Пламенный привет

Ольга Грон
Пламенный привет

Глава 7. Заказ на дракона и разновидности труда

Когда Аллан Бренфорд заходил в дом Эллиота Форлетора, он все думал о странной девчонке. Почему-то ничего не сходилось. Он знал наперечет всех работников усадьбы, но никогда не видел этой надменной красотки. Несмотря на простую одежду в ней проступали аристократические манеры. А белые ручки не были приспособлены к тяжелой работе – он специально обратил на них свое внимание.

Эта Анна не отсюда. Скрывается от кого-то? Или же шпионка, как и он? Тогда на кого работает? И что делала на крыше дворца?

Может быть, выслеживала его?

Столько вопросов…

Невозможно. Он ни разу не попался. Никто, кроме агентов Нориума, не знал, что уже несколько лет под маской лучшего наездника Иллариса и знаменитого ловца драконов скрывается тот, кого разыскивают все королевские маги. Все потому, что Аллан умел удачно маскировать свою ауру.

Он не мог прекратить заниматься этим – магический контракт, подписанный им с Его Темнейшеством, гарантировал то, что он будет работать на них столько, сколько это потребуется магу. Это было платой за обучение, ценой его сумасшедшей популярности. Правда, от участия в соревнованиях Бренфорд отказался еще пять лет назад. Слишком велика вероятность попасться в руки королевских ищеек. А вот роль ловца драконов пришлась по душе с первой же экспедиции в туманные дали.

Кто же эта Анна? Не сможет ли она снять заклятие хранение секрета и не сдаст ли его?

Нужно притереться к этой девчонке и выяснить, откуда ветер дует. И сделать это сразу же после возвращения.

А пока Аллан вошел в просторный кабинет Форлетора, где его уже ждали.

Эллиот жестом указал ему на кресло.

– Горячий шоколад? А может чего покрепче, Аллан? Я так рад, что ты принял мое предложение. Вот задаток: три тысячи реаллов. Только раздобудь мне эйга! Этот дракон порвет всех на кубке Иллариса! Все будут обращаться именно к нам за его арендой. – Форлетор кивнул, а коротышка Вилк протянул Аллану мешочек с позвякивающими монетами.

– Просто воды, – попросил Аллан, но в кресло присел, забросив ногу на ногу. – Не забудь, Эллиот, дракона мало поймать – его нужно обучить. Кто знает, какие требования введут на состязаниях в этом году. И кого ты планируешь поставить в качестве наездника?

– Бездельника Криспина, – буркнул Эллиот. – Если бы ты согласился участвовать, я бы отдал все.

– Прости, Эллиот. Я не буду. – Аллан подхватил мешочек с монетами, перекинув его через кисть, заглянул и затянул шнурок.

Пройдя к дверям, он все же оглянулся.

– Мой тебе совет: заплати наемному всаднику. С твоего Криспина не будет толка, вот увидишь. Он не чувствует дракона и не выполнит переворот. Перебей цену человеку Сэлливана или Крайтона – у них сильные наездники – и не мучайся. Ты же получишь куда больше в итоге. Перемани наездника у конкурента.

– Спасибо за совет, Бренфорд. Я буду ждать хороших новостей. Надеюсь, ты вернешься с драконом, который нужен нам, – язвительно ответил Форлетор, словно и не услышал тех слов.

Уже в дверях Аллан столкнулся с тещей Форлетора – бойкой старушенцией, которая явно подслушивала разговор под дверями. Аллан помнил еще те времена, когда была жива ее дочь. Тогда старуха Резанна расхаживала по поместью, как полноправная госпожа. В последние годы она заметно сдала, превратилась в старую дребезжащую ведьму, что не было далеко от истины. Но это не мешало ей шаркать по дому и портить жизнь его обитателям.

***

Старикан Хьюго не стал церемониться с новой помощницей. Вместо этого он только подтолкнул ее в темный коридор, который проходил мимо высоких огнеупорных заграждений.

Вианна широко раскрыла глаза, рассматривая монстров. Они выглядывали из-за больших щелей. В основном здесь находились детеныши драконов или же подростки. Еще небольшие, судя по их мордам. Потом она закричала и отпрыгнула в сторону, ведь из-за одного ограждения вылетело пламя, язык которого почти достал до ее ноги.

– Это молодняк. Большие в другом месте, – проворчал старик Хьюго.

– И много еще больших?

– Сейчас не очень, питомник переживает не лучшие времена. Много конкурентов развелось, сбивают цены, не глядя на качество.

– Она же все одинаковые, – не унималась Вианна, стараясь не отставать от Хьюго.

Она уже вела себя осторожнее, с опаской посматривая на высовывающиеся рожи зеленых и коричневых монстров. Но большинство обитателей этого места мирно спали.

Вианна знала о драконах не слишком много. Но то, что эти летающие ящеры любят поспать, причем могут впасть в спячку на несколько дней, помнила прекрасно. А еще она представляла, сколько мяса уходит на корм этим «маленьким» питомцам. Но она никогда бы не подумала, что придется столкнуться с ними вот так, в непосредственном контакте.

– Все разные. У каждого свой характер, окрас. Это только на первый взгляд они могут показаться одинаковыми, – рассказывал Хьюго. – Вот смотри, это наша подсобка. Здесь есть огнеупорные костюмы. Без них к необученным не сунься. Ожоги лечатся, конечно, но пока маг-лекарь приедет, боль нестерпимая. А целительной мази на всех не наберешься.

Вианна вошла в боковую комнатушку, что находилась в дальнем конце загона. Дальше находилась еще одна дверь, оттуда можно было попасть на дорогу, что вела к поместью. Но видно, старикан решил провести ей экскурсию по их хозяйственной части.

– А вы почему без костюма? Нарушаете технику безопасности? – Она кивнула в его сторону.

– Я то уже стреляная птица, мне не привыкать. А вот новичкам не советую рисковать. Можешь остаться без своей прически. – Он покрутил Вианну за длинный локон, который она тут же отобрала.

– А это что? – указала она на многочисленные лопаты и тачки, что стояли в дальнем углу.

– Твой инвентарь, что же еще. Или ты думаешь, за ними не надо убирать?

Девушка молча сглотнула. До нее вдруг дошла комичность ее положения. Она, дочь герцога и невеста принца, какого-то не было, должна собирать навоз за драконами?! Она усмехнулась, потом взглянула на свои руки, которые ни разу в жизни не держали лопаты.

– Попробуешь, ничего страшного. Вот сейчас и начнем, – нараспев говорил старик. – Ты привыкнешь! Сейчас я выпущу нескольких на прогулку, а ты пока вывезешь из загона все дерьмо. Потом приступим к следующей партии.

– Нет. Я не буду это делать, – попятилась она назад, решая, куда бы сбежать.

– Ты вообще зачем сюда устроилась? Ворон считать? Пойду-ка я, расскажу Вилку и Эллиоту, что они взяли на работу бездельницу!

Старик нахмурился, а потом натянул сапоги прямо на башмаки, взял хлыст со стены и двинулся в сторону загонов. Отодвинул тяжелый засов, оттолкнул в сторону двери.

– Ну-ка, банда, на выход! Гулять!

Несчастная Вианна прижалась к стене, пока из огромного темного помещения один за другим выскочили, топая четырьмя лапами, три мощных ящера, даже не поворачиваясь к их смотрителю. При этом из других дверей раздался оглушительный рык. Молодые драконы промчались к открытым воротам, и девушка увидела, как они подняли крылья и взмыли вверх. При этом оставшиеся в неволе ящеры не умолкали. Царапали двери загонов, пищали, рычали и громко стонали.

– Тоже хотят на прогулку. Но с этими нельзя. Могут передраться насмерть. Не все ладят друг с другом.

– А те не улетят? – Вианна кивнула в сторону первых трех, что уже находились на воле.

– Куда они денутся?! У каждого магическая метка – вшит кристалл под шкурой. Он не отпустит их далеко. А это – кристалл, который их призывает. Камни тянутся друг к другу.

– Ничего не понимаю. Зачем?

– Чтобы не сбежали, глупая ты девочка, – буркнул старик. – Нам потом проблем не надо. Королевская служба надзора оштрафует, если по городу будут летать драконы без всадников. А если разыграются, могут и подпалить чей-нибудь дом.

– Как же все сложно, – вздохнула она.

– Ничего, привыкнешь. А ну-ка за работу, раз пришла. Вон, видишь – тачка, вилы и лопата. Вычистишь первый – позовем этих, выпустим следующих. Через час приду, проверю. А я пойду к Елке. Она беременна, нужно посмотреть, может, стоит уже перевести ее отдельно от остальных. Вывозить вон туда, в канаву.

Старик указал пальцем на другую дверь. Потом недовольно хмыкнул и вышел. А Вианна так и осталась посреди чулана, рассматривая свой «инвентарь». Но что-то нужно было делать. Она ведь обещала себе, что возьмется за любую работу. Просто попробовать. Может быть, это не так уж и сложно.

Прихватив двумя пальцами вилы, она положила их на грязную тачку, от которой тянуло застоявшимся запахом навоза. Толкая впереди себя тележку, двинула в сторону открытых дверей, пока обитатели не вернулись назад.

Она активировала заряженный магией факел, который озарил помещение голубоватым светом. Но когда вошла, то заткнула нос от вони, что шла оттуда: кучи, разбросанные в основном по углам, что лежали полуметровыми горками, явно собирались не один день. И чем здесь занимался этот Хьюго?

Вианна вздохнула – насколько у нее вышло это сделать.

Отставив тачку в сторону, девушка неловко ковырнула вилами кучу, из которой пошел новый резкий своеобразный запашок. Ее едва не стошнило прямо здесь. Прикрывая рот воротом рубахи, Вианна выскочила наружу и бросилась в сторону выхода, куда ушел старик. Уже на улице, отдышавшись, она подняла голову, глядя на парящих над поместьем трех драконов, что кувыркались в солнечных лучах, догоняли друг друга, пытаясь достать пламенем, вырывающимся из пастей.

– И почему я должна за вами убирать?! Кто-нибудь мне скажет? – произнесла вслух.

Глаза наполнились слезами от обиды на свою судьбу. За что ей такая невезуха?

Она снова подняла глаза, разглядывая ящеров, которых уже начинала ненавидеть. Потом сделала вторую попытку – вошла в ангар и ковырнула кучу еще раз.

Старикан Хьюго, вернувшийся в этот момент, положил ладони на пояс и с усмешкой наблюдал за попытками новой помощницы управиться с порученной работой. В тот момент, когда у нее наконец-то вышло подцепить приличный кусок тошнотворной массы, и она поднесла его к тачке, все вдруг упало с вил, да притом прямо на ботинки, которые она с таким трудом подобрала в старом хламе.

 

– Эх, так не пойдет. Смотри, как нужно, – вырвал Хьюго у нее из рук вилы и ловко подхватил в тачку целую кипу. – Продолжай в том же духе. Да смотри, не халтурь. Впереди еще три таких. Остальные оставим на завтра. Скоро возвращать Кри, Рона и Альку в загон. Я проверю! – снова пригрозил он Вианне и скрылся.

Девушка уронила в деревянную тачку слезу.

Порывшись в вещах кладовой, она нашла более чистую тряпицу, которую намотала себе на рот и нос, чтобы запах не действовал столь резко. А потом с новыми силами принялась за работу, проклиная всех на свете.

Спина болела неимоверно, глаза щипало. В довершении всего она поняла, что вся пропиталась этим запахом. Это ужаснуло юную аристократку. Она кое-как вытолкнула тачку в коридор и повезла в сторону канавы. Уставившись на мутную воду, она посмотрела на себя в отражение. Придется сегодня стирать все вещи. Только не здесь – нужно поискать водоем поприличнее, заодно отмыться самой.

Она со стоном вывернула содержимое тележки в канаву и потолкала ее обратно, чтобы собрать вторую партию.

Вернувшийся Хьюго с презрительным хмыканьем наблюдал за ее работой, но ближе к середине не выдержал:

– Ладно. Здесь я сам закончу. Немного осталось. Пойди, позови назад Альку и остальных.

– Как? – изумилась девушка.

Хьюго покопался в карманах и извлек небольшой красный артефакт на шнурке.

– Нужно потереть его. Они сами вернутся. Вперед! – вытолкал он Вианну, а сам подбоченился, наблюдая за неумелой помощницей.

Она вышла и снова взглянула на небо – драконов не было. Возможно, они улетели слишком далеко. Или налетались и теперь грели на солнце свои бока, лежа на травке

Вианна осторожно потерла камень и задрала голову, стоя в проеме ворот. Внезапно поднявшийся вихрь буквально смел ее наземь. Видно, кто-то из них находился рядом. Драконьи подростки ворвались один за другим внутрь, спеша к старику Хьюго.

Девушка поднялась, потирая ушибленный бок. А если бы ее отбросил не детеныш, а взрослый дракон, что тогда?

Она осторожно заглянула внутрь и, убедившись, что они уже закрыты, дошла до Хьюго и протянула ему призывающий артефакт.

– Я пошла. Кажется, это работа не для меня.

После этого развернулась и направилась в сторону домика для прислуги, надеясь найти там хоть что-то, чтобы переодеться и постирать свои вещи. Вернувшаяся в этот момент Марисса усмехнулась, рассматривая растерянное лицо новой работницы.

– Что, не выдержала? Чтобы работать с Хьюго, надо запастись терпением. – Она достала из сундука серое платье с заплатками. – Вот, тебе придется впору. Возьми.

– Слушай, – повернулась Вианна к Мариссе, взяв одежду, – а какой адрес у этого поместья. Это вообще Реональский тракт?

– Реональский тракт в противоположной стороне Аль-Веримора. Ты что, совсем? – звучно рассмеялась служанка, покрутив у виска пальцем. – Это северный округ.

– Значит, противоположный… – Вианна задумалась.

Ей еще с утра казалось, что она попала вовсе не туда, а теперь тем более пристала мысль, что нужно отсюда смываться и искать тот адрес, что дал ей Диггор.

Она отчаянно стала припоминать, что же там было. Кажется, пятая лига, восьмой поворот… Вот же твари сумрака! Она никогда не страдала плохой памятью, а сейчас не могла ничего сообразить.

«Третий поворот, шестой дом», – вспомнила она. Фамилия перепуталась в голове с той, что носил хозяин драконьей усадьбы, но она уже не имела значения.

Нужно уйти отсюда. Она все равно не сможет делать грязную работу! Не ее это. Да и коллектив не внушал доверия. Она была готова работать экономкой, наставницей по грамоте, но не убирать стойла за огнедышащими драконами, которых здесь было слишком много, еще и рискуя получить травму. Не хотелось лежать и корчиться в болевых муках от ожогов в ожидании лекаря.

Но в этом платье она бы не рискнула даже выйти на улицу. Мужская одежда скроет ее хотя бы до того, как она доберется до Реональского тракта. Столько лиг пешком она вряд ли сможет преодолеть. Вот бы найти того, кто подбросит до места. Только вряд ли так повезет.

А сегодня нужно продержаться хотя бы до того момента, пока она выстирает вещи и отмоет свои башмаки. И что-то съесть, ведь у нее почти что сутки во рту не было даже крошки хлеба.

Чтобы ее не мучила совесть за то, что зря получит приют на ночь, Вианна тяжело вздохнула и направилась назад, к Хьюго. Так и быть – денек она потерпит.

***

Уже после обеда, когда ей вместе с постоянно ворчащим стариком удалось привести в порядок один из ангаров, Вианна с огорчением взглянула на свои руки, на которых появились мозоли. Ладони саднило, тошнота не прекращалась, а спину девушка просто не могла разогнуть.

Кое-как выстирав в небольшом пруду, что обнаружился за канавой, свои вещи, она, проклиная всех на свете, сгрузила свою ношу в плетеную корзину. На себя же натянула платье, что дала ей Марисса. Оно оказалось слишком большим в талии, пришлось подвязать его веревкой. На обратном пути она повстречала наездника, Криспина.

– Привет! А я думал, тебя выгонят, – протянул он. – Тебя зовут Анна?

Вианна кивнула в ответ. Потом поставила на дорожку свою ношу и свысока взглянула на Криспина в надежде, что он предложит ей свою помощь. Но парень промолчал.

– Помоги донести до дома! – не выдержала Вианна.

– Ладно, – подхватил он корзину, не переставая болтать. – Ты ничего. Может, мы с тобой как-нибудь вырвемся вместе в город? Прогуляемся по лавкам, зайдем в какое-нибудь укромное местечко? Хочешь послушать шутку? Идет как-то темный по улице Аль-Веримора, а навстречу дракон…

– Ты мне что, назначаешь свидание? – перебила девушка. – Так не обнадеживайся. Я здесь ненадолго. Лучше тренируй своих драконов, а ко мне не лезь.

Криспин надул губы – обиделся. Поставил на грунтовку корзину прямо перед недоумевающей Вианной.

– Сама неси, раз ты такая. Тоже мне, принцесса отыскалась.

Это слово оскорбило Вианну. Если бы наглый мальчишка знал, что это вовсе недалеко от истины, которую она упорно не желала принимать!

Она не стала ничего говорить, лишь подхватила корзину и двинула к домику прислуги, чтобы развесить одежду на длинной веревке, что болталась за зданием. За этим занятием ее застал до сих пор незнакомый парень. Темноволосый наглец не стал церемониться. Просто подкрался сзади и обхватил двумя руками за талию.

– Эй! Отпусти! – кричала Вианна, пытаясь вывернуться.

– Какая у тебя фигурка, красотка. Идем ко мне в комнату, покажу тебе, что я делаю с такими, как ты. Меня зовут Рейнольд. Лучше меня не найдешь во всей округе…

Вианна сумела вывернуться из цепких объятий охранника. Развернулась и врезала своими маленьким кулачком ему между глаз. Парень опешил от такой наглости. Его взгляд налился кровью, руки скрестились на груди.

– Ненадолго ты здесь. Попомнишь мое слово. Сама придешь ко мне! – с гневными нотками в голосе изрек охранник.

– Пошел вон! – крикнула Вианна. Она отскочила от наглого Рейнольда и бросилась в сторону своей комнаты.

Хотелось рыдать, но слезы застыли в глазах. Осталась лишь пустота.

Это событие еще больше подстегнуло к тому, что не стоит задерживаться в этом драконьем логове. Тут либо подстраивайся под обстоятельства, либо делай ноги. А привыкать ко всем этим людям пока не появилось никакого желания.

Вианна просто сидела и смотрела в крохотное оконце, с грустью рассматривая парящих над территорией поместья драконов. Когда солнце уже клонилось к горизонту, к ней постучалась Черил. Она вошла и присела рядом с несчастной беглянкой.

– Иди поешь. Я тебе оставила, на кухне стоит поднос. А то совсем бледная. И как тебя сюда занесло?

– Спасибо. Я и сама не знаю, как здесь оказалась, – вздохнула Вианна. – Кажется, это место не для меня.  Поищу себе другую работу. Передашь ключи Вилку, не хочу оправдываться. Уйду утром.

– Думаешь, где-то лучше? В городе работы не найти.

– Слушай, Черил, а купи у меня браслет, – вытащила Вианна из-под матраса одно из немногих украшений, что были на ней в момент побега, – хоть за сколько. Нужны деньги, чтобы добраться до Реональского тракта.

Служанка покрутила в руках дорогую безделушку.

– Могу дать реалл и двадцать даннов в придачу.

– Хоть сколько, – выдохнула Вианна, благодарно глядя на лицо служанки, – мне бы только вырваться отсюда. С драконами я не лажу, работать не умею. На свидания с охранниками ходить не желаю. Какой от меня прок? Одна обуза. Да еще Вилк ваш словно невзлюбил с первого взгляда. Вообще не пойму, что я здесь забыла.

***

После скромного ужина, поблагодарив за пищу Черил и Мариссу, которая оказалась рядом, Вианна бросилась в свою комнату. Вещи за вечер высохли, и теперь можно было вернуть неудобное серое платье. Но и выходить в ночь не стоило, не зная города вовсе. Решив сбежать на рассвете, Вианна приготовила вещи и устроилась в неудобной постели, обдумывая дальнейший план действий.

Неужели Эллиот прав, и на нее наложили заклятие молчания? Такими не пользовались маги Иллариса. И кто же на самом деле этот ловец драконов, Аллан, который оказался на крыше дворца в момент ее побега? Неужели она оказалась свидетелем чего-то страшного, за что ее заткнули, чтобы не выдавала секретов? Иначе зачем такие меры.

Она не думала о том, что ее могли просто убить. Такие мысли даже не приходили в голову сбежавшей из-под венца аристократке, ведь пока она думала лишь о своем положении и дальнейшей жизни.

Вианна смогла уснуть далеко за полночь, а во сне пришел снова зеленоглазый блондин, который издевался над ней, заставляя рассказывать, кто она такая, а ее губы лишь беззвучно шевелились в ответ. Видно, кошмары предыдущих прожитых суток сказывались на ее сознании. При этом наглец выглядел столь обольстительно, что хотелось поцеловать губы, искривленные в довольной ухмылке.

Она проснулась в холодном поту под утро, вспоминая дурацкий сон. Выглянув коридор, убедилась, что там никого нет. Оделась, затянула шнурки башмаков. Платье аккуратно сложила на постели и, закрыв двери на замок, выскользнула наружу, подсунув ключ в щель под входом в комнату Черил.

Солнце еще не выглянуло из-за горизонта, но уже занялась утренняя заря. По территории погруженного в сон поместья тянулась сизая дымка тумана, скрывая траву и дорожки темным покрывалом.

Вианна бежала словно преступница, прячась за деревьями и кустами. Осторожно выглянула, высматривая, кто охраняет северные ворота. Недалеко от них она еще днем видела пролом, скрытый колючим кустарником. У выхода дремал темно-коричневый дракон, перегородивший путь. Струйки дыма вырывались из расширяющихся при вдохе ноздрей. А ним из маленькой сторожки раздавался звучный храп охранника.

Что же, самое время сматываться из этого места.

Осторожно, стараясь не привлечь внимание спящего ящера, она юркнула в кусты, а оттуда, подтянувшись, ставя ноги на выступающие в каменном заборе выступы, забралась к выломанной части и спрыгнула вниз.

Перед ней открылось широкое поле, обрамленное зубцами леса. Дорога от поместья уходила вниз по склону, мимо просеки. Дальше, в тумане виднелись пики городских зданий. Но до них было, по крайней мере, десять лиг.

Вианна поправила падающие штаны, затянув потуже пояс. В кармане звякнули немногочисленные монеты. Потянуло можжевельником, а вдали, у леса, запела утренняя птица. Девушка вновь осмотрелась и резво двинула в сторону Аль-Веримора.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29  30  31 
Рейтинг@Mail.ru