Пламенный привет

Ольга Грон
Пламенный привет

Глава 3. Задание для шпиона

Вианна выглянула вновь, убедившись в том, что аллея пуста и никто не поймает ее на месте «преступления». Путаясь в длинном платье, девушка спешила обратно. Мысли о том, что ее уже точно не ждет счастливая семейная жизнь с Бедивиром, не покидала, а разумного объяснения всему происходящему не находилось.

Проникнуть во дворец удалось беспрепятственно. И она уже бежала вверх по крутой лестнице, когда в голову закралась идея сбежать из этого дворца насовсем. Вот только эту идею Вианна тут же отбросила. Что она будет делать, окажись на улице? Ведь у нее и навыков никаких не имеется. Всю жизнь она только чем и занималась, что жила в замке на всем готовом под присмотром многочисленных слуг и гувернантки. И почти что была готова к тому, что ее ждет участь навязанной принцу жены. Поэтому и обучали ее лишь тому, что могло бы пригодиться во дворце.

Не-ет! Так не пойдет. Неужели родители готовы выдать ее замуж за «такого»? Просто они ничего не знают. Она попытается доказать, что принц ненормальный. И тогда они, возможно, изменят свое решение. А пока нужно вернуться в комнату.

Но добраться самостоятельно ей не дали. Уже в третьем коридоре ее догнала охрана.

Трое стражников бесцеремонно подхватили брыкающуюся девушку под руки и повели. Но не в сторону апартаментов, как она надеялась, а совсем другой дорогой, незнакомой ей. Вианна на ходу снимала с волос паутину и отряхивала новое платье.

Коридоры вывели в часть дворца, которую занимало королевское семейство. И уже перед незнакомой ей дверью Вианна увидела своих родителей. Они ждали ее здесь же, в большой комнате, из которой выходили другие двери, украшенные королевской символикой – золотым тиснением с изображением драконов. У дверей стояла стража – два безразличных с виду мужчины в парадной форме. Стражники, что привели ее, отдали честь и молча удалились. Рядом с родителями девушка заметила знакомого на вид человека – кажется, одного из магов-советников короля. А это была канцелярия самого Киранна, как и догадалась Вианна.

– Дочь, как ты могла сбежать? – покачала головой мать. – И почему ты отправила от себя королевскую акушерку?

– Так ты все знала и позволила вот так со мной обращаться? Папа! – Девушка подняла на отца отчаянный взгляд.

– Все, что делается – лишь ради тебя, дочь, – добавил герцог.

– Я не хочу замуж за «этого». Вы ведь ничего не знаете!

– Тебя ждет Его Величество, – тихо добавила мать. – Иди!

Советник странно улыбнулся, провожая девушку взглядом, а потом перед ней открылись двери с позолотой. Стражники расступились.

– Иди, Вианна. И помни, что я говорила.

– Я уже вашими советами сыта по горло, мама, – прорычала Вианна.

Но договорить ей не дали, так как втолкнули в кабинет. А двери за ней тут же затворились, закрывая все пути к возможному отступлению.

Король Киранн стоял у окна. Сейчас на нем не было короны – она лежала на большом письменном столе. Сам он гордо смотрел в проем: там, в воздухе как раз завершал маневр дракон с охранником на спине. Развернувшись над королевским дворцом, наездник в черном скрылся из вида. А король, не поворачиваясь, произнес:

– Почему ты не дождалась отъезда герцога и бросилась общаться с принцем Бедивиром?

– Как… – Хотелось спросить «Вы знаете?» но слова застряли в горле, и Вианна решила просто промолчать. Ведь ее никто не видел. Мало ли, где она могла ходить. Поэтому она заткнулась на полуслове и пристально посмотрела на короля.

– Мне все доложили, можешь не отпираться. Я знал, что ты, скорее всего, так поступишь. Думаешь, легко скрывать от всего королевства, что мой младший сын душевнобольной? – напрямую спросил Киранн и повернулся к Вианне, сверкнув глазами.

Жесткое лицо этого властного мужчины не выражало никакого недовольства или же, напротив, снисхождения.

– Если вы это знаете, то почему так настаиваете на этой бесполезной свадьбе? – еле слышно спросила Вианна.

– Понимаешь ли, девочка, здесь важна политика. Как будут относиться к королевскому семейству соседи, зная, что у нас такие проблемы? Да дело и не в них вовсе. Сила власти над артефактом, которую мы храним в поколениях уже несколько веков – дар, полученный от бога Раон-Лорр – может угаснуть. Мой старший сын, Ромавир, хорош, как будущий правитель. Но у них с супругой родились уже две дочери, а сила передается лишь по мужской линии. А сам Ромавир не получил этого дара. Я должен предусмотреть все. Когда мы заключали сделку с твоим отцом, я еще не знал о том, что Бедивир никогда не станет полноценным человеком. Он был еще совсем маленьким, а я постоянно воевал. У него родовая травма. Многие лекари обещали его излечить, но этому не суждено было сбыться. И мы не можем определить, есть ли в нем магия Раон-Лорр. Потом я мог, конечно, сказать твоему отцу, что происходит на самом деле, но он бы не согласился, знай, что в конечном итоге мне придется сделать.

– А что придется? – осторожно поинтересовалась девушка.

– Твоя кровь близка к нашей, ведь мы как-никак родственники. Ты молода и сильна и можешь выносить наследника силы. Пусть он даже не получит трона, но будет поддерживать равновесие силы артефакта в государстве. Эта реликвия очень важна для нас. Так мы увеличим вероятность рождения избранного.

– Но ведь Бедивир не сможет… эмм… делать детей. – Вианна запнулась и испуганно посмотрела в глаза королю.

Король пожал плечами.

– Возможно, мужской инстинкт все же проявится в нем. Наш маг-лекарь поможет ему исполнить супружеский долг в первую брачную ночь и потом, в те дни, когда твой организм будет к этому готов. Если же нет, то я сам займу его место. В любом случае, мы не можем навсегда утратить магию, которая хранит Илларис от нашествия сумеречных тварей. В любой момент может нарушиться баланс сил, оболочка миров на сумеречном приграничье потеряет прочность, и к нам хлынут орды жестоких существ, поглощающих все живое на своем пути. А я не могу допустить гибели нашего королевства. Мы первые подвергнемся атаке. Имперские маги Нориума могут защитить себя – у них строго налажен баланс сил между темными и светлыми половинами. А вот наша страна и сопредельные государства погибнут, прежде чем к нам придет помощь.

– О-о-о. И как скоро это произойдет?

– Не скоро. Мой маг-прорицатель предсказал, что это случится через много лет, но тем не менее. Наследника, которого примет артефакт, нет до сих пор. И когда он появится, мы не знаем. Поэтому мы не станем откладывать свадьбу Бедивира. Маг-предсказатель увидел в своем камне пророчества, что если в ближайшие годы не найдется наследник силы, то плохи наши дела.

– Я не хочу… – прошептала девушка. – Вы же не можете использовать меня, как корову, которую ведут на случку. Провести первую брачную ночь не с любимым мужем, а расставлять ноги под присмотром вашего мага-лекаря, будто я какая-то вещь.

– Хочешь, чтобы я заменил его сразу? – Король сделал шаг навстречу девушке и сильно сжал ее подбородок рукой. – Все это не для наших личных прихотей. Ты должна понимать. Судьба королевства зависит от нас. Ты выполнишь свой долг!

Вианна замолчала. Лишь гневно сверкала синими глазами, глядя на короля. Она не могла вывернуться, ведь он держал ее довольно плотно. Но и отвечать согласием не хотелось.

Пусть не думают, что она так легко сдастся!

Наконец-то король отпустил ее. Она резко отпрянула от него к противоположной стене. Перед глазами уже представала мрачная картина ее «великолепной» брачной ночи. И всей этой жизни, когда ее станут осматривать каждый месяц, а королевские лекари будут помогать принцу совершать все необходимые интимные действия. Будто она не человек, а дорогая племенная самка дракона, от которой нужно получить потомство.

– Так мои родители ничего не знают, да? И они уезжают сегодня?

– Именно. О тебе будут заботиться во дворце, так что можешь не волноваться. Они приедут только на саму церемонию. И от того, что ты скажешь им правду, поверь, ничего не изменится. Герцог прекрасно понимает важность сохранения силы в нашей стране. Кому, как ни ему, не знать, каковыми бывают последствия нападения тех тварей. Если же ты откажешься окончательно, то не думай, что я оставлю это просто так. Мы найдем другую кандидатуру на роль жены, но ты об этом пожалеешь.

Больше ничего спрашивать не хотелось. В глазах застыли слезы от отчаяния. Что же делать? Позволить решать за нее? Да не тот у девушки был характер. Она уже соображала, что лучше бы родители действительно уехали, а там за полтора с лишним месяца она сможет что-нибудь придумать.

Неужели нет никакого выхода из сложившейся ситуации, и она позволит испортить ей всю жизнь? Но пока стоит притвориться покорной, чтобы разработать план действий.

– Свободна. Помни мои слова, – произнес король. – Можешь идти.

– Да, Ваш-ш-ше Величество, – прошипела она.

В голове уже зрел план побега из дворца. Пусть только родители уедут. А она сегодня же поговорит с братом.

***

– Ты и правда думаешь, что тебя не станут искать? Я не могу позволить тебе сбежать! – говорил ей Диггор, когда им удалось остаться наедине.

– Диг, ты хочешь, чтобы я на всю жизнь стала пленницей? Я думала, ты меня любишь, а ты… Ты же не видел этого… идиота принца. Его не просто так скрывают от всех. – Вианна не решилась передать весь разговор с королем брату. Догадается сам.

– Вианна. Я не могу, – опустил голову брат. – Если ты откажешься, то наш род ждет позор. Сама же понимаешь. Все, что я могу сделать – это попытаться отговорить их. А мне уже пора возвращаться в гарнизон.

– Все вы предатели! Каждый устроился, как мог. Всем хорошо. Ты получишь новое звание, папа – милость короля и земли к востоку от герцогства. А вот что делать мне? Меня продали, как племенную кобылу! Хотя нет, кобылы столько не стоят. Как эксклюзивную дорогую драконницу!

– Что за сравнения, Ви! Не говори так. Тебе желают только счастья. Всего лишь родишь сына королевской семье. А дальше получаешь власть и деньги. Тебя больше никто не побеспокоит, ты сможешь заполучить себе в любовники любого из аристократов. Муж не скажет тебе и слова. Король Киранн тоже ведь не вечен. А возможно, именно твой сын унаследует престол. Разве ты не думала об этом?

 

– Да зачем он мне, этот престол? – воскликнула Вианна.

Брат пригладил ее волосы, успокаивая.

– Мне пора. Я прилечу, как только смогу. Не наделай глупостей, прошу тебя.

Она не стала отвечать. Лишь подняла голову, чтобы рассмотреть очередного дракона, описывающего круг почетного караула вокруг замка. Она уже третий день наблюдала за ними и высчитывала, в какое время происходит смена охраны. Возможно, стоит попытаться бежать именно в это время? Вот только как?

– Уходи, – просто сказала она брату. – Я разберусь сама со своими проблемами.

– Не наделай глупостей, прошу тебя, Ви. Возможно, после моего разговора с родителями все изменится, они смогут отказать королю Киранну. Только ничего не предпринимай сама.

– Ага, – тоскливо ответила сестра.

Молодой человек выскользнул за двери. Вианна все смотрела на дракона, который медленно взмахивал крыльями, и думала, что сделает все, чтобы не выйти замуж за королевского сынка. Нужно использовать любую возможность и сбежать из дворца, а там уже что-нибудь придумается. В той части замка, что показал ей Ольвин, наверняка есть еще выходы. С технического этажа можно попасть на крышу, а оттуда на другую сторону дворца, что выходила в город.

Как это осуществить, она понятия не имела, но и оставаться ни в коем случае не собиралась. Жаль, у юной дочери герцога не было друзей в столице. Да и сам огромный Аль-Веримор наводил на молодую девушку панику. Придется где-то устроиться и найти себе работу. Выдумать легенду о своей жизни. Только вот куда ее возьмут без навыков?

Она тоскливо посмотрела на парк, а потом выскочила в коридор дворца. Ее больше не стесняли в передвижении в этом крыле огромного сооружения, только не пускали в часть, занимаемую ненавистным королевским семейством.

Вианна добежала до противоположной части этого перехода, откуда открывался с холма вид на город. Высокие шпили храмов, дома богатых горожан, улицы и площади – все это неплохо просматривалось отсюда. И куда она пойдет, если ей удастся сбежать из этой дорогой тюрьмы? Лучше об этом сейчас не думать.

Она встряхнула головой.

Родители уезжали следующим утром. В честь этого снова приехал Диггор. Он молча кивнул девушке, которая стояла чуть поодаль. Они находились в одном из внутренних дворов замка. Вианна тоскливо посматривала на тяжелые ворота, за которыми скрывалась ее свобода. Но ледяной взгляд стражников лишний раз доказывал, что выход надо искать в другом месте.

Клорисса утирала платочком скупую слезу; Эмелла опустила голову, как будто предавала юную госпожу. Потом все расселись по своим местам, и кареты со скрипом тронулись. Ворота открылись, выпуская процессию, а потом закрылись с резким звуком.

– Надо поговорить, Диг. – Она оттянула брата за рукав, покосившись на молчаливых стражей. – Отойдем.

– За нами наблюдают, – тихо ответил Диггор, – а мне пора лететь. Мой дракон уже заждался. Я больше не могу оставаться в городе.

– Всего одна просьба. Раздобудь мне мужскую одежду.

– Выбрось это из головы, Ви. Ты не можешь сбежать из дворца. Проблему нужно решать другим путем. Если найдется тот, кого примет артефакт, король изменит свое решение… Хотя, – осмотрелся брат, словно кто-то мог их слушать, – я подумаю, что можно сделать. Если ты сбежишь, то придется спрятать тебя, как минимум, на месяц.

– Да кого он примет, тот артефакт? Может такой человек вообще не существует. Думаешь, где-то есть обладатель таинственной силы? Я очень сомневаюсь, – усмехнулась девушка. – Им проще ставить на мне эксперименты, чем заниматься поисками. А на мою сломанную судьбу всем наплевать. Я все равно сделаю по-своему, если ты мне не поможешь. – Вианна развернулась, гордо подняла голову и направилась к дверям, что вели в здание.

Еще в коридоре она обратила внимание, что приставленные к ней надоедливые стражники следуют за ней лишь до внутренней двери, за которой начинались коридоры, ведущие в ее апартаменты. Кто станет ее искать, если она попытается бежать отсюда? Вот только как, если во дворце нет ни одного человека, кто мог бы ей помочь? Или же просто придется выбрать удобный случай.

Она увидела Клориссу, что шла за ней, не сводя взгляд с юной невесты принца. Эта навязанная нянька раздражала девушку с самого детства, как будто специально выбрали самую надоедливую во всем королевстве особу, чтобы следить за ней.

***

В то же самое время.

Таверна «Кривая кочерга».

Противоположная часть Аль-Веримора.

– Сколько?

– Триста золотых реаллов.

– За такие деньги работай сам, Рик. – Длинноволосый блондин развалился в одном из плетеных кресел за столиком таверны.

В этот ранний час посетителей здесь еще не было, в отличие от вечернего времени, когда невозможно найти ни одного свободного места.

Собеседник натянуто улыбнулся.

– Это хорошая цена, Аллан Бренфорд. Наш заказчик не может дать больше.

– Так и работа опасная. Ведь нашему хозяину-магу наверняка известно, что никто не возьмется за это дело, поэтому вы снова нашли меня. Проникнуть в королевский дворец, миновав охрану, добраться до библиотеки, найти там нужные свитки и при этом не попасться никому на глаза – дело непростое. Ведь во дворец не проникнуть порталом, сам знаешь – стоит мощная защита. Только с воздуха.

– Твоя цена? – Худой кривозубый Рик задергал веком, представляя разговор со своим шефом, темным магом.

– Тысяча, не меньше. Или занимайтесь этим сами. – Аллан поднялся с места и прошелся по залу таверны, поглядывая в окно, к которому прильнул золотистый с зелеными прожилками глаз дракона. – Я пришел лишь потому, что мне срочно нужны деньги для новой экспедиции. Поступило три дорогих заказа, и мне нужно прикупить для них снаряжение.

Аллан блефовал. Он прекрасно знал, что не сможет отказать Его Темнейшеству, ведь их связывали долговые обязательства. Но Рику это вовсе не нужно знать, и перед посредником он вполне мог набивать себе цену.

– Ты же получишь куда больше за новых драконов, Ал!

– Это мои проблемы. Ты делаешь то, что умеешь, а я – то, что получается у меня. В городе хватает наемников, так что можешь обратиться к кому-то другому. Сам знаешь, чем я рискую, нарушая закон.

– Будет тебе тысяча, – прошипел недовольно Рик. – Я договорюсь с Его Темнейшеством. Думаю, смогу убедить его. Агенту Нориума нужны эти заклинания, он не поскупится на расходы. Да что тебе говорить, ты же сам из Нориума. Поэтому я и обратился именно к тебе.

– Я не знаю, откуда я, лишь вырос там. – Аллан встряхнул выгоревшими на солнце волосами. – Свобода и ветер – вот моя стихия. Поэтому и засел в Илларисе. В Нориуме не появишься на драконе, а здесь, – сделал он жест рукой, указывая на нетерпеливый взгляд своего «питомца», – есть то, чего мне не хватало.

– Триста реаллов будут задатком, – ответил ему Рик. Потом провел рукой, материализуя в белом свечении сумку на столе. – Здесь деньги и инструкция с указаниями. Изучи внимательно. Если перепутаешь заклинания, Его Темнейшество скрутит головы нам обоим или превратит нас в лягушек.

– Пусть сначала поймает! – Аллан подбросил сумку и одним движением повесил на плечо. – Встретимся здесь же через неделю. А я пока подумаю, как лучше провернуть это дельце.

***

Весь следующий день Вианна провела в своей комнате. Не хотелось покидать эти стены, чтобы не видеть дворца – золотой клетки, в которую ее посадили вопреки воле. Десяток служанок суетились над ней, пытаясь хоть в чем-то угодить, но невеста принца не желала никого видеть. Потом пришел королевский маг-лекарь. Он долго водил рукой над безразличным лицом герцогской дочери, пока позади стояла недовольная Клорисса, следившая за каждым его движением.

– Что с ней, уважаемый?

– Кажется, ничего серьезного, – вымолвил лекарь в ответ. – Обычная депрессия, связанная с переездом. Я передам успокоительное средство, нужно лишь провести один ритуал.

Вианна бегло провела зрачками в сторону его руки, но тут же вернула их на место, когда маг повернулся к ней.

– Будешь пить по полстакана в сутки. Поняла?

Девушка даже не шелохнулась, боясь выдать себя, и выдохнула лишь тогда, когда Клорисса отправилась провожать мужчину к дверям спальни. Та же, лишь закрыв двери, развернулась и сверкнула глазами в сторону Вианны.

– Не думай, что тебе удастся меня провести! Симулировать ты еще дома научилась, мне бы не знать твоих уловок! Я их тут же вычисляю! – Она недовольно прищурилась, а потом хлопнула дверью, и Вианна услышала, как та выходит из апартаментов королевской невесты.

Вианна подняла голову и показала ей вслед язык. Потом подскочила и бросилась к окну, пытаясь понять, не пропустила ли новый рейд охраны. Свои наблюдения девушка быстро зафиксировала в книге правил этикета, которая лежала тут же, на подоконнике.

В дверь раздался тихий, едва различимый стук.

– Это я, Ольвин! – прошептал охранник.

– Заходи. Снаружи никого?

– Пока все чисто. Вот, Диггор просил передать.

– Неужели?! – Вианна едва не закричала от счастья, поняв, что брат не бросил ее в беде. Все же не зря прошла та беседа. – Постой снаружи, чтобы никто не вошел, прошу!

Ольвин понятливо кивнул, осмотрелся и вышел прочь, а девушка развернула пакет, который передал ей брат. Там лежала простая одежда, какую носили горожане: бриджи темно-коричневого цвета, серая льняная рубашка и ботинки на пару размеров больше ноги девушки. Она приложила их к изящной ступне и вздохнула. Но и это неплохой вариант, все же не узкие туфли, а комфортная обувь. А вот черный плащ с капюшоном несколько смутил ее.

Под вещами в свертке обнаружилось письмо. Вианна быстро скрутила одежду и затолкала ее под кровать, а сама подперла дверь стулом, уселась на него и развернула бумагу. Когда она увидела знакомый почерк, сердце застучало быстро, и дыхание начало прерываться. Но она взяла себя в руки.

«Дорогая сестренка.

Прости, что не решился сразу. Я долго думал над твоими словами. Тебе на самом деле лучше покинуть временно дворец. Что-то затевается, и я должен выяснить, в чем дело. А пока тебя приютят в пригороде надежные люди.

Через два дня в королевский дворец приедут купцы из Реоналии. Среди них будет мой знакомый. Тебе придется переодеться в тот момент, когда они будут на аудиенции у короля. Ольвин отвлечет охрану и прислугу, а ты присоединишься к процессии, надев плащ. Сразу тебя не хватятся, но как только обнаружат побег, то за караваном отправят погоню. Поэтому дальше тебе придется действовать самостоятельно. Тебя высадят на окраине города, у них будет лишь час.

Найдешь усадьбу Фроленмора. Скажешь, что от меня. Хозяин не знает, кто ты, поэтому не сболтни лишнего. Ему уже заплатили за молчание. Придется выполнять по хозяйству некоторую простую работку, но так нужно, пойми.

Пятая лига Реональского тракта, восьмой поворот направо, потом третий налево, шестой дом. Запомни имя и адрес, а письмо уничтожь после прочтения. Удачи тебе. Я найду тебя, как только будут новости.

Диг.»

– Фроленмор, Реональский тракт, пятая лига, восьмой поворот направо, третий налево, шестой дом. Запомнить бы! Пять-восемь-три-шесть, – пробормотала про себя Вианна.

Потом прислушалась, разорвала листок на мелкие части, помчалась в ванную комнату и затолкала обрывки в ночной горшок, полив сверху мыльным мутно-зеленым раствором.

– Все, не найдут. – Она вздохнула, когда поняла, что стул, которым подоткнула двери, упал с резким звуком.

– Леди Вианна, к вам опять лекарь! – раздался голос служанки.

Вианна выбежала из ванной, вытирая руки; навстречу ей вышла Клорисса с придворным магом-лекарем.

– Видите, я же говорила, что с ней все нормально! – обрадовано заговорила толстая змея Клорисса.

Маг поправил толстые выпуклые линзы пенсне на носу.

– Да, вы абсолютно правы, нейти Клорисса. Я все равно оставлю капли, могут пригодиться.

– Через два часа прогулка в парке с королевской свитой, потом официальный обед. Нужно переодеться и подготовиться. Король Киранн пожелал, чтобы невеста принца сопровождала и обязательно присутствовала на обеденной церемонии.

Вианна прищурилась, но ничего не ответила. Нельзя, чтобы они уличили, что она замышляет побег. Осталось пару дней, и она сможет избавить себя от королевского семейства и всех этих церемоний.

Она понятия не имела, что хотел найти Диггор в законах королевства. Любая зацепка могла помочь ей, чтобы отказаться от свадьбы с принцем-недоумком. Наверняка, есть что-то. Вианна была согласна на любую работу. Лишь бы не оставаться в вынужденном плену.

 

Не забыть бы имя и адрес!

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29  30  31 
Рейтинг@Mail.ru