Беглянка в империи демонов. Любовь демона

Мария Боталова
Беглянка в империи демонов. Любовь демона

Не знаю, что стало с демоницей, которая напала. А Ришел окружил нас обоих защитой, не позволяя обломкам камней повредить нам. Мы словно в эпицентре урагана оказались. Потому что высвобожденной мною магии было действительно много. Она растекалась и растекалась. Замок рушился прямо на глазах. Я потрясенно взирала на происходящее. А потом все наконец прекратилось.

Кровать почему-то устояла. Пол провалился только через пару метров от нее. Дальше зияла темная пропасть. Стен больше не было. Простор, свобода и сияние звезд. И на много-много метров вперед – гигантский провал. Но, кажется, часть замка устояла. Та, которая находилась у меня за спиной и немного сбоку.

– Я ее убила? – вяло поинтересовалась я.

– Размазала, кажется, – откликнулся Ришел. Выглядел он на удивление потрясенным.

А потом на обломке сохранившейся комнаты один за другим появились снежные вихри: Азалар, Совэр, Эльдина.

– Лайла, с тобой все в порядке?! – сестра бросилась ко мне.

Ришел наконец развеял щит. Теперь удалось еще лучше рассмотреть последствия моих действий. Полуразрушенные стены и пол оказались покрыты изморозью.

– В порядке. Я не пострадала. В темноте на меня кто-то напал. Но, боюсь, теперь уже…

Азалар внезапно взвился вихрем и куда-то переместился. Договаривала уже без него:

– Не узнать, кто и зачем.

Это было странно. Понимать, что убила демоницу, даже не зная, что она собиралась сделать. Вероятно, атаковать. Я чувствовала, как она атакует. Видела смертоносную магию льда. Но зачем она это сделала? И кем была?..

Вновь появился Азалар. Бросил на пол израненную, со сломанными ногой и рукой, с расцарапанным ледяными иголочками лицом, но все-таки живую Дионру. Несмотря на все повреждения, мне удалось ее узнать.

– Совэр, иди дверь открой, достал уже ломиться.

На этот раз Совэр взвился снежным вихрем. А Ришел пояснил:

– У нас было важное совещание. Ирэш в ярости.

Уходить демон никуда не собирался. Несмотря на прерванное совещание. С любопытством взирал на Дионру.

– Ты напала на Лайлу. Пыталась убить. Отрицать бессмысленно, – холодно произнес Азалар. И его слова были подобны приговору. Тому, который не был вынесен еще утром.

– Да, пыталась убить! – выплюнула Дионра вместе с кровью. – И убила бы, если б смогла! Эта тварь во всем виновата. Из-за нее погиб Заиран!

– При чем здесь Заиран? – спросил Азалар.

Дионра внезапно замолчала. На губах заиграла злорадная усмешка:

– А я ничего вам больше не скажу…

– Скажешь. – И демоница согнулась от боли. Азалар обхватил ее за подбородок, глядя прямо в глаза. – Отвечай. При чем здесь Заиран? Ты мстила за него?

Взгляд Дионры расфокусировался, сделался затуманенным под действием ментальной магии. Демоница торопливо заговорила, как будто эти слова сжигали ее изнутри:

– Да, мстила. Заиран был ко мне добр. Единственный, кто после гибели родителей по-настоящему обо мне заботился. Тетушка… о, туда ей и дорога! Я была верна Заирану. Любила его. И он обещал… обещал, что мы возвысимся вместе, а пока я должна втираться в доверие к вам. И все было хорошо. Мы были так близки к победе. Пока не появилась эта дрянь. Она все разрушила. Все из-за нее. Она должна была поплатиться.

Дионра захрипела и упала на спину.

– Пап, ты не перестарался? – поинтересовался Совэр.

Они с Ирэшем появились как раз во время признания Дионры. Я ощутила это, но не стала оборачиваться, не стала смотреть на Ирэша.

– Не перестарался. Она жива. Нужно будет допросить ее позже, за раз все вытянуть не получится. Но более чем уверен, что Дионра порадует нас любопытными подробностями их с Заираном подготовки.

– Она всего лишь пешка, – сказал Совэр.

– Конечно, – согласился Азалар.

– Может быть, вы обратите внимание на своего императора? – едко поинтересовался Ирэш. – Я могу забрать своего брата, с которым мы обсуждали весьма важные вопросы? Или его стоит оставить здесь, потому что вы не в состоянии обеспечить защиту Лайлы?! – последние слова он прорычал.

Вот теперь все повернулись к Ирэшу. Я увидела чешуйки на его руках и удлинившиеся когти. Похоже, драконья сущность снова дала о себе знать. Из-за… беспокойства обо мне?

– Прошу прощения, ваше величество. Не смеем больше задерживать, – холодно отозвался Азалар.

– Надолго ли? Может быть, Ришел должен остаться здесь? Бегать за Лайлой, как собачонка, потому что все равно от него нет толку, если каждый раз будет переноситься к вам? – в голосе Ирэша послышалась ярость. – А может быть… – он вдруг зло усмехнулся, – мне стоит забрать Лайлу к себе? Самому обеспечить ее безопасность, чтобы Ришел наконец мог заняться делом?

Между Ирэшем и Азаларом заискрило. С каждым словом Ирэша внутри меня холодело все сильнее.

– Лайла?! У тебя лед… – удивленно воскликнула Эльдина, касаясь моей руки.

Все это время я стояла в ночной сорочке. Это Эльдина успела накинуть халат, а Совэр и Азалар, кажется, вообще еще не ложились. Однако на мне была только сорочка. Открытые руки от плеч и до кончиков пальцев покрывали ледяные узоры. Как в тот раз, когда я очнулась в плену у Заирана после частичного освобождения магии.

– Кхм… мне кажется, это не совсем нормально. Даже для нас, – заметил Совэр.

Все взгляды скрестились на мне. На руках, а теперь и на лице Ирэша все так же мелькали чешуйки, то появляясь, то исчезая. Но мне это было особенно безразлично. Кажется, чувства снова заледенели, а ведь еще днем кое-как начали пробиваться.

Хотелось спать. Даже в полуразрушенной спальне. Зато вот разбираться в происходящем совсем не хотелось. Это казалось таким бессмысленным, таким…

– С Лайлой что-то не так? – спросил Ирэш. Трудно было определить по голосу его эмоции.

– Все в порядке. Лайла только осваивает ледяную магию. Возможны… недоразумения, – ответил Азалар.

– Неужели? – Ирэш приподнял бровь. – А слова Совэра мне, конечно же, померещились.

– Слова Совэра означают только одно. Как и происходящее с Лайлой. Она владеет очень сильной магией. Понадобится время, чтобы с ней справиться. Но вам, ваше величество, беспокоиться не о чем. Насколько я понял, вас вообще не беспокоит то, что происходит у нас.

– Меня беспокоит то, что каждый раз притягивает к вам Ришела, – мрачно ответил Ирэш. Чешуйки на его коже замерли и вдруг исчезли. Полностью. – Это стоит решить. Но не сегодня.

Первым в красном дымке исчез Ирэш. За ним, не говоря ни слова, последовал Ришел. Все снова посмотрели на меня. Во взгляде Эльдины я прочитала беспокойство. По лицам Азалара и Совэра ничего понять не смогла. И пытаться не хотелось, если честно. Скорее бы уже отделаться от их общества да спать лечь. Устала. Надоело все.

– Лайла, как ты себя чувствуешь? – спросила Эльдина, заглядывая мне в глаза.

– Нормально все. Устала только. Спать бы уже лечь…

– Так. Все решим завтра, – заключил Азалар. – Половина замка цела, поэтому я сейчас прикажу слугам подготовить пустующую комнату. Нам всем стоит отдохнуть.

– Подозреваю, завтра многое решится… – тихо сказала Эльдина.

– Пойду помогу охране с починкой защиты, – вызвался Совэр и первым исчез в снежном вихре.

Ирэш ша-Тех

– Продолжим? – предложил Ришел, когда они с братом вернулись в кабинет. – Или отвлечемся на обсуждение другой темы?

– Например, на твою непригодность для важных дел? – уточнил Ирэш мрачно.

– Или, например, на твою реакцию. Ты ведь снова плохо себя контролировал.

– Потому что в этот раз ты перенесся к Лайле не из-за пустяка. Ее жизни угрожала опасность! – рыкнул Ирэш, ударив кулаком по столу.

– Очевидно, ты теряешь контроль, когда Лайле угрожает опасность.

– Да. – Ирэш перевел дыхание, пытаясь успокоиться. – Это основной драконий инстинкт – защищать свою пару.

– Как в случае с Заираном…

– Не напоминай, – Ирэш поморщился. – Я вел себя недопустимо. Император, который готов пожертвовать своей жизнью ради девчонки, который подвергал всю империю опасности, чтобы только спасти ее от Заирана, – это чудовищная, недопустимая глупость. Весь драконий инстинкт – это глупость.

– Согласен. Ты император и не имеешь права так рисковать. Пусть даже эта девчонка теперь не просто девчонка, а дочь Азалара и наполовину ледяная демоница. Но что ты можешь? Ты сможешь бороться?

– Смогу. Должен. Я ведь император. На моих плечах вся империя.

– И мы плавно возвращаемся к теме нашего совещания, – хмыкнул Ришел.

– Это невозможно сохранить в тайне. Убийство демона посреди человеческого города!

– Да, они уже просто убивают. Не пытаются отобрать магию – поняли, что бесполезно. Но все больше людей в Сопротивлении с этой… непонятной, до сих пор неопознанной магией. Что-то мы делаем не так. Эта новость сегодня разошлась по всем демоническим городам. Пока только по нашим. Но люди тоже скоро узнают. Все.

– Полагаю, Сопротивление перешло к решительным действиям, – констатировал Ирэш. – Вылавливать по одному – бессмысленно. У всех стоит защита из той же магии с примесью ментальной. Из всех наших ловушек они каким-то образом ускользнули. Нужно выходить на руководителя другими путями. Медлить больше нельзя.

– Я, конечно, рад, что ты вернулся в строй, больше не отвлекаешься на… хм… на кого не надо, – Ришел предусмотрительно решил не повторять имя Лайлы. – Но тебе не кажется странным, что, даже имея образцы, мы до сих пор не можем определить, что это за магия? Мы не можем подобрать ни одного аналога.

– Это говорит только об одном. Такой магии в мире больше нет.

– Иномирная?.. Но ведь только драконы…

– Только драконы.

Помолчали какое-то время. Осмысливая, осознавая.

– Нет, если так задуматься, в других мирах могут быть другие существа, способные переходить между мирами, – сказал Ришел.

– Да, могут, – согласился император.

– И если бы они ходили туда-сюда пачками, мы бы заметили. Не идиоты все-таки…

 

– Иногда думаю, что все же идиоты, – Ирэш на мгновение прикрыл глаза. – Но в данном случае ты прав. Думаю, это кто-то один. Кто-то один проник и кто-то один помогает Сопротивлению. Пора переходить к активным действиям.

– Появилась идея? – заинтересовался Ришел.

– Да. Несколько минут назад.

– И чем же… произошедшее помогло?

– Тем, что я все осмыслил. В последние дни старался о Лайле не думать. До этого даже представить не мог, чтобы ею рискнуть.

– Хочешь сказать…

– Да. Она ведь интересует Дайта. Более того, она нужна Дайту. Я видел это и не могу ошибиться. Она нужна ему. Пришло время этим воспользоваться.

– Азалар не позволит.

– Ему придется.

Глава 4

Проснувшись утром, приподнялась в постели и ощутила, как трескается на коже лед. Хрупкие кристаллики осыпались на постель. Снова. Да что творится? Похоже, ночью я невольно выпустила магию. Она сама вырвалась и собралась ледяными узорами на коже. Непонятно только, почему это происходит. Один раз. Два. Но ведь ночью, после того как я разрушила часть замка, моя кожа опять покрылась корочкой льда. И Совэр сказал, что так быть не должно.

За завтраком в трапезном зале присутствовали только мы с Эльдиной. Все это время она с каким-то напряжением наблюдала за мной.

– Что-то не так? – не выдержала я.

– Не знаю. Но мне кажется, что-то действительно не так.

– Наяра сказала, что у меня сильная магия.

– Сильная, – согласилась Эльдина, однако странно смотреть не перестала. – Папа освободится – попробуем разобраться все вместе.

Я пожала плечами и перевела тему:

– Что теперь будет с замком?

– Отстроят заново. Правда, это будет не очень быстро. И возможно, нам придется временно переехать в другой…

М-да, Варека на них нет. С другой стороны, Варек тоже не творит чудеса. Просто в императорском замке живет дракон, а потому возможность разрушений предусмотрели заранее и напитали стены специальной магией. На основе этой магии легко можно восстановить все именно так, как было. А здесь придется трудиться с нуля.

– Жаль, не хотелось бы переезжать. Здесь очень красивый ледяной сад.

Эльдина внимательно посмотрела на меня, однако отвечать не стала.

После завтрака мы вместе отправились в магический зал. Первые два часа полагается заниматься вместе – развивать кровную связь. Но едва мы начали занятие, в зал вошли Азалар и Совэр.

– Как себя чувствуешь, Лайла? – спросил Азалар с порога. И наградил таким же внимательным взглядом, как и Эльдина.

– Нормально, – я пожала плечами. Нет, на самом же деле нормально себя чувствую. Чего они со мной так носятся?

– Тогда проведем эксперимент. Сейчас мы с Эльдиной возьмем тебя за руки. А ты в это время атакуешь… скажем, противоположную стену. Бей со всей силы. Не жалей. О второй половине замка можешь не волноваться – здесь стоит достаточно крепкая защита. На крайний случай… Совэр подстрахует.

Я снова пожала плечами и согласилась. Это они подозрительно нервничают, а мне-то что… атакую стену, если надо. Не вижу проблем.

Эльдина взяла меня за одну руку, Азалар – за вторую. Совэр встал рядом, готовый в случае чего заглушить атаку.

– Готова? Действуй, – скомандовал Азалар.

Я сосредоточилась, призвала магию изнутри себя и выпустила ее на свободу, обрушивая на стену. Азалар не говорил, что это должен быть короткий, мгновенный удар. А потому я не останавливалась – магия лилась и лилась из меня. Гудели холодные потоки, кружились в воздухе снежные хлопья. Бежали по полу трескучие ледяные узоры. Тело холодело. Я чувствовала, как оно тоже покрывается тонкой корочкой льда, но это не причиняло дискомфорта. Как и холод, и… тускнеющие эмоции.

«Лайла? Так не должно быть», – голос Эльдины внезапно раздался у меня в голове.

«Что не должно? Все же в порядке», – откликнулась я так же мысленно.

«Нет. Не в порядке», – произнес Азалар тоже мысленно – его губы не пошевелились. Только потоки ледяной магии завывали снаружи. А наш разговор происходил внутри, в наших мыслях, в наших головах.

Пол затрещал. Вместе со льдом по нему скользнула трещина, направляясь прямиком к стене. Совэр издал какой-то непонятный вопль и тоже высвободил магию, словно набрасывая ее поверх моей. Нас тряхнуло. Всех четверых. Где-то в глубине замка под ногами заклокотало.

«Все, Лайла, хватит», – мысленно произнес Азалар.

И я прекратила. Странно, по виску Совэра скользнула бисеринка пота. Эльдина тяжело дышала и выглядела потрясенной. Азалар был задумчив и хмур.

Стена устояла. Ее покрывала легкая изморозь, но, на мой взгляд, ничего подозрительного в этом нет. Магия не вырвалась за пределы, защита ее удержала. Так в чем проблема? Почему все столь напряжены и смотрят так, будто у меня на голове вдруг вымахали рога? Проверила, кстати. Никаких рогов нет!

– У меня есть только одно объяснение, – наконец произнес Азалар. – Ты почувствовала, Эльдина?

– Это… это настоящая ледяная бездна, – выдохнула сестра. Я решила, что, если мысленно звать ее сестрой, сама же быстрее привыкну.

– И ты приложила к этому руку.

– Я?!

– Да. У тебя еще недостаточно опыта, но я увидел то, чего не заметила ты. Давайте все сейчас вспомним. Метка собственности. Заиран. Борьба с меткой. Вы вышли на улицу на снежный ветер, чтобы он дал Лайле дополнительные силы бороться.

– Но это дает только временный эффект!

– Не перебивай. Я объясню. Что такое снежный вихрь в наших краях? Это наши земли наполнены ледяной магией, потому что мы ледяные демоны, или это мы стали ледяными демонами, потому что наши земли наполнены этой магией? Все взаимосвязано. В ледяном ветре магия льда. В пространстве магия льда в огромном количестве. Мощная, необузданная магия. Чтобы бороться с действием метки, вы обратились к ней. И это на самом деле дает временный эффект. Любой ледяной демон может подзарядиться, получить силу, чтобы тут же ее использовать, если вдохнет в себя морозный воздух или снежный вихрь. Да даже если встанет в сугроб. Но с Лайлой все произошло несколько иначе. Она черпала эту магию и вместе с тем вырвала из себя метку. Вместе с огромным куском ауры.

Азалар замолчал ненадолго, давая осмыслить сказанное. Но слова, которые прозвучали дальше…

– Вся эта магия хлынула в Лайлу. Через дыру в ауре. К самой сути, к самому источнику магии. Никто до этого, взаимодействуя с внешней магией, не открывался настолько. Мы не могли предположить, но эта магия теперь в Лайле. В ее источнике. Стала ее сутью.

– Лайла стала намного сильнее, чем должна была быть? – спросила Эльдина потрясенно.

– Да. Эта магия переплелась с ее собственной, стала неотъемлемой частью. Расширила источник, сделала его в разы мощнее.

– Но… тогда получается, что я ошиблась. Если у нас не было такой магии, а у Лайлы есть… последствия могут быть совершенно непредсказуемы.

– Вероятно, это мы и наблюдаем.

– Лайла, – Эльдина повернулась ко мне. – Я ошиблась, когда сказала, что эмоции не могут гаснуть из-за магии. Я видела твою силу до того, как ты вырвала метку. Мы были примерно равны. Но теперь у тебя намного больше магии, не совсем тебе предназначенной. И… проблемы с эмоциями тоже могут быть из-за нее. Все же это ледяная магия. Она может заморозить изнутри.

– Но если не заморозит, можно сказать с уверенностью, что проблема с турниром решена! – заявил Совэр.

– Если не заморозит?! – переспросил Азалар с негодованием.

– Нет, ну я что? Это ведь девчонки что-то тут о чувствах заговорили, – пошел на попятную Совэр.

– Да все со мной нормально, – сказала я. – Тренироваться будем?

Демоны переглянулись. Кажется, моим словам они не поверили. С чего бы?

Я стряхнула с рук кристаллики льда и подняла вопрошающий взгляд на Азалара.

– Первым делом, – сказал он, – стоит тренироваться в овладении этой силой. Все эти проявления значат одно. Магия не полностью подконтрольна. А должна быть полностью. Тогда проблем не будет. Вы меня поняли?

Эльдина кивнула. Я неопределенно повела плечами и равнодушно откликнулась:

– Как скажешь.

На мой взгляд, легкая изморозь на коже – не такая уж большая проблема. На турнире это уж точно мешать не будет. А вот старые да наглые демоны, которым очень захочется меня унизить, очень даже могут стать проблемой.

– Эльдина, передашь Наяре. А сейчас мне пора.

Азалар ушел. Совэр тоже не стал задерживаться. Пожелал удачи и куда-то поспешил. Оставшиеся полтора часа мы занимались с Эльдиной. Оказалось, что со вчерашнего дня наша связь перешла на новый уровень. Подозреваю, дело сдвинулось с мертвой точки несколько минут назад, когда Азалар и Эльдина держали меня за руки, а я выпускала магию. Теперь я слышала ее мысли, если она сама хотела связаться со мной. Чувствовала ее магию. Для этого даже держаться за руки больше не нужно. А вот защита на зале по-прежнему была преградой, которую теперь предстояло преодолеть.

Когда пришла Наяра, меня отпустили на два часа, пока та занимается с Эльдиной. Велели отдыхать и ничем особо себя не занимать. Видимо, беспокоились, что мне станет плохо от перегрузки. Но чувствовала я себя вполне нормально. А потом ко мне в комнату примчалась Эльдина.

– Лайла, срочно! За мной.

– А как же твое занятие? Оно еще не закончилось.

– Наяра разрешила отлучиться, а тебе – опоздать. Скорей, Лайла, это на самом деле важно. Сама увидишь.

Схватив за руку, Эльдина вытащила меня в коридор. Дальше мы бежали. Через несколько поворотов она толкнула дверь, вломилась в какую-то комнату, стремительно ее пересекла и набросилась на стену. Спросить, что происходит, я не успела. В стене появился проход.

– Лайла, за мной, – негромко сказала Эльдина и прошмыгнула в темный провал. Я последовала за ней. За нашими спинами дверь тайного хода тут же закрылась. Подозреваю, снаружи в комнате виделась все та же идеально ровная стена.

В темноте Эльдина зажгла голубоватый огонек и зашагала вперед по узкому коридору. От стен веяло холодом – все они были покрыты толстым слоем льда. Несколько поворотов – и мы остановились в тупике.

– Теперь тихо, – сказала Эльдина полушепотом. – Нас никто не услышит, но предосторожность лишней не будет. Особенно когда подглядываешь за столь выдающимися магами.

Она провела рукой по стене перед собой, как будто вытерла пыль. Часть поверхности вдруг стала делаться прозрачной. Еще пара мгновений – и в стене образовалось окошко, сквозь которое виднелся кабинет Азалара. Хм… его, пожалуй, даже мысленно пока не могу назвать отцом. Отец – это сложнее, чем сестра или брат.

А в кабинете Азалар был не один. Перед ним стоял Ирэш.

– Может, вам пора подчиниться императорской власти полностью, чтобы у меня были основания решать ваши проблемы?

– А нас все устраивает. Это совсем не проблема, – повел плечами Азалар.

– Неужели? – в голосе Ирэша послышалось что-то недоброе. – Значит, если Ришел появится на турнире и не даст Лайле шагу ступить, защищая ее, это нисколько не ударит по чести рода ард Ригилон? На мой взгляд, это отличный повод, чтобы объявить о переходе ледяных земель под полное управление императорской власти. – Он усмехнулся и многозначительно добавил: – Моей власти.

– С чего бы? – Азалар оставался невозмутим. – Наше соглашение о суверенитете было достигнуто давно. Я это соглашение не нарушал. Я крепко держу власть и собираюсь держать ее дальше. Каковы основания, чтобы что-то менять? Волнения возникают всегда. И могут возникнуть не только у нас. Но я подавил возможный переворот, что, конечно же, не стоит оставлять без внимания.

– Кстати, о волнениях и переворотах… – Ирэш хищно усмехнулся. – Говоришь, хочешь сохранить суверенитет? В таком случае у меня есть предложение.

– Значит, предложение… а иначе я, по вашему мнению, ваше величество…

– Если бы этот переворот не коснулся меня, мне было бы плевать, – перебил Ирэш жестко. – Однако действия Заирана коснулись меня. Он замахнулся не только на власть над ледяными землями. Он пытался отобрать трон у меня. Это значит только одно. События вышли из-под твоего контроля, Азалар. Это доказало, что ты не справляешься. Но я ведь не изверг. Я согласен простить это недоразумение, если мы заключим сделку.

– Чем же я могу быть полезен вам, ваше величество?

– Ледяные демоны должны помочь мне подавить людское сопротивление. Вы ведь слышали о нем, не так ли?

– Слышал. – Голос Азалара стал еще холоднее. Как будто насквозь промерз. – Но мы не вмешиваемся в дела с людьми.

– Придется, – Ирэш усмехнулся. – Я знаю почему. И не требую ни от тебя, ни от твоих подданных невозможного. Более того, мне нужна вполне конкретная помощь. Один-единственный ее вариант.

– Слушаю.

– Лайла поможет мне подобраться к предводителям заговора.

 

– Скотина! – возмутилась Эльдина. – Как он вообще до такого додумался, чтобы тебя… Лайла, ты понимаешь, что происходит? При чем здесь ты?

– Понимаю.

Эльдина изумленно воззрилась на меня. Впрочем, объяснять было некогда – разговор в кабинете Азалара продолжался.

– Но чем может помочь моя дочь?

– О, ты, вероятно, слишком мало знаешь о своей дочери. Она успела пообщаться с одним из них. Некий Сарен Дайт Лиган очень в ней заинтересован.

– Сарен Дайт… – Азалар нахмурился. – Сын высокого лорда? Но какое отношение он имеет к Лайле?

– Вероятно, мы можем поговорить с ней. Прямо сейчас, – Ирэш улыбнулся.

– Поговорить – хорошая идея.

И тут же в голове у меня раздался голос Азалара: «Лайла, жду тебя в своем кабинете. Но зайди как полагается, не стоит вылезать из тайного хода».

– Он знает? – удивилась я.

– Конечно. Папа знает и даже позволяет… иногда. Раз не стал в этот раз блокировать, значит, был не против. Лайла, что…

– Мне пора, – перебила я. – Проведешь к выходу?

– Конечно. Ты права, не стоит заставлять их ждать.

Всю дорогу Эльдина бросала на меня тревожные взгляды. Я никак не реагировала. Не знаю, может, будь все иначе, я бы сейчас билась в истерике. Рыдала или тряслась от разочарования или страха. Так трудно предполагать, какие эмоции должны были быть, когда на самом деле их нет. Внутри меня – лишь спокойный и такой приятный холод.

Эльдина не стала заходить вместе со мной. Потому как Азалар позвал только меня. Постучав для порядка, я толкнула дверь. Уверенным шагом вошла в кабинет.

– Ваше величество, вы не могли бы выйти? Для начала я хочу поговорить с дочерью наедине.

– Нет. Время разговоров наедине закончилось. Раз уж она не удосужилась рассказать тебе раньше.

– Все нормально. Мы можем поговорить все вместе, – спокойно сказала я.

Мы встретились с Ирэшем глазами. Как будто столкнулись две глыбы льда. Что ж, мы еще посмотрим, кто кого.

– Хорошо, – согласился Азалар. – Поговорим. И первый вопрос, Лайла. Ты знакома с высоким лордом Сареном Лиганом?

А ведь я действительно не рассказывала. Просто считала, что все произошедшее должно остаться в прошлом. Теперь у меня новая жизнь с обретенной семьей. На ледяных землях, вдали от всего, что было раньше. Оказывается, прошлое все-таки умеет настигать.

– Знакома.

– Когда успела?.. – вздохнул Азалар.

– За восемнадцать лет вообще много чего можно успеть, – как бы между прочим заметил Ирэш, за что получил прожигающий яростью взгляд Азалара. Впрочем, императору было все равно.

– Не так давно, – сказала я. – Познакомились случайно.

– И? Почему ты можешь помочь подобраться к нему? – Азалар тут же поправился: – Видишь ли, Лайла, Ирэш заявил, что ты можешь помочь подобраться к предводителям Сопротивления. Ты знаешь о Сопротивлении?

Ну да, не стоит демонстрировать кому попало, что за происходящим в кабинете можно подглядывать.

– Да. Люди восстают против демонов.

Оба смерили меня странными взглядами. Я не поняла, что не так.

– Значит, ты действительно можешь помочь?

– Все зависит от того, насколько близок к верхушке Сопротивления Дайт. – Под напряженным взглядом Азалара все же добавила: – Дайт заинтересовался мной. Приглашал в замок высоких лордов, знакомил с родителями. Делал предложение.

– Какое?

– Выйти за него замуж.

Азалар снова вздохнул:

– Почему каждое слово из тебя нужно вытягивать?

Я неопределенно повела плечами.

– Как видите, Лайла многое успела, – хмыкнул Ирэш. – Особенно в последнее время. Согласиться на предложение она, как носитель метки собственности, не могла. Однако мальчишка проявляет к ней интерес – это факт. Он нуждается в ней. Что самое главное, Сарен занимает достаточно высокое положение, и поэтому можно быть уверенным – он близок к верхушке Сопротивления. Очень близок. А значит, если Лайлу отправить к нему, он приведет ее к предводителям заговора. Мы схватим их всех. А вы, Азалар, сохраните суверенитет. Такова цена нашей сделки. Иначе я даже пальцем не пошевелю, чтобы помочь на турнире. Мне даже делать ничего не придется. Само по себе появление Ришела, который бросится на защиту Лайлы, станет для вас концом свободы.

– Мне нужно подумать.

– Думайте. Только я полагал, что время у вас немного. Ведь Лайле нужно успеть подготовиться к турниру… А Ришел будет мешать. Сильно мешать.

Они столкнулись взглядами. И столько эмоций было в этих взглядах, столько противостояния. Даже странно. Зачем столько эмоций по такому пустяку?

– Если мы согласимся…

– Вы?

– Да, мы. Я не могу решать за Лайлу. Она – взрослая, самостоятельная личность, которая имеет право голоса. Моя дочь, – он выделил голосом эти слова, – имеет право голоса.

– Прекрасно. Так что там дальше? – насмешливо уточнил Ирэш.

– Если мы согласимся, вопрос будет закрыт? Ничего не изменится, ты позволишь нам сохранить суверенитет?

– Да. Именно так. Но вопрос закроется после того, как Лайла выполнит свою часть сделки.

– Мы подумаем над этим предложением, ваше величество.

– А чего тут думать? Я согласна.

Оба снова повернулись ко мне. Ирэш вопросительно приподнял бровь, мол, ты уверена? Азалар выглядел по-настоящему потрясенным.

Я пожала плечами и добавила:

– Не вижу причин для сомнений. Его величество выполнит свое обещание, а нам это поможет решить все проблемы.

– И все же турнир для нас – первоочередная задача, – сказал Азалар.

– Задача, но уже не проблема. Можете рассчитывать на нашу с Ришелом помощь, – сказал Ирэш как-то подозрительно мягко. Он получил что хотел. – Но два месяца – это слишком большой срок. Я буду помогать. А Лайла окажет помощь империи через три недели.

– Три недели?! Подготовка к турниру гарантирует, что Лайла сможет за себя постоять. Но через три недели…

– Она будет готова, – перебил Ирэш самоуверенно. – С моей помощью Лайла будет готова уже через три недели. Вам покажется лишним и слишком долгим тот срок, который вы отвели для подготовки к турниру.

– Это мы еще обсудим, – мрачно сказал Азалар. – Но если вы, ваше величество, гарантируете столь быструю подготовку, может быть, начнем прямо сейчас? У Лайлы через несколько минут запланировано занятие.

– Почему бы нет. Вызовем Ришела и начнем, – согласился Ирэш.

– Прекрасно, – холодно сказал Азалар. – Чуть позже обсудим подробности. А пока, Лайла, проводи его величество в магический зал.

– Как скажешь, – согласилась я и направилась к выходу из кабинета.

Уже в коридоре Ирэш спросил:

– И не жалко тебе Дайта?

– Почему мне должно быть его жалко?

– Этот парень столько сделал для тебя, а теперь ты столь легко готова сдать его мне. Ты ведь понимаешь, что его ждет казнь.

Я пожала плечами:

– Вы предложили сделку. Для нас это выгодное предложение.

– Лайла, посмотри на меня, – Ирэш схватил меня за руку и развернул к себе, заставляя остановиться. Мы встретились глазами. Какое-то время он сверлил меня взглядом. – Я нашел кулон, который Дайт тебе дал. Еще в моем личном замке, где вы с Ришелом скрывались. Потом ты этот кулон перепрятала. Вероятно, собиралась уничтожить. Дайт вытянул из него свою магию, по нему нельзя уже вычислить никого, но ты этого не знала. И переживала за Дайта. Не отдала мне этот кулон. А теперь ты с такой легкостью согласилась на сделку. Ты изменилась, Лайла.

– Мы все меняемся.

– Меняемся все, ты права, – его губы дрогнули в усмешке.

Ирэш выпустил мою руку, и мы наконец смогли продолжить путь.

В зале уже была Наяра. Эльдина примчалась минутой позже нас. Вероятно, до этого наблюдала за происходящим в кабинете, а потом о чем-то разговаривала с Азаларом.

– Вызывайте Ришела, – сказал Ирэш. – Чтобы ему не пришлось тащиться сюда от самого входа.

Наяра швырнула в меня атакующим вихрем магии. Ришел появился в красном дымке, в то же мгновение накрывая нас обоих щитом. Занятие началось.

Без дела не остался никто. Я училась поддерживать с Эльдиной связь и вместе с тем еще что-то делать, потому как концентрация отнимала почти все мое внимание, трудно было успевать отбиваться или атаковать, не говоря уже о том, чтобы всерьез думать, как отбиваться и атаковать эффективней. Ришел с Ирэшем тоже что-то мудрили, пытаясь приглушить связь между нами. Потому как Ришел периодически срывался и вмешивался, когда меня в очередной раз атаковала Наяра.

Мы решили, что совсем не присутствовать на турнире Ришел не сможет. Иначе точно появится в самый неподходящий момент. А вот добиться того, чтобы, присутствуя, удержался и не бросился меня защищать, нам все же придется. Ирэш как мог блокировал восприимчивость Ришела. Сам Ришел старательно закрывался. Но связь… Странная штука эта связь между нами, так что до совершенства было пока далековато. Ничего, времени для подготовки достаточно. Даже с учетом того, что Ирэш сможет полноценно меня тренировать только после того, как Ришел перестанет вмешиваться.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17 
Рейтинг@Mail.ru