Избранница Звездного лорда

Настя Любимка
Избранница Звездного лорда

– И когда вы хотели об этом сказать? – В голове действительно прояснилось, и мне стало намного легче. – Сказать о том, что я стану мишенью для всех озабоченных мужчин, которые пожелают вам насолить?

– Вы не отозвались на феромоны самого сильного ритаса, поверьте, вам не стоит бояться остальных. Я предполагал, что у вас иммунитет к этому, как у ритасок, но ошибся… Вы человек, а значит, подвержены зельям. Теперь будете постоянно носить с собой антидот.

– Так себе перспектива, – пробормотала я. – Выходит, ваша команда специально подлила мне возбуждающее средство, чтобы никто не смог совратить вашу невесту и тем самым опозорить вас? Они что, знают, что я девственница?

– Чувствуют, – просто ответил он.

– Час от часу не легче.

– Вы не представляете, насколько ценной становится девушка, которая до проведения брачного ритуала не осуществила свое право. Обычно ритасы пользуются этим правом, проведя первую ночь с невестой до брака, не давая девушке времени передумать или быть опозоренным с ее помощью.

– Варварские традиции, – пробормотала я и зевнула.

– Пойдемте, я провожу вас, – Дамир галантно помог подняться со стула и придержал за талию.

Его близость кружила голову. Или это не до конца подействовал антидот, или, вопреки предположениям лорда, я все-таки подвержена его феромонам.

«А вариант, что он тебе просто нравится, не рассматривается?» – ехидный внутренний голос оглушил меня, заставляя сбиться с шага.

Да быть того не может! Этого мне еще не хватало!

Я не заметила, как вдруг оказалась на руках у лорда Дамира.

– Расслабьтесь, – попросил он. – Я отнесу вас в вашу комнату.

– А ужин? – зевнула я, пряча лицо на его груди.

Хорошо-то как. Уютно и тепло. Ответ Звездного остался для меня за гранью сознания. Оказавшись прижатой к его телу, я моментально уснула.

Глава 3

Дамир аль Кахар

Я бережно уложил девушку на кровать и отдал приказ вайере:

– Переодеть.

Сомневаюсь, что леди Атенаис обрадуется, если узнает, что я сам избавил ее от одежды, даже по причине, что ей так будет удобнее спать.

Чертовски злой на свою команду и, в частности, на старого друга, я ушел в свой кабинет. И почти сразу его дверь открылась снова, являя виновника сорванного ужина.

– Ты звал меня.

– Ты понимаешь, что я обязан тебя наказать?

– Дамир, я не мог поступить иначе, ты должен…

– Не тебе мне указывать, – оборвал я его на полуслове. – Ты отравил мою невесту.

– Ты знаешь, что это не так, – качнул головой Микелл. – Здоровью леди ничего не угрожало.

Не будь нашей дружбе более века, он бы не посмел мне перечить.

– Она человек, а ты не целитель, чтобы знать все реакции человеческого организма. Но ты ошибся, полагая, что наша дружба позволяет тебе вмешиваться в мои отношения с невестой. Это непростительно.

– Да, лорд Дамир. – Микелл опустил голову. – Но любой на моем месте поступил бы точно так же. Ты одинок, тебе нужна жена, и она первая за все время, кто сумел пробудить твое айсе! Я обязан был обезопасить тебя и леди…

– Микелл! – предостерег я его от дальнейших слов. Доверял ему как себе и хотел посвятить в свои планы, касающиеся леди Атенаис. Не успел, и, видимо, к лучшему. – Ты будешь отослан.

– Да, мой лорд.

– Свободен!

Айсе… кто бы мог подумать, что мой дом примет человеческую девушку. С другой стороны, она, еще не успев войти в ресторан, привлекла мое внимание. Я ведь прервал свою встречу, почувствовав тонкий аромат ее духов, идущий из коридора. Тогда еще не понял, что вело меня в ресторан, но, увидев Атенаис, не смог отказаться от желания обладать ею.

Кто бы мог подумать, что она даст отпор? Только факт ее невинности остудил мой пыл. Я среагировал на нее так, словно она была моей расы. Безошибочно определив в ней возможную пару.

Атенаис подходила моему айсе, моей натуре и моему разуму. Мы были совместимы.

Отчасти я даже радовался стремительному бегству той, которая могла бы получить в моем лице лучшего мужчину. И точно не мог предполагать, что мой самоконтроль ослабнет и полностью рухнет, когда я уловил ее боль.

Я и сам не понял, как оказался подле девушки, не дав упасть на пол. Мной управляли инстинкты, иначе бы я никогда не принес ее в свою комнату и уж точно не нанял вайеру, беспокоясь о здоровье чужой мне женщины.

Атенаис, сама не ведая, совершила ошибку, вверив свою жизнь в мои руки. Связала нас незримой нитью, позволяя айсе подключиться к ее биополю и объявить на весь Аритас о наличии невесты главы дома аль Кахар.

Сегодня второй день празднеств. Я сжал кулак, подавляя глухое раздражение.

Девчонка спутала все планы своей просьбой, невольно пробудив во мне не только мужчину.

Я должен прервать слияние. У меня есть обязательства и есть Димитра – настоящая невеста, которая должна стать для моего айсе хозяйкой. Это случайность, что я встретил Атенаис прежде, чем нашел Димитру. Случайность, которую я исправлю.

– Зайдите, – холодно бросил в ответ на поступивший сигнал о посетителе.

Вайера, покорно опустив голову, прошла и замерла, глядя в пол.

– Как ее состояние?

– В полном порядке, леди Атенаис проспит до утра. Я привела в норму все показатели.

– Вы отвечаете за нее своей жизнью, – отчеканил я. – Ее здоровье – ваш приоритет. И если вы еще раз напугаете ее, я разорву наш контракт, а вас, как непригодную, отправлю на родину. Это понятно?

– Да, мой лорд.

– Не смейте напоминать ей о стоимости ваших услуг. Не смейте ее пугать или угрожать. Вы должны угождать ей во всем и, если потребуется, стать подругой, жилеткой для слез, сундуком ее тайн и секретов. И в ваших интересах, чтобы сегодняшняя ситуация не повторилась.

– Я не понимаю вас, – тихо призналась леди Тайра, все еще боясь посмотреть на меня.

– Я говорю о зелье, подлитом в ее вино.

– Я убрала все последствия, – поспешно заверила вайера, – но оно оказало слабое действие. Всего лишь подтолкнуло. И совершенно не несло вреда.

– Что вы сказали?!

– Я говорю, что ее желание не было вызвано искусственно. Афродизиак лишь ослабил контроль разума.

– Уйдите, – глухо приказал я целительнице, и та, не став перечить, быстро выскочила за дверь.

От яростного удара моего кулака стол осыпался крошкой.

– Проклятье! – прорычал я, представляя соблазнительные губы своей «невесты». – Проклятье!

Атенаис

Спалось сладко. Даже не помню, что именно снилось, но проснулась я в прекрасном расположении духа.

Так хорошо мне не было никогда.

Потянувшись, я открыла глаза. Было желание еще поваляться в кровати, но вспомнив о том, чем вчера закончился ужин с лордом Дамиром, я решила, что пора ближе познакомиться с ритасами, а потому все же заставила себя встать и пойти в душ.

Процедура омовения не заняла много времени. Я с некоторой опаской воспользовалась чудо-кабинкой, выбрав один из тех образов, что уже примеряла, и вышла в каюту.

– Доброе утро, леди Атенаис, – поприветствовала меня целительница и мило улыбнулась.

Не знаю почему, но появлению леди Тайры я не удивилась. Скорее возмутилась тому, что моя каюта – проходной двор, да насторожилась ее благожелательному настрою.

– Доброе, – кивнула целительнице.

– Я пришла, чтобы сопроводить вас на завтрак, а заодно увериться, что ваш организм справился с возбуждающим порошком.

– И как?

– Все отлично, – продолжая улыбаться, заверила она. – И, судя по всему, вам спалось хорошо. Меня это очень радует.

– Меня тем более.

Пауза затягивалась. Я не знала, о чем говорить с этой вредной вайерой. Все-таки повышать ее оклад никакого желания не было. Она молчала, наблюдая за мной, а я хмурилась, пытаясь сообразить, что еще ей нужно.

– Леди Атенаис, я бы хотела извиниться, – вдруг сообщила леди Тайра и прямо посмотрела мне в глаза. – Я не должна была вас пугать, однако… Я, как любая вайера, чувствую, что могло бы моментально привести вас в чувство. Кого-то нужно постоянно хвалить, а кого-то, как вас, злить. Обещаю, что такого больше не повторится.

Я заморгала от удивления. Ничего себе заявление! А потом меня будто молнией ударило.

– Это он, да? Он приказал вам так себя вести со мной?

– Простите?

– Я говорю, это лорд Дамир заставил вас передо мной извиниться?

– Лорд Дамир, несомненно, имеет право приказывать, – не стала отпираться вайера, – однако я с вами искренна. Да, я получила выговор за свое поведение, но могла бы не объяснять свои поступки, вы так не думаете?

– Только не говорите, что вам приказали со мной подружиться, – фыркнула я и осеклась. – Или приказали?

Внутри все похолодело. Этого еще не хватало! Чтобы какой-то мужик выбирал мне подруг!

Вайера молчала, но ответа и не требовалось. Все было понятно по ее опущенным плечам и потускневшему взгляду. Вот же ж бисерное плетение!

– Что, простите?

– О чем вы?

– «Вот же ж бисерное плетение», – процитировала леди Тайра. – При чем тут древнейший вид рукоделия?

– Это я так ругаюсь, – вздохнула я и потерла переносицу. – Не обращайте внимания. И… ведите меня на завтрак.

– Не мне вам советовать, но если позволите, то…

– Я вас слушаю.

– Не перечьте лорду Дамиру. Просто поверьте, это не принесет радости ни вам, ни ему.

– Леди Тайра, благодарю за совет, но со своими отношениями с лордом Дамиром я разберусь самостоятельно.

Леди передернула плечами и поднялась с кресла. Вот теперь-то я увидела прежнюю стервозную целительницу, которая, правда, быстро взяла себя в руки.

Ну удружил ритас!

– Вы не ритаска, хоть и его невеста, – вздохнула целительница. – Помните об этой разнице и постарайтесь не причинять себе вреда.

– Конечно, – нахмурилась я, гадая, к чему это вообще было сказано, но пояснений не поступило.

 

Вайера прошла к двери и тенью скользнула за нее, но осталась ждать меня, а не побежала сломя голову вперед.

– Интересно, а вы и раньше летали на этом корабле? – не выдержав молчания, спросила я. – Так легко идете по коридору, словно все знаете. Мне казалось, что вы, как и я, оказались здесь впервые.

– Это действительно так. – Леди Тайра аккуратно ухватилась за мой локоток и мягко заставила повернуть налево. – Но мне были выданы инструкции и навигатор. Поэтому не переживайте, я приведу вас в столовую, а не в отсек инженеров или в капсульную.

Почему-то я не стала спрашивать, что такое капсульная. В голове вдруг что-то щелкнуло, и я остановилась.

– Подождите, но вчера меня сопровождал член экипажа…

– С сегодняшнего дня сопровождение – моя забота. Исключение – лишь лорд Дамир. В его компании мои услуги не нужны. Бисерное плетение? Так, кажется?

– Оно самое, – мрачно подтвердила я и позволила вайере тащить меня дальше.

По пути мы не встретили никого. Складывалось впечатление, что команда корабля заразилась страшным вирусом и испустила последний вздох ночью. Или боится заразиться от меня.

Неприятненько чувствовать себя прокаженной.

– Вот сюда, леди Атенаис. – Вайера заботливо указала на дверь, которая при моем приближении распахнулась, раскрывая взору всю ту же столовую. Правда, на этот раз здесь царило раннее утро, шум прибоя и запах свежих цветов.

Цветы обнаружились повсюду. Чинно стояли в вазах, дожидаясь того момента, когда я их увижу. Красиво, ароматно, но не стоило. Особенно учитывая, какую астрономическую сумму заплатил ритас за телепортацию такого количества цветов прямо на борт движущегося корабля.

И честно, будь я его настоящей невестой, мне было бы приятно.

А так как я фиктивная, данных трат не понимаю. Разве что мне под юбку залезть хочет. Да только зачем тогда было подписывать контракт, в котором был пункт о недопустимости интимных отношений? И ведь сам сказал, что не притронется…

Меня на прочность проверяет? Или себя? Мол, все равно ему неустойку легко выплатить, а вот я… Я попаду в долговое рабство.

– Я готов поклясться, что проснулись вы в отличном настроении, – вместо приветствия хмуро изрек лорд Дамир и придвинул мне стул. – Это леди Тайра так повлияла, или…

– И вам доброго утра, – хмыкнула я. – Чем нас сегодня кормят?

– Фруктово-сливочное мюсли, омлет с беконом и сыром, а также творожное суфле на десерт и апельсиновый сок.

– Прекрасный выбор. – Я натянуто улыбнулась. – Но это явно для меня, а вы?

– А я ограничусь двойной порцией омлета и чашкой кофе, – в тон мне ответил он. – Атенаис, я жду ответа.

– М-м-м, как вкусно пахнет, пожалуй, сегодня мюсли останется на десерт. Я начну с омлета.

– Не испытывайте мое терпение…

– Какая дискриминация, вам меня на выдержку поверять можно, а я не могу отказаться от беседы, от которой пропадает аппетит. Вы хотите, чтобы я голодала? Ну так надо было сказать.

– Ешьте.

– Спасибо.

Вопреки моим словам, никуда мой аппетит не делся. Ела я медленно, наслаждаясь вкусовой гаммой блюда. А вот Дамир расправился со своей порцией быстро и уже цедил третью чашку кофе.

Вот наивный. Я не буду обсуждать с ним леди Тайру и ее заявление. Ритаса не касается то, что творится в моей душе. Хочет меня ото всех изолировать? Имеет право. У нас контракт. Но вот играть в игры я не стану. Тем более в те, в которых ничего не понимаю и заведомо имею малый шанс на успех.

Есть договор, которого я и собираюсь придерживаться. Лорд хочет меня изолировать? Пожалуйста. Я не много потеряю, если не буду ни с кем общаться. Главное, что он поможет Корвину. Однако и подставных подружек мне тоже не нужно!

Я не так слаба психически, как думает Дамир. И выдержу все, что уготовили мне его планета и традиции. Хотелось бы, конечно, откровенности и раскрытых карт, а не ходов вслепую, но и так справлюсь.

– Лорд Дамир, я бы хотела приступить к изучению быта и традиций Аритаса. А также получить рекомендации по поводу моего внешнего вида и поведения на вашей планете.

Он явно удивился, хотя и попытался скрыть изумление. Но глаза меня не обманывали. Лорд точно не ожидал от меня такого серьезного подхода.

А вот зря. Я обязана обезопасить себя со всех сторон. Не только не дать озабоченным мужчинам меня совратить, но и не опростоволоситься на самых обычных вещах.

Конечно, за один день выучить все, чем богата культура ритасов, нереально. Но самые главные моменты я должна запомнить.

– Я уже заказал для вас традиционный наряд невесты. Завтра леди Тайра поможет вам с ним, а вот с бытом и традициями сложнее. Я хочу предложить вам несколько неприятный, однако самый действенный способ изучения истории моего народа.

– Не читать информацию с визора? – догадалась я и затаила дыхание: неужели он предложит мне вживить нейронный чип? Даже я, далекая от науки, знала о таком способе, но им чаще всего пользовались военные.

– Это новейшая разработка. – Ритас нахмурился. – Уже прошедшая все проверки и одобренная Советом…

– И?..

– Вы человек, Атенаис. Я не могу с точностью сказать, как отреагирует ПИТКА на вас.

– Питка? – Увы, я не смогла сдержаться и прыснула от смеха. Надо же придумать такое название!

– Ничего смешного. Портативный инновационный тактильный клеточный агрегат – ПИТКА.

Я резко замолчала.

– Сокращенное название, но не думаю, что вам стоит забивать голову полным. Если кратко, то это машина, включающая в себя совокупность механизмов, регулируемая искусственным интеллектом и имеющая живую оболочку.

– Простите? Робот с живой оболочкой?

– Можно и так сказать. На планете Амрис есть милые пушистые зверьки с окрасом любых оттенков, правда, преимущественно ярких цветов. Они очень бестолковые, а потому гибнут тысячами, но плодовитые.

– Только не говорите, что вы скрестили их с машиной…

– Прекрасно, вы уже все поняли. ПИТКА – симбиоз, вполне успешный. Искусственный интеллект управляет речевым аппаратом зверька, к сожалению ограниченным, вмещает в себя огромное количество информации, а также может мгновенно адаптироваться под любые внешние условия и спасти своего хозяина.

– Иными словами, если мне потребуется информация, даже если я буду считать, что ничего не нужно, питка даст мне совет?

– Не только, в случае угрозы она запустит процесс симбиоза со своим хозяином.

– Простите, искусственный интеллект в образе маленького пушистого зверька объединится со мной, чтобы запустить процесс симбиоза, и… Во что же я должна буду превратиться, если… – Я глубоко вздохнула и выдохнула: – Если меня потребуется спасать?

– У зверьков есть одна удивительная особенность. – Лорд Дамир пристально смотрел на меня. – Именно ею мы и воспользовались. Абсолютная броня. Все ваше тело покроется шерстью, которую не пробьет ни одно оружие, а также большинство энергетических щитов и лучей. Проверено неоднократно.

– Вы пытаетесь убедить меня, что зверек, который пачками дохнет на своей родине, имеет абсолютную броню?

– Я потому и сказал, что они бестолковые и плодовитые. Атенаис, они пользуются этой способностью только во время зачатия и вынашивания потомства. В момент опасности они не прибегают к свойствам своей шкуры.

Здесь было над чем задуматься. С одной стороны, не хотелось превращаться в страшилку, что, несомненно, случится. Я не обольщалась на этот счет. Передо мной Звездный лорд, насолить которому обязательно найдутся желающие. А слабым звеном в его окружении буду именно я. С другой стороны, эта питка позволит мне быстро выучить традиции Аритаса, а значит, избежать неловких, щекотливых моментов.

Ну и самое главное, она же меня будет защищать!

– Я соглашусь при одном условии.

– Каком? – Лорд Дамир подобрался.

– За испытания мне полагается компенсация.

– Поясните.

– Вы сами сказали, что я стану первым человеком, на котором опробуют питку. – Сложно сохранять серьезность, когда произносишь такое название, но я справилась. Хотя мысленно смеялась. – А значит, имеются риски того, что я не перенесу нашего слияния или появятся проблемы со здоровьем в процессе взаимодействия. Я хочу, чтобы мой брат был материально обеспечен в случае моей смерти. А в случае успешного сотрудничества с питкой хочу пять процентов от каждой реализации данного зверька людям.

– Только людям? – усмехнулся Звездный лорд, а я внутренне сжалась. Обнаглела я, это и без подсказок понятно. Но… жизнь у меня одна, а еще брат младший тоже один. Не станет меня, как он будет жить?

– Только людям, – эхом повторила я.

– Вы забываете о том, что ваш брат еще не оправдан.

– Я уверена в нем. Как и уверена в том, что он никогда бы не нарушил законов планеты, на которую мечтал попасть.

И вот спрашивается… Я ведь знала об увлечениях Корвина. Даже подстегивала его периодически, но ведь детально не интересовалась! А все почему? А потому что думала, мне это не понадобится. Главное – обеспечить брата материально, так сказать, задать вектор направления, и пусть себе учится в удовольствие.

– Вот как… – Лорд Дамир застучал пальцами по столу.

Я не могла оторвать взгляда от его кисти. Словно та дробь, что он выбивал, могла мне как-то помочь.

– Хорошо, мы заключим с вами сделку, леди Атенаис. Но на иных условиях.

Я сглотнула.

– Я лично возьмусь опекать вашего брата, если с вами что-то случится по вине питки, однако все остальное неприемлемо.

Да как бы я на все остальное не очень и рассчитывала. Точнее, вообще не рассчитывала, главное, чтоб Корвин был в безопасности и не думал о том, где взять денег на еду и кров. Талантливый ученый, врач, в конце концов, – я бы никогда себе не простила, если бы он бросил учебу.

– Естественно, при условии, что Корвина не казнят.

– Вы обещали…

– Я обещал разобраться и помочь. И слово сдержу. Это все, леди Атенаис? Или есть еще какие-то условия?

– Нет, я готова сотрудничать со зверьком.

Глава 4

Я не знала, что меня ждет. Но не боялась. Забавно, потому что я та еще трусиха. А тут выдержала и недовольство лорда Дамира, и откровенную злость по поводу дополнительного договора. Главное, что я добилась своей цели, а теперь меня вели знакомиться с плодом симбиоза, чьим симбионтом мне предстояло стать. Должно быть страшно, а я, как дура, улыбаюсь тому, что в случае чего Корвин будет надежно защищен и обеспечен всем самым лучшим.

Нет, я точно обнаглела.

– Вы так улыбаетесь, Атенаис, что мне хочется простить вам вашу предпринимательскую жилку.

Все равно не перестала улыбаться и старалась не глазеть на мужчин, работающих в том отсеке корабля, куда меня привел Звездный лорд. Зачем его нервировать?

Уверена, не будь они сейчас нужны, ритас бы их выгнал. А так – я само совершенство, идеальная женщина, которая улыбается и помалкивает.

Вообще, тут есть на что посмотреть. Колбы, пробирки, большие стеклянные колпаки, в которых плавает что-то непонятное…

Брр, гадость какая-то.

– Итак, Атенаис, вы еще можете передумать, – подначил меня лорд Дамир и добился того, что моя улыбка пропала.

– Ни за что, – серьезно произнесла я.

Да я такие условия для своего брата выторговала, что готова даже вон ту сине-зеленую бурду выпить, даже не спрашивая, что это такое.

– Что ж… – Дамир подошел вплотную и властно положил свою руку на мою талию.

Мне стало жарко, и дыхание перехватило. Попыталась отстраниться – не вышло, меня лишь теснее прижали к себе. И как он это делает? Вроде стоял в трех шагах, а теперь вот держит в своих руках так, что я спиной чувствую его ремень на брюках. И он там явно лишний…

«И все-таки какое у него тело?» – мысль лучом промчалась в голове, заставляя нещадно покраснеть.

Что ж это такое, надо успокоиться, а то еще вайера активизируется со своим прайсом.

– Диал, экземпляр номер тринадцать, четыре кубика алейнола и восемь кубов триера.

– Мне понадобится обезболивающее? – из всего перечисленного лордом я знала только алейнол.

– И дезинфекция, потому что экземпляр будет вас кусать, Атенаис.

Вздрогнула. Физической боли я всегда боялась. А тут меня куда-то кусать будут. Впрочем, может, лорд специально нагнетает? Чтобы нервы мне пощекотать? Все-таки я развела его на большие деньги.

«Соберись, Атенаис!» – дала себе мысленного пинка и выдохнула. Убить меня точно не дадут. Во всяком случае, в это хочется верить.

– Я готова, – кивнула и вновь попыталась отодвинуться.

Зря трепыхалась, меня, словно бабочку, пришпилили к себе.

– Это обязательно? – Я выгнула шею, поворачивая голову так, чтобы мой шепот долетел до слуха лорда Дамира, но не был слышен остальным. – Держать меня так близко к себе? Я не убегу, честное слово.

– Обязательно. – Ритас наклонился к моему уху, и меня бросило в дрожь от его дыхания.

 

Вот же ж бисерное плетение! Этот месяц будет самым тяжелым в моей жизни! Что за дурная реакция тела? Вот мне только ее для полного счастья не хватало!

Лорд потянул меня за собой к одному из длинных белых столов. Я, послушная его воле, безропотно шла. На самом деле внутри творилось такое безобразие, что я едва сдерживалась – безумно хотелось застонать и залезть на этот самый стол, чтобы предложить себя Дамиру.

«Вайера!» И мысль о том, что все мои чувства и эмоции как на ладони для целительницы, отрезвила.

Вот ведь позорище! Она же докладывает ритасу о моем состоянии! Вот он повеселится, узнав, что я хотела забыть о нашем контракте и самым наглым образом изнасиловать его в… э-э-э… исследовательском отсеке-лаборатории.

– Вашу руку, леди Атенаис. – Диал старался смотреть мимо меня.

Я протянула ему правую, а левую ладонь сжала в кулак.

На всякий случай, чтобы не опозориться и не закричать, когда мохнатый зверек сделает свое дело.

Собственно, о зверьке. Я его пока не видела, как и экземпляр под номером тринадцать.

Неожиданно мое тело обмякло, сердце стало стучать ровнее, а дыхание больше не сбивалось. Леди Тайра бдела и сейчас действительно меня выручила. Скажу ей спасибо при случае.

Ну что ж, по всем показателям организма я готова к эксперименту. Но все, что могу, – это настороженно следить за действиями Диала, который аккуратно уложил мою руку на стол, перевернув ее внутренней стороной вверх.

Лаборант осторожно начал обрабатывать каким-то раствором кожу. Дискомфорта я не чувствовала, не пекло, не холодило. Просто было немножко мокро в самом начале, а потом и это ощущение ушло. А в следующий момент сильные руки сжали мои плечи, и Дамир прижался ко мне всем телом, буквально припечатывая к столу, лишая подвижности. Я не успела ничего понять, да и испугаться толком не успела, как в мою руку впились острые зубы.

Вскрикнула и дернулась. Хотя, скорее, попыталась дернуться. Из глаз брызнули слезы.

– Потерпи, – нежный шепот у виска. – Сейчас все пройдет. Ты умница.

– Он меня ест? – срывающимся от слез голосом спросила я.

Именно так и казалось. Что самое противное, я видела лишь ярко-красный шарик на своей руке, размером с небольшой мячик.

– Скорее, прогрызает путь.

– Что?!

– Замри, – потребовал Дамир. – Замри и потерпи.

Легко сказать, трудно сделать! Особенно когда слияние со зверьком виделось совершенно иным! Я не хочу, чтобы во мне кто-то жил…

– Поздно менять решение, – сказал лорд. Видимо, я вслух произнесла последнюю фразу. – Если мы прервем ваше слияние сейчас, то экземпляр погибнет. Вам назвать сумму, затраченную на его выведение?

Да они с вайерой сговорились, что ли? Та на меня воздействует посредством цифр и стоимости, которую я не сумею возместить, и Звездный тем же путем пошел.

И самое обидное, сработало ведь! Действительно сработало! Я перестала паниковать.

– Не стоит. Долго он там еще? – Удивительно, но я больше не чувствовала ничего. Руки, кстати, тоже не чувствовала.

И что услышала в ответ?

– Расслабьтесь, – повелительно, непреклонно.

– Да без проблем, – огрызнулась я и закрыла глаза.

Чем быстрее это все закончится, тем лучше. Потому что сама ситуация бесит. И все кругом бесит, и вообще, хочется…

– А это нормально, что мне все кругом крушить хочется? – просипела я, сама испугавшись своего желания.

– Это говорит о том, что все идет правильно. Главное, чтобы вам размножаться не захотелось, – произнес Диал, который все так же склонялся над моей рукой. Отчасти именно из-за его головы обзор был отвратительный.

– Лорд Диал, дисциплинарное взыскание, – ледяным тоном сообщил мой жених, и подчиненный вздрогнул.

– Прошу прощения, леди Атенаис. Конечно, вопрос наследника является первостепенным. Я сказал о размножении не подумав, простите.

– Не ругайте его, – посмеиваясь, попросила я очень тихо, надеясь, что, кроме Дамира, меня никто больше не услышит. – Тут такие обстоятельства, что от нервов и я что угодно ляпнуть могу.

Меня проигнорировали. Да и ответ, если честно, не требовался, потому что я вдруг такое ощутила, что онемела на мгновение.

Под кожей что-то ползло. Вот по правой руке и выше. Хотя я ведь ее не должна чувствовать. Или уже должна?

Да какая разница, у меня под кожей что-то ползет!

Я не заорала не оттого, что у меня выдержка железная, – просто не успела сориентироваться, как ощущение уже прошло. А в следующий момент по мне что-то промчалось, да так быстро, что я не уследила направление, мало того, оно решило проверить каждый миллиметр моего тела, а после… после обосновалось в декольте!

– Что это? – спросила с ужасом. Дамир давно отпустил меня, а я даже и не заметила. – Вы это тоже видите?

Я обращалась к Диалу, но тот низко опустил голову – вопрос явно был неуместным. Мужик, может, и посмотрел бы, что со мной творится, если бы не хотел жить. Степень злости Звездного я оценила, когда тот резко потянул меня на себя, заставляя обернуться.

– Гадость какая! – в сердцах воскликнула я. – Он что, теперь вот тут и будет? Мне не нужна третья грудь!

Еще чуть-чуть, и у меня начнется форменная истерика. А все из-за непонятного ярко-красного зверька, который залез под одежду и теперь с комфортом устроился в бюстгальтере, имитируя третью грудь.

– Он ищет место, Атенаис. – Хотя в глазах лорда Дамира бушевала ярость, говорил он ласково. – Сейчас все будет хорошо.

– Хорошо? – прошептала я и хихикнула.

Нет, мне не было смешно. Просто зверек вылезал из декольте, пощекотав меня при этом.

Я машинально выставила правую руку, надеясь, что мелкое чудовище успокоится и даст мне передышку. В смысле посидит на ладони, пока я дух переведу и свыкнусь с мыслью, что по мне теперь все время что-то ползать будет.

И, о чудо, мое желание было исполнено.

Я с содроганием смотрела на то, как стремительно зверек перемещается и как усаживается на моей ладони.

Забавно, но его веса я практически не ощущала. Не знаю почему, но очень боялась на него смотреть. Да, он красный и невероятно пушистый, но факт, что кусается, не радовал. А вдруг у него морда страшная и зубы острющие из пасти торчат?

Однако реальность оказалась совсем иной.

– Какая прелесть, – выдохнула я, наконец рассмотрев зверька.

Где-то я уже видела похожего. Напрягла память, пытаясь вспомнить где. И смогла ведь!

В учебном материале Корвина! Этот зверек похож на невероятно пушистого мышиного лемура, жившего на Земле много тысяч лет назад! Такая же маленькая мордочка, очень большие круглые глазки. Только расцветка ядовитая, и цвет глаз не соответствует, а в остальном…

– У него тоже глаза синего цвета, – прошептала я. – Видите? Мы немножко похожи.

– А если вы вновь наденете то красное платье… – жаркий шепот у самого уха, который бесцеремонно оборвал зверек. Ему не понравилось прикосновение Дамира, и, взлетев на мое плечо, он рявкнул так, что я на миг потерялась в пространстве.

Меня попросту оглушило.

Дальше я действовала на рефлексах. Иначе как объяснить то, что я схватила пушистого крикуна и усадила на стол, а сама повернулась лицом к злому лорду, пряча за спиной зверька.

– Вы так подкрались, что даже я испугалась, – воинственно заявила ему, хотя на самом деле меня больше крик существа напугал. – А платье… да, будь я в красном, и нас с… э-э-э… этим мальчиком вряд ли можно было бы различить.

– Мальчиком? – Брови лорда поползли вверх.

– Ну да, – неуверенно протянула я.

Именно этот момент зверек избрал для общения.

Как поняла? Да просто по моей руке нетерпеливо постучали лапкой.

Опасаясь действий со стороны лорда Дамира, я сначала повернула голову, но в итоге развернулась всем телом.

У меня сегодня день потрясений, не иначе!

Красный зверек важно вышагивал по столу на задних лапках. И все бы ничего, но он взбил шерсть ниже шеи, словно у него была такая же грудь, как у меня. В смысле получалось, что он сам себе грудь своей же шерстью обозначил! Да еще походка эта – зверек слегка покачивал попой и длинным пушистым хвостом.

Я лишилась дара речи. Просто стояла, открывая и закрывая рот.

– Судя по тому, что демонстрирует ваша питка, – усмехнулся Звездный лорд, – она – девочка. Но и без этой демонстрации я могу с точностью сказать о половой принадлежности по цвету ее шерсти. Особи мужского пола имеют более темные оттенки: синий, лиловый, темно-зеленый…

– Я поняла, – неверным голосом остановила перечисление.

Что еще можно сказать в данной ситуации?

– Ваше слияние еще не завершено, – сообщил лорд Дамир. – Она должна закрепить результат и найти место.

– Простите?

– Повторить процедуру с укусом и…

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19 
Рейтинг@Mail.ru