Аккад ДЭМ и я. Призванная

Лина Алфеева
Аккад ДЭМ и я. Призванная

– Спасибо, свободен. – Демоница махнула рукой, давая понять слуге, что тот может убираться восвояси.

– Госпожа, я хотел спросить насчет третьей фазы…

– Не сейчас, – резко оборвала его некромантка и покосилась на меня.

– Если не сейчас, то потом будет поздно. Придется всю партию выбросить. – Зомби нервно погладил абсолютно лысую голову. Я присмотрелась и увидела, что кожа на макушке отсутствовала.

Бедненький! Вот как так можно? Сама краски и кремы для преображения готовит, а зомби в приличный вид привести не может. Неужели ей и для него ингредиентов жалко?

Вилена склонилась над сундуком и принялась быстро в нем копаться. На свет был извлечен пузырек со странной крышечкой: помимо длинной трубочки к ней крепился шарик.

– Глаза закрыть и замереть!

Я покорно выполнила команду. Раздался легкий пшик – и меня обдало легким дождиком, приправленным магией. Ой! А раскрас не потечет?

– Можешь открывать. Теперь штукатурка с тебя в ближайшие полгода не слезет, – обрадовала меня демоница.

– Как полгода? Я же тут всего на три месяца.

– Ничего не знаю, закрепитель работает ровно шесть. Не могу же я ради тебя новую формулу изобретать.

– Закрепитель работает ровно четыре тысячи триста часов, – педантично уточнил слуга. – Я бы смог снизить срок действия, но вы не давали приказа произвести необходимые расчеты.

Я прикрыла глаза, ловя волны паники, исходящие от Вилены. Интересно, чего она так задергалась?

– Поздняк метаться! – заявила демоница и сунула в руки слуге пузырек. – Все! Дуй отсюда. Я сообщу, когда платяной короб забирать.

Зомби кивнул, прижал бутылочку к груди и засеменил в сторону двери.

– А зачем ему закрепитель? – спросила я, едва за нежитью закрылась дверь.

– Не твое дело, – рявкнула на меня Вилена.

* * *

В коробе на колесиках хранилась одежда. Меня так и тянуло сунуть в него любопытный нос, но Вилена погрозила пальчиком:

– Обойдешься!

– Тогда для чего ты велела его сюда прикатить? – насупилась я.

– Чтобы позлить некоторых и подобрать тебе подходящий наряд, – честно ответила она. – Так… Куда же я их засунула? Ага! Вот они! – Вилена с победным вскриком вскинула руку и продемонстрировала мне черные кожаные штаны.

Я с сомнением покосилась на сей предмет туалета, подумала и покачала головой:

– Не пойдет.

Девушка задумчиво уставилась на меня, точнее на мою нижнюю часть.

– Думаешь, не влезешь?

– Не в этом дело. Нимфеи не носят мужскую одежду. Это же неприлично!

У Вилены отвисла челюсть.

– Эх ты… дитя Природы.

– А может, все-таки юбку или платье? – робко попросила я.

– Чего нет – того нет, – хмыкнула демоница и протянула мне штаны. – Чего застыла? – Держи!

Я приняла подарок, не преминув заглянуть в короб. Интересно же! В длинном продолговатом ящике имелось несколько вертикальных перегородок, одежда была рассортирована и разложена стопками. Вот уж не ожидала подобной аккуратности от Вилены.

– Это все Лестер, – буркнула она и слегка покраснела. – Пытается меня к порядку приучить.

Кто таков Лестер, уточнять не стала, и так понятно, что слуга-зомби.

– Сейчас я тебе еще верх подберу и белье… Эй, ты чего вытворяешь?

– Штаны примеряю. А что, без верха нельзя?

Демоница резко захлопнула короб и уселась на крышку. Вид у нее был слегка ошалелый.

– Рассказывай!

– О чем рассказывать?

– О трудном детстве, одежде из травинок и шишках вместо игрушек.

К подобному допросу я была не готова.

– Да нечего там особо рассказывать. Я же нимфея. Как и все элементали, вышла из источника стихии Земли. Потом подобрали друиды, отвели в храм. При нем я и состояла, до того, как меня призвал Изумрудный портал.

– Из источника, говоришь, вышла… – задумчиво пробормотала демоница. – Сама вышла? Вот так взяла и на своих двоих выскочила и пошла-пошла, пока не нашли?

Если бы я не чувствовала в ее голосе искреннее изумление, приправленное желанием докопаться до истины, решила бы, что Вилена надо мной издевается.

– И сколько тебе тогда было? – уточнила она, и я поняла, что смущало сестру Рогатого.

– Ах, ты об этом, – рассмеялась я. – Нимфеи выходят из потока уже полностью сформировавшимися.

– То есть, родившись, ты больше не росла?

– Нет, наверное. Никогда не задумывалась об этом.

– Обалдеть! И долго ты при своих друидах состояла?

– При храме. Я некоторое время жила в храме Богини Земли, расположенном в Берилле. Мне там было хорошо. Обратно хочу, – тихо добавила я. Горло перехватило, к глазам подкатили слезы.

– Даже не знаю, кто из вас четверых больше влип, – сочувственно вздохнула Вилена и, открыв ящик, махнула рукой. – Иди уже, любуйся.

– Ой! Можно? Правда? Всегда хотела рассмотреть одежду теплокровных. Нет, ты не подумай, в платье из листьев тоже удобно, но все равно так интересно потрогать, пощупать, примерить…

Впрочем, руки распускать я не стала. Рей-Тар мог бы мной гордиться. В свое время наставник потратил немало сил, втолковывая мне, что такое чужое имущество и почему его не стоит брать без разрешения владельца.

– Не понимаю, на что они только рассчитывали, – простонала Вилена и выудила со дна комода доспех на шнуровке. Он был таким же черным, как и штаны. Не из кожи, но тоже достаточно плотный на ощупь. – Это тебе, и вот это тоже. Дарю.

Подарок оказался крошечным треугольным лоскутком. Я с сомнением покосилась в его сторону. Все же с листочками все намного проще. Демоница вздохнула еще раз и оттянула пояс на штанах, демонстрируя расположение похожей штучки на себе.

Я обрадованно кивнула, сцапала подарок и принялась его примерять. Заслужив одобрительный кивок, потянулась за штанами. На удивление, те сели как влитые, словно вторая кожа, даже в талии сошлись.

Вилена не разделяла моего восторга и медленно обошла кругом.

– На первое время сойдет, а там вам наверняка форму выдадут.

– Нам?

– Призванным. Знаешь, не нравится мне это… – тихо произнесла демоница и потерла переносицу.

Я согласно кивнула:

– Будет обидно, если твои вещи отнимут. Может, что попроще выдашь? То, что не жалко.

– Еще я из-за шмоток не переживала! Тут дело в другом. Раньше кристаллы хитров только на зверей и нежить срабатывали. А тут шесть одновременных сбоев.

Снова хитры! Надо бы мне с ними пообщаться, и желательно с глазу на глаз. Изменяющий форму придерживался аналогичного мнения, потому что снова закопошился в волосах. Нет, с этим гением маскировки точно надо что-то решать. Сел на шею, ножки свесил.

– Серина, я по-хорошему тебе советую, что бы Далиан ни выпросил у хитров – принимай не задумываясь.

Я с опаской покосилась на Вилену. В ее «советую по-хорошему» я поверила сразу, а вот ощущение тревоги, скрывающееся за заботой и участием, меня насторожило. Демоница взглянула на меня исподлобья и пояснила:

– Не знаю ничего конкретного, но происходящее мне не нравится.

– Как будто я от него в восторге, – проворчала я, пытаясь приладить доспех. Тот тоже оказался весьма облегающим. Наверное, так и нужно. Защита же. Вот только она почему-то совершенно не закрывала руки, да и грудь прикрывала лишь наполовину. В общем-то, очень странный доспех. Короткий какой-то.

– Неправильно ты корсет надела. Нужно вот так! – демоница резко подтянула доспех наверх, теперь грудь была защищена полностью, зато живот частично оказался голый. Странная все же мода у энергетических вампиров. – Повернись, помогу зашнуровать. Не бойся, сильно затягивать не стану.

Не знаю, что подразумевала демоница под несильно, но у меня после первой же утяжки перехватило дыхание.

– Вилена, может, ну ее, эту защиту? Я согласна на такую же курточку, как у тебя.

– Размечталась. Так я тебя без белья на полигон и отпустила. Это у некромантов и боевиков свободная форма, а тебя по одежке оценивать станут. Уф! Вроде бы все. Осталась туника.

– Еще что-то? – испуганно воскликнула я. Знакомство с одеждой мира Хаоса оказалось плотнее и теснее, чем я рассчитывала. По крайней мере, сгибаться в этой сбруе я могла с трудом.

– Туника и обувь, – обрадовала меня демоница. – Кстати, как ты относишься к каблукам?

– Никак, но согласна попробовать.

– Тогда отменяются. У тебя какой размер ноги?

– А у ног есть размеры?

– Цветочек, не передать словами, как я рада, что это не я тебя во время ритуала призыва вытащила!

Глава 5
Смотрины

Осмотр новоявленной вампирши проходил в гробовом молчании и неполным составом. Почему-то в гостиной не обнаружилось Отмороженного. Не то чтобы я успела соскучиться, но меня не покидало ощущение, что Далиан оказался бы самым суровым критиком и смог указать Вилене на недочеты. Вот Марога и Эрха все более чем устраивало. Татуированный сиял, словно и правда во время ритуала личный подарочек отхватил.

– Пройдись еще разочек, – попросил Эрх с блаженной улыбкой. Не знаю, что он там пил за ужином, но результат был налицо.

– Каблуки бы ей, – мечтательно протянул Марог.

– А тебе – слюнявчик, – ехидно заметила Вилена.

– Ты еще здесь? – с тоской протянул Татуированный, надкусывая бутерброд с сыром. – Я надеялся, что умотала вслед за гробиком на колесиках. Эрх, вот скажи, в кого у тебя сестра такая? Руки золотые, но в том, что касается себя, любимой, растут явно из з…

Я как раз проходила мимо стола. Один взгляд на сыр – и тот покрылся замечательным пушистым слоем сине-зеленой плесени. Марог замычал, бросил бутерброд на пол, схватил со стола стакан и выплюнул то, что успел прожевать.

Да ладно, не такая уж я и мстительная. Только на бутерброд покусилась.

Эрх скоренько подал страдальцу стакан воды. Марог прополоскал рот, сплюнул и только потом начал пить.

– Нет, это не поможет. Плесень попала в организм, скоро дойдет до мозга. И там погибнет. Грибки в неблагоприятной среде не размножаются, – фыркнула демоница. Она успела прийти в себя, но я-то заметила, какое гнетущее впечатление на нее произвели замечание и пренебрежительный тон Татуированного.

 

Зря он так с ней. Во-первых, Вилена посимпатичнее многих демониц с плакатов, развешанных над его кроватью, а во-вторых, я же вижу, что на самом деле Марог относится к ней намного лучше, чем показывает. Девушка взъерошила коротко остриженные волосы, украдкой послала мне благодарный взгляд и шлепнулась на стул.

Все ясно – будет добивать.

Демоница подхватила со стола кусок плесневелого сыра, положила его на ладонь и демонстративно принюхалась.

– Гадость какая. И ты это съел? Ай-ай! Ребята, вы слышали, что чумная плесень на сыре тоже разводится?

Демоны переглянулись.

– А ведь сестренка может быть и права, – включился в игру Эрх. – Мы же не знаем, из какой провинции этот сыр привезли и прошел ли он карантин.

– Его магией должны были обеззаразить, – слабо прохрипел Марог.

– Так над ним нимфея поколдовала. Ты же видел, что с мухоловкой случилось. Так и тут: из малюсенькой бактерии могла расплодиться целая колония. Боюсь, у тебя есть только один вариант. – Рогатый многозначительно кивнул в сторону купальни.

Татуированный застонал, ухватился за живот и бросился к двери. Я припустила следом. Неужто поверил? А вдруг и в самом деле решился на глупость?!

– Серина, постой! – Вилена со смехом ухватила меня за руку.

– Его нельзя оставлять одного!

– Ы-ы-ы! – выдавил Эрх и едва не свалился с табурета.

– Ты подумала, что он топиться побежал? – простонала демоница. – Желудок он чистить помчался. Только не факт, что проскочит.

Словно в ответ на ее замечание из купальни раздался вопль.

– Цветочек, отзови своего… нашего… монстра!

– Ух ты! У вас уже общий детеныш есть? – умилилась Вилена и первая рванула к двери.

Щелкунчик очень обрадовался появлению Марога. Иного объяснения бессовестному поведению живоглотика я не находила: ухватив вырывающегося демона челюстью за ногу, мухоловка гладил его по лицу спиралевидными усиками.

– Поцелуй его – и он тебя отпустит… – простонал Эрх.

– Серина, пусть он от меня отцепится! – стенал Татуированный, пытаясь высвободить ногу и одновременно уворачиваясь от любвеобильных усиков.

– Цветочек, я отомщена. Целиком и полностью, – украдкой шепнула мне на ухо Вилена.

В ответ я тихо хихикнула, радуясь царящему в купальне безобразию. Впервые с момента появления в этом странном и враждебном мире я чувствовала прилив теплой искрящейся энергии. Ее было недостаточно, чтобы восстановить силы, затраченные на рост Щелкунчика, но вполне хватило, чтобы подарить надежду.

– Что здесь происходит?

Вот так три слова испортили все веселье: Вилена и Эрх подобрались и перестали смеяться, Марог прекратил стенать, размахивая руками. Даже Щелкунчик присмирел и оставил в покое ногу Татуированного, а усики так вообще от страха вытянул по стойке смирно. С радостью укрылась бы за одним из листиков живоглотика, однако я чувствовала ответственность за произошедшее в купальне, а раз так – мне и отвечать. Обернувшись, прошептала: «Марог налаживает контакт с мухоловкой». Вот только поднять глаза не хватило сил. Уж больно суров был взгляд Отмороженного.

– Рад, что у вас нашелся повод для веселья, – тихо добавил Далиан.

В его голосе не прозвучало ни нотки осуждения или неодобрения, но я почувствовала, как смутилась Вилена, а Марог и Эрх притихли, подобно нашкодившим котятам.

– Ну, я пойду, – пробормотала демоница и скоренько направилась к двери.

– Где ее обувь?

Вполне невинный вопрос заставил девушку сбиться с шага. Эрх и Марог растерянно переглянулись, словно они были виноваты в том, что мне не досталось обуви. Щелкунчик нервно клацнул челюстями, а потом развел усики в сторону, дескать, не знаю, не брал.

– С обувью как-нибудь сами выкручивайтесь. Моя ей велика оказалась, – проворчала демоница.

Вроде бы действительно ни при чем, а все равно чую – переживает. То ли и правда расстроилась из-за того, что я босая, то ли дергается, потому что не оправдала ожиданий аккада ДЭМ.

– Хорошо. Не забудь заглянуть на полигон и голову гнилоступа забрать.

Глаза Вилены зажглись от восторга, аура засияла подобно огневке, вспыхнувшей в ночи. Не понимаю, как можно так радоваться чужой голове? Это же противоестественно! Или это всего лишь некромантский способ добычи пропитания? Гнилоступ. Фу! Гадость какая. Меня только от одного названия подташнивать начинает.

– Дал, ты серьезно? Они мне оставили?

– Если не оставили, дай мне знать. – На мгновение показалось, Отмороженный тоже улыбнется, но вместо этого он повернул голову и посмотрел на меня в упор.

По телу пробежал леденящий холодок. Да не считываю я тебя! Больно надо с такой мороженой аурой возиться. Моя б воля, совсем бы тебя не чувствовала, не видела и не знала.

– Дал, ты прелесть! Все! Я побежала. Цветочек, выше нос. Тебе у нас еще понравится.

Спорное утверждение. Я бы хоть сейчас в портал нырнула. Причем необязательно в Изумрудный. Хоть куда, только бы подальше от этой троицы.

Я с тоской следила за стремительно удаляющейся Виленой. С ее уходом с моего небосклона исчезло солнышко, оставив взамен три перекатывающиеся шаровые молнии. Оставалось молиться Богине, чтобы ни одна из них не зацепила. Пока Марог и Эрх вели себя прилично, но интерес вполне определенного рода я уловила еще в гостиной. Неужели ребят так из-за кожаных штанов переклинило? Говорила же Вилене, что мне лучше юбку или платье надеть. И привычнее, и проблем с демонами меньше.

– Все, она ушла, – сообщил Эрх спустя какое-то время. – Ты спускался в виварий? Какие-то проблемы?

– Слухи оказались верны. Еще пять аккадов, помимо нашего, умудрились призвать разумных существ. В настоящий момент их проверяют.

– Так рано же еще. Обычно смотр призванных на плацу устраивают, – пробормотал Марог.

– Нам теперь Цветочка в виварий тащить? – угрюмо поинтересовался Эрх.

– Лично нам пока никто ничего не приказывал, но, полагаю, скоро очередь дойдет. Лорд Арагул и Убивец лично исследуют призванных. По данным охраны, к нам порталом забросило Изменяющего форму.

Взгляды троицы обратились ко мне. Я вскинула голову и непонимающе захлопала глазами. Хотела улыбнуться – не вышло. Губы точно заледенели, тело сковало от ужаса. На макушке обеспокоенно закопошился партизан. Я его понимала, мне тоже было очень страшно, кто знает, как поведет себя руководство учебного заведения, узнав, что я элементаль.

– Какое дело его некроманшеству до наших призванных? Сидел бы на своей половине, рулил адептами да зомбякам кости полировал, – зло прошипел Марог и сделал шаг в мою сторону.

Ого! А ведь и в самом деле защищать собрался. И как мне к подобному порыву отнестись? Обрадоваться, что меня так ценят, или обеспокоиться из-за потенциального внимания местного руководства?

– Без глупостей только, – предупредил его Эрх. – Дал что-нибудь придумает.

– Придумал. И, если бы вы ерундой не страдали, мы бы давно уже были у хитров. Пересидим на нижнем уровне до утра, а там и общий сбор. Надо прилюдно наш трофей засветить и застолбить, тогда некромант пролетит.

– Можно вопрос? – робко спросила я и руку подняла, совсем как на занятиях.

Демоны недоуменно переглянулись, точно не ожидали, что обсуждаемый объект дерзнет подать голос.

– Задавай. Но быстро. Рассусоливать нет времени.

Лучше бы Отмороженный без предупреждения обошелся, потому что у меня вдруг все мысли испуганными тараканами разбежались.

– Вилена же некромант… И тот, другой, тоже некромант… А Вилена, она хорошая…

– Вилена прекрасно понимает, что, если хотя бы пальцем тебя тронет – получит по своей округлой сладкой попке, – хмыкнул Марог. – Иначе бы давно у тебя и ногти срезала, и слюну для изучения потребовала, и энергию откачать попыталась. У некромантов одна цель – обеспечивать силы Альянса возрожденными воинами. Добиваться, чтобы те в посмертии оказались более живучими и удачливыми. Лорд Арагул давно мечтает поработать с элементалью стихии Земли. У него и научный труд на эту тему имеется. Так что, Цветочек, не хочу пугать, но лучше бы тебе оказаться крайне правдоподобной энергетической вампиршей.

Я сжалась и задрожала, потому что точно знала, что Марог говорил правду или верил в то, что говорил. Для себя я уяснила, что попадать в лапы лорду Арагулу мне нельзя. Ни при каких обстоятельствах. А от чокнутых некромантов следовало держаться как можно дальше. Демоны мне тоже ничего хорошего не обещали, но они-то точно не станут разбирать меня на составляющие, как какого-нибудь гнилоступа.

* * *

Из купальни я вышла со слезами на глазах, точнее, меня из нее вытолкали, так и не дав попрощаться со Щелкунчиком. Как вспомню жалобное клацанье моего живоглотика, как он усики ко мне тянул – сердце разрывается.

– Цветочек, кончай сырость разводить и резче перебирай ногами, – шепнул мне на ухо Марог. Он вел меня под руку по коридору, придерживая, когда я спотыкалась в сумраке.

На освещении в Цитадели явно экономили, а пол, как назло, вымостили неотшлифованным камнем. После того как я в очередной раз тихо охнула, оступившись, меня обозвали немочью и подхватили на руки. А я что? Я уже привычная. Пусть таскают, если им так нравится.

– На полигоне отработаешь, – мрачно предупредил Отмороженный.

Видать, напугать хотел. Не вышло, я только хитро улыбнулась и шею его руками покрепче обхватила. Намного хуже было бы, если б он потребовал отработки в спальне, а полигон – ерунда. Справлюсь. Я выносливая, не зря с оленями наперегонки по долине рассекала.

Долина… Мечты о собственном уголке вдали от поселений и больших трактов слегка поблекли, вытесненные суровой реальностью. Словно я долго грезила наяву, а сейчас была вынуждена проснуться. Биться в истерике по этому поводу я не спешила. Сбежать – хотелось, как и освободиться от ошейника, а вот рыдать и оплакивать загубленную жизнь – нет. Меня несли к хитрам, а ведь именно к ним советовал попасть Изменяющий форму. Значит, расслабляемся и ждем, пока меня приведут, то есть донесут, а там будем действовать по обстоятельствам. Вдруг хитры сжалятся над несчастной нимфеей и помогут отделаться от аккада ДЭМ?

Я успела слегка задремать, когда Отмороженный резко остановился. Рогатый и Татуированный замерли рядом. Прислушались.

– Говорю же, вампиршу они вытащили, – раздалось из темноты. – Сам видел. Клыки в половину моего пальца, а глазищи безумные, словно с месяц не питалась.

Богиня, ну и фантазия у этого, со щупальцами!

– Ошейник на ней хоть был? – поинтересовался его спутник.

– Как-то не рассмотрел. Зато фигура что надо.

– Везет аккаду ДЭМ, – завистливо вздохнул кто-то третий. – Вон Ирвис инферала умудрился призвать, теперь оба в лазарете валяются.

– Этим дэмовцам по жизни фартит…

– Завидовать нехорошо, – протянул Марог и выступил вперед. Над головой демона вспыхнул магический светлячок.

Эрх сперва пристроился позади Татуированного, но затем сместился в сторону, прикрывая меня от любопытных взглядов. Спасибо, конечно, но мне же теперь ничего не видно! Не то чтобы я рвалась снова щупальцами Герха полюбоваться, просто интересно было, что же с ним такое по коридору шло и как при этом выглядело, потому что подобной ауры мне встречать не приходилось. Вопреки всем законам природы она была холодная. У Герха и стоящего от него по правую руку наблюдалось нормальное энергетическое поле, как у всех теплокровных, а вот у третьего не аура, а сплошная аномалия. Или это я чего-то не знаю. Ну, дайте-дайте мне посмотреть!

– Еще немного, и ты свернешь себе шею. – легкий шепот коснулся уха и вернул меня в реальность.

Я вспомнила не только где нахожусь, но и в каком положении. Пришлось признать, что на ручках Отмороженного удобнее всего, а все из-за того, что я его эмоции непроизвольно не улавливаю. Все-таки неведение – великое благо. Можно отвлечься и сосредоточиться исключительно на собственных ощущениях и желаниях.

– Опоздали вы, – с гадким смешком возвестил Герх. – О вашем улове лорды Огня и Тьмы уже знают. Готовьтесь писать объяснительные.

– И кто же эта крыса, слившая информацию? – недоуменно вопросил Эрх и сделал шаг вперед.

Я едва ему не зааплодировала. Все-таки владение голосом и его интонациями дорогого стоит. Я вот так не умею.

– Все призванные размещаются в виварии. Вы не имели права тащить существо на жилую половину, – продолжал гнуть свое обладатель щупалец. И ведь взаправду негодовал. Вот только неясно, беспокоился ли он о безопасности адептов Цитадели или обижался, что ему не дали меня потрогать.

– Герх, снова схалявил и арахнида в услужение заполучил? – ровным тоном спросил Отмороженный. – И кто на этот раз тебе призванного подогнал? Мамочка или бабушка?

 

Признаю, я была неправа. Говорить гадости намного эффективнее абсолютно нейтральным тоном, точно тебе совершенно плевать на реакцию оппонента. Герха проняло так, что я почувствовала эмоции еще до того, как он открыл рот. Волна злости, ненависти и смущения была практически осязаемой. Что-то там нечисто с его паучком. Запомню, вдруг пригодится.

– Не ваше дело, кого наш аккад смог раздобыть в этом сезоне. Увидите на полигоне, – подал голос тот, третий, с неправильной аурой.

Так! Я не поняла! Этот ПиП еще и не одноразовое событие? То есть не «сдал и забыл», а с перспективой углубленного изучения?

– Посмотрим, что ты с Клешнехватом сделать сможешь. Если надеетесь опять выехать за счет боевой магии, то ваш аккад в пролете. Убивец изменил правила. Вас всех ждут большие сюрпризы, – как-то чересчур весело сообщил Герх.

Эрх и Марог подвинулись, пропуская Герха и компанию, и я наконец-то смогла увидеть третьего. Он промаршировал мимо, в мою сторону и не взглянул. Впрочем, мне хватило и вида его правой щеки, на которой темнел рваный шрам. Такая рана обязательно должна либо кровоточить, либо со временем начать затягиваться, но эта казалась совсем свежей.

– Кто он такой? – выдохнула я, совершенно не заботясь, что меня могут услышать.

И услышали-таки…

Тип со шрамом остановился, медленно обернулся и посмотрел на меня.

– Ортас Возрожденный, аккад ОМГ, к вашим услугам…

Возникшая пауза явно намекала на ответ, но я молчала, хотя мне и было откровенно неловко. Ну почему никто из этих демонячьих умников не объяснил, как мне следует себя называть? Вдруг у энергетических вампирш не в ходу имя Серина? Или же к нему обязательно прилагается название рода. Как же достало, что со мной обращаются точно с бессловесной вещью! Да поставьте меня уже на пол! Сколько можно на руках таскать?

То ли я все-таки дернулась, то ли Отмороженный уловил беззвучный призыв, но на пол все же опустил. Только я сделала шаг в сторону, как загребущая рука обвилась вокруг талии и прижала к груди так, что дыхание перехватило, и отнюдь не от переизбытка чувств. Пальцы-клешни впились в ребра с такой силой, что казалось, еще немного – и те хрустнут.

– Призванная принадлежит аккаду ДЭМ и не нуждается в услугах посторонних, – отчеканил Далиан.

– Да вы, я смотрю, привязались к своей куколке, – процедил Герх, при этом под просторным балахоном что-то явно шевельнулось.

Я едва не зарычала от возмущения. До чего же мерзкий тип. Вот специально забуду, что нимфеи не кровожадные, и узлом щупальца завяжу. Но сначала кое-кому по клешням не мешало бы настучать, а то вцепился так, словно я изменить аккаду ДЭМ с ОМГадами надумала.

– Не стоит так трястись над призванной. Все мы знаем, что подчиненные существа – расходный материал. Дотянет до конца семестра, а там и списать можно, – заявил Возрожденный, смотря при этом исключительно на меня. Шипел, хотел, чтобы до меня дошло, насколько бедственно мое положение.

Я старания оценила и прониклась. Дышать было тяжело, вот-вот в обморок упаду. И как меня угораздило встретиться с такими олухами? Они же угробят меня еще до прибытия на полигон.

Я держалась и терпела до последнего, а потом все-таки откинулась на грудь Отмороженного и обмякла. Не вопить же, что мне больно, при этих! До Отмороженного наконец-то дошло, он ослабил хватку и в спину стал меня так ненавязчиво подталкивать, чтобы падать назад не смела. Нет уж! Нимфея существо нежное и ранимое, даже если и замаскировано под неведомого энергетического вампира.

– Что-то ваша куколка совсем помятая, – послышался голос третьего. – В лазарет бы ее, что ли.

Заботливый какой! Как будто я не чувствую, что ты уже списал меня со счета аккада ДЭМ и мысленно вывел на груди красными буквами «Балласт». И все это с таким неприкрытым удовольствием, что аж руки зачесались.

Я приоткрыла глаза, затрепетала ресницами и слабо улыбнулась.

– Мальчики, это я с непривычки. Не каждый же день приходится с тремя одновременно знакомиться.

Вот так, ни слова неправды, но Эрх и Марог чуть на месте не подпрыгнули. Отмороженный резко втянул в себя воздух, а ОМГадам так совсем завидно стало. Я не энергетический вампир, но что-то подсказывает, что у меня есть все шансы приблизиться к этому существу, потому что злость Герха и компании меня порадовала.

Я ляпнула что-то не то или же не при тех обстоятельствах, прочувствовать это мне дал Изменяющий форму: блоха замаскированная переползла с макушки на затылок и больно куснула. Так больно, что на глазах слезы выступили.

Когда я пришла в себя, ОМГады уже исчезли, а вот магический светлячок Марог над головой так и не погасил. Это он зря, перекошенные от ярости лица в холодном голубом свете выглядят ну очень устрашающе, а если к этому прибавить букет эмоций… Короче, аккад ДЭМ на меня разозлился. В это я поверила сразу и безоговорочно, а еще стало немного стыдно.

– Ваши предложения? – угрюмо спросил Эрх и сложил руки на груди, но я-то видела, как у него при этом пальцы скорежило. Не иначе как придушить кого-то хотел.

– Завести в ближайшую гостевую и подтвердить озвученную легенду, – проворчал Марог. – Настрой на это дело сейчас ни к черту, но я буду стараться… Тогда хотя бы не зазря влетит.

– А может, не надо ничего подтверждать? – еле слышно прошептала я. – Я же и так правду сказала.

– Правду? – от зловещего шепота у меня на затылке волосы зашевелились, или это просто Далиан слишком близко ко мне стоял. Пусть близко, зато я его лица не видела!

Отмороженный точно мои мысли прочитал: сцапал за плечи и резко развернул лицом к себе, а я… я позорно зажмурилась, потому что темный коридор и без того страшный, голубой огонек зловещий и даже Щелкунчика рядом нет.

– Да наутро вся Цитадель будет знать, что аккад ДЭМ так торкнуло после ритуала призыва, что они, вместо того чтобы оформить существо в виварий, потащили его к себе для всестороннего изучения! – возмущенно выдохнул Эрх.

– Врать нехорошо… Правда, Цветочек? – вполне безобидный вопрос заставил меня поежиться и стиснуть зубы. Еще немного – и я стану ими клацать не хуже живоглотика.

– Нехорошо, – выдавила я и зачем-то добавила: – Нимфеи распознают ложь.

– Любую? – на лице Отмороженного появилось выражение легкой заинтересованности.

– Озвученную.

– Проверим? – Демонячьи руки сжали плечи, я инстинктивно дернулась в ожидании боли, но той не последовало. Вместо этого меня мягко толкнули, заставляя сделать шаг назад и упереться спиной в стену. А это еще зачем?

Ответ на вопрос я получила незамедлительно: демон медленно склонился к моему уху и быстро, практически скороговоркой, проговорил, что он, Рогатый и Татуированный со мной сделают, если Убивец не поверит, что меня притащили в личные апартаменты только из-за проблем с кристаллом Призыва.

Я стояла и слушала, слушала и радовалась, что Зов Богини со мной так и не случился. Близость нимфеи должна быть одобрена высшими силами, а раз они молчат, то и я никому ничего не должна.

Это я и заявила аккаду ДЭМ, отмечая, как у демонов вытянулись лица. Они не понимали, действительно не понимали, что земной путь нимфеи состоит в служении Богине и защите тех, кого она ей вверила. Пленить элементаль – значит лишить ее смысла к существованию! Все это я собиралась выложить, когда сумрак коридора прорезала огненная воронка. Далиан рывком притянул меня к груди, еще и руку на затылок положил, чтоб голову не повернула – не иначе как боялся, что вопить начну. Да что же такое неведомое портал принес? И есть ли у него щупальца?

– Аккад ДЭМ, – тишину коридора нарушил резкий женский голос, – лорд Арагул приглашает вас посетить Темный сектор Цитадели. Призванная идет с вами.

Приглашает? Теперь понятно, в кого демоны такие. Местное начальство тоже любит раздавать приглашения, от которых невозможно отказаться, но аккадовцы все же попытались:

– Мы не подчиняемся некромантам, – глухо произнес Эрх.

– Считайте, что приказ исходит от лорда Рейгарда. Огненный лорд не любит ждать, – сухо напомнила вестница.

Я прямо-таки физически ощутила беспокойство, охватившее демонов.

– В таком случае передай, что мы скоро будем, – заявил Далиан.

– Детки, боюсь, вы меня не за ту принимаете. – В голосе женщины появились угрожающие нотки. – Я не посыльная, мне доставку поручили. В портал! Живо! Все четверо, или я вас в него сама затолкаю.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20 
Рейтинг@Mail.ru