Отправляйся в ад!

Серж Винтеркей
Отправляйся в ад!

Наконец, когда первый голод был утолен, кландидер одного из самых второстепенных кланов не выдержал, и воскликнул:

– Ну так что же, Трой! Какова цена за то, чтобы перебросить наши войска сюда? Надеюсь, ты учтешь и то, что идёт война, и разбить армию ада и в твоих интересах!

– Да я как бы в параллельном мире живу, и никаких активов в основном у меня и нет! – с ходу отверг неуклюжую попытку сбросить цену Трой. Аккуратно положив кость от обглоданной утиной ножки обратно в тарелку, он озвучил цены. После этого на всем этаже ресторана наступила тишина – кланлидеры считали и прикидывали, как им реагировать. Доступ и помощь в прохождении лучшего данжа клана – это ерунда. А вот суммы, исчисляющиеся сотнями тысяч золотых монет…

– Ну, блин, рупь за вход, и пять за выход! – возмутился один из кланлидеров, – получается, что войти в параллельный мир было намного дешевле, чем его покинуть!

– Ну, собственно, это и есть моё финальное предложение! – жизнерадостно сказал Трой, – надо вам вернуть войска, соглашайтесь. Ну, а если хотите подумать, то я не против. Не гарантирую, конечно, что долго ещё буду играть в эту игру, и даже не знаю, что вы будете делать, если однажды решите принять моё предложение, а меня в ней уже не будет!

Глава 3
Невеста для Перфундара

В то, что он бросит играть в игру, в которой может, если всё срастётся с обсуждаемой сделкой, сразу поднять несколько сотен тысяч долларов, никто, конечно, не поверил. Нет на свете таких людей, чтобы взяли и отказались от таких денег. Даже очень богатые люди потому и богаты, что никогда не отказываются от таких возможностей. Но Трой таким ответом ещё раз сумел подчеркнуть то, что никакой альтернативы у его предложения нет. Штурмовать туннели невозможно – моментально появятся кровавые колдуны или армия дракона, и с удовольствием, в очередной раз, показательно разобьют игроков. А это всем уже надоело до тошноты.

Естественно, Манивальд был шокирован особой ценой для его клана. С его точки зрения, вопрос был спорный, но в данный момент рулили не юристы, а уникальность предложения Троя на рынке. Поэтому он взял и спросил его громко, почему такая высокая цена именно для его клана. Он, конечно, знал, почему, но появилась надежда на то, что, если Трой озвучит причину, другим кланам придётся скинуться, чтобы компенсировать ему, по крайней мере, часть расходов. Трой не подвел – напомнил о сути первоначального соглашения о проходе кланов альянса в параллельный мир, с выплатой за каждый клан дополнительной суммы лично ему, и спросил, почему его не соблюли, когда пригласили в альянс еще 72 клана?

Завязались споры. Кланы, которые не заплатили за проход в параллельный мир по пятьдесят тысяч, поскольку Манивальд в своё время на этом не настоял, конечно, подняли крик, что их тогда никто не просил об этом. Постепенно спор зашёл в тупик.

– Не думаешь, что не очень разумно поступил, привезя нас всех в основной мир? – спросил кланлидер ещё менее значимого клана, чем тот, что начал торг с гномом, – мы уже здесь, и можем по новой набирать игроков, усиливая свои кланы!

Ну что сказать! Большинство остальных кланлидеров поморщились ещё до ответа Троя. Нифига себе упрёк! Гном поступил очень по-дружески, вывезя их в приличный кабак впервые за несколько месяцев. Мог ведь ограничиться парой кланлидеров, чисто, чтобы подтвердить, что у него есть нужный скил. За эту услугу у приличных людей он может как раз просить больше, а не меньше!

– Не, ничего не выйдет! – покачал головой Трой, – во-первых, тут набирать, кроме нубов, особенно некого, вы всех крутых игроков за собой в параллельный мир увели. А во-вторых, кто пойдёт в клан, кланлидер которого сбежал в основной мир, бросив своих подчинённых? Он же и с новичками так же поступить может!

Все примолкли – а что тут сказать? Всё верно!

В конце концов, всё же, когда убедились, что Трой никак на торг не нацелен, пришлось пойти на попятную. Альтернативы не было – в основной мир надо было возвращаться. Для клана Манивальда постановили скинуться всем понемногу, включая топ-десять кланов. Затем договорились, что деньги соберут в течение двух часов, и положат их в лот на рынке, с условием, что Трой их получит, когда откроет оговоренное количество порталов в основной мир для всех восьми десятков кланов. Система не даст обмануть друг друга. А начать перебрасывать войска решили завтра с самого рассвета – нечего терять время.

Трой, параллельный мир

Вернув всех кланлидеров из трактира обратно в параллельный мир, я степенно отправился в чащу леса, из которой и пришёл на мероприятие. Настроение было прекрасным – нужную сумму я из кланлидеров выбить смог. Тем не менее, на радостях я в портал прыгать не стал, напротив, двигался максимально медленно, чтобы дождаться доклада моих ассасинов, в изобилии расставленных по местности. Они должны были убедиться, что никто за мной не последует, в попытке найти, где я живу. Конечно, с точки зрения здравого смысла это было бы глупо – раздражать меня слежкой в той ситуации, в какой оказались кланы. Но вот во что я верил, так это в то, что степень человеческой глупости пределов не имеет, и вскоре в этом убедился. Звякнуло письмо от Галатиана, которого я приставил к ассасинам для связи:

– Таки один придурок за тобой крадётся! Ассасин, рассчитывает, видимо, что ты его не заметишь!

Не, ну что за люди! Любопытство явно доминирует над здравым смыслом! А если я обижусь, и, выяснив, из чьего клана ассасин, откажу всему клану в эвакуации из параллельного мира?

Но пока что я просто поставил две невидимые эльфийские ловушки, и отправил письмо Галатиану с просьбой не спугнуть моего преследователя. В ответ получил короткое «Ок», после чего пошёл дальше, в ожидании момента, когда ассасин попадётся в западню.

Ждать пришлось недолго. Оборвавшийся крик стал тем сигналом, которого я ждал. Тут же поспешил обратно, посмотреть, какой из кланов альянса повёл себя так неосторожно. Оказалось, что альянс вообще не причём. Зря я себя растравливал – ассасин был из клана, что точно в альянс не входил. Клан этот назывался Хальгарнар. Покопавшись в памяти, я вспомнил парочку из него, ту самую, в которой девица погибла в стычке с чертями, а парень бросил гнома-НПС на произвол судьбы. Вспомнил и где-то услышанные разговоры о том, что этот клан состоит из каких-то редкостных отморозков из Скандинавии. А они как узнали о том, что у меня появился полезный для них скил???

Быстрый допрос влипшего в мою сеть ассасина дело прояснил – оказалось, что у этого крупного и влиятельного клана были свои шпионы в альянсе, которые и сообщили его руководству о сути наших переговоров. И, едва придя в себя, ассасин тут же заявил, что уполномочен организовать переговоры с Тор Маттуром, лидером клана.

– А что ты, чудо луковое, крался за мной, вместо того, чтобы просто подойти и поговорить? – спросил я попаданца в мою ловушку, не спеша освобождать его из сети. Путём долгой практики я уже установил, что вести переговоры с теми, кто надёжно связан, гораздо удобнее, чем с теми, кто свободен и в любой момент может либо напасть, либо скрыться с глаз долой.

– Кланлидер приказал мне выйти на контакт только если я буду полностью уверен, что никто из альянса Вас не сопровождает! – чрезвычайно вежливо ответил на мой вопрос ассасин, что тоже не вызвало у меня удивления. Чем крепче ты спутан сетями, тем вежливее обычно становишься.

– Ну, думаю, теперь ты уверен, что никого больше нет, так что я тебя освобожу, и жду письма от твоего кланлидера! – подвёл итог предварительных переговоров я, – также искренне надеюсь на твоё благоразумие. А если по-простому, то не рекомендую больше за мной следить – ещё раз замечу, просто сразу убью!

Ассасин, уровень которого превышал мой на восемь десятков, безропотно выслушал и моё предложение, и предупреждение, часто-часто кивая в знак того, что всё осознал правильно. Освободив его из ловушки, я демонстративно остался стоять рядом. Сообразив, что я от него жду, он открыл портал и исчез в нём.

Письмо от Тор Маттура пришло ещё до того, как мы вернулись в Двалгуин. В нём содержалось предложение встретиться и обсудить условия, на которых я могу переправить скандинавов в основной мир. Я ничего против не имел – деньги от скандинавов были для меня ничего не хуже денег от китайцев или индусов. Я вообще не расист в отношении денежных знаков, которые могу заработать.

Встречу с Тор Маттуром назначил возле Даблвира через три часа. Конечно, можно было просто письмом отправить условия, которые и так были понятны – клан по мощи входил в первую десятку, так что тариф я могу использовать аналогичный тем, что уже выставил ведущим кланам альянса. Но я всё же решил лично повстречаться с кланлидером. Было любопытно, что это за клан такой, что сумел, не входя в альянс, самостоятельно попасть в параллельный мир? Это однозначно означало, что, какими бы отморозками не прослыли члены этого клана в игре, между ушами у них есть эффективно функционирующий мозг. А встречу с Тор Маттуром назначил через три часа, чтобы успеть проголодаться после только что состоявшегося банкета – мне всё так понравилось в ресторане, что я был искренне готов продолжить свои кулинарные изыскания в основном мире. Кто, как не пресыщенные комфортом кланлидеры познакомят меня с лучшими злачными местами? Ранее такой возможности кушать в дорогостоящих местах у меня не было – либо денег было мало, либо бегал от дракона, что к благостному вкушению блюд отнюдь не располагало. Какое тут наслаждение вкусом еды, когда сидишь и подсчитываешь в уме, сколько дракону осталось лететь до местонахождения твоей тушки?

Одно было жаль – Адельхейд я с собой на переговоры взять не мог. Нечего снабжать игроков информацией о моих болевых точках. Так что пока просто лично проверю уровень готовки в элитных кабаках, а уже потом посещу их вместе с Адельхейд!

Настроение, в целом, у меня было преотличное. Я и не подозревал раньше, как меня угнетало то, что я оказался заперт в параллельном мире. Да, я реально сделал правильный выбор, когда Гномий Бог спросил меня, что за награду я хочу получить. Перемещение между мирами – это свобода, а свобода – бесценна! Вот, к примеру, если дракон вдруг сорвётся из-под влияния Иовиллы, и вспомнит, что должен меня грохнуть – так я теперь просто свалю в основной мир, и буду с любопытством смотреть, получится ли у него, преследуя меня, пройти туннель, занятый армией ада. Не факт – нечисть окопалась там очень серьёзно, ожидая удара со стороны альянса, а дракон как раз наиболее уязвим в теснинах. Так что да, портал между мирами – однозначно, лучший подарок для гнома с могущественными врагами!

 

Итак, у меня есть три часа времени. Очень кстати, учитывая, что не стоит тянуть до дедлайна по квесту от Перфундара, по поводу его женитьбы. Санкции там за невыполнение были такими, что надо было его побыстрее закрывать. И, поскольку у меня теперь есть возможность найти ему невесту в основном мире, тянуть я с этим не буду!

Тут же задумался над стратегией. Так, вариант, по которому я сам рвану шастать по монаршим дворам основного мира, я тут же и отверг. Граф я или не граф – большого значения иметь не будет, там война у всех, и никому нет дела до какого-то странного пришлого аристократа. Разве что предложат в местную армию вступить, а с потенциальными невестами никто знакомить не будет.

Второй вариант был прихватить с собой Перфундара – вот тут уже было бы легче, короля примут сразу, и он тут же сможет себе и будущую женушку присмотреть. Но и от этого варианта я отказался – мне было нужно не только женить Перфундара, но и сделать это так, чтобы у меня потом не возникло проблем. Мало ли какую он себе стерву найдёт, на лицо приятную – а она потом, в статусе королевской супруги начнёт из него верёвки вить, и жизнь всем вокруг портить. Поэтому мне надо было вначале подобрать для него варианты, затем навести справки о характере потенциальных невест, и только потом тащить жениха знакомиться. Да, именно так, и не иначе!

Решил, что лучшим вариантом для меня будет обратится по этому вопросу к Глендаину III. Теперь, когда отношения у нас с ним были самыми что ни на есть хорошими, он мне однозначно поможет. Да он и не был против помочь, когда я к нему уже раньше обращался, но при дворе воюющей армии у него, понятное дело, такой невесты не нашлось. А теперь всё иначе – он мне тем более окажет содействие, что и сам, небось, будет рад наведаться вновь в основной мир!

Через десять минут я уже заходил на базу армии двух королей. Гномы, что встречались на пути, были очень сердечны – знали о моей роли в пробуждении Гномьего Бога. Орки были посдержанней – им, видимо, было обидно, что у гномов теперь есть пробужденный бог, а у орков нет. Но враждебности всё равно не было.

В этот раз, поскольку дело по пробуждению Гномьего Бога было завершено, и больше таиться не было необходимости, я проследовал сразу в тронный зал, не пытаясь получить отдельную аудиенцию у Глендаина.

Никто томить меня на входе не стал, и вскоре я уже стоял перед королями.

– А, Трой! – воскликнул Глендаин, похоже, бывший в изрядном подпитии, – что расскажешь новенького?

Вахтиган Урлан мне просто кивнул, не став ничего говорить.

– Нужна Ваша помощь, Ваше Величество! – сказал я, – по делу о женитьбе короля Перфундара!

Глендаин вначале немного подвис, но потом, вспомнив, в чем суть вопроса, ответил:

– Так там же у нас проблема с невестами возникла – нет их здесь!

– Ситуация изменилась! – скромно сказал я, – теперь я научился открывать порталы между двумя мирами, этим и основным!

На несколько секунд в зале повисла мёртвая тишина. Тронный зал не тронный зал – гномы, и, в особенности еще более неотесанные орки из свит королей болтали, по обыкновению, не переставая. Но, как оказалось, и то, что происходит вокруг, мимо ушей не пропускали. Поэтому теперь все и стихли – осмысливали ситуацию. А у меня по лицу расползлась широкая улыбка – кажется, вскоре я получу ещё и заказ на эвакуацию и армии двух королей в основной мир! Как-то сразу я над этим не подумал, так бывает, когда всё на бегу соображаешь. Но теперь, когда я увидел реакцию на мои слова, всё стало ясно – у орков и гномов тоже земли их королевства под угрозой наступающей армии ада. А улыбка моя была широкой, поскольку я знал, что клиент платежеспособен – король гномов прямо на моих глазах превратил один миллион в три. Классическое религиозное чудо! Да и орки вряд ли последний месяц лаптями щи хлебали – наверняка и у них с золотишком всё неплохо. Вот только хороший вопрос – сколько попросить за переброс армии двух королей? Явно не стоит ломить ту же цену, что и с игроков, поскольку чрезмерная цена может уронить мою репутацию у королей. Это мне совсем ни к чему! Мне ещё у них могут понадобиться квесты и различная помощь!

Моя новость тут же затмила тему про невест. Глендаин и Вахтиган немедленно засыпали меня кучей вопросов – есть ли ограничения на количество порталов в сутки? Обычного ли размера порталы, и какова их длительность? Сколько будет стоить перебросить их солдат обратно в основной мир? Могу ли я начать прямо сейчас?

Степенно начал отвечать на вопросы, но в выгодном для меня порядке: порталы обычные, ограничений на количество нет (Гномий Бог не стал позориться, и выдал мне награду по полной), начать прямо сейчас не могу – плотное расписание по переброске войск альянса. И даже назвал цену, за которую буду перебрасывать солдат альянса в основной мир. С ответом на последний вопрос – сколько будет стоить переброска войск двух армий – сознательно затянул. Передо мной, всё же, два венценосных квестодателя! Самый высший уровень, может, помимо денег ещё что-то интересное смогут предложить? За деньги в игре всё не купишь, а у королей должны быть ресурсы, которых нет в продаже.

Хотя нет, вспомнил, что есть уровень и повыше королевского – да тот же Гномий Бог! Интересно было бы получить и от него квестик! Божественного уровня!

Заминка сработала – одно за другим мигнули два уведомления:

Король Вахтиган Урлан просит Вас перебросить его армию в основной мир. Награда: Доступ к фамильным квестам королевской семьи. Принять/отклонить?

Король Глендаин III просит Вас перебросить его армию в основной мир. Награда: Доступ к фамильным квестам королевской семьи. Принять/отклонить?

Во как! Вот что значит высокая репутация и большая нужда в твоих услугах! Ядерная смесь, однако!

Никогда ничего не слышал про фамильные королевские квесты, но мне уже стало предельно интересно. Судя по названию, и трофеи там должны быть королевскими! Прикольно и то, что впервые мне дали одинаковые квесты сразу два короля. Однозначно, это лучше денег, за деньги такое не купишь.

Дал согласие на квест, но вслух добавил:

– Буду признателен, если портальные свитки для переброски войск будут подготовлены за Ваш счёт, Ваши Величества!

К счастью, на эту мою поправку венценосные персоны отреагировали совершенно спокойно – мол, порталы открою бесплатно, не по двадцать тысяч золотых монет за штуку, и то хорошо! На свитки можно и потратиться!

А я всё же вернулся к вопросу, который мне нужно было решить как можно быстрее:

– Ваши Величества! Прямо сейчас могу перебросить вас в основной мир на часок-другой, мало ли, у вас дела есть, какие надо решить перед возвращением армий! Но это, невесту бы для Его Величества Перфундара, подсказали бы всё же!

Грубовато, но и короли у орков и гномов ребята нормальные, нос высоко не задирают с этикетом!

Короли, как и ожидал, не обиделись, а Глендаин сказал:

– И верно, ты же об этом упоминал! Ну, раз можно попасть в основной мир, то за невестой дело не станет! Порадуем нашего союзника!

– Отправляемся в основной мир! – сказал Вахтиган, сдвинув брови, – доставьте меня в мой дворец, а затем занимайтесь своими знатными невестами!

Хорошо, когда портал открываешь в присутствии королей – никуда за пределы базы идти не надо, можно отправляться прямо из коридора безо всякого штрафа к репутации. Естественно, что в окрестностях дворца Вахтигана я не был, поэтому подбросил его к кабаку, в котором недавно вёл переговоры с лидерами альянса, а оттуда он уже другим порталом отправился по своим делам. Договорились, что через два часа он прибудет сюда же. А Глендаин открыл портал в свой дворец, позвав меня с собой.

Конечно же, неожиданное и эффектное появление короля, давно уже ушедшего на войну, прямо из портала в его тронном зале, произвело неизгладимое впечатление на местных. Особенно был поражён чрезмерно толстый гном, кубарем скатившийся с трона. Да, с трона Глендаина! Вряд ли в его королевстве есть другие троны.

Я уже было начал волноваться, что тут тоже произошел государственный переворот, и нам с Глендаином придётся сейчас уносить поспешно ноги, но всё обошлось. Толстячок, с трудом восстановив равновесие после прыжка с трона, взревел:

– Братик!

И ломанулся навстречу Глендаину, широко расставив руки, чтобы его обнять. И на лице его читалась такая чистая незамутненная радость, что я тут же успокоился. Так не сыграешь! Похоже, с братом Глендаину повезло.

Так оно и оказалось. После крепких объятий, Глендаин представил меня своему брату, герцогу Гранбаду. Толстяк оказался славным парнем – немедленно взревел, чтобы накрывали на стол, обнял зачем-то и меня, а затем умчался лично проконтролировать процесс встречи вернувшегося короля, хотя слуги суетились уже вовсю, и никаких сомнений в том, что они не справятся, у меня лично не было.

Мы с Глендаином мигом оказались за огромным дубовым столом, размещённым в одном из углов просторного тронного зала. Было понятно, что королевство Глендаина обширно и могуче – иначе его тронный зал не был бы таким величественным. Если он и уступал тронному залу Перфундара в древней гномьей столице, то совсем немного. А может, и вовсе не уступал – о вкусах не спорят, а я в древней гномьей архитектуре разбираюсь не очень.

Образовалась минутка относительного спокойствия, когда слуги стремительно перемещаясь, накрывали на стол, а мы с Глендаином хряпнули по кружке пива.

– Есть у меня идея, кого сосватать Перфундару! – сказал Глендаин, вытирая рукавом пену с усов, после чего задорно мне подмигнул.

Глава 4
Облом с невестой для Перфундара

– Эх, была не была – отдам ему свою дочку! – торжественно сказал король гномов.

Ну а я что – принцесса ведь, верно? Главное, чтобы не страшненькая была! А то перед Перфундаром будет жутко неудобно!

И тут в зал вернулся герцог, а за ним ворвался целый поток гномов. И все тоже с радостными лицами. Я так понял, придворные спешили засвидетельствовать своё почтение вернувшемуся королю. Сразу за поклонами начались и разговоры монарха с подданными, я особенно и не прислушивался. Просто придворные, исходя из иерархии, докладывали о том, что случилось за его отсутствие, а он либо кивал, либо уточнял детали. Ну а на кой мне инфа, сколько пшеницы куплено и положено в закрома, сколько доспехов изготовлено для армии, сколько пива заготовлено для хранения? Навострил уши я только когда речь зашла о делах военных. Но и с ними всё было не очень интересно – поскольку Глендаин забрал с собой в параллельный мир почти всю армию, в созданное для сражения с нечистью войско отправили только тысячу солдат. Больших потерь у них не было, они в последние недели либо отступали, либо держали оборону против армии ада. Вместе с армией, частью которой были.

Меня только немного удивляло, что за столом сидим лишь мы вдвоем с Глендаином. Сначала я решил, что у гномов в основном мире этикет отличается от принятого в параллельном мире – на моей памяти, если Перфундар садился обедать, то всех звали за стол. Затем вспомнил, что на базе армии двух королей и сам сиживал за обеденным столом с королями. Подумал, что, возможно, дело в разном этикете во время военных походов, и во дворце короля. Ну, а что касается Перфундара, то у него уже и не гномье королевство, по сути дела. Приняв под крыло всех выживших, он, похоже, отказался и от жёсткого этикета. На этой мысли я раздраженно тряхнул головой – вот нет у меня дела важнее, чем рассуждать, почему все стоят, пока мы вдвоем сидим!

Собственно говоря, я бы лучше взглянул на принцессу, но никаких молодых гномих рядом с королём не было. Была одна постарше в толпе придворных перед столом, явно его жена, судя по тому, как она преданно смотрела на короля. Подошла бы поближе, разобрался бы по нику, там явно будет прописан её социальный статус, но пока расстояние не позволяло. Красивая, несмотря на возраст, если дочка в неё, то у Перфундара будет праздник. Хотя я бы предпочел лично взглянуть на неё и сам, чтобы убедиться, что предлагаю Перфундару достойный вариант! И справки бы навести о характере, учитывая, какое влияние молодая жена будет оказывать на мужа!

 

Похоже, король догадался о ходе моих мыслей, потому как, едва поток докладов иссяк, поднял голову, и спросил:

– Дорогая, а дочурка где? Есть у меня идея по поводу её замужества!

Королева – в этом больше сомнений у меня не было – тут же бросила испуганный взгляд на меня, явно решив, что Глендаин намекает на графа Троя. Фи – для целой принцессы какой-то граф в мужья!

– Мы нашли в параллельном мире местного короля, дорогая! – поспешил уточнить Глендаин, а то ситуация вышла неловкая, – очень достойный монарх, дочурке должен понравиться! Так где же моя Арлит?

– Через час должна быть здесь, мой супруг! – наконец, ответила королева по сути вопроса, явно демонстрируя немалое облегчение, – отправилась навестить свою двоюродную сестру! Но, если прикажешь, я пошлю за ней прямо сейчас!

– А и прикажу! – сказал Глендаин, поднимая очередной кубок с пивом.

Королева отдала нужный приказ всего лишь жестом, но пара её фрейлин, гревших уши рядом, тут же умчались его выполнять. Хорошо вышколенный персонал – это здорово! Я взглянул на королеву с уважением.

Теперь уже король принялся рассказывать о том, как обстоят дела с его военной экспедицией в параллельном мире. Было его описание очень героическим, правда, периодически он косился на меня. Дело касалось небольших нюансов – там, где он использовал выражения типа «предприняли стратегическое отступление, чтобы перегруппироваться и нанести больший урон противнику» можно было бы сказать и иначе – «были счастливы, что удалось унести ноги выжившим». Я же ведь знал, как дела на самом деле обстояли во всех битвах армии двух королей, а в некоторых и сам принимал участие. Но понимал также, что королевская версия не должна подвергаться ни малейшему сомнению с моей стороны, если мне важны хорошие отношения с Глендаином в будущем. Поэтому держался невозмутимо, и даже периодически кивал, словно в подтверждение рассказу монарха.

Один только раз мой покер-фейс треснул по швам – когда Глендаин рассказал, как удалось отступить с минимальным ущербом во время битвы с армией ада, упомянув при этом, что использовал свиток с древней магией кровавых колдунов. Мой мозг лихорадочно заработал, сопоставляя даты. Ну точно – никаких сомнений! Именно этот свиток и должен был стать причиной появления вселившейся в меня сущности кровавых колдунов! Не, ну надо же быть такими идиотами – скармливать сотни жертв древнему заклинанию, пробуждая его к жизни! Глендаин рад, что они тогда с орками спаслись, зато теперь в параллельном мире есть огромная проблема с кровавыми колдунами! А уж сколько мне лично эта эпопея крови попортила, и не передать словами! Ладно, я уже почти смирился с тем, что стал виртуальным персонажем компьютерной игры – но не терпел и не готов терпеть никаких попыток влияния на мой разум!

Впрочем, что сделано, то сделано, и я быстро подкорректировал выражение своего лица, чтобы не получить проблемы с королём. Надеюсь только, что ещё одного такого свитка у них не завалялось! А то ещё какую-нибудь чуму египетскую выпустят на волю, ума у них для этого, судя по прежним действиям, вполне хватит!

Рассказ короля прервался на событиях месячной давности – посланные королевой фрейлины вернулись в зал с совершенно паническим видом. Метнувшись к королеве, они начали что-то сбивчиво ей говорить, наплевав на то, что прерывают короля. Впрочем, злостное нарушение этикета оказалось неважно, когда королева, выслушав фрейлин, упала в обморок. Это, однозначно, стало событием похлеще!

– Да что там происходит, в конце концов! – не выдержал король, – и помогите моей жене, не стойте там столбом!

Королеву потащили на небольшую софу, положив на которую, принялись обмахивать её веером. А фрейлины затараторили, перебивая друг друга, с такой скоростью, что я уловил только имя «Арлит». Видимо, не больше понял и король, поскольку рявкнул:

– Так, тощая – замолчала! Вторая говорит!

– Её высочество принцесса Арлит пропала вместе со свитой! – исправно доложила в наступившей гробовой тишине вторая фрейлина, – когда открыли портал во дворец её светлости, обнаружили там следы боя!

– Нечисть, черт её подери! – подскочил из‑за стола Глендаин, его глаза яростно засверкали, а щеки побагровели, – но тут же не должно быть нечисти! Фронт же далеко!

– Видимо, вражеская вылазка за линию фронта, Ваше Величество! – жёстко сказал, как припечатал, приземистый пожилой гном, всё лицо которого было покрыто шрамами, – нечасто, но так уже было!

Вот тебе и съездили на пару часиков проветрится! – расстроился я, – теперь вот принцессу нужно помогать разыскивать! Придётся расстараться, не бросишь же Глендаина в такой ситуации!

Самый плохой вариант – если принцессу прямо там на месте и убили. Что вполне могло произойти. Одна надежда была на то, что в армии ада ценили высокопоставленных пленников. Так что шанс был – конечно, в том случае, если удастся принцессу найти. Потому как главное предназначение знатных пленников – быть принесенными в жертву при проведении того или иного магического ритуала. Да уж, Глендаину не позавидуешь! Действовать надо быстро, если он хочет увидеть дочку живой!

Когда Глендаин осознал ситуацию, начался разбор полётов. Король рвал и метал, выясняя, кто отпустил его дочь с небольшой охраной шляться с визитами по родственникам в военное время. Ясное дело, что это королева облажалась по полной программе, но она упорно не желала приходить в себя. Вполне возможно, что услышала, как гневается король, и решила, что есть прямой смысл подольше прикинуться ветошью, чтобы не попасть под горячую руку.

Я посмотрел на часы. До встречи с главой скандинавского клана оставалось меньше двух часов. Как-то мы неконструктивно проводили время в такой кризисной ситуации! Но вошедшего в раж короля, орущего что-то грозное с выпученными глазами, никто из его подданных останавливать не рисковал. Пришлось мне самому вмешаться. Сами мы не местные, так что ничего он мне плохого не сделает!

– Его Величество! – завопил я, постаравшись перекрикнуть короля, – разыскивать надо принцессу! Может, Ваши маги могут помочь?

Помогло! Король замер в полной тишине, и глаза начали возвращаться на положенное им место в орбитах.

– Ты прав, граф, ты прав! – сказал он так спокойно, словно только что не орал, забрызгивая слюной все вокруг, – вот только по части розыска лучшие колдуны во всем мире у орков. Немедленно отправляемся к Вахтигану!

Быстро нашли гонца, который недавно относил послание во дворец к королю орков, и он открыл для нас портал. К Глендаину присоединилась делегация из двух десятков придворных – с меньшей свитой в гости королю ходить зазорно, какая бы там ни была ситуация.

Выйдя из портала, чуть не влипли в проблемы. За прошедшие месяцы ранее враждовавшие орки и гномы неплохо сблизились в параллельном мире, сражаясь с могущественными врагами. Но это нисколько не касалось орков, не пошедших на войну. Для них гномы по-прежнему были врагами, с которыми сражались и их предки, и они сами. Так что, едва мы все вышли из портала, как оказались окружены сотней очень злобно смотревших на нас орков, вооружённых до зубов. Их самострелы были нацелены нам в животы, а огромные волки у их ног злобно скалили на нас зубы, готовые атаковать по первой команде. Напряжение спало, только когда они увидели, что один из нежеланных гостей является королём – тут уже дело было явно выше их компетенции. Одно дело атаковать каких-то странных гномов, вывалившихся из портала около самого охраняемого в стране объекта, а другое – напасть на короля, прибывшего со свитой нанести визит их монарху. Тут уже дело Вахтигана решать, что делать, а не их. Тем более, что король недавно как раз и появился после длительного отсутствия!

Гонец от орков убежал во дворец, и через пару минут прибежал один из придворных Вахтигана.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17 
Рейтинг@Mail.ru