Litres Baner
Отправляйся в ад!

Серж Винтеркей
Отправляйся в ад!

Глава 6
Умирать надо с толком

Лязгнула поспешно открытая дверца клетки, принцессу буквально выдернули из неё, тут же открыв портал. Два гвардейца, подхватив её под руки, шагнули в портал, остальные заняли оборону возле клетки или ринулись в неё, вытаскивая к порталу других узников. Я же направил элементаля к дверце второй клетки – не хотел оставлять пленников в ней нечисти. Увы, двигался он очень неторопливо – но уж как умел!

Первыми из врагов на нас обрушились черти. Этого и следовало ожидать, учитывая их телепорты. Гномы, не занятые вытаскиванием узников из клетки, оборонялись спиной к спине. Я же занял позицию между ногами элементаля – перемещаясь вместе с ним. Он у меня был бесполый, так что сверху меня ничего не смущало. А так хоть пара сторон света защищены от атаки, уже сложнее меня достать. И, перемещаясь за ногами, вертелся, как юла, не давая возможности чертям прыгнуть мне именно за спину.

Видя неспешность передвижения элементаля, уже хотел было скастовать валун-другой на крышу клетки, чтобы деформировать её, но всё же воздержался – клетки выглядели очень крепкими, настолько мощных клеток я ещё не видел, а значит – валунов понадобится много, и не факт, что потом она просто под ними не сложится, раздавив узников. Да, клетки необычные, раньше мне попадались такие, что имели сразу на вид слабые места, позволяя рассчитать, куда обрушить валун, чтобы сорвать замки или саму дверцу, не уничтожив всех внутри.

В накале боя все движения элементаля казались ещё более медленными, чем обычно, но всё же он добрел до дверцы, вздел ручищу вверх и с первого раза сшиб с неё замки. Я тут же отворил ее, а затем прямо напротив дверцы открыл портал в условленное заранее место сбора, и заорал:

– Бегом в портал! Все бегом! Шевелитесь, мать вашу!

Увы, но среди пленников оказалась часть узников, закованных в такие массивные кандалы, что они не могли сами идти! Кто-то из них был, видимо, подружелюбнее в предыдущие дни с товарищами по несчастью, и они их потащили к порталу. Но двоих никто не подхватил, и они извивались в глубине клетки, пытаясь сдвинуть с места такие тяжеленые даже на вид кандалы, словно их придумали для моего элементаля.

В тот момент мне некогда было размышлять над тем, зачем было на кого-то напяливать такую тяжесть, я попросту ворвался в клетку и потащил одного из страдальцев, огромного орка, всей мощи которого не хватало, чтобы справиться с тяжестью оков, к выходу и заветному порталу. С облегчением увидел, что второго подхватил ворвавшийся за мной гном из гвардейской дружины. Силы у него было побольше, и узник ему достался не в пример легче – худющий человек, так что он опередил меня и первым вместе с узником выбрался из клетки. Обстановка вокруг накалялась, чертей вокруг было всё больше, всех узников из первой клетки уже спасли, и гвардейцы покидали поле битвы, прыгая в портал. Тут мне, наконец, пришла в голову мысль, которой следовало туда затесаться пораньше – какого чёрта я волоку из последних сил такую тяжесть, когда могу её уменьшить почти до нуля посредством моего навыка! Тут же поменял вес орка со всеми его кандалами с весом специально таскаемого с собой крохотного камешка, и одним махом добрался с ним до портала. И даже успел запихнуть его в него вслед за гномом с его узником, прямо перед тем, как сразу с пяток чертей набросились на меня и потащили обратно в клетку. Скомандовал элементалю вызволять меня, и он принялся крушить клетку, но даже для него она была чрезмерно крепкой, чтобы быстро справится. А к чертям присоединились сразу два демона, выбравшихся из-под земли прямо в клетке. Задержать узников они не успели, но вот чтобы создать лично мне проблемы появились вовремя. Убить меня все семеро не пытались, просто задержать, пока не закроется портал, чтобы взять в плен. Даже не знаю, интересовал ли их конкретно я, или просто нужен был пленный вместо сбежавших?

Я заставил их пожалеть, что они ко мне прижались, пыхнув на врагов раскалённым паром. Черти и демоны подались в стороны от боли, хоть и не открыли проход к выходу из клетки, но я смог выхватить меч. Дрался, как лев, и черти, видя, что элементаль всё же начинает справляться с клеткой, отказались от прежней идеи взять меня в плен, и начали орудовать кинжалами. Быстро сработала неуязвимость, начав отсчитывать пять секунд, я пытался сражаться правой рукой, забрасывая левой в рот эликсиры на лечение, но огненный меч демона, пробив насквозь моё сердце, сделал лечение бесполезным. Улетал на площадку возрождения я с надеждой, что мой элементаль, сломав клетку, до них доберётся, и за меня отомстит. Ему уже оставалось немного, чтобы проделать в ней дыру, достаточную, чтобы смог в неё забраться, ну а из тесной клетки демоны и черти от него никуда не денутся! Особенно, учитывая, что я успел в последнее мгновение перед смертью накинуть на них сеть из своей фирменной паутины, и скастовать на нее липучесть!!!

Мигнуло оповещение:

Выберите точку воскрешения. Варианты: текущая локация (круг возрождения в деревне), деревня Дразтер.

Выбрал, конечно, деревню Дразтер, расположенную в десяти километрах. Мы с Галатианом её заранее разведали, и даже припрятали возле площадки воскрешения сумку с несколькими портальными свитками.

Подхватил свои вещи, огляделся. Возле площадки стоял Галатиан, обрадовавшийся при виде меня.

– Грохнули меня почти сразу, слабовато я всё же прокачан! – улыбнулся он, – зато я уже достал из тайника нашу припрятанную сумку! Куда отправимся?

– Да во дворец к Глендаину, конечно! – сказал я, пожимая протянутую руку, – страсть как хочется взглянуть на спасённую принцессу! Надеюсь, она нормально выглядит, чтобы понравиться Перфундару!

– Ну, я был поближе, так что мордашку успел разглядеть – грязненькая, конечно, была, но вполне симпатичная.

– Спасибо, брат, ты меня успокоил! – немножко расслабившись, сказал Галатиану, – а что с фигурой, успел разобрать?

– Вполне ничего, на гномий вкус, я думаю, – порадовал меня друг и с этим, – плотненькая, конечно, но я так понял, что гномы свято разделяют популярную и на Земле точку зрения – «мы не собаки, чтобы кидаться на кости».

А жизнь-то стала налаживаться!

Из‑за гибели я особо не расстраивался – бывает, что же поделать! Потому как поделать я, действительно, ничего не мог. Мое коронное заклинание, визуализация, не сработало бы из‑за близкого присутствия демонов. Вот не будь демонов, я бы чертей быстренько заточил в валунах и был таков!

Открыл портал сразу ко дворцу Глендаина – на точку сбора можно было уже не спешить, за прошедшие полчаса между гибелью и воскрешением оттуда всех уже явно перебросили. Стража Глендаина, естественно, насторожившаяся при открытии несанкционированного портала, сразу расслабилась, когда мы с Галатианом вышли из него. Хорошо всё же быть графом, это как-то сразу настраивает охрану очень позитивно!

А вот во дворце нас не ждали. Как впоследствии оказалось, гвардейцы, участвовавшие в нашем набеге, доложили и о гибели Галатиана, и о моей. Так что нас уже успели записать в разряд погибших при спасении королевской дочери героев, но очень обрадовались, когда это оказалось не так. Иначе сообщения о получении десяти пунктов репутации от Глендаина и ряда его сановников истолковать было невозможно! А затем я получил награду и за выполнение задания.

– Вы успешно выполнили задание короля Глендаина III, оказав помощь в разведке местности и вызволении из плена его дочери, принцессы Арлит! Награда: 20000 опыта, 2600 золотых, плюс восемь к репутации в отношениях с королем.

Тут же разгорелась и импровизированная пирушка по случаю спасения принцессы. При этом, в соответствии с важностью случая, ничего не жалели – к примеру, на столах было выставлено столько разных вин, что нечто сопоставимое можно было увидеть только в нашем номере в таверне, естественно, после того, как мы с Галатианом обчистили королевский винный погреб. Но у большинства участников пира, хоть подавляющая часть из них и была из дворян, такого личного бара не было, и они были разнообразием выпивки приятно впечатлены.

Как выяснилось, потери при проведении операции были относительно невелики, и компенсировались ее успехом и потерями неприятеля. Непосредственно у клеток погибло четверо, при отвлекающих манёврах полегло еще шесть десятков наших бойцов. При этом врагов из‑за неожиданности нападения положили намного больше. А если учесть, что кроме принцессы спасли ещё два десятка пленников, то это тоже смягчало горечь потерь.

Всё это мне рассказал тот самый придворный, что организовал нам точное место высадки в деревне. Выслушав, я немедленно полюбопытствовал, что это были в клетках за пленники такие, что их заключили в столь тяжёлые кандалы. Он тут же напрягся, и неуклюже уклонился от ответа, переведя разговор на принцессу:

– Принцесса спасена! Радость-то какая!

Моё любопытство, конечно, разгорелось ещё сильнее – тут явно какая-то тайна! А я к ней, однозначно, причастен – меня даже убили, когда я спасал одного из таких странных пленников! Так что я, раскланявшись с придворным, отошёл в уголок, и обратился шёпотом к Дхакуну:

– Дружище, походи по залу, послушай, может, что расскажут про этих самых пленников в тяжеленых кандалах!

А сам вернулся к столам с напитками и снедью. Ничто так не пробуждает аппетит как недавняя смерть, должен я сказать! Вскоре к нам вывели и принцессу – отмытую и приодетую. Всё присутствующие встретили её появление восторженным рёвом – как будто это не её спасли, а она всех спасла. Окинув принцессу взглядом, я облегченно выдохнул – Перфундар, определённо, должен на неё клюнуть! Галатиан не ошибся – принцесса была очень даже ничего. Симпатичная мордашка, крепко сбитая фигура, где всё было на своём месте. Я бы и сам с такой мог замутить, не будь женат. На этой мысли я усмехнулся – явно начало действовать выпитое вино! Потому как Адельхейд мне хватало более чем, и никакие другие варианты в виртуале я и не рассматривал.

 

Вскоре ко мне прислали одного из придворных – графа Троя затребовал к себе король. Глендаин и Вахтиган сидели рядышком, а рядом с королём гномов была и принцесса, словно теперь Глендаин боялся упустить дочку из виду. Королевы, кстати, нигде видно не было – похоже, она была в опале за то, что плохо следила за безопасностью дочери в отсутствии мужа.

– Граф, позвольте мне ещё раз поблагодарить вас за вашу роль в спасении моей дочери! – учтиво сказал изрядно захмелевший Глендаин, – милая, это граф Трой, тот самый порученец короля Перфундара из параллельного мира, за которого мы собираемся тебя выдать!

Меня тут же насторожило то, что счастливой девчонка явно не выглядела. Держалась она как-то напряжённо. Хорошо, если это стресс от недавнего похищения. А что, если она совсем не в восторге от идеи выйти замуж за Перфундара?

Естественно, долго пообщаться, чтобы попытаться разобраться в причинах плохого настроения принцессы, не удалось. Дипэтикет строг – подошёл к королю, даже если он сам подозвал, не задерживайся дольше несколько минут, а потом пора уступить другим место. Иначе на тебя будут смотреть, как на деревенщину. А я целый граф, представитель другого короля, мне нельзя выглядеть деревенщиной! Мой престиж в такой ситуации – престиж Перфундара!

За время короткого разговора так и не понял, действительно ли девчонка что-то имеет против замужества. Надо копать дальше. Не нужна мне озлобленная на меня персона в роли жены Перфундара. А если её заставят выйти замуж, то меня она невзлюбит в первую очередь – я же первый и появился перед ней с вестью о замужестве! Девка молодая, симпатичная – она же верёвки из Перфундара будет вить! И наматывать их вокруг моей шеи!

Тут ко мне подскочил Дхакун с докладом:

– Всё разузнал, милорд! Дело вот в чем – пленники в тяжёлых кандалах принцы, попавшие в плен к армии ада! Несколько из захудалых королевств, но один из очень серьезного. Для того их так и сковали, чтобы сложнее было сбежать! Будь принцесса парнем, её бы тоже такими украшениями снабдили! Глендаин рассчитывает возвращением этих принцев их отцам серьёзно укрепить свои отношения с ними!

Поблагодарив призрака, я задумался. Так, так, так! Глендаин снова доказал, что непрост! Видимо, хочет подобрать особо удачный момент для возвращения наследников безутешным родителям, чтобы получить с них по максимуму!

Возвращение призрака подсказала мне ещё одну идею.

– Дхакун, поглядывай за принцессой внимательно! – попросил я, – если скажет что, хоть пробормочет, постарайся запомнить, ладно? Есть у меня опасения, что ей замужество не по нраву!

Выдав задачу, сам немного расслабился, и уделил внимание еде и напиткам. Главное, старался держаться не дальше полусотни метров от принцессы, чтобы Дхакун мог быть рядом с ней.

Тот факт, что я являлся порученцем Перфундара, да и отличился при освобождении принцессы, вызвали ко мне повышенный интерес со стороны придворных Глендаина, из числа тех, что он не взял с собой на войну. Они шли знакомиться со мной косяками по двое-трое. Были в этом и плюсы – знакомства с НПС никогда лишними не будут. Но спустя полчаса ко мне подлетел Дхакун.

– Принцесса сказалась уставшей, и возвращается к себе в номер, милорд! – прошептал он мне на ухо, – нам бы в самый раз последовать за ней! Тут она ничего интересного не сказала, но я уверен, что в своих покоях она выразит свои чувства доверенным лицам!

А ведь и верно, призрак прав! Сидя рядом с королём, особо не поболтаешь! Тем более на такую тему!

Быстро раскланявшись с очередными придворными, я неспешно пошёл к выходу из зала. Принцесса его уже покинула, Дхакун метнулся за ней в коридор. Но даже если он её упустит, ничего страшного – дорога к покоям принцессы прекрасно сохранена у меня на карте!

Охрана у тронного зала никакого интереса к тому, куда я собираюсь отправиться, выйдя из него, не проявила. У них главная задача – не пропускать никого, кому не положено, в тронный зал!

Принцессу сопровождало помимо группы девчонок также шестеро стражников, поэтому я старался не попадать в поле их зрения. Это было легко – поворотов было много, и не составляло труда держаться поблизости, не показываясь на глазах.

К сожалению, в коридоре принцесса также не стала откровенничать со своими подругами. Видимо, опасалась, что стражники услышат и доложат отцу. Об этом мне тоже доложил призрак, когда мы подошли близко к покоям.

Наконец, девчонки вошли в свои покои, а стражники остались снаружи. Мне, чтобы Дхакун смог попасть внутрь покоев, пришлось пройти мимо стражников и пристроиться за ближайшим углом. Только отсюда получалось дать призраку хоть пять метров внутри покоев принцессы для перемещения.

Чтобы не вызывать никаких подозрений в случае появления посторонних, я прислонился к стене спиной, и взял в руку открытую бутылку. Если что, подумают, что один из участников пирушки просто перебрал и заблудился в коридорах незнакомого дворца.

Дхакун появился минут через пять.

– Ничего особо серьёзного, милорд, ни в кого она не влюблена! – сказал он, – обычные девичьи страхи расставания с папой-мамой. А в нашем случае ещё и приправленные опасениями, что в параллельном мире не будет никого из родственников.

Поблагодарив призрака, неспешным шагом вернулся в тронный зал. Не сразу, но уговорил Галатиана, что нам пора возвращаться. Ему-то что, может высыпаться, сколько влезет, а у меня завтра с самого рассвета до заката море работы – буду переправлять в основной мир множество игроков. Всего их там будет под двести тысяч. А это значит, мне нужно будет за день открыть тысячу порталов. И, кроме того, с каждым кланом придется решать вопрос о персональной точке открытия порталов. Значит, нужно будет вначале открывать портал в одно из мест основного мира, что мне известно, а затем они будут меня порталом перебрасывать в ту точку, в которую мне нужно будет открыть им портал. Вроде бы и мелочь, кажется, но нет – речь-то идёт о восьми десятках кланов! С одних только этих прогулок обалдеешь!

Подобрали также наш отряд бойцов и вернулись в Двалгуин. Было так поздно, что к Перфундару обрадовать, что у меня для него есть перспективная невеста, не пошёл. Да и опасался, что он потребует завтра же отправиться с ним с визитом вежливости к невесте. А я не могу, у меня сделка по переброске армии альянса.

А назавтра – что же сказать, мои ожидания в полной мере оправдались, отпахал день, как раб на галере. Были и плюсы – теперь моя карта основного мира стала невероятно подробной. Ну, не считая, конечно, совсем уж дикие места, где кланам не было смысла создавать штаб-квартиры, и территорию, оказавшуюся занятой армией ада.

Совершенно не рассчитывал на это, но намного лучше, в результате, узнал и параллельный мир. Кланы рассредоточились по множеству мест, чтобы не стать жертвой внезапной атаки кровавых колдунов или нежити с применением массовых дебаффов. Мой навык картографии в результате прокачался на две ступени! Результат побочный, но очень приятный!

А ближе к вечеру я получил совершенно неожиданно ещё и достижение:

Мастер порталов. Вы превзошли всех игроков и НПС в количестве открытых за один день порталов! Скидка на покупку портальных свитков во всех лавках основного и параллельных миров – двадцать процентов. Также открываемый Вами портал работает на десять секунд дольше.

И верно, сложно себе представить, чтобы до меня кто-то бы открыл за день больше порталов! Каждый-то стоит по две сотни золотых! Но мне такое достижение пригодится – прекрасная экономия на закупках порталов, и, едва слухи разойдутся, что открываемые мной порталы работают дольше, возможны станут и подработки при масштабных перемещениях народа. Хотя, вряд ли мне это будет интересно, есть и более увлекательные способы зарабатывать золото!

В тот день даже не занимался визуализацией у пропасти – так вымотался, что, просто, вернувшись домой, перекусил на скорую руку и рухнул в постель. Во сне я, как рассказала утром Адельхейд, вздрагивал, и характерно дергал пальцами, словно ломая печать на портальном свитке. Понятное дело, почему – снились мне исключительно вспышки открываемых мной или другими порталов.

Переброска на следующий день армии двух королей и скандинавов стала после вчерашнего лёгкой разминкой. Поэтому я особо не устал, и отправился в гости к эльфийскому королю.

Найти его, как и во время моего прошлого визита, оказалось совсем несложно. Стоило только прогуляться на большой поляне поближе к центру леса, как на меня тут же вышли эльфийские патрули, и вполне миролюбиво проводили к монарху. Тут меня все уже знали, так что никаких попыток даже и расспрашивать, зачем прибыл, никто не предпринял.

Глава 7
Не хочу в маркизы!

Ангэрэд томить меня в приёмной не стал. Пара минут для порядка, и я уже вхожу в его миниатюрный тронный зал.

– Приветствую Вас, Ваше Величество! – поклонился я.

– Трой! Уже граф! – улыбнулся Ангэрэд. Несмотря на то, что эльфам в параллельном мире досталось намного больше, чем оркам и гномам, выглядел он, как ни в чем не бывало. Величавый, с чувством собственного достоинства, которое, казалось, ничто не могло поколебать, – явился за своей наградой?

– Какой наградой? – сначала удивился я и потом только вспомнил про обещание лорда-протектора, которому помог в подземелье, – а, вы про те события на подземной базе?

– Да, именно про них! – кивнул король, – признаться, удивлён, что так долго пришлось ждать, как-то ты себя неправильно ведешь для гнома!

Я не стал ничего отвечать королю – резкие фразы в ответ были неуместны, награда мне, действительно, не помешает, а оправдываться тем, что я начинающий гном, я не стал. Вот этого бы король точно не понял. А репутация сумасшедшего мне ни к чему.

– А я как раз и думал сделать тебя графом, – продолжил задумчиво рассуждать Ангэрэд, – впрочем, могу сделать тебя маркизом.

– Большое спасибо, Ваше Величество, в маркизы я точно не хочу! – твёрдо сказал я.

– Ну вот, теперь вижу, что ты всё же гном! – рассмеялся король, – ясно, что золото для тебя предпочтительнее! Прикажу выдать тебе бочонок с монетами, подойди в любое время к моему казначею! Ну, а в целом как дела?

Раз уж с наградой за прошлые дела мы определились, я тут же перешёл к вопросу о порталах. Изложил королю информацию о своих новых возможностях, сообщил о том, что всех остальных уже в основной мир перекинул. Тут уже король утратил свою сдержанность – видно было, что вернуться с войском в основной мир ему хочется. А чтобы он мне не предлагал золото, тут же рассказал ему, на каких условиях переправил орков и гномов.

Ангэрэд ненадолго задумался, а потом выдал тот вердикт, на который я надеялся:

– В принципе, ничего не имею против!

Мигнуло оповещение:

Король Ангэрэд просит Вас перебросить его армию в основной мир. Награда: Доступ к фамильным квестам королевской семьи. Принять/отклонить?

Собственно, приняв квест, я и собирался сразу перекинуть эльфов в основной мир. Но Ангэрэд сказал мне, что сейчас это невозможно – многие из его воинов были на прокачке в данжах. Так что договорились на завтрашнее утро.

Покидал я эльфийский лес вполне довольным – доступ в данжи, отобранные только для королевских семей, обещал заманчивые призы. Лично я рассчитывал, что там смогу получить то, что в продаже отсутствует. Вот взять, к примеру, виверну, на которой летает эльфийский король – в продаже такого пета вообще нет! И хотя мне уже улыбнулась удача в дьявольском данже, и своего Террора ни на какую виверну я менять не собирался, такого класса призы меня интересовали. Ну а если вдруг попадётся та же самая виверна, то кто мешает такого крутого питомца попросту продать или обменять?

Время было ещё дневное, поэтому от короля эльфов я проследовал в Двалгуин и зашёл к Перфундару. Надо же, наконец, сообщить ему, что у него скоро свадьба?

Рассказал вначале о своём новом таланте, полученном от Гномьего Бога, а затем плавно перешёл и к тому, что вроде бы нашёл для него невесту.

Плавно-то плавно, а Перфундар все равно подпрыгнул на месте от неожиданности. Ну, я старался как мог, чтобы не дать ему потерять лицо. Так и сказал – «Ваше Величество, при помощи подарка от Гномьего Бога я перекинул уже армию двух королей и армию альянса кланов в основной мир. Эльфийскую армию переправлю завтра. Видел также принцессу, которую подобрал Вам в жены – мне лично она очень понравилась, и имя красивое!»

– А? Какое имя? – с очумевшими глазами переспросил Перфундар.

– Красивое, говорю! – я даже немного повысил голос, переживая из‑за непонятливости монарха, – Арлит её зовут!

– Так это что, по поводу задания от меня, подобрать невесту, что ли? – наконец, дошло до короля, – фух, граф, вы бы старались яснее изъясняться! А имя да, красивое! И сама красивая, говоришь? Как твоя Адельхейд?

 

Тут уже я немного впал в ступор. Моя Адельхейд, конечно, для меня красивее, чем принцесса. Но говорить это нельзя, да и как сказать-то? «Не такого качества товарец, Ваше Величество, но тоже ничего»? Боюсь, меня тогда пинками из тронного зала выкинут. Соврать, что красивее? Перед женой неудобно. Наконец, нашёлся:

– Ваше Величество, на женщину надо смотреть глазами любви! Я уверен, что если это чувство вспыхнет в Вашей груди, моя оценка Вам не понадобится!

Король помолчал, а потом усмехнулся:

– Вот сейчас красиво, граф, сказал! Вот как у тебя получается так – то красиво, то не красиво, уж и не знаю, но по сути ты прав! Только я имею право судить о красоте девушки, которую полюблю!

После чего, без всякого перехода, добавил:

– А портрета у тебя её с собой нет, случайно?

– Портрета нет, но я её видел, а у нас есть прекрасный художник! Три-четыре часа, и он нарисует портрет, на котором она будет как живая! – ответил я.

– Действуй! – тут же распорядился король, – а я пока распоряжусь, чтобы делегацию собирали, если понравится, отправимся знакомиться!

Я пошёл к выходу, но король тут же меня остановил:

– Постой! Говоришь, принцесса! А отец её из серьёзных королей?

– Так это дочка Вашего знакомца, Глендаина III! – пояснил я.

– О, это интересно! – сказал Перфундар, – ну ладно, жду портрет!

Пока шёл к художнику вспомнил, что в каком-то романе, который читал лет десять назад, в такой ситуации нормальным было подарить гонцу от короля портрет невесты. Чего-то Глендаин недоработал! Ну да ладно, моя задача понятна – нет портрета от короля, сделаем его сами!

Решив задачу с Бальмонте, обратно к Перфундару не пошёл. Ясно ведь – появлюсь, изведёт расспросами о своей невесте! Собрал команду и отправился на прокачку в привычные данжи.

Вернулись обратно в срок, обозначенный художником. Он в него вписался как всегда, портрет был высочайшего качества, Арлит получилась как живая. Расплатившись с Бальмонте, отправился к королю.

– Готово? – спросил Перфундар с горящими глазами. Кажется, у него даже пальцы немного тряслись от нетерпения.

Кивнув, я достал портрет и поставил его в самом освещённом месте.

Чем больше король смотрел на портрет, тем более довольным становилось его лицо. Словно у кота, вкушающего свежую сметану.

– Отправляемся к Глендаину в гости! – наконец, вынес он вердикт, – немедленно!

Как оказалось, делегацию за время, что я отсутствовал, собрать уже успели, включая подарки для Глендаина, невесты и даже подружек невесты. Отправились мы практически сразу.

В гостях проторчали два часа. Я ожидал, что процесс займёт больше времени, но повезло – оказалось, по поводу первой встречи жениха и невесты тоже есть свои правила. Главное, что, познакомившись с Перфундаром, Арлит достаточно быстро оттаяла и вела себя очень любезно. По моей просьбе, Дхакун минут пять послушал, о чем они общаются, а потом мне доложил:

– Молодожен умеет себя подать. Рассказал очень трагичную историю о своей борьбе против нечисти, в которой остался единственным королём всего параллельного мира. Девчонке понравился масштаб! В основном мире королей несколько десятков, а там – она будет единственной королевой!

Ну да, молодожен! Лет ему так за сто, если я правильно понимаю, в то время как невесте ещё и двадцати не исполнилось. Дхакун сказал, что это норма для королевских браков.

Главное, что всё у него с невестой срослось – наговорившись вдоволь с принцессой и насмотревшись на нее, Перфундар довольно на меня посмотрел, и выскочило уведомление:

Вы выполнили задание короля Перфундара, найдя для него невесту, достойную по своему происхождению статуса его жены! Награда: 30000 опыта, 15000 золотых, плюс десять к репутации в отношениях с Перфундаром и его двором, титул графа.

Фух! Этот квест с себя скинул! Учитывая драконовские санкции за невыполнение, реально почувствовал облегчение. Не понял только, как Перфундар смог наделить меня титулом графа во второй раз. Возможно, раз уж такое обещание было в квесте, то его просто повторили в уведомлении. По крайней мере, в моем нике ничего не изменилось. Я и в интерфейсе проверил, и Галатиана снаружи попросил посмотреть.

Теперь же пришло время для того, чтобы сосредоточиться целиком и полностью на выполнении моего нового этапа. Но тут внезапно сам заговорил Дхакун, что делал очень редко. Вернее, прошептал в ухо, учитывая близость к королю:

– Но все же вряд ли все так уж красиво сразу сложится у молодоженов, милорд, с этим Вы ничего сделать не сможете – любая принцесса, которая выйдет замуж за Перфундара, будет первое время шокирована. Город и замок у него красивые, это да, но народу в королевстве почти нет. Даже в самых захудалых королевствах основного мира подданных в десятки раз больше.

Ну, утешил, так утешил! Значит, мои шансы столкнуться с неудовольствием будущей супруги Перфундара очень велики! Какую бы из невест я ни выбрал. Хоть дочь Глендаина, хоть искал бы дальше! Но ладно, с этим надо, действительно, завязывать. Как получится, так и получится! Никто, в конце концов, не отменял возможности моих действий, чтобы улучшить отношения с супругой короля. Подарки там всякие дарить, и вот, что действительно важно – пока армия ада контролирует туннели, мой портал – единственный способ для нее повидаться с родителями и другой родней! Если начнет бухтеть что-то в мой адрес, надо напомнить об этом, глядишь, и образумится!

Выбрал момент, когда Вахтиган, Глендаин и Перфундар устанут обсуждать все эти брачные дела, и подошел к королям. Посмотрели на меня несколько удивленно, но я сказал:

– Ваши Величества, есть вопрос государственной важности! Но лучше бы обсудить его без лишних ушей. Максимум несколько советников.

Со всеми этими уже выполненными квестами и моей продемонстрированной полезностью, короли немедленно согласились со мной переговорить наедине. Каждый прихватил только по камергеру.

Вид у придворных, провожавших нас взглядом, был очень удивленным. Но то, что три короля идут со мной, мне явно пошло на пользу. Начали выскакивать уведомления о поднятии репутации с множеством придворных, с большей частью из которых я еще не успел толком и познакомиться.

Подходящая комната для переговоров нашлась неподалеку, у Глендаина был достаточно уютный и продуманный дворец. Уселись всемером за столом, и я тут же взял слово:

– Ваши Величества, в грядущей войне с армией ада большое значение будет иметь фактор, все значение которого сейчас большинству полководцев неизвестно. Дело в том, что за нечистью стоит важная сила – Дух Ада. Эта сущность вроде бы и не Бог, но по силе близка к нему. Именно за счет ее могущества армия ада способна накладывать свои дебаффы, которые создают так много проблем в битве с нечистью. Я собираюсь отправиться в ад и сделать все возможное, чтобы эту силу ослабить в преддверии решающей битвы.

Несколько секунд царила тишина.

Первым заговорил Вахтиган:

– Поступок, конечно, геройский. Но какие шансы при этом выжить? Если, как ты говоришь, этот Дух Ада – почти божественная сущность. Он должен уметь защищать себя.

– Тем не менее, Ваше Величество, я намерен заняться этим, – ответил я.

– Эх, даже жаль, что ты не орк, а то рисковый ты парень! – усмехнулся Вахтиган, – есть большой соблазн отправиться туда с тобой! Раз уж этот Дух Ада такая важная птица, что его ослабление так повлияет на армию ада, то дело явно стоящее!

– И без меня даже не думайте отправляться! – бухнул кулаком по столу Глендаин, заставив его пошатнуться, – а вот Перфундара не пущу – ему ещё моих внуков растить! Да, да, я же вижу азарт в твоих глазах – так пусть он теперь в адрес моей дочки распространяется! А вот сам – с большим удовольствием схожу в такой поход! О нас барды будут песни петь!

Блин, в такие минуты понимаешь, как важно мужское братство. Было немудрено растрогаться! Два короля, два великолепных воина, рвались разделить со мной предстоящее приключение! Сюрприз для меня – я ведь весь разговор завёл исключительно, чтобы от них просто поддержку получить. Помощь с информацией, артефактами, заклинаниями. Но и от такого не откажусь – даже если бы и захотел, то как? Это же не простые мужики, а монархи, для них отказ – это удар по репутации! А больше всего мне понравилось, как Глендаин притормозил Перфундара – такой тесть просто полный восторг! Не надо будет мне самому его стопорить от новых авантюр, способных потрясти нашу жизнь в Даблвире. Просто надо будет исправно стучать Глендаину, чтобы тот его осаживал.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17 
Рейтинг@Mail.ru