Пламенный привет

Ольга Грон
Пламенный привет

Глава 6. Новая работа и знакомства

Охранник Ирвайн зажимался в большой гостиной со светловолосой служанкой. Но легкие шаги девушки на лестнице услышал тут же. Бросив недовольную Мариссу в одиночестве, он тут же поспешил навстречу Вианне, встав перед ней так, чтобы она не могла пройти дальше.

– Неймар Эллиот приказал, чтобы вы проводили меня к Хьюго. И сказал, что я буду его помощницей, – гордо вскинула темноволосую голову девушка.

– Оставил-таки, да? – удивленно переспросил Ирвайн.

– Сомневались? Я же говорила, что буду у вас работать. – Вианна оттолкнула плечом наглого охранника и протиснулась вниз, провожаемая пронзительным взглядом Мариссы.

– Посмотрим, сколько ты продержишься. – Охранник переглянулся со служанкой, и они рассмеялись. – Я провожу тебя к Хьюго. Как говоришь, твое имя?

– Анна, уважаемый неймар. А ваше?

– Ирвайн. Можешь называть меня Ирв. Старикан Хьюго обрадуется помощнице. Ой, как обрадуется!

– А чем он занимается? – Вианна бросилась вдогонку, стараясь не отставать. Хотелось поскорее добраться до места, просто отдохнуть и обдумать свое новое положение. А еще переодеться во что-нибудь более комфортное. – Расскажите, я ведь ничего здесь не знаю!

– Увидишь, – усмехнулся под нос Ирвайн.

Они покинули особняк и вышли на мощеную плиткой дорожку, которая вела к большим сооружениям неизвестного предназначения. Солнце уже поднялось высоко над деревьями и припекало по-летнему жарко. На ногах девушки образовались мозоли, и она едва переступала. А еще хотелось пить и есть. Но голова понемногу переставала болеть.

Свежий воздух пригорода Аль-Веримора придал ей силы. Но вскоре он перебился другим – запахом навоза. Пришлось закрыть нос ладошкой, а на глазах выступили слезы.

Из больших ангаров, мимо которых они шли, и исходил этот запах, а еще оттуда раздавались звуки: рычание, шипение и еще множество других, непривычных слуху.

– Кормить пора всех. Где этот Хьюго?

– Там что дра-драконы? – Вианна вдруг быстро заикала, понимая, куда она попала. Что-то это место уже не так прельщало ее.

– А кто же еще? Стой, ты что, не знала, куда шла?

– Не-не знала… – Вианна обернулась, увидев дальше в поле коз, что мирно паслись, щипали травку. И представила, зачем они здесь нужны.

– А вот и Хьюго. Иди-ка сюда! – закричал Ирвайн. Девушка увидела выходящего из небольшой двери сгорбленного старикашку. – Помощница твоя новая, Анна. Эллиот отправил.

Пожилой мужчина не спеша подошел к девушке, пристально рассматривая ее светло-серыми глазами. От этого взгляда Вианне стало не по себе. Она стянула руками воротник рубашки, но не сдвинулась с места.

– Что с девчонки проку? Тут парни еле справляются. Вот, Криспин выдержал только пару месяцев, попросился в наездники. Хотя летать же ненамного проще. Тут хоть не треснешься головой. Если вовремя остановишь пламя, конечно…

«Криспин – это ведь тот самый наездник, которого мы встретили по пути. Довольно приятный с виду молодой человек. Уж он точно объяснит, чем тут вообще занимаются», – подумала девушка.

– Ладно. Девчонка, так девчонка, – тихо проворчал Хьюго. – А где башмаки потеряла?

– В полете, – не соврала Вианна.

– Наездница?

– Нет. Случайный пассажир.

– Ясно. Комнату тебе определили?

– Не-а, – покачала головой девушка.

– Будешь жить в домике для работников. Там недавно освободилась комната служанки Флурии, что вышла замуж и съехала. Да ботинки какие поищи. Босиком к драконам идти не стоит – рискуешь получить ожог. А нам травмы не надобны – и так в прошлом месяце маг-лекарь бывал здесь несколько раз. Не укладываемся в бюджет. Форлетор потом весь мозг выест.

– Хорошо. Мне как скажете, – улыбнулась она. – Согласна на любое дело.

– Тогда сегодня осмотришься, обживешься, а завтра с утра займешься делом. Вон там дом. Сейчас возьмем от комнаты у Вилка, управляющего. Эй, Ирвайн, проводи Анну к Вилку, а я пока пойду, пора кормить моих девочек.

Вианна тяжело вздохнула. Сложно-то как! Придется запомнить всех обитателей этого места. Вот только драконы вызывали в ней странную дрожь, потому как представить себя рядом с этими ужасными ящерами она не могла. Хорошо, недолго ждать. Скоро Диггор найдет ее и что-нибудь придумает. А работу она уж как-нибудь потерпит. Хотя она прекрасно понимала, что делать ничего толком и не умеет.

***

В сравнении с покоями в королевском дворце, эта спаленка больше напомнила Вианне собачью конуру. Она была больше похожа на чуланчик, в котором лишь под потолком находилось малюсенькое окошечко, едва пропускающее солнечный свет.

С одной стороны комнаты девушка увидела узкую, не слишком-то удобную с виду кровать. С другой – небольшой шкаф и деревянный стол, стоящий к нему торцом. Чтобы писать что-то на нем или же есть, пришлось бы сидеть на краю все той же кровати, ведь даже стула не предполагалось. Других удобств, соответственно, тоже не имелось.

Комната выходила в коридор, где было несколько дверей. Таких же, одинаковых, не имеющих никаких различий между собой. Второй этаж предназначался для женщин. Как сказал управляющий Вилк – маленький коренастый мужчина, ниже ее на голову ростом – здесь же жили Марисса и Черил, которых уже видела Вианна.

Ванная комната обнаружилась в конце коридора, вместе со всем остальным, оттуда сливная труба выходила прямо в стену, а за домиком неподалеку находилась канава, куда труба и шла. На первом этаже обнаружилась кладовая и большая общая комната. А дальше такой же коридорчик.

Но в это время дня все чем-то занимались, поэтому некого было спросить, что тут есть еще. Вианна вышла на крыльцо домика для прислуги и тяжело вздохнула. Как же сложно после того, как за ней присматривали многочисленные горничные, делать все самой. Она отбросила темные волосы на спину и присела на ступеньку.

– Все-таки осталась? – послышался голос где-то сбоку. – Как зовут тебя, несчастье?

Вианна обернулась, рассматривая девушку – ту самую Черил. Рыжие волосы были убраны под чепец, лишь пару длинных прядей выбивались из-под белой ткани. С виду ей можно было дать лет двадцать. Хотя Вианна могла ошибаться как в большую, так и в меньшую сторону. Служанка замерла и тоже пристально смотрела на нее, прикрывая рукою глаза от слепящего полуденного солнца.

– Анна. А тебя?

– Черил. Эллиот назначил тебя помощницей Хьюго?

– Да. А что? – Вианна подняла голову, голос задрожал от обиды на свою судьбу.

– Хьюго – нормальный старикан. Порой бывает ворчливый, да и работа в драконьих загонах не сахарная. Уж лучше в доме.

– Черил, а что там нужно делать?

– Это уже, что Хьюго решит. Он здесь с самого основания работает. У хозяина на особом счету. Так что с ним лучше не ругаться.

Это объяснение никак не прояснило Вианне суть дела, но она продолжила выпытывать у разговорчивой служанки все, что ее интересовало. В первую очередь спросила, сколько в усадьбе людей. Служанка задумалась. Вианна подумала, что вряд ли та умела считать. Черил просто принялась перечислять всех, кого вспомнила:

– Сам Эллиот Форлетор. И его теща, ведьма Резанна. С ней лучше не связываться. Жена у неймара Форлетора умерла, так он больше и не женился. Дочь замужем, здесь давно не живет. Коротышка Вилк – управляющий. Он ведет счета и выдает нам получку раз в неделю. Я и Марисса работаем в доме. Ирвайн следит за охраной поместья, у него в подчинении еще двое – старый Зуфир и наглец Рейн, он же кучер при необходимости. Криспин – наш новый наездник. Есть еще Коллин, но у того вообще ничего не выходит. Скоро хозяин его уволит.

Вианна на ходу считала сама в уме. Получалось, что вместе с ней здесь всего лишь двенадцать человек. Не слишком много. Но зато меньше вероятность, что кто-то узнает ее и выдаст стражам короля. Она вздохнула и спросила:

– А зачем нужны наездники? И вообще, кто придумал продавать драконов? Разве их покупают?

– Как?! Это же самый прибыльный бизнес в королевстве, – изумилась Черил. – Каждый хочет иметь у себя обученного дракона. Думаешь, у Эллиота мало конкурентов? Только в Аль-Вериморе десяток драконьих питомников, не говоря уже о провинции. Эллиот долго держал ведущие позиции, но сдался, когда жена умерла. Хорошая была хозяйка.

– А как определяют, где лучшие драконы? – удивленно спросила Вианна. – Разве они не все одинаковы, эти опасные ящеры?

– В том-то и дело, что нет, – рассмеялась Черил. – В королевстве давно введены стандарты. Не каждый дракон получает магическую метку и может быть продан. А еще король Киранн II проводит ежегодные соревнования, где участвуют лучшие наездники королевства. Это же целое шоу! Мне лишь однажды довелось побывать на таких зрителем. Да весь бюджет Иллариса держится на драконах. Я неграмотная, и то, понимаю это.

– А где проводят эти соревнования?

– В пригородной королевской резиденции. Там выстроен целый полигон для такого вида развлечений. Ну это тебе Криспин лучше расскажет. Он любит поболтать… И еще Марисса просила передать тебе, что в кладовой есть ненужные вещи. Ты ведь не местная, да?

– Да. Очень заметно?

– Ты странная. На провинциалку не похожа, но и говоришь не так, как народ в Аль-Вериморе. И о соревнованиях не знаешь. Кажется, про них слышал каждый житель Иллариса.

– Я из графства Рованьор. Приехала на днях в столицу, – соврала Вианна.

– Тебе у нас понравится. Хозяин хоть и жадный, но зато с ним не соскучишься. Пойдем, отыщем тебе обновки, – говорила Черил, пока они заходили в домик. – Смотри, есть платья, башмаки. Тебе будут чуть большеваты, но можно немного их зажать шнурками. А вот рубашки.

Вианна покосилась на свои бриджи – они ее вполне устраивали. А вот все остальное точно можно смело менять. Она подняла из сундука черную рубашку.

– Это я примерю. А стирать хоть есть где? Кто у вас этим занимается?

– Все и так чистое, – обиделась Черил. – Если хочешь – своими ручками в порядок и приведешь. Швейные принадлежности я выдам, понадобится – подошьешь.

 

– Хорошо. – Вианна вздохнула, вспомнив, что она здесь уже не в статусе герцогской дочери, а тем более, невесты принца. Придется все делать самой, и к этому надо привыкать сейчас, сразу. – Можно, я возьму вон те ботинки?

– Выбирай, что хочешь. Я подожду снаружи. – Она вышла, оставив Вианну наедине с тремя большими сундуками.

Девушка чихнула от поднявшегося столба пыли, когда открыла второй из них. Оттуда она достала черный жилет, расшитый золотистыми и серебряными нитями. Она пару раз взмахнула им, стряхивая пыль, а потом приложила к себе. Вот он точно бы пришелся впору, но сейчас был не к месту.

– Это от костюма наездника, – сунула любопытный нос в кладовую напоследок Черил. – Осталось от одного парня, Урлина. Он разбился на гонках пару лет назад.

Вианна положила жилет обратно, принявшись за башмаки. Они оказались почти впору – высокие, скорее мужские, но не самого большого размера. Девушки, а тем более благородные леди, такие не носили. Но мягкая выделанная кожа приятно легла к ноге, поэтому Вианна решила позаимствовать их, пообещав себе с первой же оплаты купить личные.

Черил нетерпеливо ждала снаружи. Она оценила выбор новой знакомой. И снова начала свои непонятные Вианне рассказы – видно, в доме пока не было работы. Или же она просто искала для себя свободные уши. И пока Вианна слушала служанку, она обратила внимание на то, что солнце скрыла огромная тень.

Они подняли головы. Прямо к особняку, невзирая на то, что здесь была охрана, пикировал огромный черный дракон. Девушка раскрыла рот, глядя на грациозное, мощное существо, что приближалось прямо к дому Форлетора.

– Это ваш всадник? – спросила девушка. Внезапно закралось подозрение, что именно этого дракона уже где-то видела.

– Это же Аллан! – Черил умильно сложила руки у груди, а в голосе проявились нотки восхищения. – На аудиенцию, к неймару Форлетору.

– Тот самый, ловец драконов? – Вианна вытянулась, пытаясь рассмотреть, кто же спрыгивает со спины крылатого ящера.

– Именно он! О нем знает все королевство. Аллан выигрывал кубок Иллариса три года подряд. Он лучший наездник и укротитель драконов королевства. Но больше не выступает.

– Такой старый? – не выдержала Вианна.

– Нет, что ты. Он еще молод. Но обычно наездники, что участвуют в гонках, долго не выдерживают. Кто не получает травму – уходит в мастера или же занимается другими делами. Этот исключения из правил.

– И что делает этот самый Аллан? – спросила Вианна как можно безразличнее, хотя внутри что-то дрогнуло при виде подтянутого стройного силуэта.

– Поставляет новые крови в королевство. Новых драконов. Понимаешь?

– Не с-совсем, – процедила Вианна.

– Если скрещивать драконниц с одними и теми же, то постепенно ослабевают их свойства и сила. Они быстро вырождаются. Ведь дракон – это вольное существо по своей сути. Поэтому время от времени требуются новые. Но где они обитают, почти никто не знает. Поймать дикого дракона крайне сложно. А еще ведь нужно с ним справиться, подчинить себе. Такие драконы стоят бешеных денег. За лучших особей владельцы питомников готовы выложить целое состояние.

– Ого! – воскликнула Вианна, которая не знала таких тонкостей. – И часто этот ловец драконов здесь бывает?

– В последнее время редко. Видно, Эллиот решил дать ему новый заказ. Вот он и объявился. Я побежала, а то меня сейчас хватятся.

Как будто в доказательство ее слов, из-за дома показался недовольный Вилк в сопровождении Ирвайна. И Черил, едва заметив их приближение, юркнула в ближайшие кусты.

– А тебе что, работы нет? – низким тоном прорычал Вилк. – Кажется, Эллиот взял новую бездельницу.

– Меня сегодня отпустили! – Вианна поднялась на ноги резким движением и покраснела от возмущения.

– Я сейчас же пойду к неймару Эллиоту и скажу, чтобы тебя выперли прочь из поместья. И так десяток бездельников кормим впустую, а порядка никакого.

Вианна бросила жалостливый взгляд на Ирвайна. Не хватало еще, чтобы ее уволили в первый же день, при том ни за что. Но тот сделал безразличное выражение и просто отвернулся от нее. Вилк брызгал слюной, наступая, и Вианна уже не узнавала в нем того молчаливого коротышку, который пару часов назад выдавал ей ключи от комнаты. Видно, получил на орехи от господина. Тот тоже не подарочек. Это же надо было попасть в такое место! Неужели, Диггор не мог подыскать ей работу поприятнее, чем ухаживать за драконами, которых она боялась с раннего детства?!

В голову вдруг закралось впечатление, что вышла некая ошибка, и Диггор говорил вовсе не про это место. Вианна покрутила головой, решая, куда смыться от управляющего в гневе, чтобы не получить по ноге хлыстом, который тот сжимал в руке так, что костяшки пальцев побелели.

– Что здесь происходит? – раздался ровный тон из-за спины Ирвайна.

Мужчины обернулись и вдруг замолчали оба, расступившись, а из-за них в сторону Вианны прошли двое – Эллиот Форлетор и его гость. Рассматривая мужчину, Вианна прижалась к стене здания. С виду ему можно было дать лет двадцать шесть-двадцать восемь. Золотистые, выгоревшие на солнце волосы, ровно лежали на плечах, а зеленые глаза в свете солнечных лучей приобрели бирюзовый оттенок.

Ей показалось, или это тот самый незнакомец, который спас ее вчера с крыши дворца столь странным способом?

Нет, не показалось. Она прищурилась, пока хозяин вместе с гостем подошли к Вилку, на первый взгляд, не замечая присутствия девушки.

– Вилк, я повсюду ищу тебя! Выдай неймару Бренфорду деньги из тех, что мы откладывали на нового дракона. – Форлетор вдруг повернулся и увидел свою новую работницу. – А ты что стоишь? Иди, работай, пока не получила! Аллан, я буду ждать тебя. – Хозяин развернулся и вместе с управляющим направился к дому.

Охранник Ирвайн тоже поспешил за ними. И пока Вианна пыталась прокрасться мимо стены домика, чтобы юркнуть в кусты, ее настиг Аллан.

Он вынырнул внезапно совсем с другой стороны здания, тем самым ошарашив девушку. Она замерла как вкопанная, глядя ему в глаза.

– Решила от меня сбежать? – вдруг спросил он.

В его зеленых глазах сверкнули недовольные искорки.

– Что вы хотите? – Она подняла на него свои яркие синие глаза, рассматривая лицо уже вблизи. От его взгляда дыхание сперло, а сердце застучало быстрее.

– Просто поговорить, – усмехнулся он.

Его взгляд проникал в нее, будоража все нервные окончания. Глубокий, пронзительный.

Удивительный.

– О чем же нам говорить? – Она попыталась пролезть между ним и стеной здания.

Но Аллан выставил руку так, что Вианна оказалась зажата между выступающей частью парапета и мужским телом.

От него исходило чарующее тепло. Так странно Вианна не чувствовала себя никогда в жизни.

Разве что вчера ночью.

Она провела взглядом по дорогим одеждам Аллана, которые делали подтянутое тело более мощным. Хотя и так понятно, что под шелком рубашки выделяется накачанная мускулатура. Почему-то хотелось потрогать, чтобы убедиться в догадке. Даже кончики пальцев обожгло от внезапного желания.

Узкие мужские бедра охватывали темные кожаные штаны, а пояс венчал широкий ремень с разноцветными камнями на нем. На шее красовалась тонкая белая цепочка из того же материала, что и запонки на одежде. Над гладко выбритым почти квадратным подбородком изогнулась в улыбке красивые губы. Он небрежно поправил волосы, склонившись над ней.

Его дыхание опалило кожу. Аромат ментола кружил голову. И Вианна не могла понять, что с ней происходит.

– О том, как ты оказалась на крыше королевского дворца, Анна.

– Простите. Вопрос еще, как там… – Вианна хотела сказать: «Как там оказались вы?» и продолжить монолог, но ее губы только молча задвигались, не желая произносить слова.

Словно она не могла говорить вслух ничего из того, что было дальше.

Не выходило.

– Отлично, – довольно кивнул Аллан. – Удачного тебе дня, Анна! – Он провел пальцем по ее шее до выреза рубашки. И девушка задрожала от этого неожиданного прикосновения, замерев на месте. Как будто этот Аллан заблокировал не только возможность говорить, но и двигаться.

Горячо как.

К счастью, он быстро убрал руку. Потом опустил взгляд на мужские башмаки и натянуто улыбнулся.

Он еще и смеет издеваться!

– Надеюсь, больше не увидимся! – прошипела она, внезапно придя в себя.

– Хотелось бы сказать то же самое, но боюсь, не получится. Я периодически бываю здесь.

Вианна набрала в грудь побольше воздуха. Конечно, говорить о ночном происшествии она не могла, но высказать, что думает о нем лично, очень даже.

– А вы наглец, Аллан. Мне все равно, что вы лучший наездник королевства. Я на эти уловки, в отличие от других, не ведусь. Вы мне абсолютно не интересны! – Вианна смогла вырваться из кольца рук и рванула по дорожке в сторону жилища Хьюго.

Сердце билось часто, словно этот мужчина оказывал на нее странное воздействие.

Вианна даже не стала спрашивать себя, что происходит, когда она пытается рассказать кому-то о прошедшей ночи. Главное, что она на свободе, пусть же это молчание будет ее ценой. Все же лучше, чем оказаться снова в золотом плену. Каждый из них получил, что хотел.

– Пожалуйста! – прозвучал чуть насмешливый голос позади.

Она обернулась и широко распахнула глаза.

– К чему вы это сказали, Аллан?

– Ты не поблагодарила меня за спасение. Но все равно, пожалуйста!

Он развернулся и направился вдогонку Эллиоту и Вилку, которые уже подходили к дому.

Уже достигнув деревьев, Вианна спряталась и осторожно выглянула, чтобы посмотреть, ушел ли этот Аллан. Он не казался грубым или заносчивым. Просто чересчур самоуверенным. Теперь она поняла, почему Черил так восторгается этим красавчиком. Он представлял собой образец мужчины, за которыми часто ухлестывают девушки. Богатый, и, похоже, холостяк – у него не было брачного браслета на запястье. При этом высокий, статный и на лицо хорош. А еще такой популярный! Имеет такую славу, что его знает каждая собака в Аль-Вериморе.

Она громко фыркнула вслух:

– Тоже мне, звезда! Три года подряд выигрывал главный кубок на королевских драконьих состязаниях. Мне все равно!

Она надула губы и зашагала в сторону драконьих ангаров. Раз все этим занимаются, то и она разберется. Что там те драконы, подумаешь! Наверняка, это не сложнее, чем обращаться с лошадью. Давно пора было уговорить отца купить ей личного дракона.

При воспоминании о герцоге стало горько на душе. Родители предали ее, продали, словно племенную особь для королевского семейства. Как хорошо, что она сбежала! Она найдет способ выжить в этом мире самостоятельно. Все, что угодно, только бы не возвращаться во дворец.

Она вдруг почувствовала благодарность Аллану за ее спасение, пусть и такое неприятное. Стоит все же быть помягче с этим типом. Все же он здесь важная персона, а ей нужно задержаться в этом имении на некоторое время, чтобы не поймали стражники короля.

Старик Хьюго нашелся не сразу. Она уже обошла все павильоны, за стенами которых раздавалось грозное рычание, после чего пригнулась: из открытых дверей вылетел серебристый дракон, со свистом рассекая воздух. На спине его сидел Криспин, едва удерживаясь в седле. Крылатый ящер взмыл вверх, и Вианна подняла голову, чтобы посмотреть на этот сумасшедший полет, когда из ангара вышел старик, рассматривая своего питомца.

– Хороший самец. Фрей. – Старикашка указал на Криспина, болтающегося на спине этого самого «хорошего» дракона. – Немного взбалмошный, правда. Малыш…

– Он такой огромный, – возразила Вианна, наблюдая за полетом крылатого существа. – Вы хотите выставить его на соревнования?

– Это как решит Форлетор, – вздохнул старик. – Не мне решать. Он говорит, что Фрей не выиграет кубок. И отчасти я с этим согласен. Сэлливан имеет самца гораздо более мощного и управляемого в полете. Он сильный конкурент. Если Бренфорд успеет доставить нам нового дракона, мы могли бы выставить его. Но не успеем подготовить, – вздохнул старик.

Вианна кивнула головой, не понимая и половины из того, что говорил старик. Она уже поняла, что придется свыкнуться с этой новой жизнью. Затаиться, чтобы ее не нашли. Слиться с коллективом и просто ждать.

Дракон сделал петлю в воздухе, и Вианна закрыла глаза в ожидании того, что сейчас Криспин улетит на песок, но ничего не случилось. Он смог удержаться. А Хьюго лишь неодобрительно покачал головой и поманил за собой девушку внутрь здания скрюченным костлявым пальцем.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29  30  31 
Рейтинг@Mail.ru