Избранница Звездного лорда

Настя Любимка
Избранница Звездного лорда

– Мне?

– Именно.

– То есть если бы вы не согласились с моими выводами, то…

– Вы бы все равно ушли со мной.

– Заставили бы силой? – вскинулась я.

– Нет, как вы и выразились, таким, как я, не отказывают, и не пойди я следом, то вам бы объяснили, кому и что вы только что сказали.

И не поспорить ведь! Вернулась бы, извинилась. Потому что он один из соправителей! Им не отказывают! Им дают все, что они требуют! Да и пользуются их вниманием, чего уж скрывать.

– Скажите, как так вышло, что вы невинны? Вам двадцать восемь, вы красивы, законов, запрещающих связи до брака, на Земле нет…

Я закашлялась. Это-то ему зачем?

– По-вашему, если запрета нет, то обязательно с каждым встречным прыгать в постель? – язвительно поинтересовалась я и прикусила язык.

Он так на меня посмотрел, что захотелось пойти и выпить яду. А еще лучше выйти в открытый космос, чтобы своей мучительной смертью стереть пятно позорных слов.

– Отвечайте.

– Не знаю. Не до отношений было, уж извините.

Что он вообще может понимать?! Когда разбились родители, я осталась одна! Ни теть, ни дядь, ни бабушек, ни дедушек у нас с Корвином никогда не было. Да что там, я представления не имею, есть ли у нас хотя бы дальние родственники! Мне пришлось буквально из кожи вон лезть, чтобы не оказаться на улице, потому как выяснилось, что дом нам не принадлежит! Месяц скитаний и переезд в социальный квартал на государственную квартиру! Не самое лучшее место!

Каюсь, приходила мысль воспользоваться своим молодым и красивым телом, чтобы быстро поправить наше плачевное положение, но потом… Потом я поняла, что подам не лучший пример брату, да и не сможет он меня простить, если я за кусок хлеба и крышу над головой буду предлагать собственное тело!

Поэтому я работала на трех работах, пока в итоге не устроилась в компанию «Элейт». Но зато сама купила пусть и маленькую квартирку, но в хорошем районе! А также смогла обеспечить Корвина всем необходимым. Репетиторы, оборудование, ингредиенты для его экспериментов…

Я глубоко вдохнула и медленно выдохнула. Ну вот чего я вызверилась? У меня всего лишь брат, а лорд отвечает за жителей десяти крупных планет! Все он понимает, только отвечает не за одну жизнь, а за миллиарды.

«Правда, он не поднимался с нуля, у него возможностей для реализации больше», – пронеслась ехидная мысль, которую я отбросила, решив быть до конца откровенной с ритасом.

В конце концов, он помогает. И пока ничего не требует. А раз считает, что моя девственность важна, что ж…

– Кроме меня, у Корвина нет никого. Мне едва исполнилось восемнадцать, когда наши родители разбились на пассажирском лайнере, а ему – пятнадцать. Выяснилось, что дом, который мы все детство считали своим, – арендованный. Я не могла платить за аренду. Студенты не располагают такими средствами.

Лорд молчал и пристально смотрел на меня. Я решила, что этого достаточно, но пауза затянулась, потому я продолжила:

– Я забрала документы из университета и пошла работать. Подростки требуют повышенного внимания и немалых финансовых вложений. Я даже и не думала, что они так быстро растут!

Я закусила губу и горько усмехнулась. Помню, как плакала, когда Корвин не мог натянуть куртку, купленную три месяца назад. Она ему стала мала! А денег не было… И так практически со всеми вещами.

– Мать и отец не оставили нам сбережений. Во всяком случае, на их имена не было счетов в банке.

Помню, как сильно меня это удивило. Моя семья не была стеснена в средствах. Мы хорошо жили. Потому арендованный дом и отсутствие денег в банке стали для меня огромным потрясением.

– Ясно. – Ритас не двигался и смотрел поверх моего плеча. Он о чем-то думал, и я решила не мешать. Может, в этот самый момент он прикидывает, что делать со мной и моим братом.

– Я не просто так спрашивал о том, что вы знаете о моей расе, – наконец изрек он. – По нашим законам и традициям невинная девушка становится невестой, встав на колени перед мужчиной, который ей нравится.

– Что?..

– Она должна попросить об этом, стоя на коленях. Наедине.

У меня не было слов. Несколько мгновений я просто открывала и закрывала рот. Что вообще за бред?!

– Но тогда вы бы давно были женаты, – осторожно заметила я. – Вы Звездный лорд, персона влиятельная, сомневаюсь, что ваши девушки этого не понимают.

– Наши девушки и женщины воспитаны в гордости, леди Атенаис, и на колени могут встать только один раз в своей жизни. Перед женихом, будущим мужем. К тому же остаться наедине со мной – трудная задача, с которой еще ни разу никто не справился.

Видимо, прецеденты были.

– Но я ведь не ритаска, да и моя просьба была иной. Я не набивалась вам в жены!

– Вы попросили о помощи, пообещав себя. Это практически правильная традиционная формулировка помолвки нашей расы. Но проблема не в этом, я среагировал на вас, безоговорочно приняв предложение. По нашим законам вы – моя невеста, и мой дом об этом уже знает.

Мой дом? Он что, живой?

Только когда почувствовала леди Тайру, поняла, в каком сильном потрясении нахожусь! Вот так съездила в отпуск! Постояла на коленочках, вымолила жизнь брату!

– Почему…

Вайера вовсю командовала моим дыханием и сердцебиением, заставляя успокоиться, а потому я сбивалась и приходилось делать долгие паузы между словами.

– Вы… рассказали мне об этом? Разве все нельзя отменить?

– Вот поэтому и рассказал. Насколько я могу судить, вы не относитесь к категории алчущих девиц, желающих поправить свое материальное положение за счет мужчины.

– Продолжайте, – попросила я, прикрывая глаза. Ну леди Тайра! Мстительная стерва, которая решила усыпить меня посреди разговора!

– А значит, вы поможете мне расторгнуть помолвку. Но прежде, чем вы дадите ответ, хочу предупредить: если ваш брат осознанно нарушил закон, помогать я не стану.

– Серьезно? – Я распахнула веки. – Он – единственное, что представляет ценность в моей жизни. Лишившись брата, я умру.

– Леди Атенаис, традиции и законы Аритаса неприкосновенны! Нарушившего их ждет смерть.

– Тогда готовьтесь стать вдовцом до брака, – я пожала плечами. – Я на колени встала не ради помолвки, а ради своего брата!

– Исключено! Ритас, не сберегший свою невесту, никогда больше не сможет жениться!

– Дикари! – в сердцах воскликнула я. Теперь-то понятно, зачем ко мне приставили Тайру. И дальше, судя по всему, будет только хуже. Прощайте, свобода и запланированный отпуск!

– Может, и так, но именно мы обеспечиваем благополучие Альянса!

– Я все сказала. Не станет Корвина, вы никогда не женитесь!

Я боялась Дамира до тошноты, до черных мушек перед глазами, но потерять брата я боялась больше, а потому смела выдвигать требования. Да и к тому же ничего он мне не сделает! Связан по рукам и ногам своими же традициями!

– Я не пойду на нарушение закона, однако обещаю вам полное расследование инцидента, а также комфортные условия вашему брату во время следствия. Вы оба будете под моей защитой.

Я закусила губу, лихорадочно соображая – соглашаться или нет.

– Мой брат никогда не лжет, всегда учтив и приветлив. Он не стал бы нарушать ваши законы. Я уверена в нем, но нам нужна помощь, чтобы доказать его невиновность. К тому же ни вы, ни я не знаем, что же там случилось.

Ритас нахмурился. Видимо, он не мог со мной поспорить. Хотя ему точно должны были отправить все данные по делу, раз лорд остановил казнь. Вот нутром чую, тут что-то нечисто!

– Я клянусь, что со своей стороны сделаю все, чтобы помочь, но, леди Атенаис, если ваш брат виновен – он будет наказан.

Я вздохнула. Это мы еще посмотрим!

– Итак, каким образом можно расторгнуть, гм… помолвку?

– Есть два варианта, но первый нам не подходит, – тут же ответил лорд.

– Вы оба озвучьте, а там видно будет.

– Примите как данность, у нас есть лишь один вариант.

Глаза ритаса зло сузились. Без понятия, что ему доставляет такой дискомфорт, но выяснить обязана.

– Лорд Дамир, я спрашиваю не из праздного любопытства. Вы сами озвучили два варианта, а теперь не хотите пояснить. Мне бы не хотелось случайно что-то сделать не так.

– Первый вариант – это потеря невинности с другим мужчиной. – И, как для идиотки, пояснил: – Не с женихом.

– Что, не переживете позора? – Честное слово, я не желала язвить, оно само вырвалось.

– Убью. Обоих.

– Что?!

– Позор смывается кровью, нанесенное оскорбление смывается кровью. Я не рядовой гражданин, леди, и церемониться не стану.

Мое сердце ухнуло в пятки. Куда я лечу? Что за варварское общество?!

– Я боюсь представить второй вариант…

Ритас нахмурился, враз подобрался:

– Вы должны публично опуститься передо мной на колени и попросить расторжения помолвки. Учитывая мое положение, все должно происходить на главной площади Аритаса.

– А у вас любые важные вопросы решаются путем унижения женщины?

– А чем вы слушаете, леди Атенаис? – хмуро вопросил он. – Я повторю еще раз: наши женщины необычайно горды. Они воспитываются в роскоши и всеобщем преклонении. Для них встать на колени – подобно смерти. Это признание в том, что они подчиняются воле мужчины.

– Как все запущено… Если я правильно понимаю, ни одна ритаска не опустится до вторичного унижения и никогда не встанет на колени перед мужчиной дважды.

– Верно.

– Простите, а как вы еще не вымерли?

Лорд усмехнулся и не ответил.

Впрочем, оно и не нужно. У планеты Аритас столько тайн, что даже знать о них не хочется. Ритасов и так сверхрасой называют наверняка не за красивые глаза, которые в момент злости становятся янтарными. Правда, я без понятия, что в них еще такого исключительного, кроме того, что они основали Межпространственный Альянс.

В воцарившейся тишине я нервно размышляла над сложившейся ситуацией.

Во-первых, меня реально подкупила откровенность Звездного лорда. Ему ничего не стоило не сказать правду, а приволочь на свою планету и хитростью заставить встать на колени при всем честном народе. Учитывая мое отчаянное положение в отношении брата, я бы сделала все и даже больше.

 

Во-вторых, он все-таки обещал помочь Корвину. И внутри меня теплилась надежда, что я смогу вырвать брата из чудовищных лап смерти.

– Я предлагаю еще один вариант, который выступит гарантом, но уже для меня, – произнесла я, глядя на мужчину, пристально всматривавшегося в мое лицо. – Вы уже знаете, где и кем я работаю?

– Да.

– Отлично, мы заключим с вами стандартный договор на эскорт-услуги, где моделью выступлю я, а особыми пожеланиями – ваши условия коленопреклонения на площади и сохранения невинности модели. Я же вношу пункт об оказании некоей помощи, а также об отсутствии домогательств с вашей стороны. Согласны?

Очередное «да», и я облегченно выдохнула.

Глава 2

После того как мы заключили договор, который заверили отпечатками пальцев, мне на визор начали поступать звонки от вышестоящего руководства. И если непосредственного начальника, а также его секретаршу я могла игнорировать, то когда на визоре отобразился генеральный директор, приняла вызов.

Повезло, что рядом находился Звездный лорд, потому что гневное лицо генерального смягчилось и стало вежливым, даже подобострастным.

Знаю я, что он хотел мне сказать.

К примеру, поинтересоваться, как я посмела внести пункт о неразглашении участия модели «Элейта» в жизни лорда Дамира, как до истечения срока договора, так и после него. Это же такая сокрушительная потеря! Мог быть просто космический пиар для агентства – его услугами воспользовался сам Звездный лорд!

Нет, я, конечно, понимала, что претензии еще неоднократно услышу, несмотря на огромную сумму сделки. Модели причитается всего лишь сорок пять процентов и все, что клиент пожелает мне преподнести как подарок.

Впрочем, грех жаловаться, моя часть очень внушительна. Не годовая зарплата, но близко к этому.

В итоге в беседе я не участвовала, да и сложно назвать беседой дифирамбы и комплименты от директора моему вынужденному работодателю. Я усмехалась про себя, хотя предполагала, что подобное мне еще не раз аукнется. Генеральный собирался устроить мне скандал, а вместо этого пришлось льстить лорду.

Уволят наверняка.

Да и черт с ним, вырученных денег хватит и чтобы работу найти, и чтобы отдохнуть после Аритаса.

Закончив разговор с агентством, лорд Дамир ушел, предупредив, что обед принесут мне в каюту, а вот за ужином мы встретимся.

И я занялась изучением своей комнаты.

Откровенно говоря, как ненормальная носилась по каюте, разглядывая каждую мелочь. Совсем не удивилась, когда обнаружила свой чемодан. Абсолютно точно в него собрали все мои вещи, переживать о том, что на Лимаре остались милые сердцу безделушки и гаджеты, не стоило. А вот сходить еще раз в ту шикарную и просто невероятную душевую кабинку, раз она обнаружилась на корабле, да еще в моих владениях…

Я понимала, что веду себя как ребенок, но просто не могла остановиться. Какой там обед! Я буквально застряла в ванной комнате, меняя внешность, экспериментируя с образами, иногда давясь смехом от результата, а иногда подолгу разглядывая себя в зеркале с открытым ртом.

Я исполнила сумасшедшую мечту и перекрасилась во все цвета радуги! С диким хохотом глядела на безумство красок на волосах и мысленно хвалила себя за то, что не сделала этого раньше. Потому что очень долго пришлось бы копить на то, чтобы с минимальными потерями восстановить свои волосы. А сейчас все делала чудо-кабинка.

Я примерила невообразимое количество нижнего белья, чем бы наверняка вывела из себя продавцов в магазине, но… Это моя каюта, и обслуживает меня кабинка!

Я отвела душу, надевая платья, брюки, блузки и топы, к которым никогда бы не смогла прикоснуться в своей жизни.

К тому моменту, как я, совершенно счастливая, вышла из ванной комнаты, обед явно остыл, мало того, меня ждал сюрприз в лице лорда Дамира. Он сидел в кресле напротив столика и выглядел ровно так, как на экранах визора.

Мне стало жутко.

– Леди Атенаис, – сказал он, даже не повернув головы, – я бесконечно рад, что вы начали пополнять гардероб, однако не могу позволить вам ходить лишь в нижнем белье.

– Простите? – ошеломленно выдохнула я и осторожно села напротив мужчины.

– Вы заказали нижнее белье, а к нему всего несколько комплектов одежды. Вы же не думаете, что я позволю кому-либо видеть вас практически голой?

Я ничего не понимала. Ну примерила я одежду, с чего он решил, что я ее заказала? Как бы мне ни хотелось иметь эти наряды, но я вышла в том же, в чем попала на корабль.

– Я ничего не заказывала, – осторожно начала я, вдруг с удивлением поняв, что лорд отслеживает все мои действия! Это что же, он видел, как… – Вы подглядывали?!

– Нет, я получил счет и оплатил его. – Ритас наконец посмотрел на меня. – Вы хотите сказать, что не знаете, как устроена кабинка?

– Если бы не знала, то вряд ли бы сумела воспользоваться, – огрызнулась я и прикусила язык. Стоп, а ведь точно, даже в голову не приходило, что кабинка не может вместить столько брендовых шмоток! – Вы хотите сказать, что все, что я перемерила, вы оплатили?

– Косметика тоже входит в счет, – усмехнулся благодетель, а мне натурально стало плохо. – И я не против ваших покупок, однако настоятельно рекомендую выбрать, помимо нижнего белья, одежду. На Аритасе не принято ходить полуголой. Я не исключаю, что на Земле такой стиль нормален, но на моей планете девушки…

– Подождите… – Я схватилась за голову и помассировала виски. – Простите, нет, на Земле носят купальники и ходят в нижнем белье лишь по особым поводам. Например, показ новой коллекции от именитого кутюрье или вечеринка у воды. Извините меня, я не думала, что вам придется оплатить все, что я захочу примерить. Я не собиралась ничего покупать. Это…

Стыдно признаваться в том, что я, как полоумная и оголодавшая девчонка, кинулась на куски ткани, словно никогда в жизни их не видела. Ладно одежда! Сколько денег ушло на окрашивание и восстановление моих волос! Молчу уже обо всем теле…

– Клянусь, я не знала, что…

– Достаточно. Меня не интересует, сколько вы потратите на смену вашего облика, я настоятельно рекомендую ознакомиться с правилами и традициями Аритаса и на момент прибытия прошу вас выглядеть соответствующе.

– То есть… – Я утратила дар речи, изумленно глядя на Дамира.

– Вы можете купить себе все, что вам понравилось, – подмигнул ритас, – моя невеста не должна ни в чем нуждаться. Я просто ошибся, решив, что вы желаете выйти в неподобающем виде и опозорить меня.

Ритас поднялся, но не пошел к дверям. Вместо этого он приблизился ко мне и присел на корточки. Будто было мало того незначительного расстояния, какое создавал столик между креслами, и лорд решил его сократить.

– Это я должен извиниться, я не предполагал, что вы можете не знать о том, как устроена кабинка. Пожалуйста, не думайте ни о чем, наслаждайтесь поездкой, выбирайте все, чего вам захочется.

– Но…

– Атенаис, – мягко позвал он, заставляя посмотреть ему в глаза. – Я имею право на подарки, наш контракт это предусматривает. Ни в чем себе не отказывайте.

– Поняла, – выдохнула я. – Главное, я не должна вас опозорить. Я ознакомлюсь с информацией.

– После ужина вам принесут визор. – Дамир поднялся. – А до него осталось полчаса. За вами зайдут, леди Атенаис.

И вышел. И мне почудилось, что он посмеивался!

– Черт! – воскликнула я и кинулась к своему визору.

Что не так с этой чудо-кабинкой?!

К тому моменту, как я закончила читать инструкцию, в мою каюту влетела вайера. И неудивительно, ибо я чувствовала себя скверно, настолько скверно, что лучше бы мне и вовсе сквозь землю провалиться!

Ну откуда я могла знать, что вот эта ультрасовременная, невероятная и удобная кабинка предназначена лишь для самых богатых особ? Даже реклама, которую крутили по визорам, не передавала всей информации.

Да, кабинка являлась самым удобным и, что лукавить, лучшим способом быстро привести себя в порядок. Однако она была не просто душевой, а энергетическим порталом! Иными словами, каждый раз, когда я выбирала что-то из каталога, над моей внешностью колдовали специалисты того модного дома и те визажисты, которым принадлежало право на выбранный образ. Они подключались к каналу, ведущему в кабинку, и в реальном времени, выполняя заказ, использовали свою энергию как лекало, по которому на месте создается продукт. За это, а также за подгон необходимых вещей по моей фигуре лорд Дамир и платил, но уже постфактум.

Кабинка не являлась гардеробом или местом хранения, она была лишь перевалочным пунктом. Однако за все, что я примерила, выставлен счет. Но особенно грел душу тот факт, что однажды выбрав и оплатив, я могу воспользоваться купленным образом или одеждой с помощью любой другой кабинки и не заплатить уже ни копейки!

Неудивительно, что данная чудо-техника доступна только самым влиятельным личностям нашего Альянса! Собственно, мне повезло очутиться в душевой, на которую настроены все самые лучшие и дорогие магазины и салоны. Пожелай я в следующий раз нечто экстраординарное и не входящее в каталог, мне все сделают по высшему разряду. Нужно всего-то выбрать необходимую функцию с названием «Новая идея». Правда, и оплата за нее соответствующая…

– Если вы немедленно не расслабитесь, я подниму цену за свои услуги в пять раз, – заявила вайера, чем тут же вызвала мое негодование.

– Не посмеете, – прошипела я и тут же медленно выдохнула.

Расслабиться, успокоиться… да я чуть не поседела, когда поняла, на какую сумму нарезвилась в кабинке!

Ничего-ничего, просто не стоит об этом думать, пока за моим здоровьем следит леди Тайра.

Минут через пять мне удалось не только успокоиться, но и выставить вайеру из своей каюты. А еще через десять минут за мной пришли, чтобы проводить в столовую.

Я пристально разглядывала провожатого, который не представился и лишний раз на меня старался не смотреть. Интересно, ему запрещено говорить с гостьей или он просто такой стеснительный? В конце концов, не сказал же лорд Дамир, кем я ему прихожусь?

Но я быстро забыла о мужчине, который вел меня по просторному коридору. Во-первых, мне было любопытно. Во-вторых, все являлось новым и неизведанным. Ну а в-третьих, лучше уж «считать ворон» по сторонам, чем думать о брате или стоимости моей примерки в кабинке. Я не дам повода вайере увеличить сумму за свои услуги!

Просторный холл, куда меня привел ритас, поражал белоснежным оформлением. Я даже зажмурилась и на миг замерла на пороге. Белые столы, зависшие прямо в воздухе на той высоте, которая была удобна для приема пищи конкретным мужчинам. Белоснежные скатерти с редким орнаментом синих и фиолетовых оттенков. Стены, задрапированные белой тканью или чем-то на нее похожим. Но при этом не складывалось впечатления, что ты попал в медицинский блок, – потому что у стен вырисовывался рельеф, придавая странной ткани объем, и они словно перетекали из одного рисунка в другой.

Не знаю, сколько я так простояла, рассматривая столовую и гадая, что изображено на стенах, но меня никто не торопил.

– Это же история, – восхищенно выдохнула я, разглядев сцену из битвы с найритом, тварью с одной из карантинных планет. Точнее, карантинной и закрытой она стала после того, как были уничтожены исследовательские экспедиции, отправленные на эту планетку, а в ее экосистеме обнаружены вирусы, уничтожающие большинство разумных рас.

– Вам нравится? – горячий шепот у самого уха.

Я вздрогнула и покачнулась.

Лорд Дамир напугал, но я помнила о вайере, а потому и внешне, и внутренне сумела остаться невозмутимой. Лишь попросила:

– Не подкрадывайтесь так, пожалуйста.

– Я вас напугал? – Меня галантно взяли под ручку и повели внутрь, за нами бесшумно затворилась дверь.

Я лишь сейчас заметила, что мы остались абсолютно одни, и вместо того, что хотела сказать, спросила:

– А почему все ушли?

– Они поели, – жестко ответил лорд.

На мой взгляд, слишком резко для такого невинного вопроса.

– А я готовил для вас сюрприз. Закройте глаза.

Не стала спорить и послушно зажмурилась.

– Открывайте, – через минуту позволил он.

– Невероятно! – выдохнула я, жадно рассматривая изменившуюся столовую.

Больше не было множества столиков, только один, красного дерева, с красивыми резными ножками из красного дерева и длинной, но прозрачной у пола скатертью. Он находился ровно по центру зала, а на нем гордо стояла пузатая ваза с роскошным букетом.

Но поразило меня совсем не это. Преобразилась сама комната. Не было больших белых стен с рисунками из истории наших галактик. Мы будто оказались на террасе у берега моря.

 

Я ахнула и на мгновение зажмурилась, не поверив увиденному. И только потом поняла, что это лишь иллюзия. Но настолько реалистичная!..

По левой стене ласковые волны лизали берег, на ночном небе призывно мерцали звезды. Про правую руку пылал камин, даря ощущение спокойствия и радости. Словно я действительно находилась в доме, сидела на террасе с видом на лазурное море, а в комнату была открыта дверь, через которую был виден камин с веселым огнем…

– Пойдемте, – мягко подтолкнул меня к столику ритас. – Я прошу прощения за свою несдержанность. Я должен был вас со всем познакомить и объяснить.

– Это ваши извинения? – восхищенно выдохнула я. – Они приняты.

И скромно промолчала о том, что вообще-то извиняться должна я. Мне улыбнулись и галантно подвинули стул. Словно по взмаху волшебной палочки перед нами возникли бокалы и столовые приборы, вот только первое блюдо принес официант.

Ну, это я его так назвала, хотя прекрасно понимала, что он член команды, взявший на себя роль обслуживающего персонала на импровизированном романтическом ужине.

Собственно, да, романтика сейчас просто зашкаливала. Для чего это лорду Дамиру?

– Вы хмуритесь, вам не нравится суп с клецками?

– Что вы, аромат потрясающий, и я в нетерпении попробовать итог усердий вашего повара, но…

– Вас что-то беспокоит?

– Конечно. Я не понимаю, зачем так стараться.

– Поясните. – Глаза мужчины блеснули.

Официант бесшумно удалился, оставляя нас наедине.

– Вся эта обстановка… – Я замялась, а вдруг лишь напридумывала себе? Меня не часто баловали таким роскошным ужином. Да и на свидания времени не было. – Складывается впечатление, что у нас свидание, но…

– Так и есть.

– Простите? – Пришел мой черед удивляться. – Мы же…

– Для всех мы настоящие влюбленные, Атенаис. Никто, я подчеркиваю, никто, кроме нас, не должен знать, что вы моя невеста лишь временно, – четко произнес ритас. – Теперь, пожалуйста, давайте закроем эту тему. Наслаждайтесь ужином.

Спорить я не стала. Но как-то не ожидала, что нам придется играть в любовь при его команде и доверенных лицах.

Бред какой-то.

– Вина?

– Немного, – кивнула я и пояснила: – Мне еще изучать информацию, не хотелось бы захмелеть и уснуть.

– Нам предстоит три дня пути, успеете. Вам стоит расслабиться и отдохнуть.

– Но спать с вами я не стану! – поспешно заявила я и покраснела. Всеблагие, что я несу?!

– М-м-м… – Лорд отпил вина, улыбнулся и склонил голову. У меня сердце пустилось в пляс. – Я настолько непривлекателен?

На секунду мое дыхание сбилось, а мысли вялой кашей застряли в мозгах. Он – и непривлекателен? Особенно сейчас, когда в глазах плещется страсть?

Румянец прилил к щекам, а внутри поднялась волна жара. Нет, он чертовски сексуален и красив.

– Может, стоит напомнить, кем я являюсь? – продолжая улыбаться, спросил лорд шепотом.

И отрезвил своим вопросом. Да надо мной просто насмехаются!

– Вы не нуждаетесь в этом. – Я качнула головой и отпила еще вина. Такими темпами я и сама к нему в постель прыгну, позабыв обо всем, желая проверить, каким сладким может быть слияние мужчины и женщины. – О чем прекрасно знаете.

– Но вы мне отказали.

Я промолчала и под пристальным, опаляющим взглядом отправила ложку в рот. Он не торопил с ответом, а я позорно приводила свои растрепанные чувства в порядок.

Когда он вот так смотрит, выгибает брови, чуть приоткрывает рот, я думаю совсем не о спасении брата. Я мысленно начинаю представлять, каким может быть его тело без одежды. Каким горячим и мягким на ощупь оно может быть…

Очередной спасительный глоток вина, и я все-таки взяла себя в руки.

– Будь я немного иного склада, и не сомневайтесь, вы бы не получили отказа на ваше предложение о проведении приятной ночи. – Я специально говорила так, выстраивая тяжелые словесные конструкции. Это помогало избавиться от его очарования. – Мы, девственницы, слишком пугливы.

Я пыталась шутить. Не очень удачно, но хотя бы так. А вообще, даже нищий имеет чувство гордости и собственного достоинства.

– Вы особенная, – без тени иронии заявил он. – Поверьте, такая мелочь – а это сущая мелочь – абсолютно не препятствие для достижения цели.

Каюсь, его слова я обдумывала непозволительно долго. Минут десять, если быть точнее.

И все это время он молчал.

Правильно ли я поняла, что он намекает на свой опыт с девственницами? Фу, как некрасиво!

– Значит, придется считать, что действительно особенная, – мрачно подытожила я свою умственную деятельность. – Буду рассчитывать на ваше благородство и пункты контракта, которые нарушать ни вам, ни мне невыгодно.

– Забудьте о нем.

– Что?

– Сейчас забудьте о контракте, насладитесь нашим свиданием и не оскорбляйте меня предположением, что я наброшусь на ваше тело.

Как-то я не смотрела на этот вопрос под таким углом.

– Не верите, – проговорил ритас. Его расслабленная поза сменилась напряженным ожиданием.

Сейчас в нем чувствовался хищник, только чувствовался, но не показывался, не желая меня пугать. Потому что, если бы он посмотрел как на трансляциях визора, я моментально пришла бы в ужас.

Лорд ждал ответа, а я со стыдом отметила, что не могу оторвать от него взгляда.

Как я не видела этого раньше? Плеч и рук, в которых чувствуется сила, волевого подбородка, рта с мягкими, бархатными губами. Во мне росло отчаянное желание прикоснуться к ним, удостовериться в предположении: так ли они мягки, как мне кажется.

Черт его знает, как я сдержалась. Но здесь была и заслуга Дамира – слова, сказанные им, потушили мой запал.

– Я не притронусь к вам, иначе наша сделка будет недействительной. Ритас, присвоивший женщину, несет за нее ответственность даже в том случае, если она вдруг передумала.

– Правда? А как быть с теми, кому не помешала «сущая мелочь»? – прежде чем успела подумать, ляпнула я. – Только не говорите, что у вас дома гарем.

А вот теперь передо мной хищник.

Но вино сделало свое дело. Страх был загнан в самую глубь моего сердца, а вот бурлящий в крови адреналин требовал сатисфакции.

А то смотрите, хвастается тут передо мной, будто мальчишка, словно считает, что эти слова не могут задеть.

Стоп. А с чего вдруг меня его предполагаемый гарем возмущает?!

Атенаис, ты что, выпила огромную дозу афродизиака?

– Что в вине? – хрипло спросила я. – У меня странная, нетипичная реакция на вас.

Темно-желтые глаза сузились, не обещая ничего хорошего.

– Я не оскорбляю вас, но знаю себя. Вы красивы, мужественны, я видела это и раньше. Но меня не занимала навязчивая мысль оказаться с вами в горизонтальной плоскости!

Всего секунда, и мой бокал был отнят. Дамир втянул запах вина и скривился.

– Свидание окончено, – заявил он, а в следующий момент мне протянули кружку, от которой исходил пар. – Выпейте это, вам станет легче.

Спорить я не стала и медленными глоточками выпила травяной чай. Сама не заметила, как проглотила половину содержимого чашки.

В голове прояснилось. Либидо перестало танцевать ламбаду. Инстинкты размножения отдали бразды правления разуму, что не могло не радовать.

– Вижу, вам лучше, – без тени улыбки заявил ритас.

«Лучше-то лучше, – мысленно согласилась с ним. – Но желание обладать вами не прошло».

– Мне жаль, что так получилось. Виновный будет наказан, – сообщил лорд. – Атенаис, выпейте все, поверьте, вам станет легче и назойливое желание полностью покинет вашу очаровательную головку. Это навязанные чувства, вы были правы, но они мимолетны.

– Хорошо, – кивнула я и продолжила пить чай.

– Раз так вышло, я преподам вам первый урок о моей расе. Все мы без исключения можем влиять на противоположный пол. Для всех женщин, девушек, девочек мы невероятно привлекательны. Случаются, конечно, исключения, но когда ритас желает получить понравившуюся женщину, он неосознанно задействует в организме феромоны, которые, в свою очередь, действуют на мозг женщины и ее нервную систему. Именно поэтому я был удивлен вашим отказом.

– Ваш инстинкт охотника пробудил в вас скрытые механизмы, точнее, врожденные способности расы, а я на них не отреагировала? Дичь не пожелала быть жертвой?

– Грубо, но аналогия верна. Поэтому я запретил своей команде близко контактировать с вами. Однако, – мужчина сжал кулак, – невеста, не воспользовавшаяся своим правом, – дичь для остального населения Аритаса.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19 
Рейтинг@Mail.ru