Избранница Звездного лорда

Настя Любимка
Избранница Звездного лорда

© Н. Любимка, 2021

© ООО «Издательство АСТ», 2021

* * *

Глава 1

Атенаис

Я потягивала легкий мятный коктейль и с удовольствием смотрела на лиловую гладь моря.

Кто бы мог подумать, что моя мечта все-таки осуществится! Я приехала отдыхать! Отпуск! Море! И восхитительно жаркое солнце!

Лежа на шезлонге, я наблюдала за необыкновенной парочкой.

Вот уж чего только не увидишь! Он – молодой, невероятно притягательный бьерф, представитель расы с потрясающей генетикой для тех, кто мечтает непременно о красивом ребенке, от бьерфов никогда не родятся уроды. Она – старая рыда[1], чей возраст я не берусь угадать. Учитывая технологии и медицину Межпространственного Альянса, выглядеть так дряхло – преступление, особенно когда у тебя есть деньги. Много денег. А данная представительница планеты Рыдвейр на их отсутствие пожаловаться явно не может. Иначе с чего бы бьерф крутился вокруг нее так, словно она единственная и неповторимая женщина во всей Вселенной?!

Бьерфы хороши своей внешностью и стопроцентной совместимостью с большинством рас, да только ужасно нехозяйственны, ленивы и праздны. Они бы вымерли, не обнаружь однажды их планетку пираты.

Увы и ах, еще тысячу лет назад пираты были огромной проблемой. Грабежи, убийства, аукцион рабов – все это не только имело место, но и являлось угрозой всему Альянсу. Хорошо, что в мое время тема пиратства неактуальна и информацию о торгах можно только прочесть в учебниках, а не услышать в новостях.

– Добрый день, прекрасная незнакомка. Позвольте составить вам компанию?

Я не успела ни рассмотреть мужчину, ни подумать, где, собственно, нахожусь. Тело и мозг действовали на чистом рефлексе. А язык, подлюка такая, затарабанил привычную речь.

– Добрый! – Я лучезарно улыбнулась и села, идеально выпрямив спину. – Благодарим за то, что выбрали нашу компанию. Меня зовут Атенаис, и будьте уверены, я подберу для вас идеальную модель. Ваши пожелания?

Я привычно потянулась к визирующему браслету и вздрогнула.

Черт бы побрал мою работу! Надо же было так оконфузиться!

Мужчина осоловело моргнул и на одном дыхании выпалил:

– Пожалуй, на этом наше знакомство можно закончить.

Несостоявшийся ухажер ушел не прощаясь.

Ну и пусть идет!

Я залпом допила коктейль и сдвинула очки на глаза. Вон за спиной смешки, а проходящие мимо туристы косятся в мою сторону. Черт бы побрал мою работу и этого дурака, которому не хватило воспитания! Нет, понятное дело, что ему хватило такта вежливо удалиться, но мне от того не легче! Трус!

Настроение стремительно опустилось до отметки ноль. Казалось бы, и чего я так сильно расстроилась? Ну не состоялось знакомство, да и не очень-то хотелось!

Я злилась на то, что работа стала не просто частью моей жизни, а заполнила собой все личное пространство! Это ведь надо, даже на отдыхе продолжать думать о благосостоянии земных красоток! Тьфу на них!

Работала я в модельном агентстве. Несложно догадаться, что занималась подбором персонала для индивидуальных заказов. Нет-нет! Интимные услуги наши девочки не оказывали. Впрочем, может, единицы и пытались за счет молодого тела подняться на верхушку лучшей жизни, да только начальник таких вертихвосток быстро спускал с небес на землю. Незамедлительное увольнение, без рекомендаций, без зарплаты, потому что в контракте четко указан запрет на услуги сексуального характера. Даже по обоюдному согласию, даже в личные часы.

Конечно, я и сама была моделью, правда, в прошлом, но и на офисную работу берут только красивых. Мы – представители компании, так сказать, лицо фирмы, мы не можем пугать потенциальных клиентов своей внешностью. Ибо сразу возникает вопрос: если у них персонал такой страшный, то какие же тогда модели?

Моя модельная карьера не сложилась. С одной стороны, потому что я не мечтала заниматься этим всю жизнь, а лишь подрабатывала да развлекалась, с другой – потому что требовались упорство и желание достичь высот. А с поступлением в университет много времени уделять хобби не получалось.

Слишком поздно я поняла, что упустила время. А после стало не до показов и фотосессий. Погибли родители, и на мою шею свалился пятнадцатилетний подросток – младший брат.

И как бы мне ни хотелось продолжить учебу, пришлось бросить. Несмотря на все плюсы Альянса, которые сулят каждому гражданину достойную жизнь, классовое разделение существует. А уже согласно ему распределяются все блага. От голода точно не умрешь, но и жизнью такое существование назвать трудно. Постоянное ожидание очередной подачки, именуемой пособием, и гадание – а хватит ли до конца месяца продуктов? Чаще всего не хватало, и последние дни до получения денег от Альянса мы питались кашей на воде. И чтобы прокормить себя, а также поставить на ноги шебутного брата, пришлось пожертвовать своим образованием.

Жалела ли я? Ни капли. Моя работа вполне обеспечивает нас всем необходимым. Корвин уже на втором курсе университета, будущий врач-вирусолог. Я же…

А я в отпуске! Впервые за десять лет! Целых сорок дней буду нежиться на солнышке и радоваться лиловому морю!

Я честно заслужила свой отдых!

Надо же было его так испортить.

Увы, несостоявшееся знакомство аукнулось мне всерьез. Косились бьерфы, принявшие меня то ли за свою, то ли за конкурентку, которая набивает себе цену, а другие туристы считали долгом окинуть с ног до головы неприязненными взглядами. Кто знает, что они там придумали и как приукрасили мои слова!

В общем, я не выдержала и ушла в отель поднимать настроение посредством косметических процедур.

Спа-массаж, ванны с омолаживающим эффектом кожи, маникюр, педикюр… Я окунулась с головой в царство блаженства и расслабления. А спустя пять часов спускалась в ресторан в приподнятом расположении духа.

Я знала, что выгляжу великолепно. Согласитесь, синеглазая брюнетка в красном платье, с пышным бюстом и тонкой талией смотрится эффектно. И эта брюнетка – я, а потому вполне благосклонно приняла мужское внимание и воцарившуюся тишину. Особенно польстило то, что музыканты прекратили играть и возобновили легкую мелодию лишь тогда, когда я спустилась в зал.

– Леди, позвольте вам помочь, – приятный средних лет мужчина с бейджиком управляющего оказался возле меня.

– Леди Атенаис. Я не резервировала столик, но надеюсь, для меня найдется место? – Я лучезарно улыбнулась.

На самом деле я сегодня вообще не собиралась в этот ресторан. Пафосный, невообразимо дорогой, но моя самооценка желала сатисфакции, поэтому после спа-салона я решила, что ужин в роскошной обстановке – именно то, что требуется.

– Конечно, леди Атенаис! – Управляющий грациозно поклонился и повел меня к столику у окна, откуда открывался потрясающий вид на море.

– Благодарю.

Спустя десять минут я сделала заказ, сдерживаясь, чтобы не рассмеяться. За соседним столиком сидел с симпатичной девушкой тот самый мужчина, который сбежал от меня на пляже. Он не мог отвести от меня глаз, за что и получил пощечину от своей спутницы.

Как же приятно!

Я слушала чарующую песню, наслаждалась салатом и блюдом из морепродуктов, когда ко мне неожиданно решил присоединиться незнакомец.

– Позвольте?

Я машинально кивнула, хотя в зале было достаточно свободных столиков.

– Сколько?

– Что, простите? – Я удивленно посмотрела на красивого мужчину, который откинулся на спинку стула и внимательно разглядывал меня.

– Не люблю долгих расшаркиваний. Я спрашиваю, сколько стоит ваше общество?

У меня непроизвольно кулак сжался. Да что он себе позволяет?!

– Этого достаточно? – мне протянули визор, который проецировал сумму.

Я бы сказала – галактическую сумму! И каюсь, на несколько мгновений утратила дар речи. Это моя зарплата за год!

Мужчина довольно усмехнулся:

– Вижу, вы согласны, что ж…

– Нет.

Брови незнакомца поползли вверх.

– Нет. Для оказания интимных услуг вам стоит обратиться к администратору отеля. Он непременно поможет в данном вопросе. – Не удержалась и ехидно добавила: – За такую сумму вам привезут всех девушек и мужчин из увеселительных заведений. Ни в чем себе не отказывайте.

Я потянулась к браслету и расплатилась за свой ужин.

Скрыть раздражение и досаду даже не пыталась. Кем бы он ни был, этот загадочный незнакомец, но предлагать подобное гостям Лимара чревато неприятностями! Мне достаточно направить жалобу управляющему, и мужчину уведет специализированный отряд. Сделаю вид, что он просто ошибся. Не хотелось бы завершать и без того отвратительный день скандалом.

Я уже поднялась, когда мужчина глухо процедил:

– Вы – бьерфа, если проблема в цене, поднимаю вдвое.

У меня руки задрожали… Вдвое! Бьерфа?!

– Человек! С Земли, – ледяным тоном отчеканила я и попыталась уйти.

Попыталась, потому что внеземной засранец схватил меня за руку и прорычал:

– Мне не отказывают!

Я не успела отреагировать, как возле нас оказался управляющий:

– Леди Атенаис, вам нужна помощь?

– Нет, – обворожительно улыбнулась я. – Ваш гость обознался, верно?

 

У незнакомца не оставалось выбора, как отпустить мою руку и зло выдохнуть:

– Обознался.

Я успела заметить, как сверкнули его зрачки, сменив черный цвет на янтарный, и вздрогнула. Он представитель планеты Аритас, первой по старшинству в Альянсе. Там, кстати, мой брат сейчас практику проходит, как лучший студент в своем направлении.

Но все это вскользь, обида камнем лежала на сердце. Не хватало еще и рассматривать этого… идеального ритаса!

С гордо поднятой головой пошла прочь, медленно, царственно, чтоб никому и в голову не пришло, что я убегаю или боюсь, а может, того хуже, сомневаюсь в принятом решении!

Вот ведь невезение! Принять меня за бьерфу! Нет, с одной стороны, приятно, конечно, назвали красивой, но в то же время… продажной. Не везет мне с мужчинами! Вот Райса расстроится, она так надеялась, что я найду если не любовь на всю жизнь, то приятное приключение на время отпуска. Не дает подружке покоя моя личная жизнь. Точнее, отсутствие в ней мужчин!

Я уже вышла из ресторана и направлялась к лифтам, когда запиликал визор. Все еще раздраженная случившимся, приняла вызов и рыкнула на брата:

– Что у тебя еще стряслось?!

– Меня казнят.

– Что?!

– Мне дали пять минут на прощание с семьей, а завтра казнят. – Корвин всхлипнул. – Прости, сестренка, я тебя очень люблю.

– Подожди! Это ошибка, ты же на практике, под присмотром куратора, тебя…

– Я прикоснулся к ритаске, юной.

Я потеряла дар речи.

– Ваше время вышло, – донесся до меня чужой голос, и у брата явно забрали визор. – Согласно законам Аритаса, завтра в полдень ваш брат будет казнен. Его вещи отправят на вашу планету.

– Нет! – отчаянно крикнула я, а в следующее мгновение сползла по стенке на пол.

Последнее, что уловило сознание, был метнувшийся ко мне ритас.

Очнулась резко и скривилась от омерзительного запаха. Открыв глаза, обнаружила песочного цвета потолок. Странно, учитывая, что в моем номере все отделано в голубых тонах.

Брат!

Я подскочила в кровати и тут же упала на подушки.

– Полежите, вам сейчас не стоит делать резких движений.

Вздрогнув, я повернулась на голос. В кресле сидел тот самый мужчина, докучавший мне в ресторане. А в воздухе зависла небольшая прозрачная капсула, у которой внутри плескалась зеленая жидкость. Спустя мгновение я поняла, что именно ее запах доставил мне дискомфорт.

Удивительно, стоило об этом подумать, как источник вони утилизировался, осыпавшись на пол пылью.

– Лежите! – с нажимом повторил незнакомец и, видимо, для устрашения поднялся с кресла. – Я не знаю, что могло произойти за несколько минут, но медицинское обследование показало, что вы потеряли три года своей жизни! И если тому виной мое предложение…

– Три года? – эхом повторила я. – Да хоть все года, лишь бы…

Я не договорила. Передо мной ритас! Влиятельный. Раз протащил к себе в номер, не вызвав ажиотажа у персонала.

Медленно, под пристальным изумленным взглядом сползла на пол.

Я перед ним не то что на колени встану, я все, что угодно, сделаю, лишь бы спасти брата.

– Что вы делаете?

– Помогите, – попросила хрипло. – Я принимаю ваше предложение, но мне не нужны деньги. Я сделаю все, что вы скажете, если вы спасете моего брата.

И посмотрела умоляюще, прямо в глаза, доказывая серьезность своих слов. А он стоял и молчал. Будто онемел!

Да пусть хоть заледенеет, лишь бы помог!

– Поднимитесь, – прозвучало властно и непреклонно.

Шанс упущен. Он и слушать не станет, вон как зло на меня смотрит!

– Пожалуйста, – всхлипнула, не боясь слез. Пусть видит, как плачу, пусть поймет, в каком я отчаянии, может, жалость проснется?

Я вдохнуть не успела, как оказалась на кровати, придавленная сильной рукой.

– Никогда. Больше. Не вставай. На колени. Поняла?

От неожиданности и испуга я кивнула. Теперь сама онемела, не иначе!

Тем временем ритас отпустил меня и сел рядом:

– Я слушаю.

Кивнула. Икнула. Только сейчас поняла, насколько сильно он меня напугал.

– Леди Атенаис?

– Мой брат. – Я зажмурилась, выдохнула и распахнула глаза. – Студент Земной Медицинской Академии, лучший на своем потоке. Он не мог, слышите, не мог…

Я не сумела подавить всхлип, и слезы градом полились по щекам.

Перед носом появился белоснежный платок. Плакать я перестала мгновенно. Вот это да! Платок! Хлопковый! Для моих слез и соплей?! Он с ума сошел?

– Что вас удивило? – вдруг спросил ритас.

– Ну как же, платок, хлопковый, вам не жалко?

– Я больше переживаю о вашем состоянии, леди Атенаис. Давайте вы сейчас успокоитесь и подробно объясните мне, в чем проблема, хорошо?

Я опять кивнула и забрала настойчиво протягиваемый платок. Вдохнула, выдохнула, собралась с мыслями.

– Мой брат проходит практику на Аритасе. Он действительно лучший студент. Он знает и почитает законы и традиции других рас. Он никогда бы не прикоснулся к вашим женщинам, и уж тем более к девушке! А его обвиняют именно в этом, и…

Все, выдержка полетела к чертям. Слезы застили глаза, а с губ сорвался хрип.

– А завтра его казнят, – жестко закончил ритас.

– Помогите! Я сделаю все, что угодно. Клянусь, это ошибка, он не мог! Мой брат не идиот и уж точно не смертник!

Мужчина молчал и пристально смотрел на меня. Я тоже молчала, ожидая то ли приговора, то ли помилования. Пауза затягивалась. Мое сердце гулко стучало в груди, отдаваясь эхом в висках.

– Имя, – наконец решился он, и меня прорвало.

Я рассказала все: и о том, какой мой брат, и о целях его пребывания на Аритасе, и кто курировал полет, а также практику. Я говорила, показывала изображения на визоре, я даже хвасталась дипломами и проектами моего брата!

Незнакомец не перебивал, внимательно слушал, давая надежду, что все еще может измениться.

– Леди Атенаис, отдыхайте. – Он поднялся, когда я закончила рассказ. – Отдыхайте, – повторил с нажимом и вышел.

Я упала на кровать и застонала.

И это все? Никаких объяснений? Хоть бы представился! Я тут перед ним душу обнажила, а он…

Стоп! Атенаис, ты сейчас устроила форменную истерику и хвасталась успехами брата так, словно он твой ребенок. И еще требуешь каких-то ответов?

Позорище! Все впечатление о себе испортила!

Вот что он видел? Красивую, эффектную женщину, которая за несколько минут превратилась в распухшую от слез лягушку! Противно-то как!

Но Корвин! Ради него хоть всю жизнь лягушкой прохожу!

В одиночестве я пробыла недолго. Двери открылись, являя женщину в белоснежных одеждах – традиционное одеяние врачей.

– Добрый вечер, леди Атенаис, – мягко произнесла вошедшая. – Мое имя Тайра Реддинг, я ваш лечащий врач на время полета.

– Полета?..

– Да. А сейчас я бы хотела осмотреть вас и предотвратить последствия стресса.

Только потому, что находилась в шоке от услышанного, я позволила не только себя осмотреть, но и взять кровь, а также просканировать специальным прибором.

Женщина изучала показатели, а я пыталась понять, что происходит. Куда я должна лететь, и главное – почему? Неужели я теперь собственность ритаса? Значит ли это, что он помог брату? Но так быстро?!

– Леди Атенаис, постарайтесь расслабиться, – попросила врач, – мне нужно настроиться на ваше сердцебиение.

И вот тут-то мне стало по-настоящему страшно. Я ошибочно отнесла Тайру к человеческой расе! А она была вайерой – хранительницей жизни. Теперь, что бы со мной ни произошло, пока эта женщина находится в радиусе пятисот метров от меня – я выживу! Мало того, в случае, если ей покажется, что мой организм не выдерживает напряжения, она не только заставит мое тело расслабиться, но и введет в лечебный сон!

– Леди Атенаис, – укоризненно позвала она.

– Простите, но зачем?

– Приказ.

Отличный ответ! А главное – все объясняющий!

– Леди Атенаис, позвольте мне выполнить свою работу. Я обещаю вам, что мы не только восстановим утерянные три года, но также обновим работу всех органов.

Она думала, что обрадует меня! И да, учитывая сколько стоит подобная процедура, я должна прыгать от радости, а мне захотелось сбежать.

Неважно куда, лишь бы подальше от ненормальных ритасов и их планов!

– Леди Тайра, мне ничего не нужно, – дрожащим голосом произнесла я.

– Вам так лишь кажется. – Женщина улыбнулась, обнажая острые зубы.

Откровенно говоря, смотрелось пугающе.

– Расслабьтесь, леди Атенаис, и смиритесь, ваше здоровье – моя приоритетная задача.

Корвин! Все ради безголового Корвина! Открыто сопротивляться не могу, потому что черт его знает, может, от моего поведения сейчас зависит положение Корвина: помогут ему или нет.

Я уговаривала себя утихнуть и смириться, пока выравнивала дыхание. Вот вытащу братца с Аритаса и тогда отыграюсь! Уши трубочкой ему сверну!

Минут через пятнадцать мне удалось успокоиться достаточно, чтобы вайера настроилась не только на сердцебиение, но и на дыхание.

Я ожидала плохого, однако зря.

С вмешательством врача я почувствовала себя лучше. На грудную клетку больше ничего не давило, желание реветь тоже пропало, а что самое приятное, начинающаяся мигрень отступила.

– Уже лучше, – заметила леди Тайра. – А теперь спите!

Сложно ослушаться того, кто управляет твоим телом!

Я знала, что вайеры не причиняют вреда своим подопечным – их жизнь напрямую зависит от благополучия того, на кого они настроились. И только это знание позволило не испугаться, когда против воли тело опустилось на подушки, а веки сомкнулись.

Мне снилось что-то чудесное. Ясное, красочное, теплое – и потому просыпаться совершенно не хотелось. Я даже отмахивалась, отворачивалась от раздражителя.

– Леди Атенаис, просыпайтесь.

– Ну еще минуточку, – взмолилась сквозь сон.

– Поспите на корабле.

– Летучем? – мечтательно выдохнула я и проснулась!

Распахнула глаза и увидела склонившегося надо мной ритаса.

Я дернулась встать, но в последний момент удержалась. Потому что если бы резко подскочила, то непременно врезалась в лоб мужчины.

– Доброе утро. – Ритас выпрямился. – Ванная комната в вашем распоряжении, там же вы найдете одежду.

Пока говорил, шагал к двери, а я, все еще сонная, ничего не осознавала.

– Через полчаса жду вас в гостиной.

И вышел.

А мне бы бежать в ванную, приводить себя в порядок, но я, как дура, пялилась на дверь, пыталась сообразить, кто меня переодел в пеньюар, и почему-то краснела. Просидев минут пятнадцать, с ужасом вскочила с кровати и побежала в ванную. Да мне не хватит времени смыть косметику и высушить голову!

Я ошиблась. В ванной ритаса стояла ультрасовременная и невероятно дорогая душевая кабина.

Скинув пеньюар, я залезла внутрь. Очень удобная штука, когда необходимо быстро привести себя в порядок. А то, что я впервые ею пользуюсь, – не страшно, рекламные ролики смотрела, алгоритм запуска запомнила.

С придыханием вложила ладонь в специальное окошко, и двери кабинки бесшумно закрылись, отрезая меня от остального пространства. Кабина начала сканирование моего тела и организма.

Это было похоже на осмотр врача, с той лишь разницей, что я не могла видеть результаты. Однако ощутила. Физиологическая потребность пропала, а затем меня буквально затопили белые лучи. Они сплели плотный кокон по всей поверхности тела, и безжизненный голос потребовал:

– Выберите вариант внешнего вида.

И в мой мозг полилась информация! Мне предлагали выбрать виды макияжа, годящиеся человеческой расе, одежду и обувь, подходящую к случаю. Мало того, я могла выбрать нужный оттенок кожи! От бледного мраморного до шоколадного загара!

– Повседневный макияж, – с сожалением отпихнув мысль о вечернем, попросила я.

И началось! Свет взорвался миллионами искр, заставляя зажмуриться, а тела касались невидимые руки. Это было так, словно я стою на морском берегу, и меня обдувает легкий ветерок.

– Готово. Время работы – десять минут!

Не знаю, для чего кабина объявила о времени, но я только порадовалась. У меня было в запасе целых пять минут! Я не опоздаю! Мало ли, вдруг это считается оскорблением?

Из кабины я вышла в легкой эйфории, сжимая в руках небольшую сумку, и первым делом бросилась к зеркалу.

– Вау! – потрясенно выдохнула, рассматривая свое отражение.

Начать с того, что на мне была одежда известного на весь Альянс бренда – Виморте. Откровенно говоря, денег на такую одежду у меня никогда не было. Да что там, мне никогда на нее и не заработать!

Потому что эти идеальные вещи баснословно дороги! Они не мнутся, не садятся, не рвутся, подстраиваются под температуру и климат планеты, на которой находится их обладатель, а также обязательно имеют два встроенных цвета. Вот сейчас на мне узкие брючки цвета морской волны, приталенная белоснежная рубашка и туфли-лодочки, а в следующее мгновение по моему желанию одежда меняет цвет – брючки становятся бежевыми, рубашка и туфли аквамариновыми.

 

– Потрясающе!

И высокий хвост, и легкий, едва заметный макияж – все это смотрелось великолепно.

Да что там, я была ослепительно прекрасна!

Стук в дверь привел меня в чувство. Черт, все-таки опоздала, залюбовавшись своим отражением.

– Иду.

В гостиной ждал накрытый стол с безупречной сервировкой и обилием фруктов. Причем только тех фруктов, которые я люблю. Это удивило.

– Присаживайтесь, леди Атенаис.

Ритас галантно придвинул мне стул и сел напротив.

– Я не знаю ваших предпочтений, – произнес так, словно мы находились на светском приеме, – поэтому проконсультировался с вашим братом.

– С Корвином?! Он…

– Спокойно! – приказал мужчина, чьего имени я до сих пор не знала. – Ваш брат жив, и сегодня его не казнят.

– Только сегодня?

– До выяснения всех обстоятельств, – не стал лгать ритас. – После завтрака мы вылетаем на Аритас.

Подступающая паника стремительно покинула меня. И я точно знала, кого стоит за это благодарить. Пусть я не вижу леди Тайру, но этого и не требуется, главное, чтобы она была недалеко от меня. Вайера крепко взялась за мое здоровье и душевный комфорт. Ее усилия позволили мне трезво осмыслить сказанное ритасом. И я ему поверила, безоговорочно.

– Мне льстит ваше внимание, – честно призналась я. – Но, откровенно говоря, я не понимаю, зачем так стараться угодить моему вкусу. Честно, не стоило…

А думала о том, позволит ли ритас позвонить брату и поговорить с ним. Вера верой, но пока я своего брата не услышу…

– Необходимо, – отрезал он. – Ешьте, все разговоры позже.

Перечить не хотелось, тем более запах творожной запеканки, которую я любила с детства, дразнил обоняние.

Вот ведь удивительно. Обо мне так беспокоился лишь брат. Пусть он и непоседа, иногда поступает как настоящий свин, но он любит меня и всегда стремится напомнить об этом.

Когда наши родители погибли, я взяла на себя опеку над ним, но и Корвин решил, что его долг заботиться обо мне.

Помню я его первые попытки приготовить творожно-фруктовую запеканку. На вкус она была настоящей гадостью, однако я съела все, что было в моей тарелке, потому что он всю ночь старался, чтобы с утра меня удивить и порадовать!

А теперь вот… ритас. Расплакаться не позволила леди Тайра, чутко среагировав на перепад настроения. Она управляет всеми процессами в моем организме! Каюсь, но это вмешательство меня лишь разозлило. А потому я постаралась быстрее закончить с завтраком, чтобы перейти к разговору.

– Что вы знаете о ритасах? – прямо спросил мужчина, когда обслуживающий персонал убрал со стола и мы остались вдвоем.

– Мало, лишь то, что общеизвестно: ритасы – раса со скрытыми возможностями, малоизученная, поддерживающая монархический уклад, почитающая традиции и богов. Относительно остальных рас – считается неприкосновенной. Особенно в отношении женщин. – Я пожала плечами. – Скажите, а вы специально своего имени не называете? Это какая-то тайна?

Брови мужчины взлетели. Откровенный шок продлился секунд пять, потом он взял себя в руки.

– Вы хотите сказать, что не узнали меня?

– А должна?

– Я Звездный лорд…

Смешок сорвался с губ. Звездный лорд, который отдыхает на Лимаре и пристает к женщинам?! Смех стал громче. Вот ведь шутник.

– Что вас рассмешило? – хмуро спросил он. Словно окатил ледяной волной, но вместо того, чтобы испугаться и прекратить, я рассмеялась громче.

– Если тайна, так и скажите, – выдавила наконец. – Но вы не Звездный лорд. Не можете им быть. Звездные лорды не отдыхают на социальных курортах, пусть и таких роскошных, как Лимар. И уж тем более не ищут общества бьерфы.

Ритас окинул меня холодным взглядом, а я развела руками:

– Если вы Звездный лорд, то я самая красивая женщина во всех галактиках.

– Значит, вы самая красивая женщина во всех галактиках, – отчеканил мой благодетель. – Потому что я – Дамир аль Кахар, Звездный лорд первого ранга!

Я буквально услышала, как падает моя челюсть. Но… Он не похож на лорда Дамира!

Да меня от одного взгляда Звездного лорда в пот бросает! И неважно, что вживую я его ни разу не видела, а лишь на визорах! Но там такая дикая энергетика, что достаточно одного взгляда, чтобы лихорадочно начать вспоминать, а не провинилась ли ты и как быстро стоит убегать и прятаться.

Я уже было открыла рот, чтобы поведать все, что думаю по этому поводу, но не успела.

Ритас выпрямился, чуть склонил голову, а в следующее мгновение я поняла: я дура и мне нужно бежать прочь и без оглядки! Потому что он сказал правду, а я идиотка!

Лорду хватило нескольких секунд, чтобы из доброжелательного мужчины превратиться в ту самую ледяную глыбу с визоров, от которой веяло опасностью!

– Вы… – Я сглотнула, мысли спутались. – Простите меня…

– Успокойтесь! – потребовал он.

Прозвучало как угроза. Какое там спокойствие! Сердце стучит как заполошное, цветные пятна перед глазами пляшут, и тошнота подступает к горлу.

В какой-то момент мой организм решил, что с него хватит потрясений, а потому попросту отключил сознание.

В себя я пришла в незнакомой обстановке и в компании леди Тайры. Как следует рассмотреть место, где оказалась, не смогла, мне все еще было дурно.

– Вы настолько себя не любите? – первое, что спросила она.

– С чего вы взяли?

– Я только вчера привела ваши жизненные показатели в норму, а несколько часов назад вы чуть не свели мою работу на нет.

И тон обвиняющий, укоризненный. Виски заломило от боли. Вот же вайера!

Но тут была не только она.

– Не вздумайте вновь падать в обморок! – приказал лорд, а мне как раз и захотелось потерять сознание, потому что я просто не представляла, как себя вести после всего, что наговорила ему!

Мало того, только мне могло хватить мозгов связаться со Звездным лордом! Мы для них пыль, в то время как они – опора и защита всего Альянса! Да и мне не пятнадцать, чтобы грезить о лучших представителях наших миров!

Я сглотнула. Леди Тайра нахмурилась и заставила меня дышать ровно, замедляя ритм бьющегося сердца.

– Если так будет весь полет, – хмуро начала она, – я требую повышения ставки!

– Вы сомневаетесь в моих возможностях? – Ритас даже не взглянул на подчиненную, а та вздрогнула!

– Нет. Я недооценила фронт работы.

Это что же, я из-за своей трусости дала вайере повод поднять цену на свои услуги? Да ни за что! Так, Атенаис, бери себя в руки, ты же не тряпка!

– Никакого повышения. Я в полном порядке, – отчеканила, глядя на женщину. – Мне не угрожает опасность, я не получила смертельной раны, следовательно, фронт работы не изменился. А сейчас оставьте нас, пожалуйста.

Я видела, как ей не понравилась моя отповедь. Однако я действительно была спокойна. Когда необходимо, мой организм и не на такое способен! Это она деньги получит, а отрабатывать мне, и еще не ясно, каким образом!

Нет уж, и так с этим ритасом не расплатиться…

Я уже поняла, что, пока пребывала в обмороке, меня перенесли на корабль. Жаль, конечно, не удалось его увидеть. Но налюбуюсь по прилете на Аритас.

– Свободны.

Ослушаться приказа лорда Дамира леди Тайра не посмела. И, последний раз оглядев меня, поспешила прочь из каюты.

А просторная каюта! Одна гостиная как весь мой номер в отеле Лимара!

– Присаживайтесь, – попросила я ритаса, принимая сидячее положение на диване и тем самым освобождая ему место.

– Я рад, что вы готовы к диалогу, – усмехнулся он.

– Простите. Я действительно не узнала вас и, поверьте, никогда бы не нахамила.

Смоляные брови взлетели вверх.

– В ресторане. Вы абсолютно правы, таким, как вы, не отказывают.

Горькая правда. Да только и Звездных лордов не так много. Всего пять первого ранга, восемь второго и пятнадцать третьего.

Первый ранг говорит о том, что его носитель является соправителем на своей планете, а также на тех, которые курирует.

То есть Земля, войдя в состав Альянса, получила своего Звездного лорда – Тарима аль Натора, представителя расы кайрейгов. Лучше всего они совместимы с людьми, в принципе и выглядят почти как люди, только имеют лучшую физическую форму, а также врожденные ментальные возможности. Не знаю, слухи или нет, но говорят, что наш Звездный лорд силой мысли уничтожил маленькую планетку – пристанище контрабандистов на краю галактики.

И случись что с Землей, он будет держать ответ перед другими Звездными лордами первого ранга.

За менее влиятельные планеты ответ держат лорды второго ранга, а уж за совсем незначительные – третьего.

Но не стоит забывать, что и в подчинении у лордов множество существ, которые трудятся на благо Альянса, следят за торговыми отношениями, обеспечивают соблюдение законов, защиту и надлежащий уровень жизни.

И теперь понятно, что делает лорд Дамир на Лимаре – планета имеет серьезный вес, мало того, находится недалеко от Аритаса и входит в его сферу влияния. Скорее всего, он прибыл с проверкой, лорд Тарим тоже совершает «обход» своей территории и нередкий гость на Земле, несмотря на то, что его родная планета в шести днях пути от нашей!

– Одного понять не могу, почему управляющий поспешил мне на помощь, если знал, что вы их лорд. К тому же «Гранд Маре» – не самый лучший отель Лимара.

– Ошибаетесь, – усмехнулся ритас, – «Гранд Маре» – единственный нормальный отель. Даже Звездные лорды подчиняются законам. Вы отказали, управляющий вмешался, давая вам шанс одуматься.

1Рыды – разумная раса, населяющая планету Рыдвейр, которая входит в состав Межпространственного Альянса. Отличаются мощной челюстью, высоким лбом, глубоко посаженными глазами и преимущественно коренастым телосложением. Продолжительность жизни в среднем составляет две тысячи лет, что связано с умением организма один раз за всю жизнь полностью обновить (заново вырастить и заменить) жизненно важные органы.
1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19 
Рейтинг@Mail.ru