Двойник

Георгий Лопатин
Двойник

4

В блаженной неге ничего неделания молодожены провели пять дней. Все это время погода как на заказ стояла солнечная, а море спокойное. Дуэнья в конце концов смирилась и стала допускать свитских до пляжа, когда там находилась Сицилия, правда и она сильно не форсила перед ними, одев купальник чуть поскромнее…

Экскарт надев маску для подводного плавания обследовал основание острова. Железо барж ведь в соленой воде быстро проржавеет и разрушится, и остров может просто развалиться под собственным весом плюс довольно сильное воздействие воды при приливах-отливах, да бурях.

Но как оказалось, все было продумано. Мало того, что засыпаемый в клетку из барж камень был смешан со специальным сцепляющим составом превратив основу в монолит, так еще и баржи облепили быстрорастущим видом кораллов, так что именно они в скором времени, по мере ржавления металла, станут каркасной основой острова.

На шестой день поведение жены резко изменилось, ее настояние стало каким-то хмурым, а поведение беспокойным. Она постоянно осматривалась, пристально вглядываясь то в море, то в небо.

Паруса яхт и дымы пароходиков ассенизаторов и просто грузовых развозящих по островам заказанное продовольствие с пресной водой, а так же дирижабли время от времени действительно виднелись на горизонте либо в вышине, но раньше Сицилия на них особого внимания не обращала, а тут словно подменили.

– Что случилось дорогая? – спросил он, по опыту жизни с Кэтрин, подозревая, что начались так называемые женские дни.

«Надо новый календарик заводить», – подумал при этом Экскарт.

– Помнишь, я тебе говорила о чувстве слежки, когда отдыхала на побережье?

Экскарт кивнул. Успела она рассказать о своем опыте отдыха на съемной вилле.

– Похоже у меня это действительно какая-то нездоровая мнительность…

– Снова чувствуешь чужой взгляд?

– Да, – чуть не плача, произнесла она и потянулась за халатом.

Экскарт тоже осмотрелся, но не заметил даже паруса или дымка на горизонте. Да и небо было на удивление чистым от дирижаблей.

«Беда…» – с сожалением подумал он, заподозрив, что у жены все-таки не все в порядке с головой.

Неудивительно в общем-то зная буйный нрав северян. Ведь буйность отнюдь не показатель здоровой головы.

Сицилия укутавшись в халат ушла в дом. Экскарт накинув рубашку и одев штаны, направился следом. Было бы неуместно и дальше загорать оставив жену переживать свое состояние одной. Обидится еще, а женская обида это страшно, особенно отлучением от тела. Тем более такого раскошного…

«Не из подводной же лодки за ней подсматривали?» – мелькнула мысль.

Экскарт даже остановился от осенившей его догадки и развернувшись, снова до рези в глазах всмотрелся в море в поиске возможного перископа, но ничего подозрительного не заметил. Не так-то и легко его узреть, тем боле если субмарина не в движении.

И даже если он прав и подлодка была, то на кого подавать жалобу? Это могли быть как военные моряки, так и частники. Да, у особенно богатых родов имеются свои небольшие субмарины и может кто-то из молодняка развлекается подглядывая за другими из-под воды…

Настроение было безнадежно испорчено до самого вечера. Сицилия погрузилась в сумрачное состояние и слабо реагировала на внешние раздражители. В этом деле не смог помочь даже свитский маголекарь Менлир инс Ханк. Разве что дать обычное успокоительное.

Так что от желанного тела Экскарт оказался все же отлучен. Не до забав.

«Впрочем некоторая передышка и мне не помешает», – философски подумал он.

Тревожное состояние жены передалось Экскарту из-за чего он довольно плохо спал и часто вставал. Сама Сицилия приняв по настойчивой просьбе мужа и ее дуэньи успокоительное спала, то и дело беспокойно ворочаясь в постели с боку на бок.

Вот Экскарт снова открыл глаза. Снилась какая-то муть, как из воды выползает огромный кракен и накрывает особняк на острове всей своей тушей, предварительно щупальцами выколупав из окон его обитателей…

– Ну и херь…

Встряхнув головой, сгоняя образ, он поплелся в туалет.

Когда вернулся, обратил внимание, что за окном стоит какой-то туман.

– Что за ерунда?..

О таком явлении на Лазурном море он никогда не слышал.

– Дым от пожара?

Экскарт хотел уже открыть окно, чтобы осмотреться и «попробовать воздух на вкус», но взявшись руками за ручки, замер.

В разрыв туманной мглы увидел, как на берег неуклюже выбираются какие-то темные туши благо был прилив и вода подобралась до верхнего уровня искусственного острова.

«Морские тюлени?» – первое что пришло ему в голову.

Имелись небольшая, каким-то чудом дожившая до сих дней колония этих морских животных, что в последнее время почти не боялись людей так как те перестали их убивать в том числе по настоянию Общества защиты редких животных в котором к слову сказать состояла Сицилия, и выползали на пустующие острова для отдыха и прочих своих тюленьих дел. Видимо и сейчас по привычке выбрали данный остров, привыкнув, что он давно пустует, а те люди, что на нем живут их не прогоняют.

Но вот один «тюлень» сбросив что-то со спины, неуклюже встал. Потом второй, третий… при этом они что-то держали в руках.

– Нападение!

Экскарт бросился к тревожной кнопке, что была скрыта за картиной над изголовьем кровати и нажал ее, но ничего не произошло, сирена не включилась. Парень нажал еще несколько раз, но все осталось как было.

– Предательство?..

Экскарт рванул к шкафу в отделение, где лежал небольшой арсенал и стал спешно вооружаться, предварительно натянув маску на лицо, ведь туман окруживший дом явно не простой.

– Дорогая, проснись!

На звук Сицилия не реагировала, не смог он добудиться жены и энергичной тряской. Успокоительное оказалось слишком сильным.

– М-м-м…

– Бранкс!!! Эмилия! Карина! – дергал парень за шнуры вызова слуг.

Но они тоже не спешили на вызов.

«Надышались газа из-за открытых окон?» – предположил он.

Супруги тоже нередко спали при открытых окнах, от насекомых защищала сетка, а от птиц – деревянные жалюзи. Но в этот раз окна были зарыты.

Вместо беготни наконец всполошившейся охраны, послышался гулкий звук шагов. Некто шел уверенно, чувствуя себя хозяином положения.

Экскарт прицелился в дверь, готовый в любой момент открыть огонь.

– Не глупите сэр Трексар, – раздался чей-то чуть насмешливый голос за дверью. – Вы остались в одиночестве. Вся ваша прислуга, охрана и свитские спят крепким сном.

– Кто вы, демоны вас задери и что вам от нас нужно?!

– Если на то будет желание нашего господина, то он вас сам все расскажет. Мы же исполнители его воли. Так что сдавайтесь и не пострадаете ни вы, ни ваша жена. Ну так что, я могу войти? А вы не будете делать глупости?

– Входите…

Экскарт опустил револьвер. Всякое сопротивление и впрямь было бессмысленно. Достаточно бросить в комнату шумовой взрывпакет…

«Надо было остаться во дворце Маренонгов», – с раскаянием подумал парень.

5

В спальню сначала просочилось два бойца водолазных костюмах, слегка мешковатых из прорезиненной ткани, только без тяжелых ботинок и сферических шлемов (видимо оставили на берегу), тут же взяв Экскарта на прицел своих ружей для подводной охоты на пружинном взводе, что стреляют стрелками-гарпунами. Только если обычное ружье для подводной охоты однозарядное, то это могло выстрелить три раза.

Следом вошел здоровяк под два метра ростом облаченный в длиннополый черный кожаный плащ из под полы которого виднелись кожаные штаны и туфли, так же черного цвета, а значит он прибыл обычным способом на лодке, а не шел под водой. Лысый и с отсутствующим правым глазом. Вместо стеклянного протеза неизвестный вмонтировал, скорее даже вживил, себе маготехнологический визир с телескопическим эффектом на который можно было насаживать различные линзы.

Подобное устройство и его вживление было очень дорогостояще и позволить себе его могли очень богатые люди.

«Ну или очень ценные для кого не жалко раскошелиться», – подумал Экскарт.

Одноглазый посмотрел на все-таки проснувшуюся Эхинацею, но из-за действия успокоительного она не в полной мере понимала, что происходит и не факт, что вообще осознавала, что это все не сон.

– Трек… что происходит… кто это…

– Те, кто подглядывал за нами, дорогая. Подглядывали ведь? – обратился он уже к одноглазому незваному гостю.

– Наблюдали, – скривился он левой стороной лица.

– С подводной лодки?

– Верно.

– Так что дорогая у тебя нет никакой мнительности и с головой у тебя все в порядке. Но боюсь, что это единственная хорошая новость…

– Тут ты прав парень, – хмыкнул одноглазый. – Хватайте ее парни!

Два бойца в водолазных костюмах закинув ружья за спину, попытались схватить Сицилию, но она начала на удивление активно отбиваться, отшвыривая противников ногами и молотя руками, при этом не по девчачьи без всякого толка, а вполне эффективно, в общем ее явно чему-то учили, и судя по всему хорошо учили, если даже в таком полувменяемом состоянии она могла весьма эффективно держать оборону. Но против двух нападавших, тоже что-то умевших в плане борьбы ей было не совладать.

– Неожиданно… и даже пикантно…

Одноглазый взирал на борьбу Сицилии со своими подчиненными с явным интересом.

– Эй!

Экскарт было дернулся на защиту жены, но был остановлен тем, что одноглазый направил на него странного вида двуствольный пистолет, с параллельно расположенными стволами и массивной электрической батареей под ними. У древней винтовки покойного Пункока и то меньше была.

– Не стоит дергаться парень, ничего плохого, по крайней мере в ближайшее время с ней не произойдет и даже того, о чем ты невольно подумал с ней делать не будут, если конечно будешь хорошо себя вести. Мы ведь не бандиты какие-то в самом-то деле…

 

Тем временем бойцам быстро надоело уламывать строптивую жертву бешеной кошкой метавшейся по постели отвешивая противникам болезненные удары, так что оба уже были с разбитыми носами, один из них, что чуть не лишился глаз, достал баллончик и пшикнул Сицилии в лицо, после чего она почти сразу обмякла.

– Сонный спрей… – прокомментировал одноглазый.

– Я так и понял. И кто же вы, позвольте узнать? – спросил Экскарт наблюдая как один из бойцов взваливает жену себе на плечо, но он не позволил себе ничего такого…

– Не пираты. И как я уже сказал, подробности узнаешь от моего господина, если он пожелает тебя просветить на этот счет.

– Вы меня отнюдь не успокоили. Уж лучше бы вы оказались банальными пиратами…

«От них хотя бы понятно, что можно жать, а именно требование выкупа», – с тоской подумал Экскарт.

Он не понимал, что происходит и это приводило его в состояние оцепенения.

– Увы.

Боец с Сицилией на плече прошел мимо в сторону выхода.

– Идемте сэр Трексар, – сказал одноглазый, дернув стволом пистолета. – Побыли мы у вас в гостях, приглашаю погостить в ответ у нас. Не знаю как вам понравится, но…

– Предложение из тех от которых невозможно отказаться…

– В точку.

Выйдя из дома, Экскарт увидел, как подобные бойцы, коих оказалось на удивление много, транспортируют к берегу, к которому причалили надувные резиновые лодки, его свитских, близких слуг, то есть его Бранкса, Эимилию и Карину.

Домашние слуги при этом остались в доме, что вновь дало повод подозревать их в предательстве.

«Или им загодя мозги промыли, сделав марионетками», – подумал парень.

– А что будет с охраной? – задал он вопрос.

– Ничего.

– То есть? Стоит только им обнаружить нашу пропажу, как… Или вы всех убьете? Так это еще скорее поднимет тревогу.

– Они ничего не обнаружат, и убивать их никто не собирается, так как для них, когда они проснутся, вы никуда не пропадете, как веселились, так и продолжите веселиться, загорать и купаться, ну и прочие дела в спальне вытворять…

– Как это?

– Вместо вас будут отдыхать двойники. Вон они идут… Благо, что с охраной вы почти не контактировали и ничто в поведении двойников не заставит их насторожиться.

И правда в дом от лодки шло несколько человек похожих на похищенных, причем как заметил Экскарт, даже на таком расстоянии и в темноте, не слишком сильно, общее сходство, не более, на что он и обратил внимание похитителя.

– Подмену быстро раскроют… тем более что на даже не самом притязательном конкурсе двойников они бы с треском провалились.

– Не в данном случае. Охранникам введут алхимический препарат, что не позволит им некоторое время критически мыслить, они будут видеть только то, что ожидают увидеть, так что подмену они не определят. Я развеял ваши опасения? – ехидно усмехнулся одноглазый.

– Хм-м… судя по вашему уверенному виду это не первое похищение и технология давно отработана и сбоев не давала.

– Все так.

Пленников тем временем загрузили в надувные лодки и пришла пора переступить борт Экскарту со своим конвоем.

Плыть пришлось недалеко. Туша субмарины находилась всего в ста метрах от острова.

Тела принимала команда и осторожно загружала в люк внутри надстройки. Парень спустился сам. Следом спустился Циклоп.

Внутри субмарины было жарковато, сыро и душно, пахло застоялой водой и какими-то техническими жидкостями.

Пленников поместили в крохотные кубрики-камеры с двумя трехъярусными койками, на которые и загрузили людей.

– Вам, за хорошее поведение я выделю отдельное помещение, где вы будете вместе с женой, дабы лишний раз не беспокоиться о ее судьбе, – сказал одноглазый.

– И на том спасибо.

Этот кубрик был совсем уж каким-то тесным, но зато с одной двухъярусной койкой. Сицилию положили на нижнюю.

– Даже не вырубите меня? – невольно удивился парень.

– А надо? Не думаю, что вы станете доставлять мне лишние хлопоты. Можно ведь и по-плохому, причем не только и не столько в отношении вас, – сказал одноглазый при этом красноречиво взглянул на спящую Сицилию, а потом под глумливый смешок несколько раз активировал свою телескопическую линзу, то выдвинув вперед то управ. – Команда большая и им только дай возможность…

– Я понял. Проблем со мной не будет, – поспешно ответил Экскарт.

– Я так и думал. Приятно иметь дело с разумными людьми. А то иногда такие экспрессивные экземпляры попадаются…

6

Плыли долго, почти двое суток, благо что наручный хронометр не отобрали и можно было засечь время, но не значит, что ушли далеко. Субмарина много маневрировала и по ощущениям Экскарта несколько раз всплывала и шла в надводном положении. Впрочем, это легко объяснялось сложностью фарватера. Лазурное море очень мелкое и даже небольшой подлодке весьма непросто найти путь, чтобы все время оставаться в погруженном состоянии.

Шли при этом, судя по ровному гулу на электрических моторах, даже когда плыли в надводном положении. Хотя как успел заметить Экскарт, трубы были оснащены фильтрующей системой, а значит дымом бы они себя если бы запустили котлы не демаскировали.

«Но тут видимо все дело в недолгом нахождении в надводном положении, а раскочегарить паровую машину дело не самое быстрое, – подумал он. – Как только выйдет на рабочий режим, так уже погружаться надо».

Энергоемкость батарей при этом несколько удивляла, обычных должно было хватать лишь на несколько часов даже в режиме жесткой экономии, хотя если допустить, что они не совсем обычные, и электролит имеет алхимическую технологию изготовления, то все вставало на свои места.

Эхинацея все это время проспала, но оно и к лучшему. Парень ей даже позавидовал, ведь все это время он места себе не находил фантазируя на тему, что с ними со всеми такое собрались сделать неизвестные похитители и кто они вообще такие эти похитители, если не пираты.

Но ни до чего особо не дофантазировался. Исходной информации было катастрофически мало, а нафантазировать можно много чего, от тайной деятельности старых рас, каких-нибудь гномов или эльфов, до секретной операции спецслужбы какого-нибудь враждебного империи государства. Все это скорее уместно на страницах фантастической книжонки или синемы, но никак не реальности.

«Хотя реальность иногда покруче всякой фантазии бывает, – тут же подумал он. – Взять хотя бы сою историю…»

Пленнику во время плавания регулярно принесли сухой паек в виде бутерброда из хлеба и колбасы или сыра, а так же фляжку с чаем, мокрые полотенца для гигиенических процедур, ну и специальное герметично закрывающееся ведро, чтобы не воняло, для естественных надобностей.

«Продуманные сволочи», – с раздражением подумал Экскарт и поморщился от осознания, что мысль эта для него не нова, даже в каком-то смысле заезжена.

Но вот наконец томительное ожидание подошло к концу. Субмарина начала совершать какие-то совсем уж мелкие маневры, на малом ходу, а вскоре совсем встала и всплыла. Лодка прямо-таки «вздохнула» когда открылись люки.

Тут как по команде окончательно очнулась от сна Сицилия. До этого случались кратковременные периоды пробуждения, когда она вела себя словно сомнамбула, только для того, чтобы справить естественные надобности, а потом снова отключалась. Даже не ела, разве что утоляла жажду.

– Что происходит, Трек?.. – спросила она, недоуменно и в страхе озираясь.

– Я бы тоже хотел это узнать, дорогая. Но думается мне нам все скоро объяснят…

Послышался топот ног, дверь в кубрик-камеру после легкого лязга замков открылась и Экскарт снова увидел давешнего Циклопа, как он про себя прозвал одноглазого пленителя.

– Мы приплыли, а посему прошу на выход, – сказал он.

– С чего такая честь личного конвоирования? – поинтересовался Экскарт.

– А почему бы и нет? Мне это ничего не стоит. Ну и вы главная цель похищения, потому лучше проконтролировать вас лично.

При том он протянул Сицилии, спрятавшейся за мужа, желтый махровый халат, ведь она до сих пор была лишь в легкой зеленой шелковой ночнушке да шортиках.

– Наденьте. У нас тут на базе несколько прохладно для столь легкой одежды.

Сицилия упрямиться не стала и быстро облачилась в предложенный халат. А так же обулась в каучуковые тапочки, что так же протянул Циклоп. Экскарт был в пижаме, в домашних туфлях, что ему позволили одеть перед выходом из дома, и ему дополнительная одежда вроде как не требовалась.

Вышли. Впереди конвоировали остальных пленников из числа свитских и слуг. Вели они себя заторможено, то ли до сих пор не отошли от газа, то ли дополнительно чем-то напичкали, но передвигались все же сами.

Наконец выбрались наружу из подлодки и оказались в огромном ангаре-бассейне, стены и свод которого были обиты стальными листами.

При этом их встречали. Если не считать бойцов охраны, то всего один человек. Худой и очень высокий мужчина, пожалуй даже выше двух метров, лет пятидесяти на вид (и демоны знает сколько в действительности), с длинными до плеч на первый взгляд седыми волосами (но может просто блондин), одетый в идеально сидящий костюм белого цвета и высоким котелком, из белого фетра, но без традиционных гогглов, зато в очках из розового стекла. Оружия при нем Экскарт не увидел, если не считать за таковое трость с навершием из светящегося изнутри хрустального шара в серебряной оправе словно в птичьей лапе. То ли магический то ли технологический фокус, сразу не понять, да и не важно.

– Рад нашей встрече, очень рад! – воскликнул он и даже развел руки в стороны словно желая обняться. – Вы оказались неуловимы и от воздушных пиратов ушли и от горцев отбились…

– Так это ваша работа?!

– Моя! А что поделать? Приезжая в Ланкерт вы ни разу не пожелали появиться на своем острове, все по казино да борделям бегали… хм-м… прошу прощения леди за такие скабрезные подробности… Вот и пришлось изыскивать иные средства вас выловить для своих нужд. Но вот мне наконец улыбнулась удача. Хотя то, что помимо тебя пришлось в нагрузку хватать еще и твою жену, а так же свитских со слугами несколько усложняет дело. Пришлось в экстренном порядке готовить двойников. Хотя… все что не делается – к лучшему!

– А кто вы собственно вообще такой? И зачем я вам понадобился?

– Ах! Простите мне мою оплошность, я не представился! – всплеснул руками «хозяин дома». – За эти долгие годы затворничества стал забывать о манерах и прочей куртуазности принятой в высшем свете. Хотя это меня конечно не извиняет… аристократ всегда должен быть на высоте.

Лицо радушного хозяина Экскарту сразу не понравилось. Было оно каким-то противным, в общем сразу ясно – плохой человек.

– Марриор Каск сир Лодар.

– Сир? – в изумлении поднял правую бровь Экскарт.

Данная часть в имени могла принадлежать только императорской семье, именно правящей ее части.

– Да, именно сир, я считаю, что именно я должен быть истинным правителем империи и сделаю все, чтобы занять принадлежащий мне по праву трон!

– Так вы тот пропавший без вести кронпринц?! – потрясенно произнесла Сицилия, все еще находящаяся за спиной мужа.

– Именно, леди.

Экскарт держал лицо, хотя вообще не понимал о чем идет речь. Что за пропавший кронпринц? Парень ни о каких пропавших принцах не слышал. Впрочем, он недавний ассенизатор много о чем не слышал, так как не до событий в высшем свете ему было, да еще судя по всему случившихся за несколько десятков лет до его рождения. Это все настоящие аристократы должны знать.

– Но я смотрю, ваш муж не очень хорошо понимает о чем речь… Печально и признаться, где-то даже обидно.

– Признаться я действительно слабо помню историю вашего исчезновения… да и вообще…

– Эх, молодежь, – с характерной старческой укоризной, явно играя, протянул Марриор Каск. – Но что мы все стоим на пороге? Идемте! К вашему прибытию, как только стало ясно, что что мои люди вас… пригласили в гости, я все подготовил. Так что не вижу смысла тянуть. У нас, точнее у меня, вообще очень мало времени.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19 
Рейтинг@Mail.ru