Любовь без гордости. Я знаю – ты мой!

Настя Любимка
Любовь без гордости. Я знаю – ты мой!

Глава 1

Алиса Аллори

Я хлопнула дверью так, словно сжигала за собой все мосты. Наверно, отчасти так оно и было.

Там, позади меня, остался высокомерный непримиримый мужчина, чья гордость пострадала от моего требования.

Но даже если б могла вернуться в прошлое, ничего не стала бы менять. Тай не пожелал уступить в малом, а я не собиралась отдавать ему свою жизнь – второго шанса начать все сначала не будет, а жить птицей в клетке тоже не хочется.

И пусть совесть вопрошала, не перегнула ли я палку, здравомыслие напомнило о необычайно «щедром» предложении Тая, что позволит изредка пользоваться магией. Смог бы он сам изредка прибегать к тому, что с ним от рождения? Неужели нужно объяснять, что магия – такая же часть меня, как рука, нога, сердце и прочие важные органы?

– У него не получилось. – Зейн покачал головой и протянул мне бокал вина. – Выпейте, леди Алиса.

На секунду задумалась, как выгляжу со стороны: пришла в гневе и стою у дверей, продолжая думать о другом лорде. Некрасиво. Я приняла подношение и сделала шаг к Зейну. Одним махом осушила бокал. Смысл слов наконец дошел до меня.

– Вы это подстроили? – спросила севшим голосом.

– Пойдемте, не стоит беседовать на пороге.

Я послушно прошла в просторную спальню. Взор тут же остановился на огромном ложе с высоким балдахином. Непроизвольно сглотнула.

– Присаживайтесь. К сожалению, кровать – единственное место, которое я могу вам предложить.

Демон не лукавил. Если бы я не была настолько поглощена мыслями, давно бы обратила внимание на аскетичность покоев принца. Кроме стола, на котором громоздились блюда и графины, мягкого ковра и кровати в комнате больше ничего не было.

Застыла, представляя, что это значит.

– Извините, но я не мог не дать Таю последний шанс. – Зейн вновь налил мне вина. Я машинально отметила фамильярность, с которой принц говорил о наследнике империи. – Алиса, расслабьтесь, я не притронусь к вам ни сегодня, ни в последующие три дня.

С невольным облегчением опустилась на перину.

– Не понимаю, – наконец выдохнула я. – Вы не можете отказаться. Инициация открывает ведьме доступ к полной силе, а вы хотите лишить меня того, зачем я вообще здесь оказалась!

Демон тяжело вздохнул, поставил свой бокал на стол и присел рядом со мной.

– Я надеялся, что тем, кто проведет инициацию, будет Тай. – Признание легко слетело из уст демонического принца. – Но был уверен, что вы не впишете его имя.

– Вы самому себе противоречите.

– Алиса, давайте уже отбросим официоз? Я бы хотел поговорить, прежде чем вы начнете меня осуждать.

– Значит, есть за что тебя осудить?

– Спасибо, – выдохнул Зейн, видимо, радуясь, что я легко перешла на «ты», – в какой-то мере да.

И замолчал. Я и так была на взводе, общение с Таем к спокойствию не располагало, а тут еще и из наследника Нижнего Мира слова клещами вытягивать приходится.

– Вина? – глядя на мой бокал, предложил мужчина, и я кивнула.

Пока Зейн шел к столику, спросила:

– То, о чем ты хочешь сказать, является страшной тайной?

– Верно, но я в любом случае все расскажу. Пока пытаюсь сообразить, с чего начать, – признался он, протягивая мне рубиновый напиток и ставя рядом блюдо с фруктами.

– Начни с начала, – предложила, прикидывая, как скоро я окончательно опьянею.

– С начала, – задумчиво повторил Зейн. – Что ж, у нас впереди вся ночь, можно и с начала.

Демон отобрал у меня недопитый бокал и всучил другой, с соком. Зря переживала, хмельной мне не быть. Зейн бдит.

Плечи опустились, с уст сорвался вздох облегчения. Лишь сейчас ощутила, в каком напряжении находилась. Даже руки подрагивали. Забавно, но не ситуация с Таем напрягала меня, я боялась инициации, хотя понимала, что если придется, буду настаивать на ней. Мне нужна сила, я хочу быть независимой и самое главное – неопасной для других ведьмочек.

Уж что я точно усвоила – неинициированная сильная ведьма приносит вред не только себе, но и окружающим. А я ведь еще и маг…

– Мы вырождаемся, Алиса. С каждым днем все большее число демонов, уходя за грань, не возвращаются или превращаются в низших демонов. Эти твари полуразумны, агрессивны и понимают только язык силы. Высшие демоны, к которым и относятся аристократы, управляют подобными существами. Но мы не можем их убить, хотя именно так раньше и делали. Несколько лет назад мы выяснили, куда возвращаются души наших предков и какую форму приобретают.

Я молчала, не желая перебивать мужчину. Вряд ли кто-нибудь еще расскажет мне об этом. Удивительно, вопрос перерождения души всегда занимал наши с девочками умы в пансионе имени Светлоокой Альири, ведь она считалась богиней любви и новой жизни. Богиней-путеводительницей, которая даже после смерти объединяет души тех, кто при жизни любил друг друга. Получается, у демонов души перерождаются, а потом ищут своих идеальных женщин?

– Демоны, не нашедшие свою пару и умершие здесь, становятся низшими. Это касается только мужчин, наших женщин безумие не коснулось. Впрочем, безумными были мы, желая отгородиться от всего мира, заточив себя под землей. Нижний Мир, Алиса, не пропускает солнечный свет, мы находимся в недрах земли, рядом с вулканической лавой. Отчасти для того, чтобы сдерживать тварей и не пускать их к людям, отчасти потому, что сильно отличаемся от вас.

Есть такой момент, даже если не брать в расчет наличие рожек на голове, демоны не похожи на людей и магов.

– Мой народ еще помнит времена гонений, – хмыкнул Зейн, – нас призывали и подчиняли, убивали, ставили опыты, пока мы не нашли способ управления. Кровь, Алиса, демоны первые, кому покорилась магия крови. Мы же разработали систему обучения и передачи знаний в этой области.

Странно, почему тогда вместо того, чтобы подчинить весь мир, они спрятались под землей? Но я не произнесла вопрос вслух. Во-первых, чтобы не сбивать настрой Зейна, во-вторых, что-то мне подсказывает, что он и сам даст ответ.

– Люди всегда уничтожали то, чего не понимали, Алиса. Жизнь в постоянном страхе – совершенно не то, чего хотим мы. Наша политика невмешательства не привела ни к чему хорошему. Да, мы обособились от всех, кроме ведьм. Пятьсот лет назад на престол Нижнего Мира взошла ведьмочка, – лицо Зейна просветлело, – моя матушка. Так мы поняли, что можем найти себе пару среди жителей Аррахских островов. Однако время показало, что души наших пар возрождаются по всему миру, а мы вместо того, чтобы искать их, замуровались.

– В каком смысле – души?..

– Ты – истинная пара Тая Авраза. Умерев, ты возродишься вновь и снова для него. Как и моя мама для моего отца, как и Малика для Вариана. Я могу бесконечно продолжать цепочку, но смысл не изменится. Вы – половинки друг друга. Но только мужчина может определить, кто его пара, всего лишь взглянув на девушку. Вы, к сожалению, этого не можете, но способны возрождаться в людях, не превращаясь в низших.

– То есть получается, – попыталась сформулировать свои мысли, – что души демонов и их избранниц перерождаются, чтобы вновь воссоединиться. Это в идеале, конечно же. И раньше все было ограничено вашим государством, правильно?

– Да.

– А потом, не знаю, что у вас случилось, но, как полагаю, новорожденных у аристократов стало меньше, а предки перерождались в монстров, в то время как души женщин нашли лазейку за пределами вашего государства.

– Верно, только они утратили способность узнавать о своей половинке, и это к лучшему. Потому что иначе всю жизнь прожили бы в одиночестве, не познали бы радость материнства и уходили бы, измученные своим существованием. Ведь мы… не пытались их искать.

– Но сейчас все изменилось?

– Да. Однако на все требуется время. Представь себе, как отреагирует девушка, если перед ней появится демон? – Я содрогнулась. – Вот именно, – кивнул Зейн, – а теперь добавь к этому, что он начнет предъявлять на нее права. Ты видела, как отреагировал Вариан.

– Она попытается сбежать. – Вздохнула и постаралась смягчить свои слова: – Испугается, ведь раньше она не видела демонов, да и не знает, что вы к своим женщинам относитесь трепетно и нежно.

– У нас есть хорошие примеры перед глазами, Алиса, леди Вариша и ты. Ни одна из вас по доброй воле не будет с избранником, пусть он хоть трижды ее половинка! Мы не хотим подобной участи.

В голове до сих пор не укладывалось, что я родилась для Тая, а он принадлежит мне. И в то же время у меня хотя бы есть выбор, а вот у него…

Я молчала и думала об императрице. Если принять в расчет ее сумасшествие и тот факт, что в ней уживаются несколько личностей, то Зейн абсолютно прав. Императрица, которая предстала передо мной, ненавидела все, что было связано с Дарием. Но я помнила и другую – ту, что доверилась императору в танце и плавилась в его руках.

– И что вы придумали?

– Изначально мы полагали, что Дарий пойдет нам навстречу и выделит часть своих земель, дав им суверенитет. Таким образом мы безболезненно для остальных государств вернулись бы из Нижнего Мира, став отдельной державой со своими законами и традициями. Восемнадцать лет назад ваш император дал обещание и не сдержал его. Тогда мы отозвали своих подданных, тем самым ослабив защиту империи. Мы можем управлять низшими, и просто поверь, Алиса, их мощь чудовищна. Ни одна армия не справится и с десятью монстрами.

– Если это так, зачем вам чье-то разрешение? Пара схваток – и любое государство подчинится. Я хорошо знаю, что такое война и в какие игры предпочитают играть власть имущие. Что останавливает вас? Всего лишь демонстрация силы – и все, что вы так хотели, окажется в ваших руках, – не сдержавшись, все-таки спросила об их странном нейтралитете.

– Потому что однажды так и было, Алиса. Потому что этот путь загнал демонов под землю и лишил нас своих пар, – резко ответил Зейн и отвернулся.

 

– Получается, империя стала уязвимой из-за того, что вы отозвали свои войска и перестали защищать границы? – поспешила перевести тему, отлично понимая, что у людей было множество поводов «подчинять, гнать и уничтожать» демонов.

– За восемнадцать лет империя потеряла свои позиции, она ослабла не только потому, что мы не оказываем военную поддержку, но и из-за своей политики. Уклад империи Авразар – варварский, сама можешь сравнить те же Аррахские острова и свое государство. Оно проигрывает, потому что страх людей когда-нибудь иссякнет, и тогда вас ждет гражданская война, а соседние королевства с удовольствием пожнут ее плоды, раздербанив территорию павшей империи. Уже сейчас император пытается предотвратить войну с двумя королевствами, и скажу откровенно, не преуспел в этом.

– Если все так, почему вы вновь помогаете Дарию?

– Он предложил нам другой вариант. Кайтайниские земли в обмен на военную поддержку. Учитывая то, что их жаркий климат подходит нам лучше всего, мы дали добро. Однако помощь согласились оказать только после аванса.

– Как это? У них свой король, и о каком авансе идет речь?

– Мы могли бы захватить любую территорию, но не желаем вновь быть чудовищами в глазах людей. Наяна Карсто – единственная прямая наследница престола. Выйдя замуж за Тая Авраза, она бы передала свое право их совместному ребенку. А пока подрастал бы наследник империи, демоны расселялись бы на землях Кайтайниского королевства как подданные Авразара и высокопоставленные гости. Маркусу Гильери осталось недолго, он скоро умрет, его время пришло.

– Получается, что, пока король жив, вы влились бы в местное общество, а после его смерти Тай подарил бы вам «приданое» Наяны?

– Верно. Однако мы не учли тот факт, что он может встретить тебя. Восемнадцать лет назад ты еще не родилась, отец ошибся, решив, что у Тая, как и у его братьев, не пробудилась демонская кровь и ждать этого не стоит.

– Но о каком авансе идет речь?

– Помолвка, затем свадьба наследника империи и представление демонов знати империи Авразар.

В моей голове складывались последние кусочки большой картины.

– Из-за вас Тай хотел сделать меня эмани? Значит, он мог бы вести себя иначе, если бы не имел договора с вами, правильно?

– Практически. Вот только, Алиса, ты действительно считаешь, что он вел бы себя с тобой иначе?

– В рамках традиций и законов нашего государства – да.

– И тогда от империи не осталось бы ничего. Сейчас у него есть возможность исправить сотворенное матерью и отцом, а также завоевать любимую женщину. И я говорю не о грубой силе, а о доверии.

– Поэтому ты не собираешься проводить инициацию?

– Нет.

Зейн глубоко вздохнул и поднялся с кровати.

– Мой отец самый сильный демон, самый сильный маг крови. К нему обращаются в надежде найти свою половинку. Кровь никогда не лжет, Алиса. Недавно мы поняли, что и для нахождения «родной души» требуется время. Мой отец ошибся в сроках, желая узнать, станет ли Тай так же одержим одной женщиной. Мне, как и Таю, отец предсказал одиночество. Шесть дней назад мы провели ритуал повторно. Я встречу свою пару через пять лет и не имею права создавать связь с тобой. Воссоединившись со своей любимой, я разорву связь, причинив тебе боль, если не убив. Не смогу иначе, потому что демон должен принадлежать лишь одной.

– А как же остальные ведьмочки? О них вы подумали?!

– Среди кандидатов для инициации, кроме Вариана, нет никого, кто встретит свою пару в этой жизни.

– Правда? Твой отец ошибся уже не один раз. Учитывая ваши планы по переселению, кто помешает их парам родиться лет так через десять, после образования связи с ведьмой, а затем повстречаться в том же Кайтайниском королевстве?

– Алиса, я второй по силе демон, никто, кроме меня, не способен разорвать связь с ведьмой.

– А сразу нельзя было сказать?

– Прости, ты просто очаровательна, когда злишься. – Демон нахально подмигнул и отсалютовал мне бокалом.

– Не смешно.

Я взяла передышку, чтобы разложить только что услышанное по невидимым полочкам своего сознания. В груди нарастала горечь. Инициация не состоится. Ни с Зейном, ни с Таем, его я сама к себе не подпущу, а никого другого мне выбрать не позволили и уже не позволят. Даже во время приемов пищи в общей столовой все держались со мной вежливо, но нейтрально, не давая ни мне, ни себе, ни тем более окружающим повода думать, что я могу рассчитывать на чье-то общество, кроме двух наследников.

– И все же, Зейн, не могу отделаться от мысли, что все могло быть по-другому.

– Конечно, могло, если бы принц не противился зову. Мы сразу поняли, в чем дело, ему нужно было отказаться от нашего договора. Но он этого не сделал. Мы не угрожали, не требовали соблюдений достигнутых договоренностей. Немного дразнили, да. Однако, Алиса, я не имею отношения к тому, что Тай не захотел признать тебя своей парой. Это его отказ и его желание сделать тебя эмани.

– Дразнили?

– Да, чтобы показать ему, как ты важна. Что его глупый план обернется катастрофой для него же. Если бы Дарий разорвал договор, позволяя сыну избавиться от навязанной невесты, империя получила бы нашу поддержку. Но тот, кто собственными руками уничтожил свою пару и сыновей, не может рассчитывать на нашу помощь. Однажды мы ошиблись, второго раза не будет.

Я молча осмысливала сказанное. С одной стороны, было удобно обвинить демонов, громогласно заявив, что они испортили мне жизнь и плетут свои интриги. А с другой…

– Зейн, Тай же знал, что у него произошел зов огненной крови?

– Да.

– И был в курсе последствий, которые принесет отказ от пары?

– Конечно. Но он решил, что может жениться на Наяне, получить наследника в их союзе и только после этого… – Демон опустил глаза.

– После этого воспользоваться моим телом, – закончила за него. – Просто прекрасно.

Что ж, никакой другой стороны быть не может. Тай приговорил меня сразу, не давая нам шанса на иные отношения.

– Интересно, а каким образом он получил бы наследника от нее, если по зову крови идеальная женщина для его детей – я?

– Это заблуждение Тая, которое его разум не желал отторгать, хотя инстинкты кричали об обратном. Если бы он женился на Наяне до встречи с тобой, то еще мог бы получить наследника, однако человека, не мага, носителя непроявленной демонской крови. А если быть до конца откровенным, то всему виной неприятие и ненависть к нам его отца. Тай слишком мало знает о сущности демонов и не желает в это вникать. Если бы не предубеждение Дария к демонской крови, Тай мог бы достичь высот, используя магию демонов правильно.

– Разве это плохо? Я о крови и том, что она бы не проявилась в той степени, что так не нравится венценосной семье.

Зейн вздохнул.

– Кровь проявилась бы в его детях или внуках. Неизбежно. Так было с Дарием, в нем кровь проснулась через пять поколений. Думать, что можно избежать своего наследия, не просто глупо, это заблуждение, которое неизменно приводит к разрушению. У Тая есть шанс начать с нуля, дать своим детям будущее, лишенное гнета из-за силы, что дарует наше родство.

Я задумалась. Получалось, что императорская семейка вовсю пользовалась демонским огнем, а природу свою отрицала и кривилась. Вот тут никакого иного слова, как идиоты, на ум не приходило. Я же не открещиваюсь от того, что веду свой род от аристократов, чьей судьбой стала жизнь в общине Императорских Цветков.

– Знаешь, мне кажется, все он понимал. Я о том, что Тай согласился на этот отбор, правда, для всех придумал отговорку.

– Какую отговорку? Ты сам сказал, что мой черед, – я скривилась, – наступил бы после того, как понесла Наяна. Сомневаюсь, что это случилось бы сразу, может, несколько месяцев…

– Год, такой срок он ставил. Потому что, – Зейн потер виски, – после вашей близости связь станет крепче, и если бы другие женщины рискнули к нему прикоснуться, поплатились бы за это жизнью.

– Ну вот, через год, по его мнению, он бы имел право ко мне прикасаться. – Я задумалась, догадка стрелой пронзила сознание. – А так он принял участие в отборе и, если бы мой выбор пал на него, заявил бы, что не может жениться на Наяне вследствие пробуждения зова крови. Трус.

– Алиса…

– Сейчас меня интересует иное. Каким образом ты будешь оправдываться перед Ковеном? Я должна пройти инициацию и высвободить магическую силу, но этого не произойдет.

– Ты еще год будешь на попечении демонов, – мужчина вздохнул, – и нами было принято решение отодвинуть твою инициацию на этот срок, если…

– …я сделаю не тот выбор? – хрипло рассмеялась. – А вам не приходило в голову, что и через год я выберу не Тая Авраза? – Я злилась, меня бесили эти «мы», один из которых мне знаком, а все остальные – нет, даже предположить не могла, кто еще был советчиком Зейна.

– Нет, ты неправильно поняла. Тебе в любом случае не дали бы пройти инициацию. Потому что в том положении, в каком сейчас находитесь вы с Таем, это все равно что дать вам в руки взрывающийся артефакт. Ты не могла бы учиться дальше, а он не мог бы думать ни о чем, кроме как поработить твои разум, дух и тело.

– Тогда… – у меня перехватило дыхание, – для чего был этот фарс? Зачем заставили меня делать выбор, если в итоге все равно обыграли по-своему?

– Это нужно для остальных, Алиса. Вы с Таем – нестандартный случай. Мы впервые сталкиваемся с подобным, не стоит сеять смуту среди других ведьмочек.

– А мы – это?..

– Ковен ведьм и демоны.

– Все кураторы знали об этом?

– Алиса, тебе так хочется учинить над всеми расправу? Нет, не все.

Уже легче. Если бы моя новоприобретенная тетушка Мири была в курсе того, что решили эти нехорошие ведьмы и демоны, я бы ощущала себя загнанным в угол зверем.

– А как бы ты себя чувствовал на моем месте? – Я не собиралась спускать им обмана. – Начиная с проклятого Бала дебютанток мной помыкает каждый, кому не лень. Все вокруг знают, что для меня лучше, и всячески стараются ограничить мое участие в собственной судьбе.

– Ты несправедлива, Алиса. Соглашусь с тем, что во многом тебя ведут, как слепого котенка, но если бы все решалось за тебя, ты бы ни в чем не получила права голоса.

– Конечно, проще дать иллюзию выбора, а потом красиво прикрыться тем, что по некоторым вопросам я могла высказаться. Зейн, если говорить откровенно, вы уже неоднократно нарушили собственные правила. Вы изначально поставили меня в такое положение, где нет иного выхода, кроме как пойти наперекор всему, в том числе вашей системе.

– Дура! – в сердцах воскликнул демон. – Это сейчас ты такая храбрая, боевая, но ты – девушка! И нет ничего хуже женщины, которая разочаровалась или жалеет о содеянном. Привлеки мы других демонов, ты бы назло выбрала кого угодно, кроме меня и Тая, а потом всю жизнь жалела, что поступила глупо!

– Это ты о моей душевной гармонии беспокоишься? – хмыкнула. – Не верю. Демоны, ратующие за спокойствие человеческой девчонки, кажутся бредовым мифом. Плюс ты совершенно забыл о том, где я воспитывалась и жила восемнадцать лет! Я не ведьмочка, которая трясется над своей девственностью. И если потребовалось бы, я сделала бы все, что должно леди. Со всем смирением. И знала бы, что это было необходимо. Или, по-твоему, я горела желанием выходить замуж за Алекса Авраза? Так я тебе отвечу: я не хотела этого союза, но со своей стороны дала бы ему все, чего требовали от жены этикет и традиции, в том числе столько совместных ночей, сколько бы он сам пожелал. Извини, но у меня стойкое ощущение, что ты слишком многое недоговариваешь. Если я должна обучаться год, прежде чем вы наконец дадите мне пройти инициацию, пусть будет так, но я соглашусь учиться лишь на Аррахских островах, в доме с названием «Радужный хрусталь».

– Алиса…

– А сейчас, раз инициации не предвидится, пойду в свои покои. Переводить три дня на глупую болтовню с тобой считаю неразумной тратой времени.

К чести демона, он не стал меня задерживать и не пытался уболтать. Я спокойно вышла из его покоев, немного поблуждала по безлюдному коридору, нашла нужные мне комнаты, да так и застыла у порога. Просто потому, что не ожидала, что моя дверь осыплется пеплом!

– Что здесь произошло?!

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20 
Рейтинг@Mail.ru