Любовь без гордости. Я знаю – ты мой!

Настя Любимка
Любовь без гордости. Я знаю – ты мой!

Глава 2

Тай Авраз

Встать на колени?!

Слова Алисы набатом стучали в висках и никак не хотели укладываться в голове. Наверно, я что-то неправильно понял. Но нет… она повторила требование. Моя ярость росла в геометрической прогрессии. Да как Алиса посмела потребовать подобное?! Увы, свой вопрос я не успел задать, она вышла… чтобы идти к Зейну!

Огонь вырвался из тела, сминая все на своем пути, пожирая все, чего касался.

Разум застилала пелена. Хотелось одного – убить демона и забрать свою женщину. Проигрыш – не мой удел. Алиса принадлежит мне!

С губ сорвался не то крик, не то рык. Жажда крови бушевала во мне, рвалась огненным потоком. Я бросился к выходу, но был остановлен сильным ударом в грудь. Не упал лишь потому, что меня держали, заставляя стоять на ногах.

Место, куда пришелся удар, нестерпимо жгло, кто-то продолжал удерживать меня, прижимая к грудной клетке руку.

Я не мог определить, сколько это продолжалось. Но постепенно жажда убийства меня покинула. Схлынула кровавая пелена, позволяя рассуждать трезво, и, что самое главное, я увидел того, кто стал… моим спасителем?

– Повелитель? – прохрипел я, пытаясь отодрать его ладонь. Безуспешно. Демон держал крепко, хотя видимых усилий не прилагал.

– Прекрасно, ты пришел в себя, – произнес он, в последний раз нажал на мою грудь и наконец убрал руку. – Идем.

Я и раньше знал, что высшим демонам под силу управление пространством, они легко выстраивали порталы на дальние расстояния, не пользуясь подпиткой магов и не обращаясь к артефактам. Я завидовал такому дару, мне были доступны только стационарные переходы.

– И ты сможешь. Смог бы и раньше, если бы не отказался от учебы. – Повелитель демонов скривился и жестом указал на диван в его покоях: – Располагайся, разговор будет долгим.

– Вы читаете мои мысли?

– Нет необходимости, ты сейчас как раскрытая книга. Или младенец. С новым рождением, Тай. Если ты не понял, я только что спас тебя.

– Спасли меня?

– Именно. Нравится тебе или нет, но ты демон. Можешь отрицать свою сущность, скрывать от себя и окружающих свою непохожесть, но на тебя действуют те же законы, что и на нас. Зов огненной крови – не шутка. С ним нельзя поспорить, нельзя игнорировать и уж тем более отделаться, как от назойливой мухи. Твои потуги изначально были жалкими и обреченными на провал. Сегодня я предотвратил твое превращение в низшего демона. Ровно на год я отсрочил наказание и безумие. У тебя год на то, чтобы все исправить и завоевать любимую женщину.

– Завоевать? Ту, что меня отвергла и демонстративно пошла спать с твоим сыном?

На самом деле в голове крутились иные слова, но гордость, проклятая гордость диктовала свои правила!

– А если и так, ты что, готов отдать леди Алису совсем? Готов отказаться от нее и сможешь забыть?

Ответом стал рык, вновь сорвавшийся с моих губ. Да я был готов кинуться на владыку и разодрать его на части за эти вопросы!

– Она не вещь, – наконец совладав со своими чувствами, глухо выдохнул я.

Думать о девушке как о предмете мебели, которым может распорядиться каждый, было невыносимо больно, но при этом одна часть меня желала быть безраздельным владельцем Алисы.

Я даже головой потряс, чтобы избавиться от мысли, которая причиняла невообразимое удовольствие. Нет, я не смогу делить леди Алису с кем бы то ни было. И при этом не могу не признать, что она никогда не станет покорной и послушной, несмотря на воспитание и образование, которое получила в пансионе имени Светлоокой Альири.

Я понимал, что ее новое поведение – не сиюминутный каприз. Девушка умна и возвращаться в рамки прежней жизни, имея возможность свободно обитать на Аррахских островах, не то что не захочет, а будет всеми силами упираться. Она больше не та, какой была, и вновь прежней не станет. Впрочем, я бы этого и не хотел.

Эта мысль удивила. Может ли быть, что я хочу повиновения и в то же время не желаю видеть ее сломленной и податливой?

Алиса нужна мне, она принадлежит мне по праву и…

– Я рад, что ты это понимаешь. – Повелитель демонов прервал мой внутренний монолог, тем самым охладив пыл. Я должен принять новую реальность и не мыслить узко.

Смириться с тем, что законы империи больше не касаются леди Миал и грубой силой я не добьюсь ничего. Она не пойдет за мной, услышав, что наследник Авразара выбрал ее своей невестой.

– Что вам от нас нужно? – Мне требовались усилия, чтобы абстрагироваться от всего, что случилось. Выкинуть из головы последний час моей жизни, а то и целый месяц, чтобы вникнуть в игру, затеянную демонами.

И не думать, не думать о том, как проводит эту ночь моя пара!

Не думать не выходило…

Я с тоской проследил, как демон тушит огонь, вызванный моей яростью.

– У тебя есть год, Тай. Год на то, чтобы измениться самому и подготовить к изменениям свою империю, в противном случае тебя ждет участь марионетки.

– Марионетки?

– Моей марионетки, – кивнул собеседник. – Ты видел, на что способна наша армия, и знаешь, из кого она состоит.

– Низшие, – скривился я, воссоздавая в памяти образы монстров.

– Верно. Таким станешь и ты.

– Что?!

– Такова участь тех, кто встретил свою пару, но не сберег, оттолкнул или причинил ей боль. Ты возродишься, но уже в виде низшего.

В горле снова зарокотало. Какого демона я слушаю этих тварей? Надо забирать Алису и возвращаться домой. Хочет она того или нет, но будет рядом. Я не собираюсь жертвовать собой просто потому, что девушка не в состоянии принять свою участь!

– Ты не получишь ее таким образом. Если посмеешь увести Алису силой, мы разнесем твою империю по камушку.

– Вы что, – находясь в состоянии шока, глупо моргнул, – объявляете нам войну?

– Сядь!

– Да как вы… – Я был готов напасть. Возмущение пополам с горечью от потери и унизительного проигрыша Зейну новой уродливой волной затопило мой рассудок.

– Если бы ты мог причинить вред хоть одному из нас, ты бы сделал это незамедлительно. Глупый мальчишка!

И прежде чем я успел что-либо ответить, сильной рукой надавил на плечо, заставляя меня буквально упасть на диван.

– Мы живем столько, сколько тебе и не снилось. Если бы ты хоть раз пожелал прийти ко мне, хоть раз спросил о своем наследии. Но нет! Ты и твой жалкий отец потребовали предсказания, причем совершенно не желая ни понимать толкование, ни брать информацию, которая плыла в ваши руки. А теперь еще и смеешь требовать сильнейшую ведьму с магией крови? Я повторюсь, ты не тронешь леди Алису. Не возьмешь ее силой, не потащишь на свою проклятую землю. Все, на что я согласен, – это добровольные встречи с тобой по инициативе леди Алисы Аллори. В противном случае мы встретимся через год, но уже на первом ярусе Нижнего Мира.

– Она Миал! Леди Алиса Миал, – рыкнул, ничуть не испугавшись демона. Меня переполняли ненависть и злоба, перед глазами стоял кровавый туман. – Хватит величать ее безродной девкой!

– Кай, забирай его, предпочитаю не иметь дел с идиотами.

Я только и успел вскочить, когда передо мной вспыхнул портал. Резкий толчок в спину, и я кубарем упал в черное марево.

– Идиот, – хватая меня за ворот, прошипел брат, – ты идиот, Тай! Я едва смог уговорить его на аудиенцию!

Впервые со мной столь вольно обращались. Да что там, впервые я позволял так с собой обращаться! Впечатление, будто утратил разум и перестал контролировать собственное тело, только ярость и злость владеют мной.

– …! – выругался Кай, а в следующее мгновение ловко разжал мои челюсти и влил густое пойло.

От легкого удара брата рот закрылся с противным чавкающим звуком. Машинально проглотил зелье, которое огненной лавой прошлось по глотке.

Я не учел, что братец не только подловит меня в момент слабости, но и найдет в себе силы удержать мое буйное тело.

Откровенно говоря, сам себя не узнавал. Был готов убивать без разбора. Мне просто этого хотелось. И даже Алиса начала отходить на второй план…

Удар под дых выбил воздух из легких. Вряд ли наутро я смогу внятно ответить, что творилось со мной и почему обострились звериные инстинкты.

Впрочем, разве звериные? Демонские!

Но Каю удалось меня усмирить. И дело то ли в пойле, то ли в братских узах, но я проваливался в черное беспамятство, а ярость внутри утихала.

– Идиот, – краем сознания зацепил его слова, – везучий идиот, повелитель даст второй шанс.

* * *

Сложно сказать, сколько продлились лихорадка и горячечный бред. Я метался по простыням, словно собой бороздил моря.

Но я не был один. Со мной постоянно находились Кай и… лорд Миал.

Я даже не сомневался в личности второго человека, который оберегал мой покой и в самые трудные моменты перетягивал чудовищные видения на себя. И не потому, что он был сильнейшим магом-менталистом. Просто на уровне обоюдных чувств. Он жалел меня и в душе уже считал своим родственником, своей семьей. Мы были связаны его дочерью. Их совместной кровью. А потому я мог не глядя определить родню Алисы и заочно записать его в союзники, а не во враги.

Ранее подобного не было. Ранее я не был обострен до предела. И раньше из меня не выплескивалась демонская сила. Был ли я квартероном до этого, считал ли себя человеком, теперь это не имело значения.

С момента, как Алиса выбрала не меня, я перестал принадлежать себе. Кровь демонов, что текла во мне, взяла власть над телом и разумом. Я больше не был человеком. Не был и не стану впредь. Единственное, что не претерпело изменений, так это внешность. У меня не выросли костяные наросты на голове, не увеличилась масса тела. Внешне я сохранял вид прежнего Тая Авраза, а вот внутри… содержание полностью изменилось.

Окружающее пространство воспринималось острее, четче и жестче.

Пугало ли это меня? Солгу, если скажу нет.

Пугало, бесило, раздражало. Я никогда не хотел быть таким. Всегда отрицал эту часть, вдруг ставшую главной.

 

Но сейчас уже не мог ничего изменить. Я был обязан принять ее и смириться. А также воспользоваться всем, что давали новые возможности.

Пока меня хватало лишь на простые действия. Выпить бульон, потребовать зеркало, с помощью брата добраться до ванной комнаты. И вновь лежать на холодных простынях, что во время приступов раскалялись, как жерло вулкана.

– Кай, ему не становится лучше. – Усталый голос лорда Миала заставил сконцентрироваться на чужом разговоре. С трудом, но я выплыл из своих мыслей, желая узнать, о чем говорят брат и отец Алисы. – Такое ощущение, что все движется по кругу.

– Отчасти так и есть, – шепотом ответил Кай. – Но это его порочный круг, который он должен разорвать.

– Что говорит повелитель?

– Что это его битва. Выиграет сейчас – сумеет справиться и со всем остальным. В свою очередь, повелитель возьмет на себя его обучение.

– Это было бы кстати. Но… какую роль вы отводите моей дочери, Кай?

– Вам не о чем переживать, – тут же ответил брат, а я усмехнулся.

Я вспомнил, что пообещал мне владыка Нижнего Мира, если я силой заберу Алису.

– Он сровняет империю с землей, если я посмею причинить боль леди Аллори. – Я буквально выталкивал из горла слова, а закончив, зашелся в кашле.

– Быть не может, – выдохнул лорд Миал.

– Что вас удивило? – спросил Кай, усаживаясь на мою кровать и помогая мне подняться. – Леди Алиса сильный маг крови и к тому же ведьма.

Ответ Сайриона поверг в шок:

– Она приняла имя Аллори. Второй ребенок отказывается от меня.

– Поясните, – прохрипел я, пытаясь разглядеть мужчин. Все виделось сквозь густую пелену. Я смаргивал, но это не помогало.

– Кажется, я ошибся, Кай. Вы это видите?

– Почти принял, – выдохнул брат практически мне в ухо. – Аура стала интенсивнее. Ох, Тай, прекрати сражаться сам с собой.

– Я вопрос задал, – рыкнул на брата. – Что…

– Кортин отрекся от рода Миал, – сжалившись над моими попытками говорить, быстро произнес Сайрион.

– И вы позволили?

– Тай, это у вас нет выбора. Вы наследник по крови и духу, к тому же Кай никогда не согласится занять ваше место. А я… Кортин слабее Лукаса. Будь он сильнее, я, может, и настоял бы на его возвращении. Однако не вижу причин, чтобы рушить его жизнь ради рода. Он с той, кого любит, и полон сил, чтобы сделать ее счастливой. Я уважаю его за выбор. Злюсь, но уважаю и принимаю его решение. Он вырос.

– Импульсивность мальчишки. Он подставил…

– Не смей, Тай! – Оказывается, Сайрион умеет рычать не хуже меня. – Не смей обвинять его в том, что он позволил себе слабость и прихоть! Он в отличие от тебя не трус.

– Да как ты!.. – Кровавая пелена вновь вернулась на свое место.

Я и сам не понял, как это произошло, но Кай вдруг отлетел к стене, а я оказался на ногах.

– Смею, Тай, смею, потому что Алиса моя дочь, а все, что ты способен ей дать, – это клетку и смерть в ней.

– Сайрион, сейчас не лучшее время, – мягко намекнул Кай.

– А для него весь год будет не лучшим временем. Посмотри на своего брата, разве он смирился? Даже после всего, что мы сделали? Знаешь ли ты, что, уйди я сейчас, тебя скрутит так, что никто не даст гарантии, что ты выживешь?

Я кинулся на лорда Миала, но был сметен братом. Он без лишних усилий уложил меня на лопатки.

– Включай разум, Тай. Подави инстинкты и выслушай Сайриона. Он прав. Я согласен с каждым его словом. Чем раньше ты примешь истинное положение дел, тем быстрее придешь в себя и начнешь контролировать тело. А значит, тем скорее исправишь свои ошибки и сможешь добиться расположения леди Аллори.

Невнятное рычание послужило ему ответом. Я и сам не мог сформулировать, что творилось в моей душе и в моей голове.

Инстинкты требовали одного, разум – второго, а я, тот самый я, которым был когда-то, – третьего. Это сводило с ума.

– Усыпи, – прохрипел Каю. – Усыпи.

Сейчас это было единственно верным решением. Потому что я не мог взять тело под контроль, потому что изнутри разрывался на части. И потому, что не хотел быть вменяемым. Я не был готов к трезвости рассудка.

– Сайрион, – позвал Кай.

– Минуту, – ответил отец Алисы, а я наконец смог расслабиться.

Тело еще билось в конвульсиях, щедро выплескивая огонь, а сознание уплывало в сновидения без снов.

«Так-то лучше», – последняя связанная мысль, и я провалился в черную бездну. Умом понимал, что сплю. Умом сознавал, но…

Как объяснить то, что я слышал и даже смутно видел?!

Однажды похожее уже случалось, когда я неосознанно перетянул на себя часть болезни Алисы, а теперь еще и подглядывать за ней начал?!

– А я все сказала, Зейн! – ледяным тоном произнесла девушка. – Инициации не было, прав на меня у демонов нет. Вы состояли в сговоре с Ковеном, а значит, виноваты передо мной и должны мне. Я готова к переговорам, но решения не изменю. Я не желаю находиться здесь год. Я согласна обучаться, однако жить буду в «Радужном хрустале».

Не было инициации? Если бы мог, закричал бы от радости.

– Ты понимаешь, как это рискованно? Ты уже занялась отъемом сведений, а все может стать еще хуже.

– Если ты забыл, то я их уничтожила! И могу принести клятву, что буду поступать так и впредь! Однако это не мне, а вам впору клятвы давать! Вы меня обманули, заставили плясать под вашу дудку, но это не значит, что я собираюсь перечить во всем. Я понимаю, что иным путем знания мне не получить.

– Алиса, ты сейчас говоришь под властью эмоций. Поверь, тебе лучше остаться…

– Нет! – непреклонно заявила девушка, а вот что последовало дальше, я не узнал.

Меня буквально вышвырнуло из чужого сознания, чему лично я не был рад. Ни капли.

Я даже попробовал воспротивиться и вернуть видение, однако не вышло. Вместо того, что мне бы хотелось увидеть, я ощущал себя горящим заживо. Огонь был повсюду. А может, это я был огнем.

Не знаю, в какой момент нахлынула спасительная тьма. Своевременно. Жаль, лишь кратковременно. Может, минут десять я был без сознания, может, меньше, но когда вновь сумел связно мыслить, в голове билась одна мысль: инициации не состоялось. Алиса не досталась Зейну.

Это знание придало сил. Я начал подавлять огонь внутри себя. Действие казалось странным, непривычным, каким-то чуждым, но при этом невероятно притягательным. Будто бы огонь только и ждал, когда я не сдамся на его милость, а начну танцевать, играть с пламенем.

Внезапно в голову пришла мысль, что в этом огне приятно танцевать вдвоем, со своей парой…

Когда я снова открыл глаза, больше ничего не мешало мне видеть. Я ошибся в том, сколько времени провел в забытьи, считая, что не сплю. Судя по небритой физиономии брата, спал как минимум двое суток. Спал крепко, мое сознание сыграло со мной диковинную шутку. Огонь, неясные тени и борьба – все это было в моей голове, а наяву я лежал в кровати, обливаясь холодным потом.

– Получилось, – выдохнул Кай. – Сайрион, у него получилось!

– Она не сделала этого, – хрипло произнес я, не соображая, зачем сообщаю им эту информацию. Не понимал, с чего вдруг меня распирает поделиться новостью, пока не понял, что распирает-то меня от радости!

Кай отвел взгляд, а лорд Миал одобрительно и как-то понимающе хмыкнул, а затем уверенно положил руку мне на лоб. На секунду прикрыл глаза, а затем удовлетворенно кивнул.

– Я больше не понадоблюсь, Кай.

– Ты знал, – вдруг сообразил я и приподнялся на локтях, – знал, что Алиса не станет…

– Неправильно, – вздохнул брат, – я знал, что ей не позволят. Сейчас не позволят, а вот через год… извини, Тай, но если ты не изменишь ее отношение к себе, она пройдет инициацию, как и полагается сильным ведьмам, обладающим магией крови.

– Почему не сказал? – прохрипел я.

– А ты бы поверил?

– Помоги встать, – попросил Сайриона, – мне нужен душ.

Я игнорировал взгляд Кая. Он был прав. Если бы я своими глазами не увидел спор Алисы и Зейна, не поверил бы. Но я точно знал, что вот эта связь, которая не в первый раз соединяет нас с девушкой, правдива, а вот брат может и солгать из лучших побуждений.

– Ты сейчас являешься гостем повелителя, – Кай посмотрел прямо на меня, – и я рассчитываю, что на этот раз сумеешь выслушать все, что он скажет. И согласишься на его предложение.

– У меня нет желания и дальше валяться в постели. И что-то мне подсказывает, начни я перечить, и все повторится заново. – Я уже стоял на ногах, которые дрожали так, словно я пробежал много миль без остановки. Слабость была во всем теле, но я терпел, не желая наваливаться на лорда Миала.

– Ты уверен, что сможешь стоять под водой? – с сомнением протянул Сайрион.

– Там есть удобная купальня, – поднялся из кресла Кай, – я сам помогу ему. Вас уже заждался отец. А раз Таю больше не нужно ваше присутствие…

– Мне пора, – согласился лорд Миал и бережно передал меня брату. В эту секунду я ненавидел свое состояние, но четко сознавал, что отказываться от помощи – значит быть не просто идиотом, а самоубийцей. – Но прежде я должен встретиться с дочерью и сыном. Ты обещал, что мне разрешат их увидеть.

– И слово сдержал, Сайрион. Тебя проводят в «Радужный хрусталь», не беспокойся.

– Благодарю. – Мужчина вымученно улыбнулся, но тут же перевел глаза на меня. – Тай, я рассчитываю, что ты не допустишь ошибок. Хватит того, что мы имеем. И я буду ждать тебя в империи, ты нужен народу и своей семье.

– Мама?.. – догадался я и нахмурился.

– Она совсем плоха. – Ответ пришел от Кая. – Я расскажу все позже, идем приводить тебя в порядок. Сайрион, не беспокойся, твой труд не будет напрасным.

– До свидания, ваши высочества.

Сайрион покинул нас стремительно, я даже ответить ничего не успел. Впрочем, того и не требовалось.

– Тебе повезло, что регенерируешь ты с огромной скоростью, – произнес Кай и повел меня из комнаты. – Ты больше недели пытался совладать со своим огнем. Алиса и другие ведьмы покинули Нижний Мир. Твоя пара настояла на том, чтобы продолжить обучение не здесь, а на главном острове ведьм. К сожалению, еще один план Зейна не удался.

– Поясни, – рыкнул я.

– Мы хотели, чтобы вы обучались вместе, Тай. Это сблизило бы вас, но, увы…

– Обучались? Кай, ты сам слышал Сайриона, я должен вернуться в империю. Вряд ли, пока я горел в бреду, все проблемы решились. Нас ждет война…

– Если ты примешь предложение повелителя, Тай, войны не будет. А если кто-то и решится напасть, его ждет неприятный сюрприз в виде низших демонов. А что касается обучения, тебе не обязательно здесь жить. Портал настроят в твои дворцовые покои.

– Ты хочешь сказать, что они способны выстроить порталы в самое защищенное место империи?

– Допустим, не все, но да, могут. И ты, если захочешь научиться, тоже сможешь. Тай, не отрицай свою суть. Ни к чему хорошему это не приведет. Поверь мне, я прожил среди них всю жизнь и знаю, о чем говорю.

За разговором добрались до купальни. Небольшой неглубокий бассейн, от которого шел пар, приковал мое внимание, едва сдержался, чтобы не кинуться к нему. Хотелось смыть с себя пот, почувствовать влагу на своем теле.

– Там есть ступени, на которых можно сидеть. Пока ты слаб, я помогу тебе в омовении. – Кай подвел меня к бассейну и поддерживал, пока я раздевался. – Мне бы хотелось поговорить, а слуги станут помехой.

– Не оправдывайся, – фыркнул я, – так и скажи, что пользуешься моментом и хочешь поиздеваться над немощным братом.

– Не без этого, – вернул мне ухмылку Кай. – А еще я должен достучаться до твоего рассудка. Так что садись и слушай, разговор предстоит нелегкий.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20 
Рейтинг@Mail.ru