Р-киллер

Анна Урусова
Р-киллер

Но откуда они там взялись?

На всякий случай доктор Радзинский ещё раз изучил Дашин геном. Видимых отклонений в ТАС1 всё ещё не обнаруживалось. Какая-то функциональная поломка непосредственно в клетках кожи? Или всё-таки какое-то странное нарушение в работе головного мозга, заставляющее клетки считать, что кожа повреждена, и реагировать на то соответствующим образом?

Андрей ещё раз изучил список пептидов и аминокислот, найденных в образце кожи, и покачал головой. Если бы дело действительно было в сбое работы мозга, список обнаруженных веществ был бы обширнее. Можно было, конечно, предположить, что одновременно появились проблемы и в мозге и в коже, но рассмотрение этой идеи Андрей решил оставить на потом.

Разделив оставшуюся кожу на три части, Андрей аккуратно подготовил две ванночки с питательным раствором: одну – в которую добавил препарат для качественных реакций на наличие пептидов, и вторую – с препаратом для обнаружения моноаминов. Оба раствора немедленно слабо окрасились, демонстрируя присутствие небольшого количества искомых веществ. Но это Андрей знал и так. Сейчас его интересовало кое-что другое.

Лёгкое нажатие пинцетом на один из образцов – и раствор окрашивается сильнее, демонстрируя повышение концентрации пептидов. Точнее, одного из них. Нажатие на другой – и явное доказательство выделения моноаминов.

Потратив ещё десять минут на уточнение информации о ноцицепторах и механорецепторах, доктор Радзинский вычислил первого подозреваемого.

Дело осталось за малым: подтвердить свои подозрения.

На сей раз образец препарировала нейросеть, препарировала так, чтобы на срезе остались неповреждённые клетки Меркеля. Настроив микроскоп и выведя изображение на большой экран, доктор Радзинский, затаив дыхание, прикоснулся к коже. И был вознаграждён видом клеток Меркеля, выбрасывающих в раствор не только серотонин, как полагалось бы сделать правильно функционирующим клеткам, но и субстанцию Р.

Механизм появления боли и отёков был раскрыт. Но что с этим делать?

Взглянув на часы, Андрей понял, что, если он хочет хоть немного поспать перед напряжённым рабочим днём, то решение того животрепещущего вопроса придётся отложить.

***

Как ни странно, он даже выспался. Во всяком случае, свинцовой тяжести в голове, сопровождающей почти все бессонные ночи последние лет семь, он не чувствовал. Весь день, механически выполняя привычную работу, доктор Радзинский обдумывал, как можно улучшить Дашино состояние.

И к концу рабочего дня приемлемый план сложился. Дело оставалось за малым: объяснить ситуацию заинтересованным людям.

– Удобно разговаривать?

Выслушав многословные уверения в том, что для него Сергей всегда свободен, Андрей поморщился: как-то он не планировал становиться божеством для отдельно взятой семьи.

– Кажется, я нашёл причину Дашиного состояния. Точнее, я понял, что происходит, но пока не очень понимаю, почему. И можно ли как-то исправить эту поломку. Грубо говоря, некоторые клетки её кожи при каждом прикосновении выделяют вещество, которое не должны выделять. Именно это вещество вызывает ощущение боли и отёки.

– Но ты не можешь сделать так, чтобы то вещество не выделялось? – Судя по голосу Сергея, он уже почти сдался.

– Пока нет, это слишком опасно. Нужно лучше изучить Дашин организм, понять, почему так происходит. В общем, провести ещё очень много исследований. Но кое-что я могу сделать уже сейчас: собрать что-то вроде вируса, который будет жить исключительно в некорректно работающих клетках и связывать вещество, из-за которого всё происходит. Возможно, в итоге ухудшится или вообще пропадёт её тактильная чувствительность, придётся тщательно следить за целостностью кожи. Но, я думаю, так всё равно лучше, чем с болью и отёками.

– Да… Конечно, да! Делай то, что ты считаешь нужным!

Слушая счастливый голос приятеля, Андрей вздохнул. Он был уверен, что, в лучшем случае, Сергей услышал только часть, касающуюся того, что его дочери больше не будет больно. Что ж, придётся поговорить с каждым членом семьи по отдельности. Возможно, до кого-то из них удастся донести, что предложенный метод лечения ненамного лучше самого заболевания, и именно потому может быть только временной мерой.

Взглянув на часы, Андрей бросился в ресторан, в котором прошлым вечером встретился с завладевшей его фантазиями женщиной. Быть может, сегодня судьба будет благосклонна к нему?

***

Тем вечером они проговорили чуть дольше. А на прощание женщина, на сей раз пришедшая в алом брючном костюме, обронила, что её зовут Лидией.

Андрей рассчитывал приступить к созданию вируса на следующий же вечер, но, увы, жизнь внесла свои коррективы. Сначала основное направление исследований для коммерческого проекта оказалось тупиковым. Затем сезонное ОРВИ вывело из строя двоих старших научных сотрудников, наконец, когда доктору Радзинскому показалось, что всё наладилось, и можно в свободное от работы время приступать к конструированию вируса, случилось страшное – Лидия не пришла в ресторан, в котором они ежедневно вместе ужинали.

Безрезультатно прождав два дня – своих контактов Лидия так и не дала – Андрей решил, что эта история, так похожая на роман начала ХХ века, закончилась окончательно и бесповоротно.

К счастью, ему было на что отвлечься в свободное от работы время.

Первоначальная идея – вирус, встраивающийся в клетку Меркеля и стимулирующий производство ингибитора субстанции Р – была ненадолго отложена. В первую очередь Андрей решил попытаться осуществить более сложное, но и более изящное решение: создать микроорганизм, который будет атаковать исключительно нужный пептид.

В перспективе это решение выводило из-под возможного удара клетки Меркеля, ну а субстанция Р одинаково страдала и в том, и в том случае.

Оставалось собрать микро-Франкенштейна.

Основную часть ДНК доктор Радзинский позаимствовал в собственных митохондриях Даши, рассчитывая таким нехитрым способом снизить шанс иммунного ответа. Ещё часть – у полиомавирусов, часто атакующих именно клетки Меркеля. Оставалось собрать хеморецепторы, реагирующие исключительно на пептид с заданной последовательностью, упаковать ДНК и минимум необходимых органелл в клеточную мембрану, и всё, убийца субстанции Р готов к применению.

Рейтинг@Mail.ru