Последний дракон

Том Белл
Последний дракон

22

Увидев смерть заклятого недруга, ярл «драконов» словно очнулся ото сна. На его лице играла торжествующая улыбка. Взгляд налитых кровью глаз пожирал облик Рунволда, был готов испепелить его так же, как тот избавился от Твольва.

– Я бросаю тебе вызов, старик! – повторил Сив и его клич эхом отразился от стен Высокого дома.

Конунг дождался, пока воины из дружины вывели схваченных «волков» из крепостного двора, и только после этого ответил:

– Ты зашел слишком далеко, Сив. Я надеялся, что время и ответственность за жизни других людей научат тебя смирению и привьют мудрости твоим решениям. Но ошибся, – Рунволд покачал головой и опустил меч. – Сможешь ли ты признать то, что поведал юный Акке? Ты и правда первым пролил кровь в стенах обители Свальда?

– Да! Я сам собирался найти эти мечи и покончить с тобой, старый безумец!

– Остановись, отец! – взмолился Трор и протянул к Сиву связанные руки.

Тот небрежно отпихнул сына и выступил вперед.

– Всю жизнь ты издевался надо мной и моим кланом! Ты тешился моими страданиями, радовался моим неудачам! Ты виноват в смерти моей жены! Весь клан «Драконьей пасти» стал игрушкой в твоих безумных руках! Мы ненавидим тебя!

– Столько лет…а ты так ничего и не понял, сын…, – протянул Рунволд.

– Ты мне не отец, поганый скрелинг! – с пеной у рта кричал Сив.

Старец тихо вздохнул и на мгновенье прикрыл глаза.

– Тогда и ты мне больше не сын. Я разочарован.

– Гореть тебе в Пекле! Развяжи меня и прими мой вызов!

– Я дам последний шанс…, – Рунволд взмахнул мечом и навел его на пленных моряков, – твоим людям. Если они сделают верный выбор – останутся живы. Иначе же – разделят твою судьбу.

– Мои люди верны мне! – взревел Сив.

– Неужели? – усмехнулся Конунг и посмотрел на связанных «драконов». – Кто из вас останется со своим ярлом до конца? Кто из вас решится быть верным даже перед лицом неминуемой смерти? Стоят ли еще хоть чего-нибудь клятвы варягов из клана «Драконьей пасти»?

Варяги молчали. Бравые воители, закаленные в многочисленных боях и долгих морских переходах, были измотаны и опустошены. Но не простая усталость терзала их уже который год. Мысли каждого из мужчин метались между клятвой верности клану и возможностью начать спокойную жизнь, вдали от безумного ярла и его мести. Долгие годы Сив вел «драконов» к упадку и забвению, но теперь представился шанс вырваться из лап предводителя, который давно потерял здравый смысл. И потому ни один из варягов не шелохнулся. Никто не занял место рядом с ярлом Сивом. Никто не захотел разделить с ним жизнь и судьбу.

Никто, кроме Трора.

Вождь гордо поднял голову и сделал шаг вперед. Он понял, что мог бы бросить отца уже давно, но не сделал этого. Поэтому останется с ним и теперь. Он не сможет принять того, что натворил Сив. Но между ними было нечто большее, чем просто клятва верности. Они оба отвечали за клан. А значит, держать ответ за преступления им тоже придется вместе. Сын не мог отвернуться отца. Юноша посмотрел на деда и тяжело вздохнул.

– Верховный конунг. Мы заслужили кару за наши проступки. Но пощади моих людей. Они не виноваты. Никого из них не было рядом с нами в тот день. Прошу, внемли моим словам, владыка.

– Не виноваты, говоришь, мой юный внук? – губы Рунволда тронула усмешка. – Твои люди бросили своего ярла в самое трудное время, нарушили клятву, данную клану и роду. Самое что ни на есть худшее преступление – это предать предводителя клана. Таким нет места в Залах павших. Таким не будут рады предки и Бог Ветра. Такие заслуживают только смерти.

Варяги разразились встревоженным ропотом. Некоторые падали на колени и молили о прощении. Другие стояли, потеряв дар речи. Никто не мог поверить, что все происходит на самом деле. Конунг повернулся к воителям из своей дружины и махнул рукой в сторону пленников.

– Отправьте их на дно вместе с остальными предателями.

– Дедушка, нет! – не выдержал Трор.

Юноша сорвался с места и побежал к Рунволду. Он хотел остановить богородного, был готов умолять его изменить решение. Под ногами вождя что-то хрустнуло, и он кубарем повалился на землю, окруженный облаком черного пепла. Трор перевернулся на спину и с ужасом осознал, что запнулся об останки Твольва. С отвращением перебирая руками по грязи, он отполз от обугленных костей и уткнулся плечом в сапоги Рунволда.

Конунг свысока посмотрел на внука суровым взглядом.

– Не вмешивайся, Трор. Наказание постигнет всех.

– Вот именно, сынок! – прикрикнул Сив, медленно приближаясь к богородному. – Старику нет дела ни до тебя, ни до меня! Он обезумел, и все мы стали жертвами его полоумия.

Дружинники Конунга окружили ярла и преградили ему путь.

– Нет, отец! – воспротивился Трор, попытавшись подняться. – Все не так! Я просил тебя не делать этого. Ты не вернешь маму, даже если отомстишь. Мы могли бы уплыть домой… Просто уплыть домой… Почему ты не послушал меня?

На глазах юноши навернулись слезы, и он с трудом сдерживал чувства. Не без труда Трор встал на ноги, и снова протянул руки к отцу. Но Сив даже не хотел слушать его.

– Поганый мальчишка! Мне не нужна помощь ни твоя, ни этих грязных вахлаков!

С криком, он растолкал дружинников и кинулся на Рунволда, в отчаянной попытке положить конец его жизни. Богородный вскинул руки и оттолкнул Трора от себя. Юноша отлетел к стоявшему рядом Акке и плюхнулся посреди лужи. Последним, что он смог разглядеть сквозь застилавшие глаза воду и снег, стало то, как Сив в безумном прыжке несется навстречу черному клинку.

Двор озарила новая вспышка.

За ней пришел гром.

23

Волны накатывали на каменистый пляж, приносили обрывки водорослей и запахи соли и снега. Отважные чайки боролись с порывистым ветром. Раз за разом он сносил птиц обратно к острову, не пускал их в море. Вскоре снова западал снег. Хлопья кружились в чудаковатых завихрениях, сталкивались друг с другом и опадали на лицо и одежду.

Холод крепчал. Еще днем повсюду виднелись диски талых луж, но к вечеру они покрылись неровным льдом. В этом неприветливом краю тепла не сыщешь даже летом, чего уж говорить о глубокой зиме. Суровая природа островов не щадила никого. Даже тех, кто жил здесь уже не первый век.

Трор поморщился и встряхнул плечом, сбросив с него нападавший снег. Он невольно улыбнулся, вспомнив на миг, как начиналось это приключение. Но улыбка быстро сползла с его лица. Поводов для радости не осталось. Одна лишь скорбь.

Зима 925 года, месяц Холодных ветров

Запись четвертая

Судовой журнал – единственное, что мне позволили забрать с «Младшего Дракона». Я больше не знаю, что написать. Все кончено. Рок, что зрел над моим родом долгие годы, наконец явил себя. Больше нет гордого клана «Драконьей пасти». Больше нет отца. Мне не позволили даже погрести его останки. Их сбросят в море, и ярл Сив навеки сгинет в морской пучине. Вместе с ним канет и вся моя жизнь.

Для чего он пощадил меня? Почему отпустил? Изгнал…

Дед сохранил жизнь и нашему волхву. Но вряд ли тот долго протянет.

Мой же путь теперь ведет меня прочь от родных мест. Это будет тяжелый поход.

Я не знаю, куда мне идти.

Юноша занес перо над исписанной страницей и на миг задумался. Он больше не вождь. У него нет ни драккара, ни клана. Кто же он?

Трор Унве. Последний «дракон».

Хруст камней и чье-то раздраженное чертыханье отвлекли Трора от записей. Он обернулся и увидел Акке, который спускался по скалам со стороны города. Неуклюжий варяг едва не навернулся на глудких булыжниках, но смог устоять на ногах. Он подошел к Трору и молча присел рядом.

Друзья долго смотрели на серые морские волны. Никто не решался первым нарушить безмолвие. Обоим юношам были понятны чувства друг друга. Оба вернулись из этого бесславного похода другими людьми. И вернулись ли вообще?

На ум невольно пришли слова Твольва: «Ветреный пик меняет всякого, кто осмелится подняться к его вершине». Это оказалось правдой.

Трор с содроганием вспомнил, как молния вмиг испепелила отца. Как старик Рунволд отвернулся от его дымящихся костей и, даже не посмотрев на внука, прорычал: «Уходи с островов, и больше не возвращайся». Как Акке помог ему выбраться из прокисшей лужи и увел подальше от крепости.

Вспоминал он и серый парус широкого приземистого кнорра, на котором увозили пленных воинов. «Волки» и «драконы» перед лицом смерти казались не такими уж и разными. Испуганными, отрешенными, разбитыми. Они смеялись над смертью всю жизнь, но когда она посмотрела им в глаза… Не все смогли выдержать ее взгляда. Корабль быстро скрылся за утесом и увез варягов к месту казни. Трор вспоминал, как жгучие слезы капают по его щекам. Он был больше в силах их сдерживать.

Юный «дракон» еще никогда не плакал. До сегодняшнего дня.

Когда солнце начало близиться к закату, Акке вздохнул и посмотрел на Трора.

– Куда ты направишься?

Тот пожал плечами и еле слышно прошептал:

– Не знаю.

– Пока я брел сюда, слышал в порту пересуды моряков, – сказал Акке, пиная носком сапога мелкую гальку. – Говорят, утром в сторону Родии отплывает торгаш из вольных городов Цивиса. Наймись к нему.

– Все, кто приплывает сюда из Цивиса – пираты и пройдохи.

– Выбор у тебя не велик.

Трор усмехнулся.

– Может, как в той древней балладе? «Разбежавшись, прыгнуть со скалы»? – юноша не стал дожидаться ответа друга и покачал головой. – Ты прав. Я обращусь к нему. Вряд ли он возьмет меня просто так.

Акке хлопнул себя по лбу и рассеяно стянул с плеча мешок.

– Пучина, я чуть не забыл!

Он развязал тесемку и вынул из мешка продолговатый тряпичный сверток. Трор взял его в руки и догадался, что находится внутри.

– Это…белый меч? – изумился юноша, приоткрыв край свертка.

В вечернем сумраке блеснул красным цветом огромный камень, украшавший навершие меча. Трор поспешил завернуть находку обратно и вопросительно уставился на Акке.

 

– Откуда он у тебя?

– Твольв оставил его на драккаре. На всякий случай, – шепнул рыжеволосый юнец. – Тебе он пригодится больше чем мне или…Конунгу. Возьми вот еще кошелек. Там немного медных брусков. Может, хватит на первое время.

Трор принял маленький мешочек из рук Акке и тяжело вздохнул. Но это было еще не все. Парень выудил из мешка посеребренную бляшку с выгравированной драконьей головой.

– Это твое, вождь.

Трор закрыл ладонь Акке и приобнял друга за плечи.

– Оставь это себе. Драконов больше нет, – он крепко прижал Акке к себе и поцеловал в макушку. – Пусть Свальд наполняет твои паруса Ветром, а Бури обходят стороной твой драккар.

– Хайли Сваль, друг мой, – кивнул Акке. – Я не забуду тебя.

– И я тебя, Акке. И я.

Эпилог

Ближе к ночи, Трор поднялся по сходням на легкую трехмачтовую шхуну. В свете факелов и фонарей он смог прочесть название на старородском наречии: «Аннета». Корабль, явно много повидавший на своем веку, не внушал доверия, но выбора не оставалось. Трор поправил заплечный мешок и притороченный к нему сверток с мечом и вступил на палубу.

Один из вахтовых провел юношу в крохотную комнатку в трюме, которая служила каютой капитана. Им оказался приземистый, изрядно располневший мужчина, с щербатым лицом и гнилыми зубами. Разодетый в песцовые меха и черную шляпу с непомерно огромными полями, он сидел, сложив ноги на крохотной конторке, и потягивал из грязной деревянной кружки местный эль. Бочонок с напитком примостился сразу под стулом, среди прочего мусора, скомканных листов пергамента и рассыпанного табачного зелья.

Завидев ночного гостя, капитан почесал безобразную распушенную бороду и со стуком опустил кружку поверх бочонка.

– С чем пожаловал, касатик? – прохрипел он, изучая пришельца с ног до головы.

– Меня зовут Трор Унве. Я бы хотел наняться в твою команду, капитан.

– Что, жизнь на островах не мила? – усмехнулся тот. – Волки, это самое, заели? Ха!

– Можно сказать и так, – кивнул Трор и угрюмо насупил брови.

Капитан сбросил ноги со стола, громко стукнув каблуками об пол, и с интересом придвинулся ближе.

– Что у тебя для меня есть, малыш? – спросил он, потерев пальцами перед носом в знак того, что хочет получить денег.

Трор замялся. Он сунул руку в мешок, который был приторочен к поясу и вытащил на свет кошелек, что передал ему Акке. Капитан, не церемонясь, вырвал его из рук юноши и высыпал пригоршню брусков на конторку.

– Не густо, милок, не густо, – покачал головой мужчина. – Курам на смех, как сказали бы уважаемые господа из Технограда. Что у тебя еще есть?

Насупившись, юноша снова полез в мешок и наткнулся на что-то мягкое и податливое. Он подхватил находку и выудил наружу книжку в кожаной обложке. Трор опешил, вспомнив, что все это время носил с собой древний дневник, который он нашел в храме Свальда. Значит, где-то в мешке лежала и фигурка Бога Ветра. Капитану, похоже, не было дела до воспоминаний паренька. Он выхватил книгу и поднес к глазам. С любопытством он полистал страницы, испещренные незнакомыми символами и поцокал языком.

– Уже лучше. Сойдет, – удовлетворенно прошептал мужчина. – За эту древность можно выручить немало реалов на Цивисе. А что это там у тебя за спиной? Меч?

Трор невольно схватился за сверток и угрожающе процедил.

– Это…меч моего отца. Его я не отдам.

– Ох, что это на меня нашло, – крякнул капитан, поднимаясь со стула. – Да, я понимаю, молодой человек. Ха! Мое имя Хеллер ибн Хали! И если ты хочешь отправиться со мной в путь, я могу предложить тебе место юнги и койку возле гальюна!

– Я согласен, – кивнул Трор и пожал руку капитана.

– Тогда марш в постель! Завтра мы отплываем навстречу новой жизни!

Послесловие

Спасибо за прочтение этой повести, друзья!

Путешествие юного Трора не закончилось. Его дальнейшую судьбу, а также последствия решений, что он принимал, в попытках спасти родной клан, вы можете узнать в книге «Город Звёзд», которая уже доступна для прочтения в магазине Литрес.

В книжном цикле под названием «Легенды Расколотого мира», я поднимаю множество тем, таких как место человека в этом мире, роль религии, язычества и их конфронтация друг с другом. Особое внимание уделено все сильнее назревающей проблеме неравенства, пропасти между богачами и бедным людом, гнусным порокам лучших из людей и порывам доброты даже в самых чёрных сердцах…

Мои персонажи далеко не отважные герои, прекрасные принцы или принцессы, а обычные люди, которые столкнулись с силами, способными перевернуть само мирозданье.

Если вам станет интересно, чем закончится дальнейшая история, приглашаю вас отправиться в новое путешествие к забытому и затерянному во времени Городу Звёзд.

Кто знает, какие тайны скрываются за его стенами…

Поделитесь в отзывах к повести своими мыслями о приключениях героев и оставляйте впечатления и мнения о моём творчестве! Ваша поддержка и оценка помогут мне и дальше творить историю Расколотого мира.

Вы всегда можете найти меня по следующим ссылкам:

Instagram: https://www.instagram.com/tom_bell23

Группа В Контакте: https://vk.com/tombell23

Яндекс.Дзен: https://zen.yandex.ru/id/5e135f9e5fd55f00ae37fd4e

LiveLib: https://www.livelib.ru/reader/Tom_Bell

Подписывайтесь и зовите друзей!

Мира вашему дому и помните:

…темней всего перед рассветом.

Ваш Том Белл.

Отдельное спасибо хочу выразить Алине Большаковой: https://vk.com/batinbed , с которой мы создали эту потрясающую обложку. За основу мы взяли и доработали рисунок из базы бесплатных изображений на сайте https://www.canva.com

Рейтинг@Mail.ru