Праздник Лунной жемчужины

Николай Югов
Праздник Лунной жемчужины

Ветер стих. Вода в реке постепенно успокоилась и белые клочья пены окончательно исчезли с её блестящей холодной поверхности. Ближе к полудню, пробившись сквозь низкие серые облака, выглянуло июльское солнце. Оно осветило извилистую ленту прибрежного желтого песка, лежащую на нем старую рыболовную сеть и её незадачливого обладателя, в очередной раз ремонтирующего это примитивное и ещё напитанное влагой устройство.

– Ральф, я ракушку нашла. Смотри какая красивая! – послышался негромкий голос, и со стороны ивовых зарослей, подступавших к самой воде, показалась невысокого роста девушка с бельевой корзиной в руках. Видимо, выполнив порученную ей работу, она прошла вдоль берега реки и подняла одну из понравившихся ей раковин.

– Вижу, – прозвучал в ответ равнодушный голос рыбака. – Такого «добра» здесь хоть отбавляй. Весь берег усыпан этими черными двустворчатыми моллюсками.

– Нет, эта особенная. Я почти уверена, что у нее внутри скрывается очень редкая, Лунная жемчужина. Ты поможешь мне открыть эти непослушные створки?

– Помочь-то я помогу, да вот только зря ты стараешься, – произнес человек, которого девушка назвала Ральфом. – В нашей реке все ракушки пустые, а что касается Лунной жемчужины, то это всего лишь старая добрая сказка.

– Нет, это не сказка, – прозвучал в ответ все тот же девичий голос. –Лунная жемчужина, действительно, существует. Если верить преданию, то лежит она в такой же раковине, на дне бездонного омута и лишь один раз в год сам Водяной выносит её на песчаный берег реки. С позднего вечера до раннего утра напитывается эта жемчужина ярким лунным светом, а затем вновь надолго исчезает в холодной речной воде.

– Астрид, ты уже давно пытаешься найти это сказочное сокровище, но его как не было, так и нет на твоем, более чем скромном, ожерелье, – со вздохом произнес юноша, раскрывая створки моллюска. – Вот видишь, и эта раковина тоже пуста. Если верить старому преданию, Лунную жемчужину можно отыскать только в теплую лунную ночь, да и то, не каждому это дано.

Рейтинг@Mail.ru