Проводник

Александр Тайгар
Проводник

Почти жизнь.

Я положил пластину и дракона обратно в карман, чуть задумавшись. Пора домой… «И всё-таки, пусть останется у тебя». Х-х-ф… н-да. Вот так… бывает. Странно. Чуть грустно. Не потому, что Лия уехала – а оттого, что постепенно начинаешь понимать степень своего идиотизма. Мы ещё увидимся – думаю, это неизбежно. Но вряд ли через месяц. Снова начал моросить дождь. Еще одна странность: для чего было создавать такую систему орошения под куполами? Помню, нам рассказывали – что экосистема так лучше устанавливается. Хотя мне больше верится в то, что какой-то эксцентричный инвестор хотел «сделать как на Земле». А если вспомнить, что Луна давно терраформирована – купола космополиса вообще кажутся бредом. Видимо, проще оказалось их оставить – чем перенести куда-то. Думал, что ещё с неделю буду чувствовать себя пропущенным через мясорубку… но после этих экспериментов с предметами – внутри пустота.

Поднявшись на час раньше обычного, я заполнил заявление на отпуск без содержания, отправив его начальнику лаборатории. Хорошо, что для помощников процедура настолько простая – не требуется предупреждать заранее. Взглянув ещё раз на фотографию Лии – я переключил окно в зеркальный режим, крепко зажал бабочку в кулаке и зажмурился. Кровь ударила в голову – вместо привычного покалывания и холода меня бросило в жар, тело не онемело а сделалось ватным, я сел на кровать, открыв глаза и таращась по сторонам. Мир вокруг «плыл и корёжился»: гротескно искажаясь; то выцветая, то взрываясь красками. Последний «взрыв» принес темноту…

Я подпрыгнул на кровати, выключая сигнал будильника. Забавная функция… но неужели всё… бабочка кольнула руку, я с трудом разнял до сих пор сведённые судорогой пальцы. Н-да. Не сон, увы. Надеюсь, на работе ни у кого не возникнет вопроса – откуда такие странные кровоподтёки? Никакого правдоподобного объяснения в голову не идёт… к горлу подкатил комок – завтрак решил досрочно покинуть организм. Прикрыв рот, я бросился в туалет. Чуть успокоив бунтующий желудок – понял, что снова крепко сжимаю бабочку в кулаке. Черт… будто вросла. Я посмотрел в зеркало. Ну и видок… сразу и не скажешь что девушка. Если бы не волосы, и… интересно, а у неё действительно такие… такая? Или это моё воображение? К горлу снова подкатили остатки мерзкой жижи. Сплюнув и смыв за собой – я пошёл переодеваться, пробормотав под нос: «поздравляю, вы беременны». Как же это всё… надевать? Об этом мы не подумали. А лишнего часа уже нет. Супер! Отгул – не вариант, увы. Ладно, как нибудь…

Идиот! У самых дверей академии я вспомнил, что Лия тоже взяла отпуск на месяц. А меня просила просто быть на виду, время от времени. Может быть, она и не собиралась обманывать – и вернётся к оговоренному сроку?

– Привет, Лия! – меня окликнули. – Что, привычки спать мешают?

– Здравствуй, Чен, – я обернулся. – Да, подскочила с утра, как дура… только в дверях вспомнила.

– Даже так? Самокритика это хорошо. Иногда. Но лучше выспаться, пока есть возможность. Счастливо!

Чен махнул рукой и скрылся за непрозрачными стёклами. Похоже, я сболтнул лишнего… самокритика Лие не свойственна, это правда. Отправившись было обратно, я остановился неподалеку от входа. Еще несколько человек прошли мимо, группа перешёптывающихся девушек завидев меня смолкла; кто-то поздоровался – я вяло махнул рукой в ответ и кивнул. Пора бы уходить – мой круг знакомых в академии заметно меньше, чем у Лии; я медленно пошёл вдоль дороги. Какая-то странная… не слабость – апатия. Похоже, предмет пьёт не силы, в прямом смысле – а волю к жизни. Или у каждого по-своему? Уши заложило – всего в полуметре от меня промчалась старая «павиетка». Да ладно… опять? Не такие уж сильные запреты здесь, похоже. Но откуда… я тряхнул головой зажмурившись. Капсула скрылась, но след остался. Нет, это не галлюцинация – я присел, ощупывая быстро испарявшиеся полосы, пальцы почувствовали знакомое ощущение. «Павиетками» мы называли старые транспортные капсулы – изредка такие попадали к нам на Хэйхэ. Они могли летать – недолго и намного хуже, чем современные авиетки-коптеры, но всё-таки. Это теперь летают все – только назначение разное: «сухопутные»; «воздушные»; «космос» и так далее. А «павиетки» – причудливо сочетали в себе старый, колёсный транспорт и зачатки современного. Даже немного забавно, что они сохранились здесь – на Луне… но вот что одной из таких делать в космополисе? Вопреки всякому смыслу и рациональности? Кольнуло в боку – там, где я закрепил бабочку: ноги загудели, холодок пробежал по спине… я сорвался с места, остановившись только возле своего номера; с трудом соображая, что же происходит. Таких кроссов я не бегал уже… не помню, сколько. Это не побочный эффект, это… да ну, – бред! Я выдохнул и зашел внутрь, захлопнув и заблокировав дверь – не думая, «на автомате». Но какой-то правдоподобный бред… вытянув руки перед собой, я осмотрел ладони со всех сторон, прошептал: «Вячеслав»; хлопнул себя по щеке; подошёл к зеркалу… Лия по-прежнему смотрела на меня. Я вгляделся в отражение: изображение размылось и «поплыло» превратившись в неясный образ – из которого я начал по очереди «лепить» всех, кого мог вспомнить; каждая новая метаморфоза давалась легче… кроме последней. Мама… – я коснулся зеркала, – такой я тебя помню. Но ты ли это, или… – я закрыл глаза, почти перестав дышать, стараясь вспомнить больше… – и не смог. Резко вдохнув, я вздрогнул и полез под одежду – оторвал от кожи приклеенную скотчем бабочку, бросил её в раковину и сунул голову под струю холодной воды. «Прочь, прочь, прочь из моей головы, кто бы ты ни был» – шептал я, жадно хватая ртом мокрый воздух. Наконец, закрыв кран и утеревшись – я снова посмотрел на себя прежнего: знакомое отражение мрачно и устало глядело в ответ чуть запавшими глазами. Как бы хотелось, чтобы всё оказалось сном… – я пошевелил рукой перед носом, – но нет. Либо я окончательно съехал с катушек. Упав на кровать и перевернувшись а спину, я замер.

––

Не помню, как уснул… проснулся только в половине десятого утра. Жутковатое чувство… почти как после кошмара, детали которого уже стёрлись – оставив только ощущение где-то на границе сознания. Почти – потому что обычно после такого я ощущал себя разбитым. А сейчас – бодрым и неплохо отдохнувшим. Я вышел на кухню – достал капсулу кофейного концентрата… и отложил в сторону, оставив в стакане воду. Одним глотком почти ополовинил, тремя – осушил. Налив ещё – я отвернулся от стола и, чуть присев, уставился перед собой. Мне всё это что-то очень напоминает… но всё не так, одновременно. Я вылил остатки в фильтр-рециклер и поставил стакан в УЗФ-сушку.

Так, что мы… что я знаю, могу и что стоит сделать? Зайдя в спальню – я сел, уперевшись в колени, сцепив ладони и положив подбородок на пальцы. Происходит что-то сюрреалистически-непонятное – и «вокруг» и «внутри». Я могу принять любой облик – по желанию. И похоже – реагирую на предметы не совсем так же, как другие… гм… люди. Могу ли я доверять Лие? Зачем ей потребовалось оставлять двойника? Об этом она предпочла не говорить – подозрения о «нечестной игре» появляются сами собой. Однако она оставила мне обе фигурки – что немного странно. Впрочем, возможно она попросту боится их использовать. И всё жё: похоже, она была уверена, что на какое-то время я её подменю. Получается – либо она действительно настолько честна и не ждёт подвоха, либо чрезвычайно тонкий психолог – я ведь и правда собирался честно «побыть ей» оговоренный срок. Пока бабочка не сделала что-то… странное. Как бы ни хотелось верить первому, более вероятно второе… увы. И находиться в её облике не стоит… если только я не собираюсь больше выяснять, что же она задумала. Лучший вариант, наверное – скрыться и «не отсвечивать». Лучший… при переизбытке кредитов. Выходит – снова всё на «самотёк»? Жить спокойно, согласно уговору, никуда не дёргаться: осторожно наблюдать, внимать и быть готовым к любой гадости. В боку снова кольнуло, я кашлянул – посмотрев на место, куда приклеивал бабочку. Никаких следов… бок начал «ныть и тянуть»: не осознавая – я побежал доставать фигурку; схватил, сжал в кулаке… полегчало мгновенно. Предметы могут вызывать физическую зависимость? Андрей о таком не говорил… а я и не спрашивал. Наверное, он мог бы что-нибудь объяснить… – но нет никакого желания к нему обращаться. Да и кажется – скоро он сам «выйдет на связь». Я ведь так и не поработал с драконом. Стоит ли сейчас? Или лучше отложить? Я достал фигурку из сумки (да, я настолько безалаберен, что ничего не прячу), внимательно осмотрел, сжал в руке… дракон «молчал». Просто маленькая металлическая статуэтка – не больше. Неужели Лия сумела незаметно его подменить? Возможно… и логично, в общем. Бабочкой она пользоваться не могла – потому и оставила. А дракон… что если предмет, переданный не «из рук в руки» не работает? Положила на стол – на мол, бери! А сама фигу в кармане зажала. Тогда всё складывается, да… печально. Так, есть ведь ещё… – я достал найденную на месте крушения пластину: силуэт бабочки начал проступать намного явственнее, дракон остался слабозаметен. Присвистнув, я пробормотал: «эта странная штука». Лия… где ты сейчас? Я моргнул и чуть не закричал: она смотрела на меня. Через мгновение я понял, что это только зеркало… в одной из гостиниц Хэйхэ. Не будь в номере окна с такой панорамой – разобраться было бы куда сложнее. На самом деле и это не гарантировано – псевдоокна-экраны довольно распространены. Но… «картинка» дернулась, потускнела и растаяла – я снова сидел у себя на кровати. Силуэт дракона полностью пропал. Я подошёл к своему зеркалу, отложил пластину и бабочку в сторону, посмотрел на себя «обычного», снова сжал пластину и сосредоточился. Образ «поплыл»… несколько минут я не мог оторваться от «морфинга». Чёрт, это затягивает. Силуэт потускнел, но не стёрся. Получается, это что-то вроде аккумулятора? Причём – может объединять разные предметы. И эта штука вот так просто лежала на каком-то корвете? Бред. Хотя – я не знаю, кто им управлял и кто за всем стоит. Возможно, никто и не догадывался, что это такое. Андрей в ней предмета не признал, да и я ничего не чувствовал… и сейчас не ощущаю. «Видишь суслика? И я не вижу. А он – есть!» Не знаю, кто такие суслики – наверное такое старое обозначение смысла… когда-то давно это выражение врезалось в память и никак не уходило. Так, что на сегодня? Может всё-таки зайти в академию? «Выгулять» облик Лии… нет, туда только в своём. Знать бы, что ждёт «за углом»… меньше параноил бы. А может и нет, – просматривая местные новости, я нигде не встретил хотя бы маленькой заметки о древней павиетке. Может быть, «вживую» её видел только я – но Исины непрерывно наблюдают за каждым квадратным метром улиц космополиса, скрыться невозможно. И если уж не в меру расплодившиеся клакеры1 «молчат» (на самом деле – ни одна их публикация не становится доступной) – тут замешан кто-то серьёзный. Н-да… меньше смысла – больше домыслов. Кажется, в академии ещё оставались автономные системы видеонаблюдения. Но работают ли они? И как получить доступ, если да? Если… черт, мне нужно знать, как работают внутренние системы безопасности академии! Я зажмурился и тряхнул головой, не узнавая себя: внезапное рвение, азарт, жгучее желание докопаться до сути – мало на меня походили. Скорее уж… нет, хватит – я снова отогнал мысль. Не важно, откуда. Интуиции я привык доверять. Предположим, записи есть. Но если здесь замешан кто-то настолько крупный, что может контролировать Сеть – наверняка он и до них уже добрался. Разве что… он не знает, – кровь с жаром прилила к голове, я часто задышал. Быстро перекусив, я вышел на улицу. Свет мерцал. Дневной! Настоящий! Будто я шел не по улице, а по редко используемым коридорам академии… мало того, что «окно света» у них устанавливалось в три раза меньше – так еще и яркость снижалась самым варварским способом. Зайду для начала к нам – я повернул в медотдел и остановился. Вряд ли кто-то там может знать то, что мне нужно… но к «безопасникам» просто так не пройдёшь. Ну-ка… – я подошёл к терминалу, – посмотрим, кто у нас лучше всех работает. Линг Лу… снова китаец. Жаль, что в свободном доступе только рядовые сотрудники. С другой стороны, так можно хоть как-то оправдать незнание. Глупо, опасно… надо попробовать. Снова этот странный азарт… сменив облик я проверил его включив «зеркало» на терминале. Точь в точь! Сразу же. Круто… ещё бы остальное удалось так же хорошо. Я стоял неподалёку от закрытых дверей отдела безопасности и ждал. Послышались шаги.

 

– Привет Лу! Ты чего здесь стоишь?

– Да… – я быстро прочитал бэйдж и улыбнулся: он гласил «Да Ли», – выходил по делам, а обратно идти не хочу.

– А я тебе говорил – долго так не получится!

– Посмотрим ещё, – я прошёл вслед за Да Ли, – ничего просто так не даётся.

– Ха, ну конечно! – скептически бросил Ли. – Бывай!

Мы разошлись. Ничего просто так не даётся… да. Я всё больше сомневаюсь в том, что стоило сюда влезать.

– Линг Лу, незамедлительно покиньте шестую зону, – раздался синтезированный голос Исина, – у вас нет допуска. Линг Лу…

Я быстро отошел назад – в коридор из которого только что пришёл; голос стих. Черт побери, ну и система. Им даже у себя не везде можно ходить. Хорошо хоть Исин только опознал меня по лицу – больше ничего не проверяя, похоже. Без серьёзной подготовки сюда лучше не соваться… я повернул назад. И встал у двери ОБ, закусив губу – выйти без пропуска тоже оказалось невозможно! Что же де… – дверь открылась, из-за неё показался… настоящий Линг Лу. Мгновенно отвернувшись в сторону – я проскочил мимо и направился к выходу академии: меняясь на ходу и надеясь, что он сочтёт всё переутомлением, если заметит. Попробуем сделать всё «правильно и официально», – нашёл адрес местного отделения полиции, кликнул «сообщить сведения», вкратце описал ситуацию и отправил стук2. Тут же пришло ответное сообщение-подтверждение, которое я не стал открывать – всё равно они все примерно одного содержания: «спасибо, обязательно рассмотрим… в ближайшее время». Настоящий ответ должен прийти через два—три дня, вечером – если очень повезёт. Конечно, обращениями давно занимаются неутомимые Исины… но таким способом в полицию поступает огромное количество информации, больше половины которой – откровенная чушь. Если не сообщаешь ничего значимого (госизмена, смерть, калечащее насилие и т.п.), но хочешь получить приоритет выше – плати. Попробуешь схитрить – за «ошибочные и недостоверные» накажут так, что надолго отобьёт желание писать любые. Домой я вернулся в облике Лии и раскинулся на кровати – вначале не придав значения. Что дальше… – подпрыгнув, я бросился к зеркалу, в котором только что промелькнуло отражение. Как же так получилось? Напряженно выдохнув, я отклеил бабочку, завернул в платок и убрал подальше. Вместо себя обратился в неё… и не заметил. Не подумал вообще, что такое возможно. Женщиной в мужской одежде никого не удивишь, конечно. Но такая спонтанная ошибка может неизвестно как аукнуться… может и не конкретно эта – но подобные, в будущем. Рановато я уверился в своей точности. Меня начало клонить в сон – похоже, тело опять так реагировало на отсутствие «предмета». Н-да… интересно, так всегда теперь будет?

––

Проснулся как по часам – снова ровно в половине десятого. Совершенно не помню сна. Остатков ощущений – и тех нет. Будто кто-то щёлкает выключателем. Холодная вода кажется теплой… я умылся и пошёл на кухню. А ведь я… два дня почти ничего не ел. И не хотелось… пока не вспомнил. Голод подступил мгновенно: кишечник будто ожил и начал ползать, требовательно урча – я чуть не поперхнулся слюной. Скептически осмотрев свои запасы и отложив завтрак в сторону, я достал замороженный обед, – и съел быстрее, чем тот доходил до готовности. Секунду подумав, всё-таки отправил завтрак в восстановитель – и его постигла та же участь. Нужно зайти в кафе, съесть что-нибудь посущественнее… и в магазин – докупить того же. Какой облик взять? Наверное, пока что лучше вообще отдохнуть от предметов. Но как? Оставлять в номере – нет желания. Носить с собой – сомнительный отдых. Вообще никуда не выходить? Почему бы и нет… когда я последний раз просто бездельничал? Такое себе, достижение – конечно… а всё-таки? Не припомню. Я снова улёгся, глядя в потолок, расслабившись и попробовав припомнить что-нибудь хорошее… входящий вызов бесцеремонно напомнил: не сегодня. Андрей… вот же…

– Привет, – я перевёл изображение «на окно» и сел, – какие новости? Пугать, порадовать, предупредить?

– Просто так, – Андрей натянул нарочито-фальшивую улыбку, – можно ведь?

– Иногда, – я оскалился в ответ. – Удивишь?

– Нет, как-нибудь в другой раз, – Андрей посерьёзнел. – Слав, ты что делаешь?

– Дурью маюсь, другого не умею. А ты обломщик, Андрюха!

– Я серьёзно. Ты ведь не понимаешь, во что ввязываешься.

– Это точно. С самой нашей встречи. Мне даже уже понравилось.

– Кончай строить из себя шизанутого придурка!

– Я такой и есть. Всегда был. Иначе не сидел бы сейчас здесь.

– Скажем так… ты не слишком сообразителен – звёзд с неба никогда не хватал. Но…

– Вот спасибо! Облагодетельствовал! – я перебил, картинно всплеснув руками. – А я—то уж не надеялся…

– Да заткнись ты! – Андрей сорвался. А вот такое впервые. Интересно… – И перестань паясничать.

– Сам заткнись! И говори по делу – если серьёзно! А не намекай как… короче – оставь свои ужимки кому-нибудь другому.

– Оперился? – Андрей мрачно посмотрел исподлобья. – Ну что ж, давай поработаем… по-новому. Я тебя найду.

Вызов прервался. Я упал на спину, отбросив планшет. Н-да… что-то новое. И малоприятное… ожидает.

Я решил пройтись. Никуда не торопясь, бесцельно прогуляться по парку. Краем глаза заметив теледрон я посмотрел наверх, чтобы рассмотреть получше. Действительно – обычный дрон гражданских служб… с чего бы? Здесь и без того камер с избытком, снимай—не хочу. Дрон… почему вдруг это слово кажется странным? Связанным с чем-то… ещё? Опять всякая чушь мерещится. Хмыкнув и покачав головой, я отправился дальше. В остальном всё вроде бы шло как обычно: Солнце светило; Луна вертелась; время от времени – виднелись прибывающие и убывающие космолёты. На входе в парк меня остановили «двое без лица»: парочка, на первый взгляд ничем не выделяющихся, «средних» человек – настолько, что это уже само по себе подозрительно, если чуть поразмыслить. Впрочем, задумываются немногие – хотя такая фраза-определение давно уже стала нарицательной.

– Вячеслав? Почему вы проигнорировали приглашение?

– Прибыть в отделение 745-УВП-8, – заговорил другой.

– Какое… зачем?

– Вчера вы подавали заявление о… – первый достал консоль и нас закрыло «куполом тишины», – о правонарушении рядом с академией космофлота.

Купол походил на матовую плёнку. Теперь нас не услышать… «простым смертным». А вот звуки снаружи проходили беспрепятственно. Никогда не видел таких штук… только слышал.

– Но это ведь мелкое обращение, на такие отвечают через пару дней, в лучшем случае.

– Вам ответили сразу же.

Я достал планшет и посмотрел «подтверждение»: действительно, ответили сразу. Кто бы мог подумать…

– И о чём я могу ещё сообщить? Я же всё рассказал.

– Вам необходимо пройти с нами. Рассказать более подробно, подписать некоторые документы.

– Зачем? Там ведь ничего серьёзного не случилось.

– Тогда не о чем волноваться, верно ведь?

Второй «безликий» улыбнулся, я посмотрел в сторону… сотни игл впились в тело, которое вмиг стало чужим, онемев; ноги подкосились, я начал оседать; в глазах темнело. Вспышка: сердце бешено забилось, разгоняя кровь; мышцы напряглись; паралич отступил быстрее, чем начинался. Мгновения замешательства стрелявшего хватило, чтобы мы поменялись местами. Я быстро обыскал «безликих»: вынул аккумуляторы из парализаторов, забрал запасные; бластера ни у кого не обнаружилось. Парк… я посмотрел на вход. Что за бредовое желание? До сих пор хочется закончить начатое – и прогуляться, несмотря ни на что. Я снова заметил теледрон, парящий в сотне метров. На планшетку пришёл вызов: звонил Андрей.

– Давай в парк, иди за телевиком. Не станешь допытываться зачем, надеюсь?

– Стану. Когда приду.

Я сбросил звонок. Глупо, может быть. Но больше доверять некому. А сам я без понятия, что творится и что делать. Сам я ничерта толком не узнаю, а догадки… надо проверять.

– Умеешь же ты места выбирать, – пробормотал я, выйдя на небольшую поляну, – позёр.

Сюда действительно никто не заходил – кому охота лезть в чащобу? А свободное место внутри можно было увидеть разве что сверху.

– Тут спокойнее.

– Чем?

– Природа располагает.

– Ну да, ну да… и через кусты быстро не побежишь. Так что на этот раз?

– Да как обычно: ищу таланты. Стоп! – Андрей примирительно поднял ладони. – Не закипай. Думаю, ты догадываешься, о чём именно речь. Я проверил, способность подчинять предметы действительно существует – но встречается настолько редко, что об этом почти никому не известно.

– Я их не подчиняю. Скорее договариваюсь.

– Неважно, суть ты понял. У тебя появился иммунитет к парализаторам – а побочные эффекты от предметов как правило негативные.

– Ты же говорил, бывает по-разному.

– Положительные почти никогда не проявляются. Если да – то нестабильно, чаще всего.

– Эти двое – твои?

– Вот ещё – иногда проявляешь несвойственную проницательность. Да, да. Не надо так смотреть. Ты и сам должен бы заметить. Глупости ты делаешь одновременно с этим.

– Получается, это ты… Перехватил сообщение, подменил ответ. Слушай, раз ты такой всемогущий, может и я тебе не нужен?

– Сарказм не к месту. А в том, что у системы обращений такая дырявая защита, которую может взломать даже школьник, если немного постарается – не моя вина.

– А то, что в Сети никакой информации о том, что по космополису среди бела дня носится павиетка – тоже ты? Что, все камеры заблокировал?

– Точно… – Андрей изобразил испуг, – значит за тобой ещё кто-то следит! Пошли скорей!

Я зло посмотрел:

– И?

– И всё. Ничего не пишут – потому что давно уже никому не интересно. Даже Исины выполняют другие задачи – чтобы не расходовать лишних ресурсов. Иногда случаются инциденты… но слишком редко. При первой же жалобе – их снова подключат на полгодика. Поначалу так и происходило, пока народ не привык.

 

– Пару месяцев назад, когда я только приехал – такое уже случалось.

– Значит – никто не пожаловался.

– Грёбаная система…

Андрей усмехнулся и спросил, чуть растягивая:

– Ну так что?

– Что? Ты ничего не предлагал. Хочешь, чтобы я договорился с каким-нибудь предметом? Давай, попробую. Кидать не собираешься, надеюсь.

– У, какой серьёзный. И где нахватался только? Ладно – хорошо, что сам соглашаешься. Сейчас это важнее. А предмет… – Андрей достал маленького быка и протянул мне, – вот. Давно лежал, так и не приспособил никуда. Получится запустить – не обижу. Я взял фигурку: сжал в кулаке; зажмурился; сосредоточился. Секунду предмет молчал. Я отвлёкся, моргнув и посмотрев в сторону… тут же получив удар, сбивший с ног. Бык разрывал меня изнутри; разжать ладонь я не мог – руку свело судорогой. Первые были не настолько «дикими»… эта как будто всерьёз пытается убить.

…Меня похлопали по щекам.

– Ну как, живой?

Андрей спокойно смотрел, будто ничего и не случилось, я сел на траве, растирая голову.

– Нет, сдох ещё с утра. Незаметно? Сколько я так пролежал?

– Да с минуту. Может чуть больше.

– Он, она… меня реально убить пыталась, – я взял быка снова. Легкий холодок пополз по руке, отдаваясь дрожью и гудением во всём теле пальцы начало покалывать. Предмет меня принял. – Что он даёт?

– Бык дает физическую силу, не замечаешь? – Андрей внимательно посмотрел на меня. – Ты что, в линзах?

– Нет, зачем они мне? – я поднялся, отряхнувшись.

– У тебя глаза одинаковые.

– И… – вопрос застыл на языке, я вспомнил, – должны быть разноцветными?

– Да, – Андрей отвёл взгляд и прошёлся. – Вот и ещё одна особенность.

Андрей о чём-то задумался. Как обычно: знает намного больше, чем говорит. Или догадывается… о том, что я возможно и не слышал никогда.

– Хватит уже мыслителя изображать.

– А тебя что, – Андрей остановился, – напрягает, когда другие думают?

– Нет, бесит твоя показуха.

– Ничего, привыкнешь. А может – сам научишься.

Андрей снова зашагал из стороны в сторону.

– Или врежу промеж глаз, как-нибудь.

– Это было бы печально… для тебя, в основном. Как твоя безответная? Всё молчит?

– Я её не спрашиваю. Что ты знаешь о Лие?

– Да ничего особенного, родилась – училась – работала – сбежала. А что ты хотел узнать? С кем спит, чем болеет? Спокойно, герой! Силы побереги, – я остановился, разжав кулаки. – Однажды она столкнулась с одним охотником за предметами… неприятный тип: хамоватый, туповатый, жадный – прямо как злодей из книжки для взрослых детей. Сбежала от него легко, в общем-то – но впечатлений набрала на всю жизнь, вероятно. Теперь никому не верит, ото всех шарахается.

– И ты знаешь, где она сейчас?

– Конечно. Ты кстати зря ей прикидываешься. Она официально покинула Луну, под своим именем – вод ведь умора. Думает, что если сработало в прошлый раз – получится и теперь. Конечно – бывают почти идентичные лица, фигуры… и полные тёзки. Но так, чтобы всё вместе, сразу… Исины рано или поздно обнаружат и начнут проверять. Так что затея обречена на провал с самого начала.

– А что тот тип?

– Умер, – Андрей тихо засмеялся. – От несварения желудка.

– Ты помог?

– Нет. «Жертва» несговорчивая попалась.

– Лия сказала мне правду… о том, куда летит.

– Дракона проверил? С ним тоже можно ошибиться.

– Хэйхэ не спутаешь.

– Хм… ну, значит тебе она всё-таки доверяла. Устала бояться. Бывает. Только это мало что меняет. Ты всерьёз хочешь продолжить её изображать?

– Месяц, как договорились.

– Ну-ну… ладно, переубеждать не стану. Поиграй пока.

Я фыркнул.

– Так понимаю, ты ей рассказал о своих необычных способностях? Ну молчи, молчи. Врать всё равно пока не умеешь. Так вот: будь готов к тому, что теперь кто-то ещё может ими заинтересоваться. В общем – держи в курсе.

Андрей подал руку, я ответил.

– Ага, обязательно.

– Сарказм не к месту.

1Жарг. «Свободные журналисты»
2Жарг. Сообщение неизвестному адресату.
Рейтинг@Mail.ru