Цифровое Чистилище

Роберт Оболенский
Цифровое Чистилище

Глава 4 На последнем берегу

Прохожие, улица, светофоры. Всё то мелькало, сменяясь, то застывало в едином образе ночи. Сплошные вывески да магазины. Куда не брось взгляд всюду «Купи!» Такси плавно входило в повороты, подчиняясь воле автопилота.

«Как же всё до противного выверено, – пронеслось в голове, – Красный – стоим, зеленый – мелькаем».

Он откинулся на спинку, закрыл глаза. В салоне пахло гарью и дешевыми духами сладковато-цветочного вкуса. Тяжело вздохнул, прильнул головой к холодящему кожу стеклу.

– Оу, совсем невеселый, – ожил дисплей на панели такси. Милая графическая мордашка с раскосыми глазами, совсем как живая. – Улыбнись! – задорно воскликнула цифровая помощница, он промолчал, сжал зубы сильнее. Ком подкатывал к горлу, голова кружилась.

– С вами всё в порядке? – голос Найс стал тревожным, – отвезти вас в больницу? Всё пять кварталов.

В версии Кляйна Найс облачилась в восточный наряд и поведением чем-то напоминала смесь китайской-японской простушки, которая нарочито коверкает слова изображая акцент.

– Нет, маршрут прежний, – он подался вперед, прикрыл рот и сглотнул, пытаясь отогнать рвущееся наружу нутро.

– Как вам помочь?

– Окно открой, тут воняет, – расстегнул ворот, попытался дышать как можно чаще.

Почувствовал, что сил нет терпеть. Высунулся из окна и оставил дополнительную полосу в разметке дороги. Сплюнул кислый остаток, поднял голову. Поймал на себе невинный взгляд округлых глаз. Маленькая девочка в соседней машине, красный бант, дурацкий хвостик. Заметив Питерса, мать убрала ребенка от окна. Осуждающий взгляд.

«Ну, а ты чего ждал, – пронеслось в голове, – свинья».

Вернулся в салон, отер край рта ладонью, хотелось напиться.

– Тяк луше? – затянул азиатский образ Найс.

– У тебя тут что, азиаты катались? Сменить алгоритм на европеоидный, – тяжело дыша выдавил он.

– Компания «Сейв Кэб» приносит свои извинения, мистер Кляйн. Изменить настройки в подкатегории «Еду один»?

– Вот тебяе на! – успел сказать Питерс и надув щеки, вновь нырнул головой в окно.

– Как некрасиво.

– Шла бы ты, – усмехнулся он, сплевывая остатки вчерашнего завтрака, повертел головой, разминая шею. – Вот, так-то лучше. И чего я еще о тебяе не знаю?

– Сэр?

– Да я не про тебя! – отмахнулся и достал сигарету из пачки. – Слушай сюда, цыпа.

– Я вся во внимании.

– Значит так, мой сладкий бубалех14. – Найс игриво подняла бровь, а Эндрю прикурил, – по завершению этой поездки меняем все настройки, – пустил дым в потолок.

– Всё?!

– Да, параметры такие. Низкий мужской голос с визуальным образом Санты в кожаном трико и клепаной портупеей на голом торсе. Приветствие по началу движения: «Ну, привет, сахарок!» Акцент русский. Поняла?

– Подобные настройки входят в платный пакет.

– Да и черт с ним, списывай! – махнул он рукой и засмеялся в голос, – чего не сделаешь ради друга, – растирая брови, прошептал он, пытаясь унять приступ смеха.

Проехали Риверсайд Драйв, свернули на Генри-Гудзон-Парквэй. За эстакадой угадывались темные воды реки. Машина сбавила ход, подъезжая к мосту Вашингтона. Он смотрел на сменяющийся за окном пейзаж. Всё как в детстве. Попытался представить того маленького мотоциклиста, что рассекал по воле его мысли в окне пригородной электрички. Ухаб, овраг, переезд. Воображаемый гонщик был неудержим, и даже когда поезд нырял в тоннель, он слышал, как шипованные колеса рвут грунт где-то там и готовы вернуть храбреца, стоит лишь тьме тоннеля скрыться под напором открытого неба. Так было в детстве. Эндрю попытался вернуть былой образ, а не вышло.

– Премиум подписка не была продлена вовремя. Включаю рекламу, – информировала Найс.

Загрузка прошла полный цикл по часовой, логотип «Сей Кэп» стал цветным. Затемнение. В центр экрана выпрыгнул сияющий округлый логотип с идущими от него лучами радиации. Задорные глазки, рисованная улыбка во все тридцать два.

– И вновь история о скупом немце, – улыбнулся Эндрю, – вот почему нельзя настроить автоплатеж, – прислушался, – хм, знакомый мотив.

По экрану скакал текст песни, как в караоке:

«Хочешь ли поймать?

Хей.

Хочешь ли поймать?!

Хей!

Хочешь ли поймать меня?

Я мистер Рад!»

– Джоан Джет15 и коллаборация с текстом. Неплохо.

– Хотите узнать больше? – поинтересовалась Найс.

Эндрю одобрительно кивнул. В салоне стало темнее, на экране подгрузился видеоряд.

Лесной массив, фасады заброшенных зданий. Двое идут по покинутому предместью. Звуковой сигнал на счетчике Гейгера16 нарушает молчание, издавая противный писк.

– Нашел?

– Кажется, что-то есть, – присмотрелся к данным с экрана, – ага, нашел! – сложил пальцы в окей.

– Отлично, ты пока отметь точку, а я лагерь разобью. Смеркается.

Камера уходит на дальний план, ход времени ускоряется. В мгновение на пустыре вырастает палатка, стулья, костер. Камера поднимается выше, фиксируется на небосводе. Ускорение исчезает, стоит звездам осветить полотно ночного неба. Плавный переход на средний план через затемнение, двое сидят у костра. Черный слева, белый справа. Оба смотрят в огонь.

– Помнишь эту песню? «Нарик слева, нарик справа»… – напевает левый.

– Ага, а ты эту? «Сладкий край мой Алабама»?

– Хорош, ох уж этот ваш кантри! Вы только слова и слушаете.

– Также как и вы ритмы.

– Да, – тепло улыбнулся черный, – хороший день.

– Согласен, – ответил белый, улыбка на лице, подался вперед.

Эмалированная кружка с флагом17 Континентального Союза в руке у каждого. Гулкий звук одной о другую. Кофе касается края, падающие капли с шипением исчезают в костре. Камера плавно уходит на дальний план под стрекот сверчков, и картинка замирает.

 
«В нас много различий, но любим мы одно и то же!
Начни свое приключение с ГС «Радиа Код 5О97»».
Доступен в черном и белом цвете».
 

– Хотите узнать больше?

– Ну нафиг! – отмахнулся Питерс и затушил бычок, – хотя, закажи мне версию в черном, адрес доставки, – задумался.

– Слушаю.

– Доставь в автомастерскую Килмистера в Кливленде.

– Оплата с текущего счета?

– Нет, – порылся в мешке от «Стайн», достал старенький пейслайн. Включил, поднес к датчику под монитором.

– Средства списаны, – информировала Найс в унисон с сообщением на пейслайн. – Сэр, вы можете не подносить телефон к датчику, такси полностью поддерживает дистанционную оплату и бесконтактную зарядку техники.

– Спасибо, куколка моя, на этом и остановимся, – он достал моток малярного скотча, отмерил три дюйма, оторвал таких два.

– Что вы делаете?

– Заклеил центральную камеру крестом.

– Сэр?

– Да, сладенькая?

– Зачем вы так?

– Ну, тариф-то не премиум. Рекламу не отключишь, а я тебя знаю. Будешь отслеживать положение тела, ширину зрачков и кидать чертову рекламу с интервалом разрешенным законом штата, – улыбнулся, – всё верно?

– Это грубо.

– Ага, запиши на мой счет. И оповести за час, когда до места назначения останется тридцать миль, – ответил Эндрю, наклеивая скотч на боковые камеры в салоне.

– Да, сэр, – на лице Найс появился прищур, экран погас.

Мост остался позади, пейзаж за окном стал сменяться заметнее прежнего, он почувствовал легкий рывок, и скорость ощутимо увеличилась, когда такси свернуло на восьмидесятое шоссе. Эндрю достал блокнот Брукса, выложил диктофон, отхлебнул виски из взятой с собой бутылки, достал из кармана пейслайн. Ворох писем на почте, с десяток пропущенных звонков, большинство от Кляйна. Счета, письмо из редакции «Н-Й Дейли».

 

– Так, – прищурился он глядя в экран.

Ответил на письма, открыл браузер от «Пейс Эйр». Вошел в личный кабинет, на странице цифровой версии журнала «Бэд Эппл». Собрался с мыслями, закурил, внес текст из заметок.

Я еду по этим улицам. Сравниваю их с памятью о забытой Москве. Различий мало. Многие из моих соотечественников любят оглядываться на другие огороды. Хотел бы ошибаться, но командировка вернула мне память. Что сейчас, что тогда. Всё едино.

Кто-то сказал: «Время лечит». Не согласен! Время дает шанс забыть. Просто шанс. Но мир возвращает меня к реалиям. И на поверку оказывается, что всё самое худшее доступно каждому. Нет разницы, какой у вас меридиан, важна лишь широта взгляда.

Мы любим говорить о коррупции и несправедливости в нашей стране в наши дни, но забываем, что так бывает везде и всегда. Я читаю дневник мертвеца, смотрю в окно и вижу лишь набирающую обороты машину. У нее есть цель обогнать. Педаль в пол, виды сливаются в единую массу. Только цель, только мечта и вера в державу! А скольких людей она собьет по дороге? Это неважно.

Я ставлю точку, допиваю стакан. Никогда я не спал на ходу. Как нам проснуться?

Дописав, Эндрю сохранил текст. На глазах проступили слезы. «Да что ты такой чувствительный? – спросил он сам себя, отпил из горла. – Не знаю. Может, старею?»

Сидел в тишине, словно в вакууме. Лишь картина за окном менялась с пугающей скоростью, всё как на русских горках. Достал оранжевый бокс из кармана. Одна таблетка клавидола под язык, знакомая горечь, немного виски и еще одна. Шмыгнул носом и вытер слезы рукавом. Одел наушники и вставил в диктофон карту памяти под номером один. Откинулся на сиденье, прикрыл глаза.

Треск, шелест бумаги, знакомый голос.

– Я разделю книгу на четыре части. Начну с пятидесятых. Почему? Это время нового расцвета технологий и время начала великой смуты. Проект ИТЭР18 успешно завершен, и термоядерная энергетика набирает обороты на мировом рынке. Зажглась новая звезда на бирже «Гипперион Энерджи» с Биллом Коганом во главе. Первые державы мира вернулись к идее покорения космоса. Более это не удел фантастов, а технологически осуществимый проект. Мир готов к обновленной эпохе Атома, былой страх прошел, но крупные игроки старого мира с этим не согласны. Маркетинговая война набирает обороты, – Брукс прочистил горло и отпил воды из бокала.

– Но, что было прежде? Я вспоминаю сороковые с трепетом. Череда кризисов привела к банкротству или переходу на цифровые носители девяносто процентов независимой прессы. Я помню сорок девятый и как сидел без дела более полугода.

Кашлянул, шмыгнул носом. Шелест страниц, стук ручки о стол.

– Вернемся к истории, заметка о компаниях в главу о пятидесятых. Закончить вступление к первой главе так – «При всех благах, что стали доступны с энергетическим прорывом. В итоге пятидесятые вошли в историю, как десятилетие войн, и положили волну новой всеобщей паранойи и страха перед тотальной ядерной войной».

Брукс перечитал надиктованное вслух повторно, отпил из бокала и продолжил.

– 2051

После аварии в Мексиканском заливе, компания «Пэксон и Тобил»19 в кратчайшие сроки справляется с разливом нефти, но уже через сутки в сеть попадает информация о новой бактерии, использованной для очистки моря от нефтяных пятен. В больницы поступают люди с побережья, прилив выбрасывает на берег мертвую рыбу. Журналисты с пятого канала фиксируют, как выбрасываются на берег киты. Правительство вводит карантин в акватории мексиканского залива. Власти Мексики выражают протест и закрывают регион для Американских сил со своей стороны. Правительство США заявляет: «Отрицание карантина рассматривается как объявление войны, так как несет угрозу гражданам США и напрямую противоречит интересам государства».

Итог

Военно-морские силы США в короткие сроки берут под контроль Мексику, «Пэксон и Тобил» получает эксклюзивные права на дальнейшую разработку нефтяных месторождений в заливе и на территории штатов в поделенной на равные части Мексике. На этой новости завершается извечный «мексиканский вопрос», а «Пэксон и Тобил» практически полностью монополизирует рынок и обращают свой взгляд в сторону последнего их главного конкурента на внутреннем рынке – «Хефрон».

На захваченной территории трех новых штатов правительство США ведет жесткую политику, задача которой снижение преступности в регионе. Основные силы нацелены на картель и общий трафик наркотиков. Местные жалуются: «Доходит до того, что по надуманным обвинениям целые кварталы отправляются в частные тюрьмы. Мы официально не граждане США и никаких прав не имеем». Акции Исправительной Гильдии Америки (ИГА20) подскакивают в цене. Компания активно расширяется, выкупая гос. тюрьмы на территории США. Фактически, ИГА использует заключенных сродни рабам на тюремном производстве.

Что касается «Пэксон и Тобил». Штрафных санкций для компании не было. Частные иски пощекотали нервы юридическому отделу, но всё закончилось мирно. Лишь две крупные страховые компании объявили о банкротстве. А волну общественного негодования юристы нефтедобывающей компании спихнули на плечи недобросовестного подрядчика «Бредли и Партнеры», которому и достанутся все иски в дальнейшем. Источник «Н-Й Дейли Ньюз» от 11 декабря 2051 года.

Декабрь 2051

По США прокатывается волна эпидемии, так называемой «новой чумы» именуемой в СМИ «Синей хворью», так как заражению подверглись лишь люди, вошедшие в контакт с водой. Угрозе подверглись в основном прибрежные города. Инцидент достаточно быстро замяли, переключив внимание СМИ на освещение дальневосточного конфликта в Северной Корее.

Январь 2052

Пресс-центр «Пэксон и Тобил» никак не прокомментировал заявление группы независимых журналистов о том, что компания имеет прямое отношение к эпидемии. А тестирование нового средства по борьбе с разливом нефтяных пятен в две тысячи пятьдесят первом и является ее причиной.

14 январь 2052

В стране начинается полномасштабная агитационная компания. Границы закрываются, на каждом углу кричат о заговоре против США. «Земля храбрых» готовит общество к войне против азиатского мира. В штате Калифорния проходят массовые протесты. Власти штата грозятся выходом из состава США. Правительство жестко подавляет гражданские протесты демократов, перешедшие в уличные бунты.

Май 2052

На ближнем востоке разгорается конфликт после взрыва в Иерусалиме. Грязная бомба не только уничтожает большую часть города, но и приводит к появлению зоны отчуждения. Европейский союз отправляет миротворческие силы в регион. Начинается спасательная операция. Пометка на полях: по факту являющаяся интервенцией Израиля. Истинная цель миссии – захват оставшейся на ближнем востоке нефти.

25 май 2053

Заручившись поддержкой Китая (неофициально), Северная Корея с умирающим от рака лидером во главе Джун Иром наносит серию точечных ядерных ударов по Японии и блицкригом проходит по Южной Корее. Захватывает Сеул и останавливается под Чонджу, провинция Чонбук. Официально причиной для начала войны КНДР объявила арест груза, что был на корабле, идущем в Северную Африку. Неофициально – многие приближенные к руководителю страны, выражали сомнения в отсутствии слабоумия у главы государства.

По данным моего источника в Нагасаки – «У берегов Японии был задержан северокорейский корабль с ядерным оружием на борту. Команда судна дала отпор японским пограничникам, а когда исход был предрешен, капитан принял решение затопить судно. Северокорейский лидер потребовал немедленного возвращения груза. В противном случае он грозился нанести удар по Японии. Не получив положительного ответа, Джун Ир дал распоряжение на использование ядерного оружия. Большую часть ракет сбили южнокорейские и японские ПВО. Но две достигли цели. Союз НАТО во главе с США провел скорую военную компанию. Лидер Кореи рассчитывал на поддержку Китая, но тот разменял партнера на невмешательство НАТО в конфликт на индо-пакистанской территории.

Престарелый диктатор Джун Ир был найден мертвым в своем бункере. Всё указывало на самоубийство. Страны восьмерки21 собрались в срочном порядке и вновь попытались принять резолюцию об ограничении ядерного потенциала и о помощи Японии в восстановлении Токио после ядерного удара. Заметка красным: США провела быструю и победоносную войну в Северной Корее.

Июнь 2053

С объявлением войны в США наступает паника, люди массово скупают продукты питания, медикаменты и огнестрельное оружие. Правительство США запускает тендер на строительство государственных убежищ на всей территории США. В лидеры выбиваются две компании: «Зион» (коммерческие убежища разного класса) и «Венус» (дочернее предприятие «Арма Ко», частные убежища). Первое место достается «Венус», но уже спустя полгода проект замораживается благодаря стараниям конгрессмена Томаса Дилана. Но всё это лишь официально. По факту проект получает гриф «секретно» и в сотрудничестве с «Арма Ко» и «ФТ Системс» продолжает получать средства от правительства.

Заметка на полях (красный курсив):

в будущем он станет известен как законопроект «У.Б.С Тех» и проект «ЗСПД» (Защитное Сооружение Последнего Дня). На мой взгляд «Уотергейт» это шалость в сравнении с этим проектом и теневыми деньгами, что вертятся между нынешней верхушкой и руководством «Арма Ко».

Выделить кавычками, курсив.

«В июле пятьдесят третьего, газета „Н-Й Дейли Ньюз“ печатает разоблачение этого тендера, но лишь часть из написанного правда. На мой взгляд, это было сделано специально, и настоящей целью была действующий президент от демократов Джоан Ирвинг. Позже это вскрылось, и газета сменила главного редактора и название. Ныне она известна, как „Н-Й Дейли“. Но тогда республиканцы во главе с промышленниками и Томасом Диланом достигли цели. Дело о „мышиных норках“ сбило рейтинг Ирвинг до нуля и на ее переизбрании поставили крест».

2054

Акции «Гипперион Энерджи» набирают обороты. Билл Коган видит день завтрашний в портативных ядерных реакторах компании. На научной выставке в Бостоне он заявляет: «ИТЭР дал нам надежду, осталось привести термоядерную энергетику к компактной форме».

Ниже: добавить фото с выставки, Билл Коган с четырнадцатилетним сыном Джимом Коганом.

То, что казалось невозможным, случается, компания, продвигающая энергию атома на заднем дворе, входит в десятку самых успешных компаний США. Правительство США не остается в стороне, и уже такие гиганты как «Дженерал Электрикс» и «Эко Кор» начинают инвестировать в отрасль портативной ядерной энергетики.

Август 2054

Террористический акт в Париже – исламские радикалы устраивают теракт с применением грязной ядерной бомбы. Центр Парижа перестает существовать, население эвакуируют в спешном порядке.

Август 2055

Год спустя та же участь постигает и Берлин. Европу охватывает паника, жители эмигрируют. Великобритания закрывает границы для беженцев и вводит положение близкое к военному.

 

Сентябрь 2055

Год расцвета «Мемори Ин» – ИТ-проект в сфере ритуальных услуг вырастает в главного конкурента «Кремниевой долины», ее аналог на восточном побережье во главе с гаражным гением – Нельсоном Биглсом.

2056

Официальное завершение войны в Корее. США освобождает бывший КНДР. Заметка на полях: США сохраняют военные силы на территории страны и строят крупную базу ВМФ к северу от города Мучхон в провинции Канвондо.

Затишье перед бурей.

Апрель 2059

США замораживают (ограничивают) экспорт Канадской и Мексиканской нефти, мир постепенно входит в годы топливного кризиса.

Кто-то настойчиво пытался до него докричаться. Эндрю открыл глаза и увидел лицо Найс на мониторе. Рот широко открыт, ладони сложены в рупор. Он приложил указательный к губам. Вспомнил, что заклеил камеры. Поставил запись на паузу, снял наушник.

– Напоминаю. Через час мы достигнем точки в тридцать миль до Кливленда.

– Спасибо, Найс, – посмотрел на диктофон, запомнил минуту, на которой остановился, – найди мне ближайший дайнер. И гостиница должна быть в пешей доступности от него, поняла?

– Дайнер «Сайбер», восемь звезд из десяти. Рядом придорожный отель «Милтон Ворлд Вайд». Подходит?

– Да. Когда будем на месте?

– Пятнадцать минут до прибытия.

– Супер, – сухо бросил Питерс и убрал всё в дорожный мешок. Выудил сигарету, прильнул головой к окну и погрузился в размышления.

Глава 5 Мистер Милтон

Такси свернуло с восьмидесятого шоссе, он задремал. Пару миль по дороге на юг, с десяток на восток и вновь голос Найс. Сигнал о прибытии, погода неприятно английская.

Собрал вещи, вылез из машины и отпустил такси. Порывистый ветер и туман, странное сочетание. Тело бил озноб, холодный пот покрывал спину.

Так всегда после клавидола, но раньше ты не засыпал. Может, стоит сделать перерыв или увеличить дозу?

Сознание словно в тумане. Достал из мешка бутылку, прополоскал рот. Закурил последнюю из пачки, осмотрелся. В предрассветной дымке выделялся красно-голубой логотип на крыше закусочной.

Убрал бутылку, приблизился. Округлые окна, плавные линии. На стойке сталь кантом, а интерьер выдержан в красно-белых тонах. Он давно такого старья не видел.

Да, похоже владелец тот еще ретроман, над кассой фигура ковбоя верхом на ракете, а еще и фанат «Роккет Го»22 от «Сайбер Соник Геймс».

Сел у окна, заказал фирменное блюдо. Сторонний голос – аромат свежести. Стоило ему появиться рядом, пустая тарелка исчезала и появлялась новая, а кофе в кружке возвращало свой оптимистичный баланс относительно края. Казалось, у еды нет вкуса, мир сузился до яичницы на тарелке. Желток гнулся под напором стали, крошки хлеба падали на пол.

Вновь этот запах. Эндрю прикрыл кружку ладонью, но она не ушла. Оторвал взгляд от тарелки. Касса щелкнула, кто-то вошел. Официантка стояла напротив. Кофейник в правой, на голове полоска ткани стягивала непослушные рыжие кудряшки. Улыбка, игривый взгляд.

– Нет? Серьезно? – она подняла бровь, он промычал что-то в ответ, пытаясь прожевать последнюю порцию бекона с горошком. – А я думала, вы к осеннему конкурсу готовитесь.

– Конкурсу? – Эндрю спешно вытер рот салфеткой.

– Кто больше съест!

– Сильно заметно? – Он положил левую руку на ремень.

– Пока нет, но вы стараетесь.

Он убрал ладонь с кружки, она подлила кофе. Он отвлекся. Она исчезла так же незаметно, как и появилась. Покончив с завтраком, нажал на кнопку вызова официанта. Счет был подан на старый манер, на бумаге. Достал бумажник, оставил наличными. Посмотрел в окно, ветер гнал черные тучи. Машины рассекали стремящуюся к стоку морось как ветродув опавшие листья. Невольно поежился, поднял ворот куртки и присмотрелся к счету в руке. Бумага просвечивала, отпечатанные буквы смазались от жира на пальцах. Перевернул, на обратной стороне номер и подпись: «Освобожусь в пять».

Вышел на улицу, до мотеля было ярдов сто. Типовое двухэтажное строение формой напоминало уложенную на бок семерку. Всё как везде. На пересечении трех дорог собралась знакомая компания: пара магазинов, местное отделение банка да автомастерская у бензоколонки «Транс Оил», на углу местный гриль-бар и выше по дороге огромный баннер: «Транспортная Компания Уэсли».

Мотель «Милтон Ворлд Вайд» оказался самой отдаленной точкой Дрейгсберга. Над выездом светила красным большая М. Слева парковка, справа поле, позади хвойный массив без конца и края. Снял номер с видом на парковку. Попытался уснуть, но сон давно смыла морось и кофе. Ворочался в кровати час-другой. Не выдержал, оделся. Дошел до заправки, взял три кофе с собой и вернулся в мотель. Открыл приложение по поиску курьеров в пейслайн. Заказал доставку из мотеля в соседний городок. Через полчаса в дверь номера постучали. Он открыл дверь, на пороге парень лет двадцати. Форма не глажена, да какой там, ее вообще нет.

– Мистер Питерс?

– Да.

– Вы указали, что заказ будет малогабаритный, но не указали, что именно надо доставить.

– Ах, да! Совсем забыл, – почесал затылок.

– Извиняюсь, но таковы правила.

– Да всё путем, – порылся в карманах и достал свежую пачку «Каманче», – вот!

– Это шутка что ли?

– Нет, всё всерьез.

– Ладно, – недоуменно покачал головой парень, заполняя формуляр в приложении.

– Напишите, что это документы.

«А вы чудак», – мысленно усмехнулся парень, но виду не подал, а вслух сказал:

– Тут миль пятнадцать, оплата указана на адресе получения. С вас двадцатка.

– Немало, – помялся Питерс и отсчитал сотню.

– Ну, доставка срочная, – помедлил, – тут сотня.

– Да, будет еще одна, если вы сейчас снимите номер на стороне, выходящей к лесу, – отсчитал еще полтинник. – На два дня должно хватить. В деле?

– Подозрительно будет, два номера на одно имя.

– Оттого и плата такая, оформи на себя.

– Мне неприятности не нужны.

– Тогда, оформи на мистера Милтона.

Повисло молчание, глаза паренька бегали по планшету в руке. Питерс слегка толкнул его кулаком в плечо. Придержал за локоть правой и сунул купюры в нагрудный карман. Парень замотал головой, высвобождая руку.

– Да брось! Отложишь на колледж, – почесал кончик носа Питерс, почувствовал, как от него несет и отстранился. – Деньги чистые, просто я тут проездом. Сечешь? – подмигнул курьеру и посмотрел по сторонам. – По делу, – Эндрю показал карточку с надписью «пресса».

– Серьезно? – паренек поедал глазами каждый печатный символ на бейдже.

– Серьезнее некуда, – кивнул Питерс.

– Да я и бесплатно помогу, давно тут порядок навести надо.

– Позже еще сотня, по номеру.

– Этого будет достаточно, – отмахнулся парень. Резко рванул и так же остановился. – А ключ вам доставить?

– Нет, в закусочную. Передайте официантке с рыжими кудряшками. Будет спрашивать, скажи, что это ключик от моего сердца. Всё понял?

– Да, сэр! Рисковый вы парень, – радостно козырнул Питерсу на прощание и побежал на ресепшен в «Милтон Ворлд Вайд».

Он проводил парня взглядом, закрыл дверь, закурил.

Что это вообще было?

Посмотрел новостные ресурсы, ничего. В округе тихо, как на кладбище. Поставил телефон на беззвучный режим, разложил материалы на кровати. Принял душ и переоделся в свежее.

Пейслайн вибрировал и едва заметно ездил по тумбе. Сообщение с незнакомого номера: «Ключ доставил, удачи».

«В чем тут подвох?» – подумал он и тут же отбросил мысли прочь. Надел наушники, лег на кровать. Порция горечи под язык, палец на кнопке плей. И вновь знакомый голос.

– По моим наблюдениям топливный кризис две тысячи пятьдесят девятого года сформировал острый социальный запрос на ностальгию. Я помню то время. Помню, как на смену высоткам из стекла и бетона вернулась мода на монолитность. Казалось, что общество всеми силами цепляется за прошлое и былую стабильность. Нет, конечно, это были не небоскребы первой половины ХХ века, куда масштабнее был замысел, но в новых архитектурных проектах отчетливо угадывался след прошлого, – сделал паузу, промочил горло, – но вернемся к истории.

2060

Цены на бензин взлетают до небес. Крупные автомобильные концерны начинают спешно сворачивать производство. Уровень безработицы в США растет, а с ним и уровень преступности. Дороги всего мира заметно пустеют.

Июнь 2060

Государственный переворот в России. Страна переходит от ассиметричного к симметричному федерализму. Официальная дата пятое число.

Август 2060

Кажется, русские пытаются обогнать время. РЖД России при поддержке крупных промышленников США приступает к строительству тоннеля через Берингов пролив. Соединение двух континентов привлечет крупные капиталы в Дальневосточный регион России. Новое правительство официально отказывается подтверждать финансирование проекта западными корпорациями.

Уж не знаю, что они так об этом беспокоятся. Наверное, комплексы, – прокашлялся. – Пометка красным: отсебятину вырезать.

2061

Глава «Рэд Кэп» Нельсон Биглс отмечает начало года вторым разводом и регистрацией новой торговой марки «Сейв Кэп Моторс». Активно переманивает сидящих без работы специалистов из автомобильной промышленности. А уже к концу года выпускает первый «доступный всем американцам» легко-каркасный электромобиль. Стилистическое разнообразие поражает, в линейке самые популярные дизайнерские решения шестидесятых и семидесятых годов прошлого века. Продукт быстро находит своего потребителя, и уже к концу две тысячи шестьдесят третьего «Биглз» полностью монополизирует рынок автопрома в США, а к две тысячи шестьдесят четвертому году это направление выделили в отдельную линейку «Легаси».

Пометка на полях: напоминаю, не забегай вперед! С твоим весом это чревато, – рассмеялся в голос своей же шутке. Звук зажигалки – выдох облегчения.

– Уточнение, монополизация касается рынка электромобилей. Старички на бензине всё еще в ходу, но их активно душат свежие законопроекты о нормах загрязнений.

2062

Костер войны на ближнем востоке затихает, объявлено перемирие. В официальных источниках лишь пропаганда. Изучив архив, становится понятно, что поставки нефти сократились в семь раз. Думаю, на том и остановимся. Закончилась нефть.

2063

Волны беженцев заполоняют территорию Европейского Союза (волна за волной, как прибой, как всё сущее…). Мнения по миграционному вопросу разнятся. Одни страны изъявляют желание покинуть Союз, если не будут приняты жесткие меры. Другие уже его покидают. Энергетический кризис ставит точку в вопросе. Не желая тянуть отстающих, союз покидают Франция и Германия. Спустя четыре месяца Европейский Союз распадается окончательно.

Я считаю шестьдесят третий год переломным для истории XXI века, так как распад ЕС нанес непоправимый удар по главной сдерживающей силе мира, Североатлантическому союзу (НАТО). Нет, официально он не распался, но без единой Европы он стал бесполезен.

2064

Начало гонки по освоению Антарктики. Ввиду освобождения части южного континента от ледяного покрова (порядка семи процентов, если быть точным).

2065

Лишившись сильного союзника в лице Европейского Союза, США обращает свое внимание на северных соседей Китая. Перспектива сотрудничества давно выходила из-за горизонта современной истории, и подходящий момент настал.

Добавить цитату – «Земля свободы официально делает шаг навстречу Новой России».

Дверь открылась, кто-то вошел в кабинет. Знакомый женский голос, задорный стук каблучков. «Да, так только Пегги может звучать», – подумал Питерс и через мгновение убедился в своей правоте.

«Нет, я еще посижу. Нет, всё в порядке, – знакомое сопение, кажется, Большой Би стал закипать. – Пегги, иди домой. Отдыхай! Да, и тебе хороших выходных». – Дверь закрылась.

– Боже, порой она, как Алабамский клещ! – тяжелый вздох. – Ладно, на чем остановились? – цокнул языком Брукс, сверился с текстом и продолжил надиктовывать.

– 2066

Нуждающийся в новых ресурсах Китай ведет агрессивную политику расширения границ. Увеличение морских границ в Южно-Китайском море за счет искусственных островов. Скупка земель в центральной Африке (в бассейне озера Виктория). Инвестирование и выдача беспроцентных кредитов правительству Уганды, Кении, Бурундии и Руанды. Виды на разработку в Антарктике. И всё это не считая морской сухопутной версии Нового Шелкового пути.

Заметка на полях, цвет желтый. Тогда мало кто понимал, чем может обернуться лоббирование интересов поднебесной в Южной Америке. Другого объяснения, я найти не могу.

Апрель 2066

Спонсирование революции в Монголии и присоединение страны к Китаю посредством референдума в две тысячи семьдесят пятом. Событие стало триггером для крутого поворота в отношениях между США и РФ (оттепель).

14Бубалех – вымышленный напиток, впервые упоминался в фильме «Не шутите с Зоханом», который был выпущен в 2008 году.
15Джоан Джетт – американская рок-певица, пик популярности пришелся на 1982 год. В ее исполнении песня «Я люблю рок-н-ролл» продержалась на первом месте «Билборда» в течение нескольких месяцев.
16Счетчик Гейгера – прибор с газоразрядным датчиком. Применяется для подсчета, попавшего в него, ионизирующего излучения. Чаще всего счетчиком Гейгера называют все приборы, с помощью которых измеряется радиация. Это в корне неверно, так как это не прибор, а именно датчик, что служит одним из звеньев устройства созданного для измерения «уровня радиации».
17Флаг Континентального Союза – так же как и флаг США выдержан в красно-бело-синей цветовой гамме и имеет прямоугольную форму. Горизонтальные равновеликие линии оставлены, семь красных и шесть белых. Изменения коснулись темно-синего крыжа с белыми звездами, его перенесли в центр полотна и форму изменили на круг, в центре которого находится крупная звезда, символизирующая планету Земля, а все остальные выполнены в прежнем размере и все так же символизируют штаты, входящие в состав федерации. Всего звезд 68.
18ИТЭР – международный экспериментальный термоядерный реактор, разработка началась в 1992, а строительство в 2007 году.
19«Пэксон и Тобил» – одна из ведущих компаний США по добыче и переработке природных ресурсов с 2045 года.
20Исправительная Гильдия Америки (ИГА) – частная тюремная корпорация, к 2087 году ей принадлежит 85% тюрем на территории США (ныне КССГ).
21Страны восьмерки – имеется в виду большая восьмерка: Франция, Германия, Италия, Япония, Великобритания, Канада, США, Россия.
22«Роккет Го» – компьютерная игра про космических ковбоев от Японо-Американской студии «Сайбер Соник Геймс». Имеет множество продолжений и армию фанатов. Сюжет крутится вокруг космического корабля «Метеор» с разношерстной командой ветеранов на борту, которые зарабатывают на жизнь мелкими преступлениями и перевозкой контрабанды. Популярность серии была столь велика, что появилась марка сигарет с космическими ковбоями на пачках.

Другие книги автора

Все книги автора
Рейтинг@Mail.ru