bannerbannerbanner
Ведьма в погонах

Мика Ртуть
Ведьма в погонах

© Ртуть Мика, 2023

© ИДДК, 2023

Глава 1
Как ведьма штурмом взяла кабинет Самого Главного Начальника

– Хочу замуж! – сказала ведьма и швырнула в кучу еще одни порванные на коленях штаны.

– Сорок четыре. – Флегматичный домовой поставил очередную птичку в длинном списке. – Ты же ведьма, тебе замуж не положено!

– Мне было не положено носить погоны!

– Ты сержант! – Домовой поднял вверх кривой палец. – Кастелянша в центральном столичном Управлении магополиции! Шишка! А кем будешь замужем? Эй, подай-принеси? – Домовой двумя пальцами поднял с пола грязное полотенце. – А здесь тебя уважают, боятся, вона конфетки носят.

Ведьма перевела взгляд на низкий перекошенный столик, на котором лежала жестяная баночка с леденцами, и скривила пухлые губы.

– А ведь я могла стать актрисой!

– Пф! – Домовой швырнул полотенце в большой таз. – Актрис много, а ведьма-сержант в столице одна!

И это точно, не поспорить. Не у всех же имеется бабушка, которую боится даже бесстрашный король, и у которой такие связи, что отказать ей не смог САМ! Что уж говорить о милой и послушной выпускнице темного университета имени Пресветлой Даны? Не могла же она огорчить бабушку отказом. Вот и прозябает уже три месяца среди белья, формы, комплектов постели и прочих вещей, крайне необходимых для успешного функционирования магополиции. Век бы не видать и занудного коменданта – непосредственного начальника, и коробок с мылом, чаем и чашками, и…

– Арминушка, лапушка! – В дверь постучали, и в щели показался длинный тонкий нос Варвары Печенкиной, кикиморы и штатной уборщицы третьего этажа. – Мне бы графин заменить в пятом кабинете, и господин полковник изволили китель в чистку передать. А еще я вам пирожков к чаю принесла.

– Пирожки это хорошо, – довольно потер ручки домовой. – Так я чаек сорганизую, госпожа сержант?

– Кальсоны списанные отправь в утилизацию, давай подпишу, – с тоской окинув взглядом еще одну кучу тряпок, вздохнула ведьма, подмахивая акт на списание. – А потом и чаек можно. С настоем травяным для успокоения нервной системы и улучшения цвета лица.

И вот ради этого она пять лет в университете темные искусства изучала? Ну, бабушка… «Работа не пыльная, опять же, в столице, в центре, рядом с королевским дворцом да в окружении красавчиков. Через полгода замуж выскочишь. За генерала, не ниже! – расписывала ба перспективы. – Там как раз Поляков в очередной раз овдовел. Красавец! Два метра элегантности, благородная седина и личный особняк на Королевской площади с окнами на дворцовый сад. К нему присмотрись первому!»

И как, скажите, присматриваться, когда генералы сидят на четвертом этаже, а сержант Армина Шерилин, потомственная ведьма в надцатом колене, отличница, красавица и звезда студенческого театра – в подвале?

– …такие статные, быстрые… – тем временем о чем-то пылко шептала Варвара, перегнувшись через стойку, разделяющую склад и приемную. – А как двигаются! Словно вода перетекают, одним словом – змеи. Особенно главный хорош! Но нагл сверх меры. Представляешь? Хлопнул меня по заднице, а когда я намекнула, что порядочные мужчины после такого обязаны жениться, расхохотался и заявил, что ему папа не велит, но если разрешит, то он меня разыщет!

– О чем ты?

Кроме исполнения своих прямых обязанностей, Варвара еще собирала сплетни и исполняла роль передвижного радио, разнося новости по всем этажам.

– Сидишь у себя в подвале и самого главного не знаешь! К нам прибыла делегация из леса Тьмы! Там у них что-то случилось, так наши маги будут работать в связке с их операми.

– Ой, девочки! Новости слышали?

В кабинет, громко стуча каблуками, ворвался розовый вихрь. Секретарша бессменного руководителя артефакторов была цветочной феей. Только феи могли выдержать гениев магической науки и не свихнуться от их заумных речей. Ведьма считала, что у легкомысленных крылатых дам просто в голове ничего не задерживается, чтобы успеть задуматься о чем-то, сложнее цвета лака для ногтей.

Светлые кудряшки нетерпеливо подпрыгивали в такт колышущейся юбке ярко-розового цвета, фиалковые глаза сияли, а маленький курносый носик шевелился в предвкушении.

– Настоечка на семидесяти травах? О, я вовремя зашла!

Домовой уже накрыл стол и разливал чай в белые чашки с клеймом управления, он взглянул на фею и, тяжело вздохнув, вытащил из-под стола темную пыльную бутыль. Отказывать феям в расцвете сил, пусть и с ограничивающим браслетом, не рисковал даже он.

– Мне семьдесят три капли! – Фея с наслаждением втянула разливающийся по кабинету терпкий аромат. – И ни каплей меньше, я на диете.

– Так что там стряслось? – жадно спросила Варвара, громко прихлебывая чай. – Змеев видела?

– Двое к нам приходили, заказ у них большой на маскирующие амулеты. Страсть какие… загадочные. – Фея закатила глазки. – Сказали, что девушку ищут.

– Зачем? – тут же подалась вперед кикимора. – Не меня ли? – И она поправила выдающийся бюст, многозначительно глянув на ведьму. – Может, папа разрешил ему таки жениться?

Ведьма только фыркнула. У нагов женщин отродясь не было, но зато были истинные пары, поэтому развлекались они со всеми, а женились только на одной. И если бы кикимора была истинной нага, ее бы уже уволокли под землю, змеи своего не упускали никогда.

– Скажешь тоже! Возрастом ты не вышла. – Фея захихикала. – Им нужна девица не старше двадцати трех, да еще и актриса. САМ уже послал запрос в местный театр.

– Да где же они девицу найдут в таком возрасте? – заржала кикимора, показывая крупные зеленые зубы. – Да еще среди актрисулек!

– Зачем им девушка? – тут же поинтересовался домовой, пихая начальницу в бок острым локтем, мол, вот он твой шанс, Арминка, не упусти.

– Для работы в лесу Тьмы. Под прикрытием!

Фея подняла вверх палец, а когда его опустила, ведьмы в кабинете уже не было. Домовой был прав, этот шанс упускать нельзя!

* * *

Я неслась по коридору, не глядя по сторонам, вспоминая добрым словом нашего университетского физрука, который гонял девчонок наравне с парнями. «Помните, для ведьмы главное – вовремя сбежать! – любил повторять он, когда мы, потные и злые, приползали к финишу после пятикилометрового кросса по пересеченной местности. – Сделала пакость – и сразу деру!» Единственное, что сейчас мешало ускориться, это девятисантиметровая шпилька на туфельках. Ну не любят темные ведьмы форменную грубую обувь. Должно же быть в женщине хоть что-то красивое? Так пусть это будут туфли!

– Ой!

Стоило подумать о туфлях, как нога поехала на мокром полу (узнаю, какая зараза разлила воду – прокляну), одна невезучая ведьма замахала руками в попытке удержать равновесие и со всего размаху врезалась в дверь кабинета с матовой табличкой «ЗЛО» (Заведующий Лабораторией Организма), да так и застыла, прижавшись к ней ухом.

– … это лес Тьмы! – возмущался какой-то тип очень сексуальным голосом. Аж сердечко защемило в истоме, захотелось зажмуриться и слушать, слушать… – Место, где под каждым кустом горячий оборотень (вау!), а вы мне предлагаете запустить туда приманкой невинную девицу? Что? Ваш главный принял решение отправить на задание актрису? Да ее умыкнут через десять минут! Я сам с ним поговорю!

Я поняла, что бежать придется еще быстрее, чтобы первой успеть к САМому, а для этого следует все же разуться. Отскочила от двери, запрыгала на одной ноге, стягивая туфли, и все же не удержалась, качнулась в сторону вышедшего из кабинета мужчины и тут же оказалась в тисках чужих рук. Нет, что за наглость – хватать юных ведьм, когда они этого не ждут? Я с негодованием уставилась на высокого, черноволосого и… какого-то безликого мужчину. Его черты расплывались и никак не хотели собираться в единую картинку. Да он прячется за рассеивающей маской, вот нахал!

– Осторожнее, красавица, – проговорил он вкрадчиво, нюхая воздух у меня за ухом, при этом рук с талии так и не убрал.

Ах, это тот самый голос. Глубокий, чарующий, богатый. А вот ручки слишком шаловливые! И нос любопытный, того и глядишь уткнется в шею. Духи мои ему так понравились или унюхал как сердце стучит? Этих оборотней никогда не понять!

– Буду осторожнее, как только вы меня отпустите, – кивнула я и, вывернувшись, побежала дальше.

– Эй, ведьмочка, стой! Имя хоть свое скажи!

Ха! Буду я еще всяким нахалам имя свое называть. Обойдешься, хвостатый!

В приемную на пятом этаже я влетела через две минуты, уперлась руками в стол опешившего от моей наглости адъютанта и, тяжело дыша, выпалила:

– Сержант Армина Шерилин прибыла.

САМ же читал мое досье? Он наверняка знает, что я была примой в нашем студенческом театре. Да это же мой шанс вырваться из подвала и пожить настоящей жизнью. А еще у меня был железный аргумент, против которого ни один глава Управления устоять не сможет!

– Ше-ри-лин, – улыбнулся капитан Ирвин, адьютант САМого и мой бывший. – О чем ты, любовь моя?

– Прокляну! – пообещала я. – Импотенцией!

– Три наряда вне очереди.

– Вшами!

– Пять нарядов.

– Ладно, сниму прошлое проклятие.

– Не надо! – сладко улыбнулся наглец и пригладил тонкие усики. – Знаешь, мне очень нравится быть невидимкой для всех этих охотниц за богатым и перспективным мужем. С тех пор как ты меня прокляла, ко мне ни одна мамаша девицы на выданье не подошла. Я тебе даже благодарен, проклятие само рассеется через месяц, а я хоть отдохну от женского внимания.

– Я ведь могу и приворожить к тебе кого-нибудь… нескольких… десяток… – задумалась я, прислушиваясь, не раздаются ли в коридоре шаги. – Послушай, Ирвин, доложи главному, и я клянусь, что забуду о твоем существовании! Даже на свадьбу не приду!

Сложила руки в молитвенном жесте и даже глазки в пол опустила. Иногда я могу быть скромницей, жаль, Ирвин мне не поверил.

– Три свидания!

 

– Одно!

– Пять, и тогда я задержу представителя дружественной расы, который сейчас идет по коридору в нашу сторону.

– Тьма с тобой! Одно!

Через пять секунд я влетела в кабинет шефа, успев на прощание пообещать Ирвину все кары земные, потому что этот наглец воспользовался моментом и пощупал мою… форменную юбку!

Я одернула китель, пригладила волосы и четко отрапортовала:

– Сержант Армина Шерилин прибыла для получения спецзадания.

Огромный, как скала, внушающий ужас тем, кто с ним не знаком, седовласый мужчина в темно-синем мундире медленно обернулся от карты материка и посмотрел на меня. Лед во взгляде, иней в волосах, холод в речах, такой он, наш легендарный шеф, белый медведь-оборотень, бастард короля от любимой женщины, сводный брат нынешнего правителя, великий и могучий генерал-лейтенант… А вот имя его даже про себя произносить не стоит.

– И почему я не удивлен? – пробасил он, кивая на кресло, в которое я и рухнула, потому что ноги не держали. – У тебя три минуты, ведьмочка. Аргументируй!

Глава 2
Как ведьма выдвигала железные аргументы

Как только шеф разрешил мне говорить, слова исчезли с языка, а умные мысли – из головы. Я ведь совершенно не знала, зачем им нужна актриса! Ладно, буду импровизировать. Сложила руки на коленках, потупила взгляд в пол, но, услышав смешливое хмыканье, подняла голову, чтобы тут же столкнуться с ироничным и снисходительным взглядом генерала. Это почему-то разозлило.

– Во-первых, – начала загибать пальцы, – я смогу притвориться кем угодно, даже парнем! – Зря я, что ли, подслушивала под дверью ЗЛО? – Во-вторых, я темная ведьма, а значит, лес Тьмы меня скроет лучше, чем просто актрису. В-третьих, я опытный полицейский! Сержант, между прочим!

На это заявление шеф громогласно заржал, и я решила, что обязательно в Ночь Темных Духов подарю ему маленькую тыковку. Милую на вид безделушку с привязанным к ней духом гробовщика, который будет каждый час напоминать шефу о бренности бытия.

– Ты хоть знаешь, в чем проблема, сержант? Кто-то ворует юных девиц. Блондинок, невинных и не старше двадцати трех лет. Уже пятеро пропали. Как сквозь землю проваливаются. А ты ведьма, между прочим!

– Темная ведьма, – гордо добавила я.

– Вот-вот, и, небось, в шабашах уже участвовала… – он многозначительно подвигал густыми бровями.

И вот тут до меня дошло, на что намекает наш доблестный медведь. Щеки залил румянец, а уши под волосами обдало жаром. Не забыть добавить к духу еще и проклятие аллергии на мясо!

– Я полностью подхожу на роль жертвы, – произнесла холодно, глядя в льдистые глаза.

– Прости… – Мужчина покачал головой. – Не подумал бы…

Все, хана Ирвину, генерал его подколками замучает. О нашем романе разве что глухой и слепой призрак первого вахтера не знал. Когда мы стали встречаться с капитаном, парни даже тотализатор устроили, как быстро я окажусь в его койке. Ха! Я тоже поставила и заработала двадцать золотых, потому что Ирвин из моей жизни вылетел быстрее, чем успел поцеловать одну милую ведьму в щеку. А нечего было строить глазки подавальщице в ресторане… и мороженщице… и билетерше в парке развлечений… и даже Варваре!

– Но самый важный аргумент… – С видом победителя я выложила свой главный козырь. – Я уже полгода не навещала бабушку, а вы ведь знаете, кто она и где живет. И как любит пирожки из столичного «Олле».

– Да уж… – скривился САМ, бабушку он знал. – Аргумент…

– Если что случится, то у меня будет поддержка, – перегнулась через стол. – Да и легенда отличная! Заботливая внучка приехала проведать одинокую бабулю, которая сейчас собирает травы в лесу Тьмы.

– Ведьма согласится перекрасить волосы? – недоверчиво буркнул генерал.

Волосы было жалко, но…

– Согласна!

– Работать придется с оборотнями. Наглыми, беспринципными задирами, и они будут думать, что ты актриса варьете.

Это значит сомнительные комплименты, сальные шуточки, а еще они постоянно меряются величиной своего достоинства, эго и длиной хвостов.

САМ с усмешкой смотрел на мое бесстрастное лицо (ну, мне хотелось верить, что оно бесстрастное) и явно уже праздновал победу.

– Уверена, справлюсь! Шеф! – Я сложила руки ковшиком. – Дайте мне шанс!

Он молчал минуты три, а потом скривился и прошептал имя бабули.

– Она же меня сожрет и не подавится.

– Она вас сожрет, если вы меня и дальше будете в подвале среди кальсон держать, – не смогла промолчать я.

По широким плечам прошла волна трансформации, и генерал дернулся, вспомнил, бедолага, как бабуля умеет мозг чайной ложечкой выедать.

– От меня привет передашь и это… – САМ вытащил из сейфа коробку дорогих шоколадных конфет и бутылку коньяка. – На инструктаж завтра к восьми. И… – Он прислушался. – Через логово уходи, коллега из леса Тьмы в кабинет рвется. Быстро!

Я едва успела скрыться в примыкающей к кабинету небольшой комнате без окон, в которой наш великий оборотень иногда отдыхал, как стукнула дверь, и раздалось раздраженное шипение:

– Где она?

– О ком ты, Шер?

– Босая лохматая ведьма, здесь все ею пропахло. Моя ведьма!

Вот же змей подколодный, сам ты лохматый, а у меня просто волосы вьются!

– Так это наша кастелянша, она заносила мой китель после чистки и давно ушла. Ты что-то хотел?

– Обсудить детали…

Дальше слушать я не стала, нырнула в проход, ведущий в пустой зал совещаний, через него выбежала в коридор и все равно услышала, как скрипнула дверь в логово медведя. А следом раздалось яростное:

– В твоей спальне тоже ею пахнет!

Какой острый нюх у змея! И чего он ко мне прицепился?

Очень хотелось остаться и подслушать, но если шеф сказал исчезнуть, значит, надо исчезать, поэтому я поспешила к себе, надеясь, что девочки уже разбежались по своим делам, и я смогу спокойно закрыть кабинет и отправиться в рекомендованный ба салон «Голубые мечты» к знаменитому куаферу Жоржу Этеру, которому бабуля оказывала покровительство.

Встретил меня грустный и печальный домовой, он сидел за столом и, водрузив на нос очки, внимательно изучал потрепанный журнал мод.

– Влипла ты, ведьма, – со скорбным видом сообщил он и подвинул ко мне рюмку с зеленоватой травяной настойкой. – Приходил тут… один. Все вынюхивал, выспрашивал.

– Оборотень?

Я присела напротив, устало вытянув ноги. Забег на пятый этаж не прошел бесследно, бедные мои ножки устали и ныли, требуя ванны, массажа и мягкой подушечки. Следует все же возобновить утренние пробежки. А то такими темпами скоро превращусь в развалину, а мне еще генерала захомутать надо. Вот получу медаль за прекрасно выполненное задание, попрошу сразу же кабинет на первом этаже!

Мои мечтания прервал домовой, соизволив, наконец, ответить.

– В том-то и дело, что не оборотень! – Он поднял вверх кривой палец. – Нажий сын. Не вздумай в глаза его оборотнем назвать, оскорбишь до смертоубийства. – Я фыркнула, а домовой укоризненно покачал головой. – Ты еще дриад оборотнями обзови, они же тоже могут с деревьями сливаться и облик менять. Наги, сержант, древняя раса, они раньше драконов на этой земле появились.

– Да помню, помню! – махнула рукой. – На первом курсе изучали. Но мне какое дело до змеев?

– Тебе, может, и никакого, да вот им до тебя есть. Вспоминай, чем ты его оскорбить успела? Может, прокляла мимоходом или на хвост наступила? Или потрогала без разрешения? – подозрительно прищурился мой напарник.

Перед глазами вспыхнули строки из учебника: «…наги, драконы и фениксы считают тактильный контакт с ведьмой опасным оскорблением…» Ну не любят древние расы нас, не любят! А все почему? Потому что не могут устоять перед красотой и обаянием ведьм! А вообще, предрассудки это все! Уже лет триста, как ни одна ведьма не станет смертельно вредить древним, договор у нас с ними. На крови, между прочим!

– Вот тьма! – тихо выругалась я и залпом выпила настойку. Сладкая. – А если я просто на него чуть не упала, а он сам меня схватил – это считается?

– Беги-ка ты домой, Минка, – решительно поднялся домовой. – А я тут приберу и закрою. Пока он с шефом ведет беседы, успеешь сбежать, а завтра змеев здесь уже не будет.

– А ты откуда знаешь?

– По своим каналам! – важно кивнул домовой. – Знаю, что тебе утром на инструктаже быть надо, так что разбужу и вещи соберу, не волнуйся, отправим тебя на дело, как полагается. Со всем уважением и запасом.

– Спасибо, дядька Фрол, – шепнула я тихонько.

Я редко называла домового по имени, не любил он этого, власть имя над его племенем имеет. Это нашей семье Фрол служит добровольно и за плату, но не всем так везет, некоторые домовые привязаны к домам и даже выйти за пределы ограничивающих стен не могут.

– Проверю, чтоб никого не было, – деловито буркнул мой нянька и исчез.

Я быстро переоделась в синее легкое платье с рукавами фонариками и пышной юбкой чуть ниже колена, надела белые открытые туфельки и, прихватив длинный плащ с капюшоном и сумочку, застыла у двери, ожидая отмашки домового.

– Иди, сержант, чисто. – Он появился как всегда неожиданно. – Нажья рожа у САМого сидит, так что путь свободен.

– А что он спрашивал, кстати? – запоздало поинтересовалась я.

– Про родичей твоих, к кому обращаться с серьезными вопросами, – хмуро бросил Фрол и подпихнул меня в спину.

Вот тьма! Точно собирается претензии предъявить! И хорошо, если виру деньгами возьмет, а если крови захочет? Хотя вряд ли, прошли те времена, когда оскорбления кровью смывались. Нет, но каков гад, а? Сам меня облапал, да еще и недоволен!

– Прокляну! – не хуже нага прошипела я и выскользнула за дверь.

Зато через три часа я выходила из салона, забыв обо всем. И о нагах, и о шефе, и о свиданиях с Ирвином, потому что Жорж был куафер от тьмы! Он выпрямил мои каштановые кудри и покрасил их в изумительный золотой оттенок. Каждая ведьма в душе блондинка, но не каждая решается показать свою душу, и я бы ни за что не решилась, если бы не задание. Я набросила на плечи плащ, на голову капюшон и зацокала в сторону дома. Жила я рядом с Управлением, в квартире, доставшейся от матери, у ба был особняк в столице, но мне там не нравилось. Слишком много пространства, в котором я себя чувствовала неуютно.

Мне оставалось пройти квартал, когда рядом остановился экипаж, и из него выскользнул мужчина в черном. Слишком грациозный, чтобы быть человеком.

– Подвезти? – спросил он вкрадчиво.

Да что за день такой? Он точно меня преследует!

Глава 3
Как ведьма немножко расстроилась и позвала на помощь подружек заклятых

Я скосила глаза в сторону мужчины. Кто бы сомневался, это тот самый нахал, который поймал меня в коридоре. И маску магическую с лица так и не снял.

– Мне папа не велит с незнакомцами общаться.

Глубже натянула на лоб капюшон и свернула в темный проулок, рассчитывая, что наглый тип отстанет.

– Так давай познакомимся, сержант Армина Шерелин, – вкрадчиво произнесли в спину.

Вот как у него получается шипеть даже гласные?

– Не знаю, о ком вы.

– Мое имя – Шер. Шерелин и Шер… Тебе не кажется, что это знак?

Мне кажется, что кое-кто нарывается на маленькое безобидное проклятие. Помню, как мы мальчишкам на физкультуре связали кроссовки, мстили за то, что они в душ жаб напустили. Как смешно они падали на стадионе… Ностальгия! Не оглядываясь, щелкнула пальцами и со злорадным удовлетворением услышала, как ругнулся мужчина.

Пока он распутывал шнурки на ботинках, я успела юркнуть в темную подворотню, проскочила мимо мусорных баков в дверь черного хода кофейни для лепреконов и, пройдя через заполненный дымом и ароматами кофе зал, вышла на шумную центральную улицу. Остальное было делом техники – перебежать дорогу перед длинной вереницей украшенных лентами и цветами платформ, нырнуть в узкий проход между двумя высотками и выйти у своего подъезда. Вуаля! Дом, милый дом!

Гад ползучий сидел на подоконнике напротив двери в мою квартиру и улыбался белоснежной улыбкой. В открытое окно влетал ветерок, он шевелил длинные темные волосы, пахло вишней. А я и не заметила, что сады зацвели.

– Чтобы поймать мышку, не нужно за ней бегать, достаточно подождать у норки, – промурлыкал наглец самодовольно и… вылетел в окно.

Ничего, второй этаж, под окнами кусты самшита, падать мягко будет.

А вот не стоит пугать темную ведьму, даже если она перекрасилась в блондинку!

– Если у вас ко мне претензии, то свяжитесь с моим стряпчим, он выплатит виру, – свесившись через подоконник, сообщила я стоящему на ногах мужчине.

– Какую виру?

Змей задрал голову, на мгновение маска сползла с лица, и я заметила, что у него глаза с вертикальными зрачками. Бррр… какая прелесть…

– Вы же меня преследуете, чтобы содрать денег за непреднамеренное касание? – пренебрежительно фыркнула я. – Хотя это вы меня схватили, а не я вас.

 

Захлопнула окно, не слушая, что он там внизу шипит. Завтра меня не будет в этом городе, и, надеюсь, я больше никогда не встречу этого жадного, наглого, подозрительного типа!

Дома меня ждал очередной сюрприз. На столе стояли два букета – черные розы от Ирвина и колючий кактус в коробке от Шера, рядом лежала записка от домового. Я потянулась, бросила на стул плащ, мимоходом глянула в зеркало, привыкая к новому облику, и только потом развернула разлинованный лист.

«Инструктаж перенесен на шесть утра. Прибыть с вещами. Сумку собрал. Амулеты у ЗЛО заказал. Разбужу в пять».

И что бы делала без Флора?

Я вытянула ножки и блаженно зажмурилась, как же хорошо дома! Если бы не этот противный назойливый звук, доносящийся из коридора! Прокляну!

Схватила с полки платок, накинула его на голову, тщательно пряча светлые волосы, и распахнула дверь, держа в руках небольшой пульверизатор с перечной настойкой, обычно я им от собак бродячих отбиваюсь, но на оборотня тоже должно подействовать. Хорошо, что не брызнула, вовремя убрала палец с распылителя. За дверью стояла милая девочка в розовой кофточке и пышной юбке, маленькие ножки украшали синие туфельки с загнутыми носами, а светлые кудряшки прикрывала красная шляпка-капор. Она подняла на меня огромные синие глазища и глубоким басом спросила:

– Ведьма?

– Ведьма, – кивнула я.

– Тебе послание. Музыкальное!

– А может, не стоит? – протянула я с тоской и попыталась захлопнуть дверь.

Не удалось. Малютка успела подставить ногу.

– Слушай! – рявкнула она и запела.

Да так запела, что стекла задребезжали, а соседняя дверь, за которой жил архимаг-портальщик, просто исчезла, не выдержав подобного надругательства над искусством.

– …верх совершенства, дивная Армина,

Мой идеал.

Забыть тебя, прекрасная Армина,

Не в силах я!

Ты ведьма моего кошмара,

Ты колдовство!

Сгораю в жерле твоего вулкана,

Любовь моя!

Моя любимая сержант Армина,

Ты божество!

Свидание жду с тобой, Армина,

Судьба моя!

Назойливая мелодия из популярной оперетты про колдунью и ее секретаря била в уши гномьей кувалдой. Хмурая ведьма стояла, сложив руки на груди, и внимала песенному посланию, орала дурным голосом девочка, прихлопывая в такт каблуком, нагло ржал сидящий на подоконнике наг… Идиллия!

– Все! Гони чаевые! – наконец допела посланница и шаркнула ножкой.

– От кого послание? – Я вытащила из уха палец. – Чтобы я знала, кого проклясть.

– От твоего любимого капитана, – подвигала бровями девочка и, получив монету, ускакала по лестнице вниз.

Я повернулась к ржущему змею, он, увидев мой взгляд, поднял вверх руки и заявил:

– Прости, не смог удержаться. – Мужчина плавно соскользнул с подоконника и мгновенно оказался рядом. – Вообще, я на минуту.

Близость нага волновала, и мне это очень не нравилось. Что за чары он применяет, что у меня по коже мурашки строем маршируют, а в кончиках пальцев зудит и хочется сорвать с него маску, чтобы рассмотреть лицо? Явно это неспроста! Ментально воздействует, гад ползучий! Но ведьмы не пасуют перед всякими… хладнокровными, поэтому я вздернула подбородок и сощурила глаза, а пальцы сильнее сжали баллончик с перцем.

– Прошу, не снимай! – И этот хвостатый… защелкнул на моем запястье браслет черненого серебра! – Мне придется уехать, но пока браслет на тебе, я буду знать, что с тобой все в порядке.

Э… От наглости такой я даже не нашлась, что ответить, и пока придумывала достойный ответ, он меня поцеловал! Нагло раздвинул губы своим языком и властно вторгся с уверенностью завоевателя. Мммм… но как же хорошо он целуется, лучше Ирвина и лучше тех немногих парней кто рискнул связаться со мной, когда мы учились в универе. Те двое… или один? Очень перспективный ведьмак! Был… пока ба не узнала, что он жаждет с нами породниться. Бедолага попал по распределению на Север, в такую глухомань, что туда даже магическая почта не добирается.

Не успела я решить, обнять мне нага или отпихнуть, как мужчина сам от меня отодвинулся. Голова закружилась, щеки вспыхнули, а пальцы нажали на заветную кнопочку!

– Никогда не смей меня целовать! – зашипела я не хуже кобры и захлопнула дверь, а потом прильнула к глазку.

Наг рыдал! Ага, значит, настойка для собак на оборотней тоже действует!

А вообще, что это было? Я подняла руку и уставилась на браслет… Ничего не понимаю!

Ладно, с нагом и его повышенным вниманием разберусь чуть позже, сейчас нужно дорогому кавалеру ответочку отправить. Где-то у меня было…

Рекламный буклет из клуба «Заноза» я нашла на кухне, на нем стояла деревянная коробочка с моим любимым цветочным чаем. Заварила большую кружку ароматного напитка и, усевшись с ногами в кресло, набрала номер «Занозы». Берегись, Ирвин, ведьма вышла на тропу войны!

– Желаю заказать приватный танец, – томно мурлыкнула в амулет связи. – Обязательно бородатого, мускулистого и волосатого красавчика. Крепкого, сильного и естественного! Никаких бритых ног и подмышек! И запах натуральный… Да-да, для друга. Знаете, мой друг очень любит погорячее… и пожестче… – Я внимательно выслушала предложения и выдохнула с придыханьем: – Наручники, кляп, ремни… ммм… прикует к стулу и только потом станцует? О да-а-а, это то, что нужно! Пусть он его еще и отшлепает! Конечно, заплачу за срочность. Да-да, прямо сейчас переведу деньги, записывайте адрес… Что? За пять золотых мне сделают запись? Хочу!

За удовольствие лицезреть рожу Ирвина, когда перед ним будет медленно раздеваться бородатый мускулистый гном повышенной лохматости, я была готова выложить ползарплаты!

Тренькнуло, это пришел счет. И где справедливость? Приватный танец феечки в полном обмундировании и со спецэффектами стоил в два раза дешевле!

Деньги ушли, взмахнув на прощание жабьей лапкой в окошке переводного амулета. Моя личная жаба вздохнула им вслед и покрутила у виска. Могла бы просто проклясть невезением.

– Ничего, я запись выставлю на торги и заработаю на этом в два раза больше.

Следующим пунктом на сегодняшний вечер был сбор информации. Что я знаю про нагов, кроме того, что о них знают все? Ни-че-го! И кто может мне помочь? Правильно, Шарлотта.

Я направилась в спальню, взяла небольшое заговоренное зеркало, поставила его на стол так, чтобы был виден букет черных роз, критически осмотрела место, немного развернула зеркало, убирая из зоны видимости любимый желтый чемодан на колесах, и только после этого прошептала слова призыва. Мы еще в универе заговорили три серебряных зеркала, чтобы можно было связаться друг с другом из любой точки мира. Знаете, и между ведьмами бывает дружба. Правда, мы не любим это афишировать.

– Армина? – Подруга заклятая вскинула идеальные брови. – Неужели ты решила заказать косметику?

Лотта после университета ушла на вольные хлеба и открыла собственный магазин элитной косметики, а при нем кабинет «индивидуальных консультаций». Она единственная среди нас была светлой ведьмой, что не мешало рыжей бестии портить жизнь окружающим.

– Или… дай угадаю! – Ведьма подалась вперед, с интересом рассматривая браслет. – Наконец мечта твоей бабки осуществилась, и ты захомутала генерала?

– Хуже, – буркнула я. – Что ты знаешь о нагах?

– Кроме того, что все они высокомерные заносчивые сволочи? – Я кивнула, полностью соглашаясь с данной характеристикой. – Живут обособленно, своих женщин не имеют, правит род Анвар… – Шарлотта взмахнула пилочкой для ногтей. – Скользкие, загадочные, богатые… Все как один воины. Женщин, которых находят себе у других рас, прячут в гаремах и оберегают как наивысшее сокровище. До момента обретения истинной – те еще бабни… ходоки. Был у меня любовник из змеев. Хорош, гад.

– И чего он ко мне прицепился? – вздохнула я и рассказала о Шере.

– Ты серьезно? Так ему и сказала, заплачу, мол, виру, исчезни с глаз моих? – бессовестно ржала через десять минут рыжая ведьма. – А он?

– А кто его поймет? – покрутила я в воздухе рукой. – А что мне ему говорить? Не спрашивать же, какой тьмы ты меня тут обнюхиваешь и проходу не даешь? Пока он открыто не заявил о своих намерениях, мне выгоднее притворяться, что я ничего не понимаю! И вообще, сейчас совсем не подходящее время для романа!

– А покажи-ка еще раз браслет.

Я вытянула руку к самому зеркалу. Серебро, на вид старинное, покрытое вязью черных символов, защелка сделана в виде обвивающей меч змеи. Стильно и симпатично, даже жалко возвращать.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12 
Рейтинг@Mail.ru