Файролл. Квадратура круга. Том 2

Андрей Васильев
Файролл. Квадратура круга. Том 2

Глава пятая,
в которой каждый скручивает «фигу» за спиной

– Офигеть! – это было первой фразой, которую произнесла Кролина, оглядевшись вокруг. – Хейген, ты умеешь удивить. Я знаю это место. Больше скажу – я тут как-то раз бывала. Это же храм Ханумана!

– Не стану спорить с очевидным, – признал я. – Именно он.

– Вопрос, – подбоченилась девушка. – И?

Что мне с самого начала в ней начало нравиться, так это словесная лаконичность в наиболее интригующих ситуациях. Когда дело пустяковое, Кро часами трещать, как сорока, может, но если происходит что-то на самом деле интересное – она не расплывается мыслью по древу.

– Вот ведь, – я посопел. – Как-то ты сбила меня с панталыку, все заготовленные слова растерялись. Блин. О! Вон, видишь статуэтку на крыше? Так её трогать нельзя. Она током бьется!

– В Файролле нет электричества, – холодно ответила девушка. – Повторюсь – и?

– Электричества нет, а молния есть, – возразил я ей. – В ней содержится энергии на один и сколько-то там ещё гигаватта. Ежели сесть в дорогущую машину да пришпандорить к ней крюк, который…

– Сейчас убью, – пообещала Кро, склонила голову к плечу и уставилась на меня.

– Кролина, душа моя, я хочу сделать тебе предложение, от которого нельзя отказаться, – поняв, что она дошла до точки кипения, я решил далее свою заместительницу не злить, потому, скрипнув доспехом, опустился на одно колено и протянул ей перстень Тора. – Вот, держи.

– А? – опешила девушка – Ты это чего?

– Бери перстень, да пошли в храм, – пояснил я. – Чего неясного?

– Слушай, я все понимаю, мы в игре, тут многое не так, как там, в реале… Короче – сомнительные виртуальные забавы – не для меня, – немного сбивчиво начала объяснять Кролина, активно жестикулируя. – Что же до реала, то постарайся понять меня правильно. Ты мужчина симпатичный, хотя и не очень молодой, но…

Блин. Понял. Вот что значит быть напрочь не романтичным и донельзя циничным человеком. Я ей про Фому говорю, а она-то полагает, что про Ерёму.

– Да не о том речь, – я встал с колена. – Успокойся уже. Считай, что это неудачная шутка. Вот мне делать больше нечего, как только тебе руку и сердце предлагать.

Бамц! А крепкая ладошка у моей заместительницы, аж единицу здоровья сняло.

Нет, не мой сегодня день. Что ни скажу, что ни сделаю – всё не в тему. Как я мог такую глупость ляпнуть? Ведь не первый день на свете живу, знаю, что в отношении женщин хуже подобных слов только фраза: «Вроде ты немного вес набрала?»

– Вот ты… – Кро даже побледнела, то ли от обиды, то ли от злости. – Я тебе это…

– Стоп! – поспешно произнес я, ловя её руку в воздухе. – Выдохни. Сейчас все объясню. Правда!

Не скажу, что это было просто. Кролина ещё какое-то время пыхтела, как самовар, порывалась открыть портал, чтобы уйти от меня навсегда, и вытоптала половину поляны, активно по ней шныряя.

Но в конце концов успокоилась и даже соизволила мне сообщить:

– А я ведь сначала так обрадовалась, увидев этот храм. Мы в него тогда с ребятами из «Шкуродёров» так и не попали. И квест прошли, и ключ в замок вставили, а вот загадку не угадали.

– Какую загадку? – насторожился я.

– Логическую, – пояснила девушка. – Какая-то чушь про двери и мудрецов. Кто-то куда-то должен был попасть… Или о чём-то спросить? Не помню уже. Всё равно не отгадали. Можно было дать только один ответ, и ребята тогда оплошали, ключ накрылся, а с ним и квест. Хотели потом на второй заход пойти, да так и не сложилось. Да и клан вскоре распался.

Забавно. Стало быть, в этот храм каждый входит по-своему. Точнее – у храма для каждого припасено что-то своё.

– На этот раз загадок не будет, – заверил Кро я. – Тебе надо надеть вот этот перстень, и ты получишь задание. Не знаю какое, но оно будет связано с визитом туда, внутрь. А я пойду с тобой.

– Темнишь, – проницательно заметила моя спутница. – Ой, темнишь. В чём фокус?

– В дом Ханумана можно зайти только раз, – не стал скрывать правды я. – И мой шанс, увы, уже израсходован.

Дверь храма скрипнула, открываясь, после чего из чёрного зева входа послышался знакомый голос обезьяньего бога, с невыразимой издёвкой сообщивший:

– Дважды!

– Дважды, – согласился я, отводя глаза от ошарашенной произошедшим Кролины. – При этом мне позарез надо попасть туда в третий раз. Причём на этот раз не для себя выгоду ищу. Для коллектива. Так сказать – для обчества.

– Сомневаюсь, – покачала головой Кролина. – Я, когда какую-то выгоду для себя ищу, вот так же другим лапшу на уши вешаю. Мол – мне ничего не надо, главное, людям добро сделать.

– На этот раз – не вру, – заверил её я. – Серьёзно. Там можно вызнать про столь необходимый нам камушек информацию. Не исключено, что есть и другие места, в которых можно счастья попытать, но сколько времени я потрачу, их разыскивая? А это – вот, перед нами.

– Не знаю, не знаю, – Кро всё же взяла у меня из рук перстень и повертела его перед глазами. – Сомнительно это всё!

– Я бы ему не верил, – подал голос из темноты Хануман. – Вот так-таки ни на йоту!

– А там – кто? – уточнила Кро, потыкав пальчиком в сторону входа.

– Там? Хозяин этого храма. Личность древняя, непредсказуемая, хитрая и очень мудрая. Два раза с ним сталкивался, третьего не хотел. Но вот – приходится. Я тебе так скажу – моя бы воля, седьмой дорогой эту поляну обогнул бы. Просто выбора нет.

Вот вообще не вру. Ничего хорошего со мной тут не случалось. И Мюрат сотоварищи меня здесь убивали, и гориллы на куски чуть не порвали, и Лоссорнах ещё в бытность свою наёмником чуть на руках не помер. Пакостное местечко.

– Убедил – девушка нацепила перстень на палец – А ну-ка, что тут?

Пока Кролина читала сообщения, которые ей выдала система, дверь в храм с грохотом захлопнулась.

– Лихо, – сообщила мне заместительница где-то через минуту. – Знаешь, теперь количество вопросов, которое у меня к тебе образовалось, почти достигло критической массы. И первый из них – ты где этот перстень взял?

– Там, – махнул я рукой за спину. – Знаешь, в одном месте есть гора, в той горе дыра, в той дыре…

– Всё-таки убью – ласково пообещала девушка – Тут и прямо сейчас. А потом в реале найду и там тоже убью.

– Может, в реале лучше надругаешься? – предложил я. – Хотя бы для начала? Я не очень сопротивляться стану, тем более что возраст не очень-то мне это и позволит сделать. Сама же сказала – я настолько стар, что из меня уже песочек сыплется. И потом – убить меня там много разных гражданок хочет, надругаться же – никто из них.

– Озабоченный, – фыркнула Кро. – И очень уж обидчивый. Да ещё и врун! Убить его хотят, что за чушь? Вот, лови.

* * *

«Игрок Кролина предлагает вам принять задание “Подвески королевы”.

Внимание! Данный квест предназначен для прохождения одним игроком, но при этом он может привлечь к его выполнению помощника.

Ваша награда за помощь в прохождении данного задания будет определяться квестодателем.

В случае если вы примете данное предложение, а после, в процессе его выполнения, выйдете из группы, на вас будут наложены штрафные санкции. Их состав будет определён администрацией игры и согласован с игроком, который проходил вышеупомянутое задание.

В случае если квестодатель выйдет из группы в процессе выполнения задания, то вы получите компенсационный пакет от администрации игры.

Все иные условия, равно как и подробности непосредственно задания, обговариваются вами с игроком-квестодателем.

Принять?»

* * *

Не напрягался Костик с условиями, так себе формулировочки. Или это я уже придираюсь?

Вот тоже интересно – подобные задания в принципе существуют, или одно единственное, вот это, для данной ситуации придумали?

– Я не поняла! – возмутилась Кро. – Ты собираешься принимать приглашение?

– Само собой, – встрепенулся я. – ещё бы!

Странно, но никакого сообщения после этого не последовало. Вроде как так и надо.

– Подытожим, – тон Кролины стал деловым, она как-то собралась и даже посуровела. – Квест прикольный, награда отличная, меня всё более чем устраивает. Догадываюсь, что это всё не просто так – скорее всего, мне платят именно за то, что я тебя туда, в храм, проведу. Кто и почему – мне интересно до чёртиков, и я всё равно у тебя правду выпытаю, но – потом. Сейчас на это времени нет, поскольку счётчик времени тикает. Отведенный нам на всё про всё час уже пошёл.

Счётчик? Ай, Костик, ай, молоток. Всё просчитал. Нет, зря я на него иногда ворчу.

– Да, вот ещё что, – Кро остановилась у самой двери. – Если ты первым своё задание выполнишь, то сразу не сваливай, ладно? Помоги мне квест пройти.

Значит, она не знает про санкции, которые мне по темечку бахнут, если я её брошу. Любопытно.

– За кого ты меня держишь? – возмутился я. – Будь уверена! А что хоть делать надо? В чём смысл задания?

– А тебе это прямо важно? – уточнила Кролина.

– Ну, хотелось бы знать.

– Всё как всегда, – поморщилась девушка. – В старые времена у королевы Западной Марки какие-то четыре удальца отжали подвески, причём эти цацки были то ли подарком фей, то ли фамильной ценностью. И если я их верну нынешней владычице, то перепадёт мне немало добра. Причём один предмет будет из личной королевской сокровищницы, то есть по определению очень, очень козырный. Правда, не классовый, а рандомный, но это ничего не меняет. Если сама не использую, то сменяю на что-нибудь нужное.

– Достойно, – признал я. – Ну что, пошли?

Дверь, ведущая в храм, естественно, была не заперта. Да и с чего бы? Нас же там ждали. Причём в этот раз, в отличие от предыдущих, даже по коридорам особо бродить не пришлось, обходя ловушки и сражаясь с на редкость необычными противниками.

Хануман обнаружился в том самом зале, где когда-то мне пришлось ожидать результата забега моих друзей по лабиринтам. Причём, что необычно, – похоже, в своём истинном облике. То есть – на серебряном троне восседала невысокая, нам по пояс, человекоподобная обезьянка, но не зловеще-отвратного вида, в стиле Валеджио, а, скорее, забавная и даже где-то трогательная.

 

В левой руке она держала хрустальный, светящийся изнутри череп, в правой – что-то вроде небольшого посоха. На голове же у неё красовался потешный клоунский трёхконечный колпак.

* * *

Вами выполнено задание «Дорога ведет вдаль».

Награды:

18 000 опыта;

25 000 золотых;

титул «Познавший тайны времени».

* * *

– Ой, – Кролина, готовая к бою и всему такому прочему, остановилась в удивлении. – Это кто?

* * *

Вам предложено принять задание «Истина где-то здесь».

Данное задание является четвёртым в цепочке квестов «Во славу Тиамат».

Условие – вызнать у Ханумана информацию о том, где находятся развалины последнего в Файролле храма Тиамат.

Награды:

8000 опыта;

5000 золотых;

нагрудный знак «Ещё тот ловкач»;

получение следующего квеста цепочки.

Внимание!

Если ваша миссия не увенчается успехом, то вся цепочка заданий будет провалена, причём повторно ни вы, ни иные представители клана “Линдс-Лохены” получить её не смогут.

* * *

Скверное ограничение, прямо скажем. Оно просто-таки вопит о том, что процентное соотношение неудачи вровень, а то и выше, чем у успеха.

Значит, надо пробовать разные модели поведения, по-другому тут никак. И начать следует с нахальства – насколько я помню, оно этому шутнику в свое время нравилось.

– Это он, – я вышел в центр зала. – Позволь тебе представить хозяина этого места. Хануман. Бог.

– В смысле – бог? Их всего четыре спустилось с небес, и все известны по именам. Ханумана в списке нет.

– И тем не менее, – усмехнулся я. – Странно даже, что такой матёрый игрок, как ты, не в курсе того, что данный храм – чертог самого настоящего божества.

– Ходили всякие слухи про него, но кто им верит? – пробубнила Кролина. – К тому же сюда попасть – изрядная проблема.

– Большую часть упомянутых слухов я сам и выдумал, – с некоторой гордостью подал голос хозяин храма. – Люблю путать людей! Это весело.

– Другой вопрос – ты-то откуда это знаешь? – продолжила Кролина. – Ну, что он – бог?

– Она мне нравится! – повертелся на троне Хануман. – Умная, сильная и красивая! Клянусь своим хвостом, это самая достойная из всех приключенцев, что входили в двери моего дома!

– Спасибо, – немного кокетливо ответила ему Кролина.

– А вот ты, Хейген, меня раздражаешь, – насупился бог. – Я тебе говорил – не возвращайся сюда, худо будет?

– Говорил, – подтвердил я. – Причём дважды.

– Но ты не желаешь меня слушать, – глаза черепа блеснули багровым светом. – И я не понимаю – почему? Потому ли, что ты глуп? Или оттого, что строптив? А может, по той причине, что тебе просто плевать на меня как на божественную сущность? Дескать – кто такой этот Хануман? Смешная обезьянка! Он не так силён, как Витар, не так красив, как Лилит, не так мудр, как Месмерта, и не так могуч, как Чемош! А? А? Я прав?

В зале запахло озоном. Скверный признак.

Хорошо еще, что Назира с нами нет. Он бы уже за саблю схватился.

Вот только не очень-то я в праведный гнев Ханумана верю. Нет, выглядит это все реалистично, и череп вон уже как прожектор сияет. Только что-то тут не так. За две предыдущих встречи я это существо более-менее изучил, потому точно знаю – захоти он меня убить, так уже это сделал бы.

Значит – пугает. Или хитрит, по своему обыкновению.

И ещё – он помянул всех богов, включая павшего Чемоша. А про Тиамат – ни слова. С чего бы?

– Воительница, – бог спрыгнул с трона, положил на сиденье череп, предварительно погладив его по лысинке, и подбежал к Кролине. – Как ты прекрасна! Твои глаза сравнимы только с самыми яркими звёздами, твои уста алее утренней зари! Как сильны твои руки! Как длинны твои ноги! Нет, нет, положительно, я не вправе подвергать тебя опасностям, что ждут героев в моих подземельях! Не прощу себе, если с тобой там что-то случится! Что тебе надобно от меня? Подвески королевы Запада? Так возьми их!

Скрежетнула левая дверца шкафа, стоящего у одной из стен, и добрая сотня подвесок, висящих на гвоздиках, вбитых в стенку, ослепила нас сиянием бриллиантов, грани которых отразили свет факелов.

– Иди и возьми! – вытянул в сторону шкафа Хануман. – Они – твои.

Кролина, ошарашенная всей этой эскападой, послушно подошла к шкафу и уставилась на ювелирное пиршество.

– Все одинаковые, – пробормотала она секундой позже и глянула на меня.

– Даже не удивлён – заметил я – А ты как думала? Мало того, тут ещё какой-то сюрприз припасён наверняка, вроде того, что у тебя только одна попытка. Верно ведь?

– Увы, увы, но это так, – скорчил грустную гримаску бог. – Жизнь такова, что в ней всегда приходится жертвовать малым для приобретения большего. Даже вся моя симпатия к тебе, о прекрасная воительница, не может отменить суровые законы бытия. Твой друг прав: если выбор окажется неверным, то ты в тот же миг умрёшь. И больше никогда, никогда не сможешь войти в двери моего храма. Моя душа плачет! Моя душа рвётся на части от одной мысли о том, что эту красоту, эту свежесть юности я больше никогда…

Хануман издал пронзительный вопль, сорвал с головы колпак и уткнулся в него лицом. Его плечи тряслись, он что-то бубнил, но до нас доносились лишь отдельные слова, вроде «никогда», «горе-то», «умру от тоски».

– Шапито, – сообщил я Кролине, которая с недоумением взирала на эту сцену. – Великий актёр погибает в этих стенах.

– Злой ты, Хейген, – Хануман вытер колпаком слёзы, снова напялил его на голову и укоризненно уставился на меня. – Я душу нараспашку перед ними, а они…

– Я – ничего, – поспешно выкрикнула Кро. – Я верю! И мне очень, очень приятно!

– Ох! – бог сложил лапки в молящем жесте. – Золотое сердце, алмазная душа! Я не могу не вознаградить твою доброту!

Скрежетнула правая дверца всё того же шкафа, и нашим глазам открылась стеклянная поверхность, за которой обнаружились лук и колчан со стрелами, стоящие на массивной подставке.

И судя по стону, который издала моя спутница, из нерядовых.

– Да-да, – потёр лапки Хануман. – Это лук Фэй Ю, оружие, прославленное в веках. Многие великие герои владели им после смерти славного стрелка, а уж какое количество воинов хотело его получить, но не смогло… Теперь он твой. Возьми его, возьми!

– Так ведь… А как? – Кролина провела рукой по идеально гладкой поверхности стекла, на которой не имелось ни единого зазора. Даже отверстия для ключа.

– Ой! – бог прикрыл рот ладошкой и виновато заморгал. – Вот же!

Кролина нехорошо улыбнулась и ударила стекло рукоятью кинжала, который моментально извлекла из ножен.

Даже трещинки не появилось.

– Да-да, – вздохнул Хануман. – Не разбилось. Ну, оно и понятно. Это же алмаз из Нейложских копей.

– Что ты врёшь? – подал голос я. – Нет в тех копях никаких алмазов. Я там бывал. Да ещё таких размеров!

– Сейчас нет, раньше имелись, – весело ответил бог. – Не мешай. Что же делать, что же делать…

Кролина была мрачна, как туча. Она даже губы надула, как маленькая девочка.

– Придумал! – завопил бог и запрыгал на месте. – Какой я молодец!

Он выставил перед собой лапки, шкаф окутало зелёное облако, которое, впрочем, тут же развеялось.

– Вот, – гордо сообщил Кро Хануман. – Стоит только тебе выбрать правильную подвеску, и дверь этого хранилища немедленно откроется! Ну же, давай, не трать время! Выбирай!

Девушка наконец поняла, что над ней изысканно издеваются. Ей, несомненно, очень хотелось стукнуть проказливого бога, но инстинкт самосохранения на пару с разумом подсказывали, что делать этого не стоит.

– Да-да-да, – Хануман снова сорвал колпак с головы. – Понимаю твоё замешательство. Они все одинаковые, а цена ошибки ох как дорога!

– Невероятно, – процедила Кро.

– И снова я, твой поклонник… да что там – уже обожатель, приду к тебе на помощь, – бог тенью скользнул к моей спутнице, пристроился около её локтя и вкрадчиво шепнул: – Есть вариант. И подвеска тебе достанется, и лук, и стрелы, и ещё вкусностей разных со своих подземных кухонь тебе отвешу без меры. Варенья там, печенья. Выполни только одну мою мааааленькую просьбу. Вот такусенькую!

– И какую же? – поморщилась Кролина, посмотрела на сведённые пальцы Ханумана, которыми он обозначил крохотность своего пожелания, и с невыразимой сладостью в голосе осведомилась: – Я должна тебе отдаться?

– Да что ты, что ты! – замахал лапками бог. – Нет. Моё желание гораздо проще и целомудренней. Убей вон его. Здесь и сейчас. И как только этот человек испустит дух, всё вот это станет твоим. И поддельные подвески – тоже. Просто мне ужас как надоел за последнее время твой приятель.

Кро задумчиво посмотрела на Ханумана, печально на лук и колчан, перевела глаза на меня, после уставилась на потолок зала, пытаясь пробить его взглядом, достучаться до небес и спросить у них: «Доколе. Доколе вы меня мучать будете?».

Закончилась же вся эта пантомима презрительным плевком под ноги бога. Просто плевком. Без комментариев.

Знаете, а мне её жалко стало. Ведь сейчас всё существо прекрасной эльфийки, весь её игровой опыт буквально орал:

– Убей!!! Убей Хейгена!!! Один хрен ничего с ним не сделается! Он поймёт и простит, он тоже геймер!

Но – нет. Плюнула Кролина на свои инстинкты, сочтя, что самолюбие ей дороже. И я это оценил.

Впрочем, Хануман – тоже.

– Если бы мы все сейчас оказались в забавной побасёнке из числа тех, что нянюшки в рыцарских замках сопливым наследникам благородных семейств рассказывают, то я должен был вас похвалить и сообщить, что всё ранее происходившее являлось испытанием, – с невероятно довольным видом прокудахтал он. – Но то побасёнка. А в жизни всё случается куда проще и кровавей.

В стенах открылись проходы, и из них, громко топая, гремя сталью и выставив мечи перед собой, двинулись не пойми кто – то ли рыцари, то ли мертвецы в доспехах, то ли вообще ожившие статуи. Были они величественны, высоки ростом и выглядели абсолютно несокрушимыми.

– Ух! – Хануман с ногами забрался на трон и приготовился созерцать сцену расправы. – Вот и конец вам пришёл!

– На редкость глупый поступок, – как можно безмятежней сообщил ему я. – Ну, убьёшь ты нас – и что? Выгода в чём?

– Не всё на свете делается ради выгоды! – крикнул бог. – Иногда надо убивать и для удовольствия!

Воины тем временем образовали вокруг нас круг, перехватили мечи поудобнее и застыли, как видно, ожидая приказа.

– Зарекалась с тобой связываться, – Кролина чуть не плакала. – И тот лук не получила, и этот сейчас потеряю! Ох, какой я тебе счёт выставлю!

– Не вздумай защищаться, – приказал я. – Если что – пусть рубят. Но в драку – не лезь. А потери я компенсирую, слово даю.

И я не вру. В данном случае косяк на сто процентов мой, потому будет Кролине лук из числа уникальнейших. С Костиком я договорюсь. В лепёшку расшибусь – а договорюсь. Опять же – шантаж, смешанный с угрозой физического насилия, всегда даёт отменный результат. Проверено опытным путём.

Но это потом, если все-таки мы тут умрём. Пока мы живы, а значит, ещё есть шанс побарахтаться.

– Хануман, – крикнул я, не обращая внимания на то, что существа в доспехах сделали маленький шажок, приближаясь к нам. – Ты не находишь, что выбран очень банальный способ убийства? Как сказал бы мой приятель Барон – примитивный. Что там! Для такого мастера интриги, как ты, просто унизительный.

– Ты о костлявом уродце с островов ведёшь речь? – уточнил бог. – Меня не волнует его мнение. Что же до способа – кризис жанра, надоедливая муха, кризис жанра. Возвращаюсь к истокам. Времена нынче такие наступили, что не до изысков.

Воины сделали ещё шажок, мечи поднялись выше.

– Времена всегда невесёлые, – возразил ему я, чуть отступая назад и прижимаясь своей спиной к спине Кролины. – Вопрос в другом – как их прогнуть под себя. Я – смог. А ты, похоже, нет. И кто из нас больше бог?

– Вот наглец! – возмутился Хануман, на этот раз неподдельно. – Эдак ты скоро скажешь, что такие, как я, будут работать на посылках у таких, как ты.

– Это вряд ли. Боги есть боги, смертные есть смертные. Высшие существа всегда будут пытаться навязать нам свою волю, просто в силу того, что мы по земле ходим, а они на вершинах горних возлежат. Но если ты и дальше будешь сидеть в этой конуре, шутить свои шутки и выбирать, к кому бы примкнуть, то от нас скоро отличаться точно ничем не будешь. Хотя нет, вру. Будешь. От меня – точно. Потому что я уже избран одной из тех, кто скоро вернёт себе силу и власть. Я не встану рядом с её троном, но займу место неподалёку от него. И вот тогда я вспомню этот день, этот зал и этот разговор. Может, даже попрошу её, чтобы ты выполнил пару моих поручений. За окороком мне в трактир сбегал или пивка принёс. Так что я, как и моя подруга, плюю на тебя. Ты – никто. И ничто. Твоя власть кончается вон за той дверью, именно поэтому ты нос за неё высунуть боишься.

 

И я плюнул в его сторону, правда, попал в одного из железных болванов, что немудрено – они вот-вот начнут нас крошить в капусту.

– Стойте, – неохотно произнёс Хануман и щелкнул пальцами.

Кролина шумно выдохнула, опасливо покосилась на меч, зависший прямо над её головой, и прошептала:

– Ты чёртов псих, Хейген. Не буду я тебя искать в реале. Я тебя боюсь теперь.

– Он не псих, а редкостный хам, – расслышал её слова бог. – А ещё склонен к нелепым и пафосным речам, которым грош цена. Они хороши только для скверно сложенных баллад, которые любят петь дикие северяне. Но, как это ни неприятно признавать, всё-таки он кое в чем прав. Ну, говори.

– Мне надо знать, где находятся развалины храма Тиамат, – выдав самую застенчивую улыбку, безмятежно произнес я. – Ты же наверняка это знаешь?

– Наверняка знаю, – согласился Хануман. – Но я хотел услышать от тебя другое. Что ты там говорил про богиню, трон и всё такое прочее?

– Твои родственнички там, наверху, уже вовсю власть пилят, – я потыкал пальцем в направлении потолка. – Кто-то лидирует, кто-то отстаёт, но никто не стоит на месте. Мало того – они уже добрались до делёжки людской веры. Вот и рассуди – когда пирог будет съеден и победитель отряхнёт со своих ног пепел побеждённых, что он сделает первым делом?

Хануман молчал.

– Правильно. Он начнет разбираться с теми, кто мог ему помочь, но не стал этого делать. А ещё с теми, кто в перспективе может оказаться для него соперником. В обоих случаях этим «кем-то» окажешься ты.

– Вон та подвеска, – сказал внезапно бог… Хотя – какой он бог? Божок. – Второй ряд, третья слева.

– Добраться бы до неё, – Кролина все ещё опасливо глядела на застывших воинов – Очень уж тесен круг вокруг нас, не пролезешь.

Хануман щёлкнул пальцами, существа в доспехах убрали мечи в ножны, развернулись и, чеканя шаг, отправились обратно к стенам.

Девушка бросилась к шкафу и почти уже цапнула указанную цацку, но в последний момент всё же отдёрнула руку.

– Это точно не очередная шутка? – уточнила она у божка.

– Бери смело, – отмахнулся тот. – Ситуация изменилась.

Кро сняла подвеску с гвоздя и замерла на месте, словно окаменела.

– Вот сейчас не понял! – взбеленился я. – Это что такое?

– Просто заклятие недвижимости, – замахал лапками Хануман. – На несколько минут она превратилась в статую, неподвижную, глухую и немую. Не люблю я решать серьёзные дела при свидетелях. Потом она отомрёт и даже не вспомнит, что с ней случилось. Итак, ты служишь Тиамат, я верно понял?

– Ты об этом узнал куда раньше, – хмыкнул я. – Как только я вошёл в твой храм. Не говори мне, что ты не увидел на мне её метки.

– На тебе меток, как на горилле блох, – резонно возразил мой собеседник. – И чем дальше, тем больше.

– Служу, – решил не спорить с ним я. – Причем честно и верно. И сейчас ищу руины её старого храма, того, что ещё до Исхода был построен. Только вот не получается у меня ничего…

– И не получится, – захихикал божок. – Ни у тебя, ни у других. Их нет на этом пласте бытия.

– Поясни, – попросил я. – Если можно.

– Можно, – покладисто согласился Хануман. – Но только после того, как ты поклянёшься мне в том, что скажешь ей, кто именно пришёл к тебе на помощь в тот момент, когда ты отчаялся. И добавишь, что я это сделал в память о том времени, когда сопровождал грозную Тиамат в её прогулках по джунглям.

– Замётано, – согласился я.

– Это не всё, – погрозил мне кулачком Хануман. – ещё скажи ей, что я буду рад встрече с ней. Если она захочет меня видеть, пусть пришлёт к моему храму одного из своих вестников.

Змею, что ли? Скорее всего.

* * *

Вам предложено принять задание «Услуга за услугу».

Условие – сообщить богине Тиамат о том, что бог Хануман оказал вам важную услугу и готов содействовать ей в будущем.

Награды:

15 000 опыта;

7000 золотых.

Принять?

* * *

А чего нет? Хороший квест. Лёгкий и полезный.

– И последнее, – в голосе божка громыхнула гроза. – Если про данный разговор узнает кто-либо из наших родственников и повинен в этом будешь ты, то берегись. Моя месть будет ужасна. Ты знаешь степень извращённости моего разума, потому представь себе, на что я могу пойти, желая кому-то отомстить! Представил? Нет? Правильно. Ты всего лишь человек, твоё воображение не в состоянии постичь всей злокозненности моих чёрных фантазий.

Нет. Не божок. Всё-таки бог. И ну на фиг его злить!

* * *

«Дополнительное условие к квесту “Услуга за услугу”.

Вы не вправе разглашать подробности разговора с богом Хануманом. В случае несоблюдения данного условия вас ждут очень, очень, очень большие неприятности».

* * *

– Договор, – веско произнёс я. – Роток на замок. Где храм?

– Мог бы и сам догадаться. Он там, где находится всё то, что уже ушло из этого мира, но ещё не сгинуло в небытие, – усмехнулся Хануман. – Он на Дороге между Дорог.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22 
Рейтинг@Mail.ru