Где-то в Панамском заливе. Часть I

Сергей Владимирович Еримия
Где-то в Панамском заливе. Часть I

Глава 2

Заманчивое предложение

Да, началось все именно там, в Панаме. В небольшом мотеле на берегу одного из самых красивых, овеянных романтикой и воспетых в легендах уголков мирового океана, а именно Карибского моря. Прекрасное побережье, прозрачная до нереальности вода, изумительный ландшафт и даже строения, несмотря на всю свою простоту и угловатость выглядели к месту и гармонично вписывались в общую картину. Думаю, именно так большинство людей представляет себе рай, как минимум, официальное его представительство на грешной нашей земле.

По всему видно – заведение открылось недавно. Свежее все, красивое. Везде ощущалась рука мастера, человека, который понимает природу и чувствует архитектуру. Особенно это бросалось в глаза при взгляде на главное здание, то, где обосновалась администрация, где поселился и я. Невысокое, но вытянутое в длину его соорудили на самом краю обрыва. Внизу, у подножья каменного утеса, метрах в пяти (это на глаз), плескался океан, накатывая волны на нанесенный ним же самим песок. Вокруг еще несколько корпусов в обрамлении старых деревьев. Там тоже здорово, тенек, прохлада, воздух, правда, нет чудесного вида на море.

Сознаюсь, в первый день красоты побережья меня нисколько не занимали, да и не до романтики было, я лишь вышел на балкон выделенного мне номера, равнодушным взглядом окинул горизонт, зевнул, потянулся. Придушил пробивающуюся мысль, твердившую о том, что еще слишком рано, что всего лишь час по полудню, вернулся в комнату, нырнул под простыню, закрыл глаза и тут-таки забылся сном.

Добросовестно проспал до утра следующего дня. Проснулся рано, еще затемно. Провалялся более часа, мягко, но настойчиво уговаривая организм смириться с реальностью, намекая на то, что придется ему подкрутить внутренний свой хронометр и начать жить по-новому, пусть лишь по новому времени. Не могу сказать, что бы это удалось. Общая разбитость никуда не исчезла, да и не думаю я, что она может вот так вот запросто испариться.

Ближе к семи часам (по местному, конечно же, времяисчислению) продавливать матрац надоело окончательно. Я откатился к краю огромной кровати, сел, свесил ноги, нащупал тапки. С огромным трудом заставил себя подняться. Мотнул головой, вытряхивая из ее недр остатки сна. Медленно побрел в ванную, рассчитывая мощным напором холодной воды прогнать изрядно опостылевшую лень.

Водные процедуры подействовали. Стало значительно легче, притом настолько, что я почти проснулся. Не давая лености шанса, впрыгнул в «дежурные» шорты, надел белую футболку с неразборчивой надписью более или менее приличного содержания, застегнул пряжки сандалий, выполненных в классическом стиле «Руссо туристо». Решительно подошел к двери, намереваясь отыскать поблизости кафе или ресторанчик, в котором можно будет позавтракать, а главное выпить чашечку-другую свежего ароматного кофе.

Далеко идти не пришлось. Оказалось, достаточно всего лишь спуститься в холл, свернуть налево и выйти из зала через боковую дверь. За нею начиналась лестница, прилепившаяся к крутому склону, ведущая на пляж, а заодно и в ближайшее симпатичное заведение местного общепита, что расположилось в нескольких метрах над, собственно, пляжем.

Летнее, а учитывая тот факт, что в здешних широтах лето не заканчивается никогда, то и круглогодичное кафе представляло собой длинную уходящую в море террасу, приподнятую над лазурными водами, опирающуюся на деревянные сваи. Просто все и рационально. Ближе к берегу длинная стойка. Бар и место промежуточной остановки официантов на пути из кухни, что расположилась наверху в здании, до клиента, сидящего за столиком. Легкое, но достаточно надежное ограждение по всему периметру, не позволяющее свалиться чрезмерно «отдохнувшему» посетителю при этом не портящее общий вид. Несколько деревянных столиков, над каждым яркий зонт на случай жаркого солнца или внезапно разгулявшейся непогоды. Простенькие стулья, не та это мебель, в которой можно по-настоящему расслабиться, да и ладно, зато пейзаж отличный плюс свежий воздух с легким привкусом йода.

Не поспорить красиво просто-таки до умопомрачения. Не хуже пейзажа и звуковое сопровождение. Утро. Никаких колонок и прочих электронных устройств, что давят на уши и прогоняют остатки настроения, никаких надрывных воплей местных и не только певцов. Приятная тишина, которую разбавляют птичьи трели, а аккомпанементом к ним звучит тихий шелест листвы, волнуемой легким ветерком да убаюкивающий плеск волн, накатывающих на влажный песочек. Конечно, чуть позже все кардинально изменится, божественную красоту и спокойствие испортит самое зловредное существо на планете – человек, но так будет нескоро, хочется верить, очень нескоро…

Казалось, что может быть лучше! Природа и умиротворение. Идиллия, рай на отдельно взятом побережье! Сиди себе, просыпайся не торопясь, радуйся жизнью, а то и вовсе стихи сочиняй, но меня все это не вдохновляло. Не отоспался я еще, не приспособился к глобальным сдвигам часовых поясов, да и с климатом еще не подружился. Подумать только, всего лишь два дня назад я чуть было не замерз! Так и вижу табло в аэропорту, а на нем более чем скромные два градуса… мороза.

Время – расстояние – погода. Ряд этих разрозненных факторов сплелись в моем сознании, порождая отвратительную смесь чувств – обиду и растерянность. На кого именно я в обиде сказать трудно. На себя? На весь мир? Пожалуй. А растерянность, да разве тут не потеряешься!

В общем, я сидел за столиком над покачивающейся гладью Атлантического океана, на веранде, выходящей на море. Мрачно смотрел прямо перед собой, вертел в руках то ли третью, то ли четвертую чашку кофе, чувствуя, что любимый напиток не помогает. Горькая жидкость с непередаваемым запахом свежих только что поджаренных зерен уже попросту не лезла в глотку, а сон все не уходил, он только спрятался, притворившись банальной усталостью.

Где-то там далеко к линии горизонта подкрадывалось солнце. Оно еще не выглянуло, но его присутствие уже ощущалось. До чего же просто представить, как раскаленный диск поднимается над водной гладью и заливает все огненным зноем. Это будет, скоро будет. Совсем немного времени пройдет и приятная прохлада станет блеклым воспоминанием. Нет, правда, как только люди приспособились к жизни в таких адских условиях?!

– Позволите составить вам компанию? – спокойный голос с гротескно-вежливыми нотками прозвучал неожиданно громко в блаженной утренней тишине.

Я вздрогнул. Услышать родную речь в кафе, на веранде, расположенной за несколько тысяч километров от дома! Как-то все это…

Отвел взгляд от полупустой чашки. Повернулся. У моего столика стоял невысокий мужчина в светло-сером летнем костюме. Слегка полноватый? Нет, скорее, коренастый. Несколько несуразный облик. Глядя снизу, казалось, что его голова непропорционально большая. Скорее всего, это оттого, что ему не помешало бы расспросить местных и узнать, где находится ближайшая парикмахерская. Подчеркивали общее неприятное впечатление и на удивление крупные черты лица, оно напоминало идол, вырубленный топором из цельного бревна. В свете всего этого совсем уж лишней деталью казались тоненькие аккуратно подстриженные усики. Стоит признать, что это портрет с поправкой на отвратительное мое утреннее настроение, но тут ничего не поделать, вижу то, что вижу.

Мужчина слегка покачивался, переминаясь с пятки на носок, и внимательно смотрел на меня. Серые, кажущиеся стальными глаза не мигали, в их глубине яркая блестела насмешка, казалось, будто он хочет сказать какую-то колкость, но с трудом сдерживается. Словом, он мне не понравился, чего я даже и не пытался скрыть. Напротив, демонстративно посмотрел по сторонам, развел руками, пожал плечами и отвернулся.

Весь мой облик должен был говорить примерно следующее: «Вокруг полно места, не мешайте мне просыпаться, если только вы не по делу. По очень серьезному делу».

Вместо того чтобы удалиться, неприятный тип в приличном костюме коротко кивнул, улыбнулся и опустился на свободный стул.

– Да. Вы, конечно же, обо всем уже догадались. Я не мимо проходил и не случайно здесь очутился, я приехал к вам и приехал не просто так, – ответил он на очередной мой немой вопрос и кивком подозвал официанта. – Hazme un café, por favor3. Стараюсь не злоупотреблять, сердце, знаете ли, шалит, но вы так аппетитно попиваете, что и мне захотелось. Если я ничего не путаю, вы Сергей?

– Скорее всего, – пробормотал я, чувствуя нелогичную неприязнь к совершенно незнакомому мне человеку, – а вы кто такой?

– Скажем, Дмитрий. Как вы думаете, мне идет это имя? – заметив очередную гримасу, что иллюстрировала новую фазу раздражения на моем лице, он утвердительно кивнул. – Не могу с вами не согласиться, имя в нашем деле далеко не самое главное. Кто я? Посредник. Это моя работа. Помогаю одним людям найти… других людей. Надеюсь, вы меня понимаете?

– Нет, – коротко ответил я, все-таки у меня не было ни малейших причин изображать вежливость и дело не только в отвратительном утреннем настроении. – Слушайте, если у вас есть ко мне дело – выкладывайте. Коротко и по существу. Мне сегодня не до пустых разговоров и уж точно не до заумных ребусов.

– Уважаю деловой подход. В общем, мне вас рекомендовали как крупного специалиста в области… – он достал из бокового кармана пиджака маленькую записную книжку в кожаной обложке с тиснением, раскрыл примерно посредине, – автоматических систем береговой сигнализации. Я правильно уловил суть вашей специализации?

– Более или менее. Кто меня рекомендовал?

– Простите, но я вынужден умолчать о своих источниках, издержки профессии – уважаю конфиденциальность. Да и просто, дело ведь не в этом. В вопросах рекомендаций не столь важен источник, сколь его авторитет, – продолжил он. Разговоры ни о чем ранним утром это далеко не то, что я ценю в жизни. Полагаю, именно эта мысль отчетливо отобразилась на моем лице и была тут-таки прочитана. Во всяком случае, собеседник кивнул и наконец-то перешел к делу. – Один мой знакомый ищет именно такого специалиста. Ему необходимо обеспечить безопасный вход в бухту, имеющую достаточно сложную конфигурацию. Извилистый фарватер, каменистое дно, перепад уровня моря прилив-отлив порядка шести метров. Сами понимаете, тут без специалиста не обойтись. Такая вот ситуация. В общем, меня попросили, я навел справки, и вот теперь мы пьем кофе на террасе с видом на удивительный рассвет. Да, это именно то, что я называю профессионализмом посредника. Согласитесь, все отлично срослось! С одной стороны вы знаете, как все сделать, с другой – есть человек, который согласен оплатить ваши услуги. Моя же задача…

 

Он еще долго что-то говорил, но я его уже не слушал, лишь рассеянно кивал головой. Что тут сказать, предложение было настолько неожиданным, насколько и своевременным. Приходилось признать, что мое предприятие планомерно загнивало. Именно так. Прошло уже более полугода с тех пор, как над славным островом Стримов во второй раз зажегся свет восстановленного мною маяка, но хоть какого-нибудь движения вперед не наблюдалось. Надежды, что питали меня, меркли. Да, в мире немало заброшенных маяков вот только желающих их восстановить на порядок меньше. Правда, наклевывалось одно дельце, Михалыч посодействовал, свел с одним своим знакомым. Тот занимался морской рыбалкой, планировал построить базу на побережье. Толком еще ничего известно не было, кажется, ему тоже захотелось восстановить старый маяк. Дело простое и знакомое, особая же прелесть всей ситуации заключалась в том, что работы планировались не где-то на райском острове в тропиках, а на «южном побережье Северного Ледовитого океана», как сказал Михалыч. Баренцево море. Это действительно радовало, люблю я те места! Правда, начало всего этого дела намечалось только на следующее лето, а до него еще нужно дожить…

Нет, все не так уж и плохо, деньги были, если не предаваться греху расточительства, можно прожить годик-другой, но упускать шанс, как и разбрасываться клиентами, пусть даже они мне и не нравятся, не стоило. Кроме всего прочего, этот Дмитрий, он и не клиент вовсе, он лишь посредник. Вытерпеть его присутствие можно. В любом же случае надо послушать, узнать, что предлагают и что мне за это светит. Узнать, разобраться, а уже после делать выводы.

– Надеюсь, мне удалось вас заинтересовать? – вопросительно кивнул мой собеседник и отодвинул так и нетронутую чашку уже изрядно остывшего кофе.

– Скажем так, согласен выслушать ваше предложение, – нет, я по-прежнему не был готов падать ниц перед неизвестным благодетелем. – Раз уж вы предлагаете работу, мне хотелось бы получить больше информации. Кого вы представляете? Тип объекта, место проведения и объем мероприятий, основные условия. Гонорар, в конце концов.

– Я действительно предлагаю вам заработать, но обсуждать детали без вашего, как минимум предварительного, согласия не уполномочен.

– Извините, но тогда это пустой разговор. Вы ведь сами понимаете, что внятного ответа не будет, пока я не пойму, что нужно сделать, да и просто, что ваш знакомый предлагает!

– А вот это уже правильный вопрос. Перефразирую – вас интересует, какую сумму заказчик согласен заплатить. На это я могу ответить притом уже сейчас.

Дмитрий взял салфетку, расправил ее на столе. Достал из внутреннего кармана пиджака ручку. Посмотрел на меня странным взглядом, вывел на бумаге каллиграфически выверенную тройку, вслед за ней четыре нуля, точно таких же, как и тройка, ровненьких и красивых. На мгновение его рука замерла, из-под густых бровей блеснул огонек. Чуть заметный кивок и на листе, дополняя картину, появился еще один нолик.

– Триста тысяч? – я удивленно мигнул глазами.

– Точно так. Это гонорар, так сказать, оплата труда, – посредник заговорщицки подмигнул. – Разумеется, в долларах, наличными, безо всяких проволочек и лишних бумаг. Проезд, проживание, питание, медицинское обслуживание (в случае необходимости) – все это оплачивается работодателем в полном объеме. Я не должен вам ничего более рассказывать, но намекну касаемо сроков. Гарантирую, вы справитесь менее чем за месяц. Что скажете?

– Заманчивое предложение, правда, подозрительное оно, – похоже, я начал-таки просыпаться. – Позвольте подытожить. У некоего вашего знакомого имеется остров. Стоянку для судна (или судов) он собирается обустроить в бухте, имеющей сложную форму. Требуется оборудовать побережье сигнализацией, установить знаки и световую индикацию, чтобы обеспечить безопасное движение. Я все правильно понимаю?

– Приятно общаться с умным человеком, как приятно и осознавать, что я в вас не ошибся!

– Получается за относительно небольшой объем работ, вы… он согласен заплатить большие деньги. В чем подвох?

– Ладно, я уже немного вышел за рамки своих полномочий, сделаю еще один шажочек в сторону нашего взаимопонимания. Мой клиент доплачивает за секретность. Он не хочет, чтобы о его (как вы хорошо заметили) собственности стало известно. Следовательно, вы не имеете права раскрывать сторонним лицам детали своей работы. Да, чтобы вы не волновались – заказчик предлагает стопроцентную предоплату, то есть расчет будет произведен в день вашего выезда на объект. Надеюсь, среди ваших знакомых найдется человек, который присмотрит за гонораром до вашего возвращения? – новый мой знакомый назвавшийся Дмитрием выразительно взглянул мне в глаза, отчего я сразу понял – этот вопрос исключительно риторический, ему обо мне известно все, как минимум, многое. – Впрочем, вы можете оставить деньги в любом банке, разумеется, воспользовавшись депозитной ячейкой.

– Я не могу ответить вам сразу, мне нужно подумать, – дипломатично ответил я, непроизвольно глядя на салфетку с заманчивой суммой на ней. – Как вы наверняка знаете, я только вчера прилетел, мне все еще не удалось смириться с внушительной разницей во времени…

– Понимаю. Понимаю и поддерживаю. Думайте, не спешите. Решайте, советуйтесь. Я планирую оставаться в Панаме еще примерно две недели, если до истечения этого срока вы не примете мое предложение, увы, вынужден буду искать другого специалиста. Скажу как есть, мне бы этого не хотелось. Возьмите, вот моя карточка, когда примете решение – сообщите, – он поднялся. – Что ж мне пора, надеюсь, скоро увидимся!

Посредник поклонился коротким кивком. Повернулся на месте, направился к выходу. Четкий шаг, правильная осанка, вне всяких сомнений он военный, как минимум, отставной…

Приблизившись к ступеням, ведущим наверх, в холл гостеприимного мотеля, он остановился, отошел в сторону, дружески кивнул девушке, которая шла ему навстречу. Посторонился, пропустил ее на веранду, сам взбежал наверх и скрылся за дверью. Я вдруг вспомнил, что «сотрапезник» мой не заплатил за кофе, к которому, если честно, так и не притронулся. Он сбежал – платить придется мне. Нет, это не проблема, просто штрих к портрету, а именно из таких как эта мелочей и складывается впечатление о человеке.

Мысль о том, что счет за завтрак слегка увеличился, а мнение о новом моем знакомом заметно ухудшилось, моментально забылась. Еще бы, ведь девушка, которая столкнулась с посредником на ступенях, была лишь в двух шагах от меня. И конечно это была не какая-то девушка, это она – Консуэла! Ее глаза горят, улыбка ослепляет…

– Значит так, он мне не нравится! – заявила девушка, лишь только высвободилась из моих объятий.

– Кто он? – совершенно искренне удивился я.

– Тот тип в костюме. Лицо у него хитрое, глаза бегают, да и вообще, какой-то он весь из себя фальшивый, – медленно, тщательно выговаривая каждый слог, сказала Консуэла. Поразительно, ее слова звучали лишь с чуть заметным акцентом! Она загадочно улыбнулась и подмигнула, мол, а ты так сможешь, бегло и по-испански?

– Да, есть в нем что-то этакое, – трудно было не согласиться. – Но я не понял, когда ты успела его разглядеть?

– Я уже минут пять наблюдаю за вами. Оттуда, из окна. Он же не просто так к тебе подсел?

– Работу предлагал.

– Надеюсь, ты отказался?

– Не совсем. Сказал, мол, подумаю, с тобой посоветуюсь. Понимаешь, гонорар он предлагает и очень даже хороший, – я протянул девушке салфетку с заманчивыми цифрами. – Как тебе сумма?

Консуэла мельком взглянула на шестизначное число, покачала головой, при этом ее лицо не выражало никаких эмоций. Замерла в задумчивости и прошептала:

– Подозрительно все это.

– Согласен, но и ты согласись, все-таки есть о чем подумать! Такие деньги не каждый день предлагают, а дело знакомое, ну, более или менее, – конечно, за истекшее время я не стал дипломированным специалистом в области гидрографии, но ведь не в этом суть! Еще в ходе работ на далеком острове в Яванском море я убедился – большинству людей нужны не знания и даже не дипломы, а некий «шлейф специалиста». Достаточно создать себе имидж и можно смело ехать на объект, там уже пару умных слов, два-три совета и все само собой пойдет. Кроме того, я заставил себя прочесть несколько книг по данной тематике, плюс логика и небольшой опыт… – Кстати, помнишь ту яхту, что мы в Акапулько смотрели? Она ведь тебе понравилась, я сразу это понял.

– Понравилась. Красавица! Намного больше той, что была у нас с отцом, – в глазах девушки блеснула слезинка. – Четыре каюты, простор, отличная отделка, паруса, полная автоматизация, мощный двигатель, плюс просят за нее немного. Я вообще подумывала собрать всю нашу наличность, попросить немного в долг у знакомых…

– Так вот он нас шанс! Месяц работы и яхта будет наша, – я отчетливо чувствовал, что отсутствующее, а то и вовсе негативное мнение по поводу заманчивого предложения где-то потерялось. – Нет, конечно, для начала надо все взвесить, разузнать как можно больше и только после этого делать окончательные выводы, но сразу отказываться это просто глупо.

– Наверное, ты прав, – Консуэла улыбнулась. – Может это действительно шанс. Ладно, давай отложим дискуссию на потом, ты только пообещай мне, что ни с чем не согласишься, пока сам не будешь твердо уверен в правильности своего решения. Обещаешь? Вот и хорошо. Если никакого подвоха в его предложении нет, станем мы владельцами корабля мечты! Скучаю я без моря…

– Вот и я о том же! Это же только вдуматься, да если все выгорит, мы сможем себе позволить настоящую кругосветку! Притом не когда-то там, в отдаленном будущем, а уже через пару месяцев! В смысле путешествие вокруг земного шара.

– Я знаю, что означает «кругосветка», но мы, кажется, договорились? Пока не будет больше информации, к этому разговору не возвращаемся.

3Сделай мне кофе, пожалуйста (исп.).
1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18 
Рейтинг@Mail.ru