Litres Baner
44

Гарри Гук
44

1. Пандемия

Вершина горы. Там, на высоте, замерзал от собачьего холода солдат. Кто он такой; откуда там и зачем туда забрался? Я попытаюсь вам объяснить всю историю. Всё началось примерно год назад.

Постапокалипсис. Вечные войны, голод, разруха – Артёму не повезло родиться в это время. Многие ожидали от XXII столетия светлого будущего с летающими машинами и телепортами Но к несчастью, случилась трагедия. Растение борщевик, опасное ещё в былые времена, мутировало и человечество встретило свою гибель. Новый вид был назван черным борщевиком – цвет смерти. Это растение распыляло свои семена по воздуху. Люди и животные вдыхали его и умирали. А из груди прорастал ствол, который продолжал убивать всех вокруг.

Из-за этого погибло почти всё население Земли. В том числе и отец Артёма. Он обучил многому мальчика. Научил водить машину, обращаться с оружием и готовить. В новом мире это нужно было знать каждому. Его отец был военнослужащим. Именно он командовал операцией по ликвидации Лабораторного Научного Комплекса № 910. В тот день произошла некая техногенная катастрофа, о которой отец никогда не говорил, поэтому Артём ничего о ней не знал, к тому же он был ещё слишком мал. Тогда он ещё не умел говорить. И примерно в то же время учёные открывают новый вид борщевика.

Жили же они в подземельях и бункерах. Там было всё что нужно для жизни: еда, вода, свет, тепло, респираторы и оружие. Кроме уничтожения борщевика Артём помогал мирному населению. Но с каждым годом таких становилось всё меньше и меньше, ведь люди умирали от этой заразы.

Артём был солдатом в элитных войсках, под номером 44. Он служил в маленьком городе С. Это первая буква названия города. Полное, к сожалению, все забыли. Город С находился где-то под Москвой. Как я уже говорил, Артём помогал мирному населению и уничтожал борщевик. Солдат 44 вообще был знаменит в городе С, хотя бы за то, что он был глухим. Слух он потерял, когда в пару метрах от его головы взорвалась граната, кинутая религиозным фанатиком. Тогда, кроме солдат и мирных были люди, считавшие, что всё произошедшее – кара богов. Они поклонялись разным древним духам. Эти люди называли себя Чистыми. Они убивали всех непохожих на них и рисовали свой знак. Он был точь-в-точь как у гуманистов. Кельтский крест. А Чистые являлись слиянием неонацистов и старообрядцев. Артёма, после получения травмы, хотели сократить, но в городе С было мало таких солдат, поэтому его оставили. Он служил в этом городе на протяжении нескольких лет. Из-за его скрытного ночного образа жизни его прозвали Тёмным Духом, хотя для многих он также оставался солдатом 44.

Однажды, в один пасмурный день, он, как и всегда, отправился патрулировать. И на окраине города, у школы он обнаружил человека. Живого, но заражённого борщевиком. Артём видел такое в первый раз. Мужчина сидел на земле, облокотившись на стену. Из-за его груди проросло растение, но человек почему-то был жив. Он посмотрел на Артёма и прохрипел: «У меня важное поручение. Я пытался передать это письмо правительству, но не смог» – он протянул конверт Артёму. Солдат прочёл на нём надпись и понял, что это секретный документ, а человек был шпионом, который кое-что разузнал. Открыв конверт, 44-ый стал его читать. Это был очень важная бумага, способная изменить историю и остановить пандемию. Когда он закончил читать письмо, человек стал что-то просить его. Солдат не слышал, но понял, что тот хочет, чтобы письмо дошло до нужных людей. Вы, наверное, меня спросите, почему именно письмо, в XXII веке? Дело в том, что из-за пандемии связь между городами была уничтожена Чистыми.

Когда Артём кивнул, тем самым обещая, что оно дойдёт до Москвы, человек достал пистолет и застрелился – у агента не было выбора. В тот же день 44-ый стал собирать вещи, а рано утром ушёл из города С.

2. В Москве

К полудню следующего дня Артём уже был в Москве. Окраины города были разрушены природой: сквозь старые сооружения, которые когда-то были «хрущёвками», прорастали деревья. Но ели и дубы во всяком случае лучше, чем чёрный борщевик.

Одноименная река была вся в тягучей жиже грязно-зелёного цвета. Это была не вода, а выбросы от заводов и фабрик, построенные сразу же после начала пандемии. Город был пуст, и Артёма начали посещать мысли о том, что никто здесь не выжил. Арбат, Никольская улица и даже Красная Площадь были пусты. Единственное, что он встречал это брошенные автомобили.

Пока Артём рассматривал опустошенные улицы к нему сзади подошли солдаты. «Гражданин, сейчас комендантский час, что вы тут делаете? Пожалуйста, предъявите документы.» – сказал один из них. Но 44-ый не слышал их, но заметил тени. Повернувшись к ним, он стал показывать им жесты, пытаясь объяснится, но те двое расценили это как угрозу и выстрелили из электрического дробовика разрядом. Всё тело оказалось в каменном спазме, и Артём упал на землю.

44-ый очнулся с головной болью на кровати, в каком-то зале. Оглядевшись, он понял, что это импровизированный госпиталь на одной из станций метро. Вокруг была суматоха, и будучи глухим, он понимал, какой там стоит шум. К нему подошёл врач, медсестра и солдат. Медсестра стала ухаживать за Артёмом, а врач за что-то отчитывать солдата. После они ушли, а через пару минут вернулись с планшетом. Врач написал на нём: «Как вы себя чувствуете?» Артём взял ручку и написал о боли в голове. Человек в белом плаще продолжил. Он преставился Александром. Рядом с ним стоял солдат, который выстрелил в Артёма. Его звали Станислав. Стас, чувствуя вину, решил помочь герою донести письмо до цели. Сначала он хотел взять письмо и довезти сам, но Артём отказался. Так через пару часов они вместе отправились в комплекс подземных сооружений «Метро-3», где находилось правительство. Этот комплекс находился гораздо глубже обычного метрополитена, где жили бедные люди и простые солдаты. Вход туда находился лишь на некоторых станциях. Рядом с такой находился их госпиталь. Стас взял с собой планшет и постарался писать разборчивее. Вход находился на некой станции Г-4, но когда-то она носила название «Советская».

Герои сели на поезд с продуктами и отправились туда. Все сидели на открытых вагончиках с наушниками из-за очень громкого грохота, кроме Артёма. Они проехали пару таких жилых станций, где было очень много людей. Но на одной вместо жаждущего еды и воды народа их встретил охранники с собаками и автоматами. Солдаты слезли с поезда и направились к ним. Стас предоставил какие-то документы, и они прошли внутрь. Там оказалась массивная противовзрывная дверь с большими белыми буквами Г-4. Замигала световая сирена и дверь медленно, с сильной вибрацией открылась. Это был большой грузовой лифт, на котором герои спустились на 910 метров. Именно на такой глубине находился комплекс «Метро-3».

Станислав и Артём сели на одинокий вагон, где был только проводник, он ввёл код пункта назначения на пульте и вагон стремительно поехал. На что сразу обратил внимание Артём, так это более освещённые тоннели. Вообще, город напоминал кротовые норы, в которых легко заблудится. Но уровень жизни в этих норах был гораздо выше, несмотря на то, что находился комплекс глубже. Для 44-ого это стало парадоксом, ведь он всегда представлял подобные районы где-то в облаках. Но на высоте такой город легче уничтожить, а в мире хаоса во́йны не были редкостью. Поэтому для защиты от авиаударов был построен «Метро-3».

Наконец-то они прибыли к пункту назначения. Они перешли в более маленький, но лучше освещенный тоннель. От белых ламп у Артёма появился страх. Ему было максимально некомфортно находится тут. Тоннель привёл их в сферический зал, где на карлика в мундирах кричал старик в ухоженном костюме. Герои отдали честь, и Стас протянул письмо.

– Что это?

– Очень важный документ, господин президент. Прошу, передать его ООН.

– Ха! Что сделать? Голубчик, я бы с радостью, но боюсь у меня не выйдет. На Западную Россию наложены сильнейшие санкции, да и в принципе, мы не в лучших отношениях с остальным миром. В отличии от Восточной.

– Восточная Россия сможет передать это письмо ООН?

– Я думаю да. Но вам придётся ехать в столицу – Владивосток. Туда самый быстрый вариант – на поезде, путь займет неделю. Но составы ходят редко, да и доступа у вас нет.

– Так дайте его нам. Позвольте!

– Нет. Я не хочу этим заниматься.

– Я могу помочь, – вмешался карлик в мундирах.

– Лесокомандир Батонов, кто вам разрешал вмешиваться в наш разговор?!

– Пг’ошу вас, господин пг’езидент. Это мой последний шанс доказать вам, что я не бездаг’ность.

– Ладно. А теперь проваливайте с глаз моих долой.

Они втроём вышли из зала.

Борщевик – лесное растение, поэтому леса очень сильно контролируются. Чтобы было легче, они были поделены на секторы. За каждый сектор отвечает свой лесокомандир. Батонов отвечал за сектор на севере за Москвой, но из-за высокого уровня борщевика его отстранили. Именно за это на него орал президент.

3. Поезд.

Вокзал. Толпы людей бегали по платформам, как муравьи, от вагона к вагону. Все в респираторах. Небо, как всегда, было затянуто. К отправке готовился сверхскоростной поезд. На него грузили припасы (еду, маски, оружия и так далее). Несмотря на границу между Европейской и Восточной Россией, страны заключили союз и старались помогать друг другу. На этом же составе и поехали главные герои во Владивосток.

«Рейс “Москва – Владивосток” отправляется через десять минут» – на весь вокзал послышался усталый голос. Тем временем троица пробивалась через толпу к вагонам.

– Дайте пг’ойти! Я лесокомандиг’! – картавил Батонов. За ним шли Стас и Артём.

– Извините! Прошу прощения, – Стас был очень вежлив с толпой, а Артём просто молча проталкивался через народ, стараясь не потерять из виду остальных.

Наконец-то они дошли до проводника, который уже собирался закрывать двери.

 

– Стойте! Стойте! – Батонов протянул удостоверение.

– Мы уже уезжаем. Давайте быстрее! – проворчал проводник, смотря на опоздавших пассажиров. После их пропустил в вагон. Они забрались внутрь и поезд сразу же сдвинулся с места. На улице толпа провожала экспресс.

Троицу провели в специально подготовленное для них купе. Станислав поблагодарил проводника, а Батонов достал из мобильного холодильника бутылку водки.

– Ну-с, отметим начало нашего пг’иключения! – к тому времени они уже выехали из Москвы.

Уже была поздняя ночь. Через окно ничего кроме тьмы и собственного отражения нельзя было разглядеть, а если бы это и было возможно, то только увидеть густой лес. Экспресс мчался со скоростью свыше трёх ста километров в час и проезжал Тюмень. В купе слышался только стук колёс и муха, которая где-то жужжала. Артём спал на верхней полке с книжкой на груди. Он читал какой-то хоррор-роман про клоуна. А Батонов и Стас играли в карты.

– …вот так я и стал лесокомандиг’ом. Кстати, мы с ней после г'астались. Я понял, что эти всякие отношения не для меня и умг'у одиноким. На хг'ен любовь и баб! Ну а теперь ты г’асскажи пг’о себя.

– А что мне рассказывать? Единственный факт, который я знаю, это то, что моей матери нравились Чистые и их идеи. Поэтому и назвала меня именем с окончанием «-слав». После того как родила меня, сбежала от отца к этой секте. Больше о ней я ничего не знаю.

– М-да. А как ты познакомился с Аг’тёмом?

– Забавно, но я его вырубил в Москве. Да, на меня это не похоже, но в тот день я был очень зол, а он просто попал под раздачу. Теперь я хочу искупить свою вину и помочь ему доставить это письмо. Надеюсь во Владивостоке нам помогут.

Батонов задумчиво покачал головой в ответ. На часах было 01:14. Они ещё чуть-чуть поболтали, а после легли спать.

На следующее утро первым проснулся трезвенник Артём в полдевятого. В окне была всё та же тайга. Он убрал недочитанную книгу и опустил голову вниз, чтобы посмотреть на своих соседей. Они спали как убитые, довольно похрапывая. Выйдя из купе, 44-ый никого кроме проводника не встретил. Да и пассажиров кроме них было немного. На электронном табло говорилось об остановке через полчаса. И да, ровно через тридцать минут они прибыли на какую-то базу. Там люди в форме и противогазах осмотрели вагоны и личные вещи каждого на бомбы, а также самих пассажиров на признаки заражения.

– Никаких жалоб? – говорил человек в респираторе, осматривая Батонова.

– Нет.

– Затруднённое дыхание? Боль в груди? Одышка?

– Никак нет! Единственное голова болит, но это наша вина, – он с усмешкой посмотрел на Стаса, а после на пустую бутылку водки.

– Что? – спросил человек.

– Ничего.

– А зачем вы так тщательно осматриваете багаж и припасы? – поинтересовался Стас.

– Просто это тайга, тут много всяких шизофреников-террористов, верующих во всяких лесных божеств, ну вы понимаете.

– А, ну да.

Человек закончил осмотр. Он удивился Артёму, а именно его травмам. Кроме глухоты, в тот момент он получил травму челюсти и мозга, поэтому долгое время не мог разговаривать и лишился дара речи. Человек ещё раз всех оглядел взглядом, а после попрощался и ушёл. Поезд снова тронулся с места. К часам четырём уже стемнело. Была поздняя осень и вот-вот должны были ударить сильные морозы. К полуночи троица ложилась спать: Артём читал свою книгу, а Батонов делился нажитым опытом со Стасом. Как вдруг прогремел страшный грохот. Поезд сошёл с рельс и пассажирский вагон перевернулся. Включилось аварийное освещение красного цвета. Герои выбрались наружу через разбитое окно и оказались в эпицентре хаоса. Крики, выстрелы, огненные стрелы. На них напали Чистые.

4. Чистые

Я расскажу вам про самих Чистых. Они жили в небольших общинах прямо в лесах. Обычно это были деревни, окружённые высоким деревянным забором с одними, или же, в редких случаях, с двумя воротами. В самом посёлке было несколько изб, стоящих вокруг обрядной поляны. На ней поклонялись богам, проводили разные ритуалы, в том числе и жертвоприношения. Изб было всего двенадцать: шесть общих жилых, столовая, скотиная, воспитательная, храм, где жили старцы, оружейная и дом вождя. Обычно он был самым большим и выделялся на фоне остальных. Вообще вожди имели там особый статус, они могли ослушаться старцев и даже Великую Летопись.

Их религия. Они поклонялись разным духам, в основном лесным. Они верили в Яра – бога солнца, Перуна – бога грома, Святобора – царя всех лесов и Чёрного Кота, пришедшего из-под земли. Именно этот Кот и принёс из своего «Царства боли и мучений» чёрный борщевик. Чистые считали это растение даром и одновременно расплатой богов за все грехи человечества. Они верили, что существует некий, волшебный лес, где живут боги и прочие мифические существа. Также у них, как и у многих религий, был свой мученик – Богдан Слепой. Когда пандемия появилась и количество заражённых стало расти, он создал свой религиозный культ, который назвали Чистыми. До трагедии он был открытым неофашистом и ненавидел всех неславянских национальностей. Он считал, что борщевик – это расплата за многонациональность. Поэтому Чистые изначально занимались уничтожением людей другой расы. Их объявили вне закона. Тогда они стали устраивать теракты. Богдан родился слепым, или как он заявлял, с волшебным даром ясновидящего. Он предсказал много событий, в том числе и пандемию. Также у него был иммунитет к новой заразе. Эти факторы и сделали его и веру Чистых популярной среди людей. Но реально известным он стал после своей гибели в Москве, на Красной Площади. Тогда Чистые установили свой символ – кельтский крест, на котором распяли Богдана. Последние его слова были: – «Увидимся в Ином Мире!». Что за Иной Мир? Это якобы измерение, которое может создавать все ваши главные страхи. Многие, кто попадают туда, сходят с ума и умирают. Лишь немногим удается приучить Иной Мир и овладеть им. И тогда такие люди становятся могущественными существами во всей Вселенной. Всё это подробно было расписано в их главной книге – ранее упомянутой Великой Летописи. Эта увесистая рукопись представляла собой свод правил и преданий, по которым жили Чистые. В ней были все праздники, грехи, устройство семьи и общества и, конечно же, биография Богдана Слепого.

Так, я отошёл от темы. Лагерь, на который наткнулись герои. Вождём той деревни был высокий широкоплечий атлант по имени Ярослав. У него не было жены, так как он убил её во время ссоры. Но у него было много детей. Ключевое слово «было». Четыре из пяти – девочки, которые не могли быть наследницами, поэтому он отдал их духу борщевика. Проще говоря, оставил в поле среди того растения, где они и умерли. А его сын, единственный мальчик, родился с редкой мутацией – шестым пальцем. А таких там вообще считали демонами и сожгли его заживо на обрядной поляне. Ярослав был к тому же каннибалом и считал, что съедая врагов, получает их лучшие качества. Таким был вождь той деревни.

Также в деревне были и другие персоны. Старец. Он считался самым мудрым в посёлке, и был единственным в своём роде. Остальных убил вождь за непослушание. Выживший же хорошо подлизался к Ярославу, да и вообще ко всем, кому можно. Он каждому улыбался и низко кланялся при встрече, но на самом деле старик ненавидел каждого и завидовал всем, особенно Вождю.

Главный повар. Был жутким обжорой, настолько толстым, что еле мог ходить. Но всё равно ел и ел. Бывало, дети голодали, потому что их еду съедал он. Ему было на всех наплевать. И на Вождя, и на свою жену-красавицу, которая, правда, частенько изменяла мужу. Она ложилась каждому в постель за даже мелкую плату. Особенно часто она была у брата повара – ростовщика, который собирал дань с каждого жителя «на благо Вождя», но половину забирал себе, поэтому являлся одним из самых богатых людей в лагере.

Был и в деревне свой воин. Он был лучником и очень сильным бойцом, но слабее Вождя: «ведь самым сильным должен быть правитель» – так сказано в Великой Летописи. Этот паренёк за всё время убил всего лишь 10 кабанов и двух заблудших людей, но это не мешало ему вообразить себя самым могучим воином за всё время! Однажды он спас девочку из горящего дома и всю оставшуюся жизнь вспоминал это при любом удобном случае. Паренёк жил не один, а со старой матерью, которой отдавал почти всю свою еду. Она ничего не делала целыми днями, только ворчала на сына и вечно чего-то хотела. А он, как маменький сынок, слушался её и шёл на охоту.

Вот в таком обществе оказались главные герои.

Поезд горел. Из леса летели огненные стрелы и раздавались грозные крики. Люди в белых рубашках и с факелами вышли из стены деревьев. Батонов и Стас достали автоматы и вместе с остальными открыли огонь, а Артём полез обратно внутрь за письмом. Оно, к счастью, было в целости и сохранности. Но, выбравшись наружу, он сделал страшное открытие: при аварии многие солдаты сильно пострадали и не могли дать отпор, а Чистых было гораздо больше. Он схватил ружьё и побежал на подмогу к друзьям, но кто-то напал на него сзади и скрутил. Сорок четвёртому казалось, будто на него залез целый медведь. У него отобрали ружьё и письмо, которое отдали высокому человеку с аккуратной густой бородой. Он не мог пошевелиться и все, что оставалось ему делать это наблюдать, как его друзей также связывают. Стас вырвался из крепких объятий одного из Чистых и рванул к брошенному ружью, он выстрелил в лошадь, мчавшеюся на него, но из-за кустов вылетевшая стрела проткнула его тело между правым плечом и лёгким. Он упал и его связали, а после унесли куда-то в лес. А 44-ого и Батонова вырубили.

Очнулись они уже днём, от криков мучеников, которых распяли на кельтских крестах. Герои находились в железной клетке, которая в свою очередь была в сарае. Им в носы бил сильный запах навоза, некоторых солдат даже стошнило. Напротив клетки лежал труп разлагающиеся лошади. Через раздробленный череп был виден мозг животного, в котором копошились муравьи. Мерзкое зрелище, я знаю. Ещё омерзительней оно стало, когда в сарай забежали голодные свиньи и стали с безумной жадностью поедать лошадь. Своими челюстями они вырывали целые органы из живота, громко хрюкая. Их рыла были полностью испачканы в чём-то между старой кровью и содержимым желудка лошади. Запах блевотины, говна и тухлого мяса ещё сильнее ударил в носы героев.

Тут в сарай медленным шагом зашёл толстяк. Он посмотрел на свиней, а потом прохрипел: «Бедная лошадь. Как он смог сделать с ней ЭТО. Но ничего, старейшина позаботится о нём». Его речь была громкой и звонкой, но при этом его дыхание было тяжёлым и отчётливо слышалась отдышка. После толстяк посмотрел на пленников. Он злобно улыбнулся.

– Чё смотришь, коротышка? – обратился к Батонову. Тот в ответ только плюнул в его круглое лицо, усеянное бородавками, большой смачной слюной. Улыбка толстяка сразу же сменилась на гнев.

– Да как ты смеешь?! Совсем страх потерял? Ты знаешь, кто я? Я ростовщик и часто бываю в гостях у Вождя! Да я…

– Ты всего лишь жадный толстяк, котог’ый удобно здесь поселился. Вот и всё! – ответил Батонов. Это окончательно разозлило толстяка. Он схватил топор и замахнулся, чтобы кинуть его прямо в лесокомандира. Но поскользнулся на грязи и плюхнулся на свою толстую спину. Ключи от клетки, которые держал в руке ростовщик, выпали и оказались у заключённых. Артём быстро выхватил ключи и открыл замок. Толстяк не успел опомниться, как в его шею вонзился складной нож Батонова. Тёплая кровь хлынула на белую рубаху. Ростовщик упал в грязь. К нему осторожно подошла одна из свиней, обнюхала и въелась в его лицо. К ней присоединились остальные. Недолго думая, солдаты решили покинуть сарай, пока их не заметили остальные люди или не сожрали свиньи-людоеды.

Оказавшись на воле в лесу, большинство сбежали подальше от деревни. Только Артём и Батонов остались искать Стаса. Сначала они направились в оружейную, где хранились их автоматы. У избы на скамейке сидел паренёк с мечом и испачканными в крови и земле руками. Он смотрел на свои грязные ладони, бормоча что-то себе под нос. Тут к нему подошёл мужик с одной просьбой:

– Митька, хватит тут сидеть. Иди в сарай, проведай Грязных. Одного из них можешь скормить свиньям, если они не наелись лошадью.

– Хорошо, – коротко ответил тот. Он ушёл. А мужик направился в избу, где герои доставали свои ружья и дробовики. Он был готов закричать, когда увидел незваных гостей, но ему помешал холодный нож Батонова, прижатый к шее.

– Только попробуй вякнуть, – грозно прошептал лесокомандир. – Ты знаешь, где солдат, котог'ый вчег'а убил лошадь?

– Да! Да. Его увели в лес, чтобы отдать духу Борщевика.

– Отдать духу Бог'щевика? Где это?

– На севере отсюда. Только вам нужны магические шлемы, спасающие от злобных духов. Они висят на той стене, – он указал на противогазы.

– Хог'ошо, – Батонов лёгким движением перерезал горло.

 

– Вы же обещали, – захлебываясь кровью произнёс мужик.

– Я знаю. Пг'ости.

Герои взяли припасы и выбрались из избы. С помощью компаса они определили направление своего пути и отправились спасать Стаса. Через час блужданий по окрестностям они наконец-то вышли на опушку, усеянными борщевиком. Несмотря на погоду, а уже начал падать снег, растение чувствовало себя отлично и распыляло свои семена.

В центре поляны было вырублено место, где на столбе привязали Стаса. Он сильно ослаб из-за большой кровопотери. Вокруг него стояли люди в белых длинных рубахах и с противогазами времён второй мировой. Они что-то громко читали, скорее всего какие-то обрядные слова. Даже если у Артёма был идеальный слух, он бы не понял ничего. Тут все расступились, пропуская одного человека в перчатках и с борщевиком в руках. Как поняли герои, это был старец. Он надломил столб растения и оттуда показался ядовитый сок. Старик налил сок в бокал, обмакнул туда кисть и стал ею обрызгивать Стаса, проговаривая загадочные слова. На коже бедняги моментально вырастали большие волдыри, некоторые из них лопались и оттуда вытекала алая кровь. Стас кричал. Старик уже приготовился прыснуть жидкость на лицо, но вдруг в его затылок залетела пуля. Остальные, будучи испуганными, посмотрели назад. В пятнадцати метрах от старика, в борщевике стояли герои. Чистые испугались незнакомцев, выживших среди того растения и убежали оттуда прочь.

Артём и Батонов поспешили к Стасу и сняли его со столба. Лесокомандир подбадривал его и звал бежать от этого гиблого места прочь, но Стас в ответ прокричал одно слово. Артём смог прочитать его по губам: «Я заражён!». К тому же он потерял много крови и всё равно бы не смог идти дальше. Героям пришлось оставить его. Чтобы вернутся к железной дороге, им пришлось идти через деревню.

Смеркалось. Они стояли на холме. Внизу горел посёлок Чистых. Люди пытались спастись и бежали, не обращая внимания на тех, кому нужна была помощь. Лесокомандир захотел идти дальше, но Артём уговорил его подождать на холме, пока тот не осмотрит дом Вождя. Ведь письмо могло находится только там.

Он проник внутрь. Было темно, но он нашёл его и был готов выбираться наружу, как его на пороге встретил Вождь. От его шикарной бороды осталась обгоревшая кожа. Его глаза были красны, от гнева, переполняющего его. В руках безумец держал меч. Он замахнулся, но Артём отбил удар с помощью другого меча, лежавшего в избе. От удара сверкнули искры. Солдату предстояло сразится с Вождём Чистых.

Сутками ранее:

Поезд горел. Солдат убивали, а выживших заламывали и вырубали. У одного достали некое письмо, которое забрал себе Вождь Ярослав. Он осмотрел документ и велел того солдата и ещё нескольких посадить в железную клетку в сарае. После того, как заложников увели (некоторых распяли) и украли припасы, Ярослав поспешил домой, чтобы поскорее провести один некий ритуал.

При помощи Старца он вошёл в транс, надышавшись перед этим дымом некого растения, скорее всего конопли. В комнате единственным источником света были окружавшие Вождя свечи. Он сидел перед портретом Слепого Богдана и держал в руках Великую Летопись, откуда читал заклятие. Он сидел с обнажённым торсом. На его груди кровью врагов нарисован кельтский крест. При прочтении каждой новой строки символ на груди разогревался сильнее и сильнее, до той степени, пока уже не обжигал кожу. Комната плавала вокруг Вождя, цвета меняли друг друга: с чёрного на белый, с коричневого на кислотно-зелёный, с тускло-жёлтого на ярко-красный. И вот он в Ином Мире. Там было не так, как Ярослав представлял себе. Это был бесконечный зал с белыми колонами и столами с закусками. В помещении была такая же бесконечная толпа человекоподобных кошек и собак, одетых в костюмы викторианской эпохи. Они дружелюбно общались на неизвестном для гостя языке, но кошки говорили с британским акцентом, а собаки с французским. Тут перед Ярославом в чёрном смокинге и с бесконечно длинным цилиндром возник Кот.

Чёрный и пушистый, своими большими глазами, в которых была целая Вселенная, стал разглядывать Ярослава. Вождь немного потупил, а после склонился перед божеством.

– Встань! Я ненавижу это, – сказал Кот. – Ярослав, ты призвал меня, чтобы получить могущественную силу, верно? – Вождь робко кивнул, – Ты не единственный, кто хочет этого. Потерянный появился здесь в 1962, и он тоже желает заполучить могущество. А знаешь почему он Потерянный? – Кот жутко улыбнулся. – Он потерялся в себе и в своих именах. В вашем мире он спит, и пробудится не скоро.

Рейтинг@Mail.ru