Заноза для хвостатого адмирала

Ясмина Сапфир
Заноза для хвостатого адмирала

Глава 3

Элеонора

Когда я шла на свое рабочее место, чудилось, что все на меня смотрят и все знают. Конечно же, просто сказались нервозность и страх перед раскрытием моего инкогнито. Рретане по-прежнему ни о чем не догадывались, не знали, кто на самом деле Леонард Арден. Абестанцев на флагмане было не так уж и много. Они в основном служили в командном отсеке либо на сопровождающих кораблях.

Это облегчало мне задачу.

Каждую минуту чудилось, что Ториан вот-вот объявит обо мне во всеуслышание, тогда придется позорно возвращаться домой.

Я буквально тонула в сомнениях и противоречиях. То хотелось самой написать отцу по браслету, сообщить, где я, и повиниться. Прежде, чем ему доложит обо всем Ториан. Прежде, чем меня выставят в совсем плохом свете. То вспыхивала надежда, что после случившегося Дэй Нир не станет меня выдавать. Во всяком случае, не поговорив нормально, не обсудив все и не объяснив.

А пока ничего не случилось, я отправилась выполнять поручение. Хозяйственные отсеки я все-таки нашла. Хотя и со второго раза. Все было в норме. После этого я вернулась на пост, делая вид, что ничего не случилось.

Сослуживцы проходили мимо, и никто не засматривался на меня как на шпиона в стане врага. Знакомцы здоровались, незнакомые воины просто отдавали честь.

Все шло вполне буднично.

Я следила за монитором, пока даже не представляя, что же вызвало недавний переполох. Нам, военным низших званий не сообщали о таких вещах. Мониторы не показывали абсолютно ничего необычного.

Больше того, корабль вернулся на свой прежний курс. Если что и случилось, об этом знало только высшее командование.

Мало-помалу я успокаивалась и даже решила, что пронесло. В конце концов, я ведь тоже могу пожаловаться отцу, что Ториан меня домогался. А учитывая, что я еще девственница, Рейминар Тар Ренс ему голову открутит. Дважды.

Однако мне ужасно не хотелось поступать так с адмиралом. Вот не хотелось – и все. Его поцелуи еще горели на коже, а от воспоминаний о нашей несостоявшейся страсти становилось жарко, душно. И непривычное томление пробегало по телу…

Все куда-то разошлись. И я находилась в помещении одна. Я старалась отвлечься, когда рядом послышался резкий голос Эванса:

– Спим на службе, младший лейтенант Арден?

Я почти подскочила на стуле. Поднялась, отдала честь.

– Нет, лорд-капитан Эванс. Я просто увлекся отслеживанием мониторов. Но ничего опасного или тревожащего не заметил!

Эванс прищурился и некоторое время изучал меня. Приблизился и вдруг спросил:

– Почему вы никогда не посещаете общую сауну, лейтенант Арден? Я ни разу вас там не видел! У вас какие-то проблемы со здоровьем?

Я смотрела в глаза Эванса и понимала, что вопрос с подвохом и задан не просто так. Скажи я, что посещала сауну в какой-то день, для лорд-капитана не составит труда это проверить. Данные о передвижении каждого члена экипажа записывались и протоколировались.

Скажи я, что собираюсь в сауну, Эванс непременно пойдет тоже. Даже если выберу время, когда никого из остальных сослуживцев там не будет.

Что же делать?

– Лейтенант Арден? Вы не слышали вопроса? – повторил Эванс. – Или забыли, что старшему по званию необходимо отвечать?

Я судорожно искала варианты ответа, но на ум, как назло, ничего не приходило. Эванс нахмурился, наступал, а я сделала шаг назад и едва не рухнула на свой стул. Айтах! Что сказать?

– Лейтенант Арден? Вы язык проглотили? – послышался очередной словесный пинок.

Я дернулась.

Айтах! Неужели пропала?

– Лорд-капитан Эванс? – Ториан Дэй Нир собственной персоной появился «на сцене», и выглядел он очень суровым. – Что вы тут делаете? Насколько мне известно, все высшие офицеры сейчас в рубке управления. Вы лично проверяете каждого солдата у камер? Или только младшего лейтенанта Ардена? За что ему такие привилегии?

Эванс вытянулся по струнке перед железным адмиралом, которого абестанцы уважали за прежние военные заслуги и немного побаивались.

– Я просто озабочен здоровьем младшего лейтенанта Ардена. Он ни разу не посетил общую сауну. Может, у него проблемы с сердцем или кровью? Тогда мы должны это знать!

– Благодарю за такую трепетную заботу о младших офицерах. Но думаю, посещать сауну или нет – это личное дело каждого! И совсем не в прерогативах командования интересоваться подобными вещами! – резко произнес Ториан. – Пока вы под моим управлением, я сам разберусь с проблемами подчиненных.

Я выдохнула. И инстинктивно села. А затем вскочила, потому что два высших офицера все еще стояли и не разрешали мне продолжать нести службу.

– Я думаю, вам стоит заняться своими прямыми обязанностями! – безапелляционным тоном громыхнул Ториан.

– У младшего лейтенанта Ардена в личном деле указано, что он увлекался лейнболом. Я просто хотел пригласить его в одну из команд для соревнований, которые мы запланировали. Отбор команд завтра в спортзале, сразу после тренировки. Поэтому и уточнял как у него дела со здоровьем. Не хотелось бы сюрпризов.

Айтах! Тот, кто сфабриковал мое личное дело, указал в анкете в графе «увлечения» лейнбол. Я даже внимания не обратила, не думала, что это каким-то образом мне навредит. Вот только в лейнбол я играть не умела, разве, что виртуально. Правила, конечно, знала, но не более того.

– Я еще раз напоминаю вам о ваших прямых обязанностях! – Ториан сверкнул глазами, и зрачки его налились золотом.

Эванс отдал честь и скрылся за поворотом коридора. А мы с адмиралом остались один на один.

Кажется, я даже дышать перестала. Только смотрела в лицо Ториана Дэй Нира, в его все еще сверкающие драгоценным металлом глаза, и молчала.

В голове крутились тысячи мыслей.

Он меня спас, выручил, отправил Эванса восвояси. Если бы хотел выдать, вел бы себя иначе. А может, планирует тайно телепортировать на Рретан?

Ториан тряхнул головой, будто сбрасывал наваждение, жадно глотнул воздуха и негромко прокашлялся.

– Младший лейтенант Арден, прошу вас следовать за мной. Нам необходимо поговорить… с глазу на глаз!

– Да, адмирал Дэй Нир!

А что еще мне оставалось сказать?

Ториан чуть помедлил, вглядываясь в мое лицо. Глаза его по-прежнему отливали золотом, значит, он не успокоился и не пришел в приятное расположение духа. Ну, а чего я еще ожидала? Оставила его неудовлетворенным после того, как сама же завела…

Дэй Нир крутанулся на пятках и двинулся вперед, а я послушно побрела за ним, примерно уже представляя тему разговора и его окончание.

Военные, мимо которых мы проходили, провожали нас удивленными взглядами. Еще бы, адмирал лично пожаловал в техническую часть линкора и увел оттуда недавно переведенного на корабль абестанца. Если бы Ториану просто понадобилась помощь, он бы мог вызвать любого, не потратив драгоценное время. Нынешние события выглядели, как минимум, странно и совершенно выбивались из привычного ритма службы.

Я столько думала сегодня, представляя этот диалог, что теперь все мысли просто улетучились. И вместо того, чтобы решать, как буду договариваться, рассматривала фигуру рретанина: его узкие бедра в космолетном костюме, хвост, что то и дело бил по ногам, широкие плечи. И в голову лезли уж совсем ненужные воспоминания о том, что мы делали пару часов назад. Помутнение, которое, как казалось, уже прошло, вернулось с новой силой. И это здорово настораживало.

Вскоре мы оказались в личном блоке адмирала, откуда совсем недавно я успешно ретировалась.

Ториан не стал тянуть время. Закрыв двери, он сразу же повернулся ко мне.

– Почему ты убежала, Элеонора?

Я вся оцепенела от его пронзительного взгляда.

– Адмирал Дэй Нир… То есть Ториан… То, что едва не произошло, было ошибкой. Моей ошибкой. Не знаю, что на меня нашло.

– Ты могла просто меня остановить, – с упреком ответил он, не двигаясь с места и гипнотизируя своими золотистыми глазами. – Достаточно было одного твоего слова.

Могла, да. Я и сама это прекрасно осознавала. Но в тот момент меньше всего хотелось останавливаться. Я так завелась, что сама не понимала, что делаю. Но я не могла признаться в этом адмиралу. Хотя он и сам все чувствовал, наверное…

– Я боялась, что ты меня выдашь папе. А потом будто помутнение какое-то случилось. – Я мотнула головой, избавляясь от предательского чувства, что снова лезло под кожу иглой с ядом, от которого не было спасения. – Мне нельзя сейчас возвращаться на Рретан, иначе я буду вынуждена провести остаток свободной жизни во дворце. Пока отец не выдаст меня замуж. Нужно доказать, что я могу служить в космофлоте. Это очень важно для моего будущего. Только ради этого я решилась на такой шаг.

– И для этого притворилась мужчиной? – моргнул Ториан. Мне показалось, что он едва сдерживает улыбку.

Я развела руками.

– Так ведь проще, меньше вопросов.

– Кто тебе помог? Ты же не сама оформила все документы и внесла себя в базу. Кто еще в курсе, что ты здесь? – продолжал пытать меня Дэй Нир.

– Это Дайдерис устроил. – Я не стала вдаваться в подробности, решив ограничиться краткими объяснениями. – О том, что я с экспедицией, знает только один влиятельный абестанец.

– Не Эванс, случайно? – Мне показалось, что в голосе Ториана прозвенела нотка обжигающей ревности.

Не-ет! Быть такого не может! Уже мерещится всякое. С чего бы это Ториану ревновать меня к абестанцу?

– Нет, не он. Но мне кажется, лорд-капитан Эванс что-то подозревает, – поделилась я наблюдениями, внимательно следя за реакцией рретанина.

Пока я не могла понять ход мыслей Ториана. Выдаст или попытается войти в положение? Я вообще его плохо понимала…

Ториан выглядел одновременно сбитым с толку, озадаченным, злым и заботливым. Хотя подобного нельзя ожидать от железного адмирала. Да и вообще, с чего бы ему обо мне печься?

Молчание затягивалось. Ториан смотрел на меня золотистыми глазами и ничего не говорил. По его заострившимся скулам то и дело прокатывались шарики желваков. Словно в душе адмирала шла какая-то внутренняя борьба.

 

Айтах! Забраться бы к нему в голову!

Напряжение повисло в воздухе и звенело подобно натянутой до предела струне.

Нужно было как-то сбавить градус нервозности, и я решила перевести тему:

– Я слышала, что случилось на Октолле. Почему с планеты исчезли ценные ресурсы?

Ториан еще пару секунд смотрел на меня: то ли задумался, то ли удивился. Казалось, резкая смена темы разговора ввела его в некоторый ступор. Потом адмирал откашлялся.

– Мы так и не поняли причин странного явления. Возможно, анализ проб что-то подскажет. Нужно пересмотреть все записи, что мы сделали, сверить со снимками, что предоставили окты. Мы найдем зацепку.

– А почему после отлета объявили тревогу?

– Засекли в космосе нечто, похожее на астероид. Но двигался он не под действием силы гравитации, а собственным курсом, что сильно насторожило. Возможно, это и не астероид вовсе, а замаскированная станция. Но мы не смогли выяснить наверняка. Слишком большое между нами было расстояние.

– Надо же, – нахмурилась я, а потом искоса взглянула на адмирала. – Не нравится мне все это.

– Никому не нравится. Но мы обязательно во всем разберемся, – выдохнул Ториан.

– Мы? Я не ослышалась? Ты не вернешь меня домой?

– Нет. Не верну. Пока. В этой зоне слишком опасно пользоваться телепортом. А отправлять тебя с кем-то другим еще опаснее. Боюсь, тот лже-астероид как-то связан с происшествием на Октолле. Ты останешься здесь, под мою личную ответственность. Но я сообщу о тебе Его величеству.

– Нет! Я скажу ему потом сама! – воскликнула я, умоляюще глядя на адмирала. – Дай мне лишь немного времени!

И пока он не успел ответить, я сделала шаг вперед, вцепившись двумя руками в его большую ладонь, покрытую с тыльной стороны гладкими чешуйками.

Ториан слегка опешил. Напрягся, хвост пару раз с глухим звуком стукнул по полу. Губы вытянулись в ровную линию.

– Не надо, – сдавленно повторила я.

Казалось, сейчас я расплачусь от обиды. Такого со мной давненько не бывало, еще с подросткового возраста. Неужели гормоны решили пошалить?

Чтобы хоть немного успокоиться, я поглаживала большими пальцами чешую Ториана, и та нагревалась, как плита. Но от этого хотелось лишь продолжать. Чешуйки на теле железного адмирала начали переливаться, словно покрылись перламутром.

Мне хотелось бы трогать этого мужчину везде. Но я упорно продолжала держаться за его руку, чтобы не поддаваться соблазну прикоснуться к запретному.

Все произошло столь стремительно, что я даже не поняла, как Ториан развернул меня, впечатав в стену всем своим массивным телом.

«Какой он огромный… и какой… сильный», – пронеслось в голове. Хвост мгновенно обвил мои ноги, а лицо приблизилось.

Я со страхом и нетерпением одновременно смотрела на губы, что вот-вот должны были поцеловать. Ждала этого с волнением и трепетом.

Ториан остановился буквально в миллиметре от моего рта.

– Что ты делаешь? – пролепетала я, чувствуя на коже жаркое дыхание рретанина.

– Хочу проверить кое-что, – прямо мне в губы выдохнул он.

По спине поползли мурашки, а близость мужчины окончательно сбила с толку. Я уверяла себя, что между нами никогда ничего не будет, но при этом мне не хотелось вырываться, не хотелось бежать. Это сильно напрягало.

– Проверил? – тихо пискнула.

Между нами искрило в буквальном смысле этого слова. Я и представить себе не могла, что такое бывает. Не могла понять, почему именно Ториан вызывает во мне столь противоречивые эмоции. Когда хочется ударить, оттолкнуть и одновременно забыться в его объятиях.

– Да, – рвано ответил он и шагнул назад. Встряхнул головой, после чего сдавил руками виски, будто выдавливал из головы какие-то мысли. Или желания?

– Так ты меня не выдашь?

– Нет. Но ты должна быть предельно осторожна и слушаться меня беспрекословно. Не важно, что ты принцесса. На корабле командую я.

– Слушаюсь, мой адмирал, – обрадованно воскликнула я. Сердце быстро застучало, будто камень упал с плеч, и я почувствовала свободу.

Значит, не все так плохо, как мне казалось совсем недавно! У меня получилось убедить Ториана, меня не вернут домой под конвоем. И я выиграю спор с Дайдерисом. Во что бы то ни стало выиграю!

– Идите, младший лейтенант Арден. Вы свободны. Можете вернуться на свой пост, – уже теплее произнес Дэй Нир, хотя по-прежнему с беспокойством.

Он выглянул за дверь, убеждаясь, что коридор пуст.

– Так точно! – отчеканила я, а затем развернулась и широким шагом направилась на выход.

Не покидало предательское чувство, будто что-то происходит. И это «что-то» напрямую связано со мной и адмиралом.

Да нет же! Ерунда какая-то!

Это просто моя неуемная фантазия. Ничего особенного между мной и Торианом нет. Мы просто оказались повязаны общей тайной. Да и нравился мне всегда этот рретанин, чего уж отрицать. Такой загадочный, холодный красавец, вызывающий похотливые взгляды незамужних рретанок и даже абестанок, которые часто прилетали к нам с Неотерры.

Это нормально, когда нравится такой мужчина. Обаятельный, с жизненным опытом и шикарной улыбкой. Адмирал самого мощного флота во всей галактике. Он знал, как привлечь к себе внимание или, напротив, отшить ненужного собеседника. Я почти не общалась с ним лично, но часто разглядывала со стороны, восхищаясь его качествами.

Да еще и целуется Ториан просто мастерски.

Немудрено, что меня посещают всякие мысли о том, чего быть не может.

Ториан

Ошибка! Как же!

Ториан отлично знал, что за чувство вдруг всколыхнулось в нем так неожиданно.

Может он еще и усомнился бы… Если бы это случилось впервые. Но Ториан был единственным в своем роде рретанином, который мог испытать подобное дважды в жизни…

К несчастью… Хотя прежде адмирал был уверен, что это его удача.

Однажды с Торианом уже происходило подобное. Но тогда все случилось иначе. Не проще, нет. Просто ситуация существенно разнилась.

В прошлый раз адмирал Дэй Нир почувствовал свою единственную в той, что являлась истинной парой и его другу – на тот момент, сопернику. Много воды утекло с тех пор, как любят говорить абестанцы. Ментальная связь была уникальной для рретан, что могут встретить свою единственную лишь раз в жизни. Поэтому для каждого представителя расы подобные чувства – как чудо, которого можно ждать годами. И именно поэтому рретане не слишком-то преданы друг другу до момента, пока не обрели свою пару. Слияние меняет всю их жизнь, ставит приоритеты семьи и любви над всеми остальными. Как следствие этой особенности расы и низкая рождаемость, хоть рретане и живут не одну сотню лет.

В этот раз Ториан сразу не понял, что происходит. Отказывался верить, что такое возможно в отношении принцессы Рретана.

Он боролся с собой, доказывая, что ему просто почудилось.

Элеонора – одна из самых соблазнительных женщин, из всех, что доводилось видеть Ториану. К тому же, она сама проявила инициативу. А у адмирала во время похода вообще не было секса.

Ториан пытался списать все на возбуждение из-за интересной и загадочной миссии и воздержание.

Но его обострившиеся ощущения утверждали противоположное.

Когда переодетая в парня Элеонора находилась в каюте Ториана, он почувствовал неладное. Он даже разозлился на себя за те мысли. Пытался прогнать их из головы и одновременно получал от них удовольствие, сравнимое с особенным открытием или военной победой.

А когда девчонка решила его поцеловать, то и вовсе слетели запреты.

Неоднозначная ситуация…

Король знал о прошлой любви вассала. Он просто не поверит, что новая ментальная связь адмирала с его дочерью возможна. Но эмоции победили осторожность, не оставляя Ториану никаких шансов сдержать желания.

В тот момент, когда Дэй Нир полностью осознал свое положение, тело уже не слушалось и само делало то, что было ему нужно как воздух.

А чертовка Элеонора отвечала на все его ласки, поддавалась на его порывы. И дразнила… Дразнила так, что рретанин больше не сдерживал себя, хотя где-то в глубине души еще витало осознание того, какими это чревато последствиями.

Рейминар не согласится отдать единственную дочь своему офицеру. Тем более, низкородному. Судьба принцессы стать королевой одной из союзных планет, обеспечив политический союз. Ведь она уник, как и ее мать. Но во время новых поцелуев все эти мысли куда-то испарились, а остальные чувства обострились с новой силой. И организм Ториана уже готовился к возможному Слиянию.

Элеонора вела себя так естественно, без какого-либо напряжения, и у Ториана даже не возникало сомнений, что у нее уже были мужчины. Он не раз видел, как принцесса флиртовала на приемах с рретанами и абестанцами. И поэтому был уверен, что она давно уже не девственница. Это вполне нормально. Рретане ценят полученный до Слияния опыт. Используют его, чтобы доставить удовольствие истинной паре.

Потом зазвонил айтахов коммуникатор – неопознанный космический объект все еще пытались отследить подчиненные адмирала. А принцесса вдруг очнулась и сбежала, оставив Ториана наедине с пугающими мыслями.

Закончив с делами, адмирал провел пару часов в одиночестве, пытаясь разобраться с внезапной проблемой и расставить все мысли по полочкам. Он почти разуверил себя, что чувство, которое свалилось как снег на голову – то самое…

Ториану безумно хотелось вновь увидеть принцессу. Заодно посмотреть, хорошо ли она устроилась и не обижают ли Элеонору его подчиненные – гиганты в сравнении с хрупкой абестанкой. Не узнал ли кто в Леонарде Ардене дочь правителя Рретана.

Но больше всего адмирала волновал вопрос, что делать с ней дальше.

Элеонора так просила не выдавать ее отцу. А ведь Ториан уже получил по связи новость о пропаже девчонки. После того, как он узнал правду, ее сокрытие равносильно предательству своего короля.

Ториан застал Элеонору в компании офицера абестанца, которого взяли экспедицию в рамках обмена опытом. В другом краю Файролы в то же время под командованием Дэна Ратморова находились подчиненные Дэй Нира.

От услышанного кровь забурлила в венах Ториана. Он буквально закипел, когда понял, чего добивается Кристиан Эванс.

Ториан сделал все, что мог в той ситуации. Отправил лорд-капитана восвояси. Но это совсем не означало, что Эванс на этом успокоится. А тут еще соревнования на носу. Как все не вовремя происходит!

Дав себе слово больше не приставать к Элеоноре, он вновь привел беглянку в каюту. Ториан испытывал свою же выдержку. А заодно хотел проверить теорию, что все те чувства, что охватили его существо – надуманные, не настоящие. Что они связаны с временным отсутствием в жизни адмирала женщин, на которых после Дианы даже и смотреть не слишком-то хотелось. Принцесса была исключением. За ней он наблюдал с искренним восхищением. Как за дочерью короля и одной из первых красавиц Рретана, какой стала Элеонора за последние годы.

Но те эмоции, что болезненно напомнили о себе при простых объятиях, явственно доказали, что Ториан не ошибся в первоначальных предположениях.

Проверить это наверняка можно было лишь одним пикантным способом – при сексуальном контакте. Чего Ториан желал и одновременно опасался. Поймет ли принцесса его ситуацию? Согласится ли пойти на сделку с собственными принципами? Или же придется постоянно сдерживаться, лишь провожать возможную пару горячими взглядами, страдая от буйства гормонов?

Неудовлетворенный рретанин – одно из самых опасных существ в галактике. Можно натворить такого, о чем потом придется жалеть всю свою жизнь. А под началом Ториана только в этой экспедиции более пяти сотен подчиненных, за которых он несет личную ответственность.

Да уж, ситуация не из приятных. Патовая, как сказал бы его друг, Эльтмар.

В этот момент Дэй Нир искренне пожалел, что бывшего соратника сейчас нет рядом. Эл единственный, с кем железный адмирал мог бы поделиться своими мыслями и тревогами. Попросить совета даже. Но Ториан заранее знал, что скажет Рен Майр.

Брать айтаха за рога и, забыв о рисках, идти вперед.

Именно это и нужно сделать! Сначала выяснить до конца, правда ли принцесса Элеонора – истинная адмирала. Потом исходить из фактов. А для этого не стоит слишком напирать на нее. Надо попробовать ухаживать, найти с девушкой общий язык. Сделать так, чтобы в случае ошибки все выглядело обычной любовной интрижкой, о которой Элеонора не станет рассказывать королю и другим членам правящей семьи. И о которой принцесса станет вспоминать не со злостью или же сожалением, а с улыбкой и ностальгией.

А вот если все действительно так, как предполагает Ториан… Что ж, придется поставить на кон свою жизнь и безупречную репутацию военного, но добиться, чтобы Элеонора осталась с ним. Потому что иначе он просто не сможет.

 

Однажды Ториан потерял свою пару. Второй раз, это уже слишком. Даже для железного адмирала…

Ториан уперся руками в стену и попытался отдышаться. Прошелся по кабинету, стараясь собраться с мыслями.

Надо продолжать руководить миссией… Надо… Собрать себя по кусочкам…

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19 
Рейтинг@Mail.ru