверить? – лукаво спросила Серси.

Разумеется, вопрос этот был излишним.

Перешагнув порог, Джейс оказался в помещении, подозрительно напоминавшем то, которое они с ладкой только что покинули.

Или оно было абсолютно идентичным?

– Куда теперь? – спросил он Серси, стоящую рядом.

Та молча повела его по коридору. Очень скоро они вышли к крайне знакомой площадке с тёмным закутком и двумя расходящимися лестницами. Здесь ребята начали путь наверх.

Завидев на следующих этажах Двери, Джейс был крайне удивлён:

– Выходит, Дверь внизу ведёт в другой комплекс, подобный Этажам?

Это могло оказаться крайне интригующим открытием. Разумеется, Джейс знал, что Этажи – не единственный оплот человечества в мире после Падения, – как минимум существовала ещё Столица, – однако об иных местах обитания людей и представителей других рас было известно удручающе мало.

Оказаться самому в одном из них было бы чрезвычайно волнительно, однако, вопреки всем догадкам, Серси ответила:

– Не торопи события, Джейс. Скоро ты всё поймёшь.

Немного разочарованный, он пожал плечами, но ещё один из интересующих его вопросов всё же задал:

– Скажи, как долго нам подниматься?

– Так же долго, как до этого спускались, – бесстрастным тоном сообщила ладка.

Что ж, это хоть немного конкретизировало задачу. Но, разумеется, радости от предстоящего восхождения Джейс не ощущал.

Примерно этажей через десять он начал испытывать смутное предчувствие чего-то… тревожного.

– Серси, где все обитатели этого комплекса? – осторожно поинтересовался Джейс.

Ладка ничего не ответила.

– Мы находимся здесь уже довольно долго и до сих пор никого не встретили, – повторил Джейс.

Вновь тишина.

Серси, как и всем ладам, которых ему доводилось встречать, была чужда чрезмерная словоохотливость – говорила она чаще всего если и много, то исключительно по делу. Так что Серси не впервые игнорировала задаваемые ей вопросы – как правило, это означало, что ответ или что-то к нему ведущее находится уже совсем близко.

Ровно через сорок этажей, если считать от самого низа, Джейс и Серси остановились. Перед ними была Дверь, облик которой заставил Джейса почувствовать, как по коже пробежал холодок.

Не дожидаясь, когда его спутница даст соответствующую команду, он на ватных ногах шагнул вперёд и отворил для них Дверь.

Едва зрение вернулось, его догадки подтвердились.

– Это что – какой-то розыгрыш? – спросил Джейс, ошарашено озираясь по сторонам.

– А я часто занимаюсь подобными вещами? – осведомилась Серси.

Они оба знали ответ.

– Пойдём, – вновь поторопила его ладка, цокая каблуками по асфальту. – Есть ещё кое-что, что тебе стоит увидеть.

– Куда уж ещё, – буркнул Джейс, однако всё же поплёлся за ней.

То место, где они оказались, при всей его невзрачности было абсолютно не тронуто разрухой. Ни единого выбитого окна, ни перевёрнутых скамеек, ни разломанных дверей подъездов – всё чинно и ровно. Его нельзя было сравнить ни с Городом-с-Небоскрёбом, ни тем более с Городом-с-Ареной-Смерти, от которого остались одни руины. Уместнее всего было бы провести аналогию с Городом-с-Зоо-Парком – так же безлюдно и чисто, даже архитектурные стили определённо похожи, – вот только Джейс знал, что в сравнении нет нужды.

Он знал, что перед ним – его собственная Домашняя Секция.

Дойдя вперёд Джейса до его подъезда (и откуда только узнала, ведь никогда не была у него в гостях!), Серси остановилась сбоку от входной двери.

– Набирай, – велела она.

Джейс на автомате, не видя цифр, набрал на панели код. Дверь открылась.

Не нужно было быть мудрым, как Император, чтобы понять, куда ладка вела его. Само собой, ключ от квартиры подошёл идеально.

В прихожей всё, вплоть до мелочей, было так же, как у него дома. Так же висел на крючке старый зонт – слева от отцовского пальто, – так же были разбросаны по полу тапки вперемешку с уличной обувью, так же виднелась ваза с цветами на столе в кухне напротив.

Только вот людей не было. Ни матери, ни отца, ни Надин. И не было похоже, чтобы кто-то внезапно собирался появиться.

– Что это за место? – в ужасе спросил Джейс.

Серси наконец удостоила его ответом:

– Ну… Нечто вроде запасной базы, – сказала она после небольшой заминки.

– Но для чего?!

Джейсу начинало казаться, что чем больше он видит и слышит, тем меньше понимает.

– На случай непредвиденных обстоятельств, – расплывчато пояснила ладка.

Джейс вздохнул.

– Ты имеешь в виду, на тот случай, если что-то произойдет с Этажами?

– Вроде того, – кивнула Серси.

– Но к чему такая точность?!

– Чтобы жителям было… комфортнее.

Час от часу не легче. А комфортнее всех в данный момент, очевидно, было самому Джейсу.

– И много ещё таких… баз? – стараясь не выдавать своё волнение, осведомился он.

– Не то что бы. Их содержание весьма дорого обходится.

– Понимаю, – задумчиво протянул Джейс.

– Сомневаюсь, что понимаешь, – возразила ладка довольно резко.

Друг удивлённо посмотрел на неё, и Серси поспешила добавить:

– Должна предупредить тебя, Джейс, что я не на все вопросы могу тебе дать ответы.

Надо же, заговорила прямо как Рэй в зоо-парке.

Вместе они прошлись по всей квартире, заглянули в каждую комнату, раз за разом убеждаясь в очевидном – квартира Джейса в Этажах и её копия здесь не имели различий.

Ему было даже немного забавно оттого, что ладка впервые оказалась у него в гостях при таких, прямо скажем, необычных обстоятельствах.

Последней каплей для Джейса стал мягкий игрушечный урсар, обнаруженный им на кухне – любимая игрушка Надин, которую та буквально везде таскала с собой.

– Ну всё, с меня хватит, – сообщил он спутнице. – Веди меня назад.

Уже в Секции Перехода (вернее в её двойнике) Джейс задал Серси ещё один вопрос:

– Скажи, а расположение остальных Дверей тоже идентично? Я имею в виду, каждая из них здесь прокладывает ту же дорогу, что и в Этажах?

Ладка внимательно на него посмотрела.

– Ты хотел бы это проверить? – вкрадчиво спросила она. – Мы могли бы, к примеру, заглянуть в нашу Учебную Секцию.

– Ну уж нет, – Джейс аж содрогнулся от такой перспективы. – Поверю тебе на слово.

Серси кивнула, принимая к сведению его отказ, и вновь понеслась вниз. Стук её каблуков был единственным звуком, нарушавшим гробовую тишину лестничной клетки.

Фаза 16. Доверие

Джейс поднялся значительно раньше обычного. Его целью было улизнуть из дома до того, как проснутся родственники – его ждал крайне важный и ответственный день, и начинать его с многозначительных взглядов, вздохов и попыток матери заговорить о «его девушке» он не хотел.

Однако побег не удался – едва Джейс, стараясь производить как можно меньше шума, начал шуршать обувью возле входной двери, на кухне щёлкнул выключатель.

– Доброе утро, сын, – послышался голос отца.

Поняв, что избежать диалога не удастся, Джейс нехотя поплёлся на кухню.

– Доброе утро, пап, – сказал он, протягивая руку к чайнику.

Нажимать кнопку не было нужды – тот оказался уже горячим.

– Я бы хотел поговорить с тобой, – сообщил отец.

Джейс, доставший из шкафа свою любимую кружку, закатил глаза.

– Пожалуйста, только не снова про девушку, – почти взмолился он.

До сих пор в беседах на данную тему отец сохранял молчаливый нейтралитет и держался довольно отстранённо, за что Джейс был ему весьма признателен. Однако, очевидно, вечно так продолжаться не могло.

– Нет, – отрицательно покачал головой отец. – Вернее, не совсем.

Джейс уже сделал себе чай – хотел и отцу предложить, но напротив того уже стояла практически полная кружка, – и как раз садился за стол.

– Интригуешь, – протянул он, отпивая обжигающий напиток. – О чём же тогда?

– Давай начистоту, сын, – вздохнул отец. – Ты уже взрослый, а потому я не буду тратить время и пустые слова на поиск обтекаемых формулировок.

Джейс согласно кивнул. Дело, похоже, обещало принять интересный оборот.

– Тогда я скажу прямо: меня вовсе не интересует твоя, с позволения сказать, сексуальная жизнь. Хочешь встречаться с девушками – на здоровье, встречайся, сколько влезет. Я не собираюсь тебя отговаривать или, напротив, подначивать в таком деле. И тем более не буду настаивать, чтобы ты представил свою пассию семье. Я убеждён, что, когда придёт время, ты сделаешь это сам, без давления со стороны.

Джейс облегчённо вздохнул. Да, действительно, отец всегда понимал его гораздо лучше, чем мать.

– Однако при всём при этом меня не может не волновать твоя жизнь как таковая, – заметил отец.

– Ты считаешь, что ей что-то угрожает? – Джейс, не удержавшись, улыбнулся.

Отец посмотрел ему прямо в глаза, и всякое желание шутить ту же отпало – он был серьёзен как никогда.

– А вот не надо иронии, – попросил отец. – Ты думаешь, я что, не знаю ничего, Джейс?

Мне известно, что ты стал пропускать занятия. И не одно или два, а по целым дням, причём с завидной регулярностью.

Джейс напрягся. Разумеется, этого разговора следовало ожидать давно. Однако существуют вещи, к которым решительно невозможно быть готовым.

– Моя успеваемость не упала, – нерешительно произнёс он, пуская в ход свой, пожалуй, единственный козырь.

– Плевал я на твою успеваемость! – рявкнул отец, пожалуй, чересчур громко. – Плевать я хотел на твою успеваемость, – повторил он уже тише. – Есть вещи гораздо важнее отметок.

Джейс молчал, ожидая дальнейших вопросов. Вопросов, на которые чувствовал, что не сможет дать ответов.

И они последовали.

– Где ты бываешь? И с кем? Только со своей ладкой или с вами есть кто-то ещё?

– Она не моя, – поправил Джейс.

Отец лишь поморщился, давая понять, что ему нет дела до таких подробностей.

– Чем вы занимаетесь? Почему это отнимает целый день? – продолжал расспрашивать он. – Ведь тебя мало того что на занятиях – и дома-то уже давным-давно не бывает!

У меня, конечно, нет желания запереть тебя на всё то время, что ты не в Учебной Секции, но, атом тебя разорви, хочется иметь хотя бы смутное представление о том, где ты и чем занят!

Джейс не отвечал, предавшись тщательному изучению узоров на своей любимой кружке.

А что он мог сказать? «Папа, я убиваю своё время на то, чтобы бегать по заброшенным городам Древности, инспектировать самые отдалённые Домашние Секции и знакомиться с фауной зелёных лесов и полей»? И это ещё к тому же весьма сокращённый список. Впрочем, чтобы добить родителя окончательно, достаточно было бы добавить ко всему вышеперечисленному повествование об относительно недавнем визите в запрятанную в Мастерской копию Этажей. В красках.

– Не пойми меня неправильно, Джейс, – вздохнул отец. – Я не стремлюсь ограничить твою свободу. Единственное, о чём я тревожусь – это безопасность. Всеобщая безопасность, но твоя – прежде всего.

– Моей безопасности ничего не угрожает, – поспешил заверить его Джейс.

На самом деле было несколько опрометчиво говорить такие вещи, однако он чувствовал – если бы что и могло случиться с ним или с его друзьями в их путешествиях, уже бы давно случилось.

– Ты ещё совсем юн, Джейс, – сокрушённо покачал головой отец. – Не хочется называть тебя ребёнком, но, увы, это так. Ты столь многого не знаешь… Но есть вещи, о которых не знаешь не только ты.

Я интересуюсь твоими делами не из пустого любопытства или стремления к контролю. Я знаю, что в том, чем ты занимаешься, что бы это ни было, замешана ладка. Так вот, я сейчас скажу тебе то, что не известно практически никому в Этажах: связываться с ладами НЕЛЬЗЯ.

Джейс удивлённо посмотрел на него. И об этом был весь разговор? Выходит, его отец – банальный расист?

Однако тот поспешил продолжить прежде, чем Джейс успел ощутить горечь разочарования.

– Лады – опасны. За спиной у других они проворачивают какие-то свои, тёмные дела, последствия которых могут оказаться непредсказуемыми и даже разрушительными для всех!

Джейс ушам своим не верил – то, что он слышал, тянуло на самую настоящую ересь.

– Лады – защитники Императора, основа его власти… – неуверенно начал он.

– Они – угроза для Императора! – перебил его отец. – К тому, чем они занимаются, Император не имеет никакого отношения, и, поверь, он бы пресёк их деятельность, если бы мог.

Что за безумие? Самая привилегированная раса – угроза для Императора? Император не может пресечь что-то? Или, что ещё более невероятно – о чём-то не знает? Как это вообще осуществимо?

 

Однако по лицу отца Джейс видел, что тот был очень взволнован, так как искренне верил в то, о чём говорил.

– Но… откуда у тебя такая информация?! – с трудом подбирая слова, спросил Джейс.

– Не важно – откуда, – ответил отец неожиданно резко. Однако, обратив внимание на степень озадаченности сына, он немного смягчился, – Я не могу управлять твоими действиями, Джейс. Как не могу заставить поверить в то, чему не в состоянии представить подтверждения. Но я прошу тебя, сын – послушай меня, прими мой совет, как отца, как старшего друга, в конце концов, как гражданина – не води дел с ладами!

Помедлив несколько секунд, Джейс кивнул:

– Хорошо, отец. Я услышал тебя.

Поняв, что большего ему не добиться, отец обречённо вздохнул.

– Ладно. Иди, – он махнул рукой, отпуская сына. – И удачи тебе сегодня.

День у Джейса, как уже было упомянуто, предстоял непростой: сегодня его ступень сдавала первый из выпускных экзаменов, и нельзя было сказать, что утренняя беседа с отцом стала для него хорошим напутствием.

Однако при всём уважении, которое Джейс искренне испытывал к своему родителю, слова Игната Салливана были настолько безосновательны, если не сказать нелепы, что держать их в голове долго было решительно невозможно.

Но думал Джейс вовсе не о предстоящем экзамене – хотя стоило бы, ведь все уже давно заняли свои места, а Наставник должен был раздать листы с проверочными вопросами с минуты на минуту. Джейс же сидел и прокручивал в голове события прошедшего учебного года, а точнее – грандиозного тура по Дверям, в который он превратился.

Чего только они с Рэем и Серси не видели! Им доводилось многократно бывать в лесах, степях, покорять горы. Они оказывались даже на палубах брошенных кораблей, дрейфующих в открытом океане, могли в один день посетить землю, покрытую снегами и овеянную ледяным ветром, и тут же отправиться в выжженную солнцем пустыню, где было трудно дышать. Видели неисчислимое количество памятников Древности, от руин фабрик до дворцов некогда могущественных Императоров, поражались роскоши, осуждали расточительность, восхищались изобретательностью.

Всё это перемешалось в голове Джейса, словно цветные стёклышки в причудливом калейдоскопе, порой соприкасаясь так плотно, что трудно было понять, где заканчивается одно и начинается другое. Пожалуй, будь его воля, он бы предпочёл чуть более щадящий режим, но Серси, распоряжаясь их временем, приняла решение не рассиживаться подолгу без дела, а Джейс не стал ей перечить.

Пожалуй, воспоминания о путешествиях в целом можно было назвать приятными, – хотя гораздо больше подошло бы слово «захватывающие», – так как они действительно хватали и накрывали с головой, не оставляя в жизни и даже в желаниях места ни на что другое. Только один эпизод почему-то довлел над всеми остальными нестираемым чёрным пятном – это был состоявшийся несколько недель назад визит в безлюдную версию Этажей. Вспоминать об этом было необъяснимо неприятно, и потому Джейс всеми силами старался этого не делать.

Так он и сидел – в его жизни вот-вот должен был наступить самый ответственный, по всеобщему мнению, момент, а Джейсу было всё равно. Странно, ведь раньше он относился крайне ответственно к роли, отведённой ему в общественном устройстве Этажей – так когда же всё так изменилось?

Вместо того, чтобы мысленно повторять материал, который мог бы пригодиться на экзамене, Джейс прокручивал в голове самые запомнившиеся моменты своих путешествий, и не было вокруг ни единого человека, который мог бы догадаться, что заботит его на самом деле.

Не было человека, зато была ладка.

– Джейс, – тихонько позвала она.

Он никак не отреагировал.

– Дже-е-ейс, – повторила Серси, мягко касаясь его плеча.

«Нашла время!» – с раздражением подумал он.

Обычно у неё хватало дисциплины, чтобы не трогать его даже на уроках, а тут приспичило поговорить перед самым экзаменом!

– Джейс! – Серси нетерпеливо дёрнула его за рукав.

Игнорировать это дальше не представлялось возможным.

– Чего ты хотела?! – спросил он, оборачиваясь.

– Джейс, мне нужно, чтобы ты пошёл со мной, – шепнула ладка. – Прямо сейчас.

– Погоди, – отмахнулся тот, отворачиваясь. – Вот напишем экзамен, и тогда пойду с тобой куда угодно.

Серси ткнула его ручкой в спину, чего отродясь не делала.

– Совсем сдурела?! – прошипел Джейс.

– Это важно! Правда! Очень! – её восклицания самую малость смахивали на мольбу. – Разве я часто тебя просила поступиться своими интересами ради меня?

Джейс на секунду замялся.

– Нет, – признал он. – Но это не меняет того факта, что уходить сейчас – безумие.

– Неужели тебе совсем не интересно? – не уступала ладка.

Этот аргумент оказался решающим.

– Ладно! – махнул рукой Джейс. – Атом с тобой. Выходим по очереди, сначала ты, потом я. Только быстро – не хватало ещё, чтобы Наставники прицепились.

Во время подъёма, который казался невероятно долгим, Джейс продолжал анализировать их похождения.

– Мы столько всего повидали, – задумчиво протянул он. – Кажется, что мы несколько сотен Дверей обошли за этот год!

– Четыреста двадцать семь.

– Что? – не понял Джейс.

– Столько Дверей в Этажах, – невозмутимо пояснила Серси.

– Погоди… – ему даже дышать на мгновение стало трудно. – Ты хочешь сказать, что мы обошли их все?

– Именно.

Бурная радость, охватившая Джейса, практически сразу сменилась замешательством.

– Но… Ведь мы не видели ни одной Производственной Секции. И ни одной Медицинской. Да и Земледельческих и Животноводческих – считанные единицы! Откуда же тогда берётся еда, одежда, бытовые принадлежности? Не могут же всё поставлять нам из Столицы?!

– Разумеется, – не стала спорить с ним ладка.

– Да даже если и из Столицы, – продолжал размышлять вслух Джейс, – то каким образом оттуда бы всё доставляли? Ведь Транспортных Секций по факту тоже нет!

– Серси, ты уверена, что ничего не путаешь? – вкрадчиво поинтересовался он.

– Это не я путаю, – отозвалась его подруга. – Это ты не всё знаешь.

Джейс нахмурился. Она была не первой, от кого он это сегодня слышал.

– Может, в таком случае объяснишь? – попросил он.

Серси ответила ему своей коронной фразой:

– Всему своё время.

А подъём меж тем продолжался, продолжался и продолжался.

– Мне начинает казаться, что ты тащишь нас на самый верх, – попытался пошутить Джейс.

– Так и есть, – невозмутимо сказала ладка.

– Что?! – он был так ошарашен, что даже остановился. – Какого атома, Серси?! – взвился Джейс. – Сейчас там, внизу, начнётся экзамен, и наши результаты могут аннулировать, а всё ради чего?! Там ведь ничего нет, и ты сама это не хуже меня знаешь!

Ладка тоже остановилась, медленно подошла к нему. В её взгляде читалась непоколебимая уверенность.

– Скажи, Джейс, ты мне доверяешь? – спокойно спросила она.

Разумеется, у него был на это только один ответ:

– Да.

– Ну вот и хорошо.

Серси отвернулась и восхождение возобновилось.

Последний лестничный пролёт несколько отличался от всех предыдущих. Две лестницы, как и везде, выходили на центральную площадку, однако дальше вверх шла только одна, левая.

Джейс поднимался сюда когда-то давно, ещё будучи ребёнком, и это путешествие запомнилось ему и его спутникам как самое нудное и бессмысленное. Само собой, в его памяти намертво отпечаталось, что на последней площадке нет Двери, и теперь, оказавшись тут снова, он был абсолютно уверен, что…

Не ступив ещё на самую последнюю лестницу, Джейс поднял глаза, а затем замер и простоял около минуты молча, открыв рот.

Серси его не торопила.

– Что это такое? – наконец просил он.

Ладка не сочла нужным комментировать очевидное.

Они бок о бок поднялись по ступенькам и остановились на площадке. Перед ними была самая настоящая Дверь.

Джейс внимательнейшим образом принялся её осматривать. Она была явно не новая, железная, от косяка по штукатурке местами разбегались трещины. Он сам не верил в то, что собирался сказать, но другого объяснения найти не мог:

– Её установили недавно, верно?

– Ты сам видишь, что нет, – покачала головой ладка.

– Как долго она здесь?

– Дольше, чем все остальные. По сути, она была самой первой.

– Но это же невозможно! – воскликнул Джейс. – То есть… Как такое возможно?!

– Открой её, и я расскажу тебе всё, – пообещала Серси.

– А почему ты сама не можешь этого сделать?

Ладка была непреклонна:

– Открой.

– Мне это не нравится, – счёл он нужным сообщить своей подруге.

– Ты доверяешь мне? – повторила Серси вопрос, который уже задавала ему сегодня.

Джейс вздохнул и взялся за ручку. Дверь пошла туго, но всё же поддалась.

Когда она открылась, Джейса ждало новое удивление – за этой Дверью не оказалось белой пустоты, как за всеми другими. За порогом была хорошо видна комната, и Джейс с Серси вошли в неё столь же обыденно, как могли бы, к примеру, войти в класс после перерыва. Кто-то другой, вероятно, решил бы по этой причине, что дверь была самой обычной, однако Джейс твёрдо знал, что это не так. Эта Дверь, пожалуй, была самой НЕобычной из всех, что ему доводилось открывать.

Рейтинг@Mail.ru