Litres Baner
Легенды высшего дивизиона

Александр Баум
Легенды высшего дивизиона

–Если Донна узнает, что я нагулял ребёнка на стороне, она меня со свету сживёт. Вы же знаете кто её отец. А тратить тайно на Вилли я могу слишком мало.

–Но всё равно больше, чем если бы ты о нём не знал и не тратил ничего.

С этим трудно было поспорить. Джиххен немного повеселел, став больше похожим на неутомимого весельчака, каким знали его товарищи по команде. Джорк добавил:

–А уж найти способ тратить деньги незаметно не так трудно в наши времена. Могу свести с одним неплохим специалистом.

–Твоим рыжим пройдохой? Нет уж. Пусть твои деньги незаметно тратит.

–Ну тогда сам думай, – рассердился варвар. Он быстро попрощался и поспешил на свидание с некоей полуэльфийкой, спортивные приёмы которой ему чертовски понравились.

-Хаул-ла, хаул-ла, дорогие мои и уважаемые болельщики, собравшиеся на лучшем стадионе столицы имени Сигментина Твэллэкса, а также зрители у меркранов, получившие запись позже, зато потягивающие пиво на удобных диванах. Моё имя Скайр Ор, а имя моего коллеги – Джу Малиновый.

–Добрый вечер, многонациональные товарищи-королевцы. По всему Королевству и не только по нему уже некоторое время носятся слухи один безумнее другого – и все они о предстоящем матче. Даже серию вчерашних глухих убийств попытались приписать к неудавшейся попытке ликвидировать таинственную звезду сегодняшней игры…

–… безумного и ужасного…

–… интригующего, как процесс эфолюции…

–… ставшего темой всех сплетен и слухов за последнюю неделю…

–… шамана орочьей национальности…

–Да-да, его самого…

–Куту!!!

–Луку!!!

–Куту-Луку. Воспользовавшись моментом, пока команды готовятся выйти на поле…

–Боя.

–На поле боя. Так вот, пока это происходит, я хочу поделиться известной мне информацией об этом орке-герое. Родился он в глухой деревне за пределами Королевства. Формально деревня принадлежала княжеству Сайберия, но на деле была сама по себе. В юношестве Куту-Луку бросил пасти коз и печь пирожки, а вместо этого наладился помощником к местным отшельникам Зленобровам.

–Зленобровам?

–Да – это каста аскетичных стариков, исповедующих странную природоблизкую религию. Но при этом в их ведении находились странные тайны, которые и стремился узнать юный ученик.

–Узнал?

–Да. Это и определило его жизненный путь.

Скайр неожиданно прикрыл рукой синий круг, висящий в воздухе, по которому изредка пробегали змейки серебристых молний. Круг этот отвечал за передачу аудио-сигналов.

–Ты где это дерьмо нарыл? – спросил он Джу.

–Вчера сочинил.

–Сочинил? – потрясённо переспросил Скайр.

–Ну да. Куту-Луку же был агентом. О нём ни черта не известно. А зрителю надо хоть что-то наплести. Можешь и ты мне помочь. Только что б из темы не выбивалось.

–Да нет уж, – покачал головой Скайр. – Ты лучше сам языком про орка мели. А потом к тебе придут серьёзные дяди и спросят, откуда ты столько про агента знаешь. Вот потеха-то будет. Я к тебе на похороны не приду.

После этих слов он убрал руку от синего круга звукопередачи.

–Извините нас за маленькую техническую накладку, сейчас мой коллега Джу продолжит рассказывать секретные факты из жизни нашего героя дня…

–Смотрите! – не дав ему договорить, завопил Джу. – На поле боя появляются первые игроки команд! Итак, сегодня играют «Чёрные грейдеры» и «Знамёна знамён» и среди них…

Пока изрядно перетрусивший Малиновый перечисляет имена игроков, появляющихся под лучами вечернего солнца и ярких прожекторов, Скайр довольно скалится и прихлёбывает яблочный сок, пользуясь передышкой.

–Вот из туннеля выходит, прикрывая глаза композитной перчаткой, гора мышц, являющая защитником под номером 8 Саилом. Саил машет рукой и очумело оглядывается по сторонам, видимо его маленький мозг до сих пор не может переварить такое количество народа, глазеющее на него. Вслед за Саилом выходит другой грейдер. О, этот атлерический красавчик – бегун под 15-ым номером Джисселе Джиссор. В дополнение к чёрной в белую полоску форме «Грейдеров» Джисселе напялил на голову ещё синюю повязку, с белой звездой по центру. Что он хочет этим сказать?

–Сказать? – отставив яблочный сок в сторону, подключился к комментированию Скайр. – Я думаю Джисселе стащил эту тряпку у своей уборщицы, чтобы спрятать под ней лысеющую голову. Всё-таки он уже пятнадцать лет с лишком в КС.

–Да, наверное он пьёт орочьи эликсиры, а они ему не помогают.

–Джисселе надо быть осторожнее. От орочьих лекарств болезни прибавляются, а не убавляются, такой у них побочный эффект.

–А вот на свет выходит первый знамёнщик. Это атакер, номер 9, Ханша. Хотя как эта девочка может атаковать с такими узкими глазами, это пожалуй вопрос.

–Она не девочка, она ле-е-еди.

–С такими глазами, она видимо проморгала, когда стала ле-е-еди. А чтобы с вами такого не случилось, милые дамы, покупайте новинку – розбалеты. Красивый, изящный, компактный, простой в использовании, он просто необходим любой болельщице, возвращающейся подшофе после затянувшегося празднования победы любимой команды.

–Итак, пока Джу мелет языком ради спонсорских дакатов, появляется… ага игроки начали выпрыгивать на поле пачками. Так бы дружно они действовали во время матча…

Скайр уже без ехидных комментариев зачитывает список возможных героев и неудачников предстоящей игры. Куту-Луку среди них нет.

–Господи, все игроки на поле, но где же он?

–Он? Может он – это прогон?

–В смысле?

–Шутка, на которую клюнули все-все.

–Нет, я просматривал заявленный список «Чёрных грейдеров». Там Куту-Луку был под двадцать вторым номером. Посмотри на первый ряд их запасных.

–Ни одного орка, дружище.

–Ну разумеется! Станут они тебе такой козырь сразу разыгрывать. Пока этого шамана нет на поле, противники будут нервничать. А раз они будут нервничать, значит будут ошибаться. А раз будут ошибаться, значит будут пропускать и подставляться. Можно поаплодировать хитрости тренера «Грейдеров» Аккса Мэк-Севврина.

–Пока я не вижу испуга в стане «Знамён». Они скалят морды и вовсю работают на публику. Сегодня большая половина стадиона – их фанаты.

–Посмотрите на этого варвара! Номер 3, Джорк. Интересно, по нему в детстве кувалдой не попадали?

–По-моему у всех варваров это объект инициации.

–Да-да, такое мнение бытует среди профессоров, изучающих варваров. А обратите внимание на этого Джиххена, он так лыбится, что видно, какой завтрак скушал. Ещё чуть-чуть и его голова треснет на две части. Какое неадекватное поведение. Современные исследования говорят, что злоупотребление колдовством портит психику и снижает потенцию

–А ты не боишься, что тебя парочка верзил после матча отловит в подворотне и заставит ответить за варваров и магов-импотентов?

–Я уже ничего не боюсь, после того, как при всех обозвал за спором Сына Огня горелым дураком.

–Ты же не с ним спорил.

–Но я спорил о нём.

–Так он же давно умер.

–Это неважно.

Пока комментаторы пререкаются, на поле выходит главный арбитр этого матча по имени Тек и заставляет команды построиться на своих половинах. Звучит гимн Королевства. Комментаторы, зрители, судьи, игроки, медики, маги-операторы и все остальные, кто слышит эти благословенные звуки, встают, почти все подпевают. Герои на поле с соответствующей моменту торжественностью поднимают глаза к небу.

Гимн прекращается, некоторое время густая тишина нарушается лишь ветром наверху и гулом водопада неподалёку. Потом судья оглушительно свистит в свисток, и трибуны захлёбываются рёвом. Это начало.

–Вот оно! Мячом сразу завладевают «Знамёна». Каэйнар, №14, в перекате хватает злот и отбегает назад. К нему приближаются два грейдера. Маг «Грейдеров» занял второй Круг, творит какие-то пасы. Каэйнару пора бы отдать мяч Ханше, №9, которая на левой половине поля телодвижениями показывает свою готовность…

–Готовность принять мяч, разумеется. Но эльф вместо этого подпрыгивает, наносит превентивный удар ногой по Джисселе Джиссору и проскользает мимо Террона, атакера №6. Внимание, о… о… вау! Маг из Круга колдует что-то вертящееся и очень яркое, но Каэйнар отбивает это наплечником!

–Но что это?! Эльф судя по всему ослеплён. Свободной рукой он трёт глаза и…

–Получает кулаком по балде от Саила, №8. Старина Саил в своём репертуаре. Мяч проще всего отобрать у трупа. Каэйнар падает, как подкошенный, а Саил сжимает злот в своём кулаке. Ой, по моему он задевает ногой лежащее тело.

–Да нет, это он просто начинает разгоняться.

–Почему же тогда тело отлетело на метр?

–Это Каэйнар пытается подняться. Слава, слава неугомонному эльфу №14.

–Саил как бульдозер ломится вперёд. У него немудрёная тактика. Тактика бешенного быка. Все на его пути разбегаются, разбегаются… специалист-воздушник «Знамён» готовится применить вторую колдовскую атаку в этой игре…

–Но ему машет рукой варвар Джорк. Не надо, кричит Джорк, вставая на пути возвышающегося над ним на голову Саила.

–Смотрите, Саил пытается уйти от столкновения. Бедный, бедный тупой Саил: этим он сбросил уже набранную скорость. Пас отдать некому, всех атакеров «Чёрных грейдеров» отвлекают хе… лёгкими ударами защитники знамёнщиков.

–Бах. Это подкат. Да-да это самый настоящий подкат передвижной башни по имени Саил. Грейдер ещё пытается упасть на Джорка, но варвар уворачивается, выхватывает злот и устремляется вперёд. Тут же маг Джиххен из третьего Круга создаёт несколько его копий. Целая варварская орда мчится на территорию «Грейдеров». Джиххена – в знать!

–А Джорку – принцессу! Номер 8 «Чёрных» был крепким парнишкой.

–Наверное, он часто воровал изюм в детстве.

–Неудачно, неудачно воровал.

–Но посмотрим, что будет дальше.

–Так, так, ну, это совсем неинтересно. Заклинанием из первого Круга маг Тополь, №27, рассеивает миражи вокруг Джорка. И выясняется, что бегун и защитник «Грейдеров» бежали совсем не туда, куда надо. Они тупы.

 

–Да, они облажались по полной. Но вот на Джорка кидается защитник номер 9 Сек-Секун по прозвищу… не буду говорить его прозвища в прямом эфире. Варвар не успевает отдать пас и вынужден вступить в драку. Напоминаю, по правилам у них есть десять секунд или судья объявляет сбрасывание.

–Так, так, удар, блок… Да, именно так! Злотом знамёнщик попадает прямо в нос Сек-Секуну, тот отлетает, а Джорк, воспользовавшись моментом, тут же отдаёт пас, длинный пас…

–Оклемавшемуся Каэйнару! Тополь бежит к следующему Кругу, чтобы сотворить заклинание, Джисселе тоже ускоряется, но оба они НЕ УСПЕВАЮТ! Эльф в прыжке ловит мяч, перекатывается и рыбкой ныряет за золотую черту! Тачдаун!!! Ё-моё, тачдаун!

–Вау-вау-вау! Это было красиво. Изящно. Заслуженно.

–Маг Джиххен от радостей колдует настоящий фейерверк. Там есть буквы. По ним легко читается, что он шлёт «Грейдеров» в…

–За это Джиххен может схлопотать удаление. Он вовремя втягивает фейерверк себе за щёку. Вот остряк.

–Трибуны рукоплещут. Каэйнар горделиво раскланивается, заложив руки за спину.

Это первый мяч. Положенные ему овации (а ведь его вообще могло не быть, и тогда игра потеряла бы значительную долю своей привлекательности) длятся долго. Но вот стихают и они, судья отправляет мяч пропустившей команде и даёт свисток. Бойня, как ласково именуют действо на поле гламурные королевцы, продолжается.

В Королевском Спорте в равной мере ценятся красота и жестокость. И если одна значительно превышает долю другой, это не хорошо. Жестокости вдосталь на войне. Кто хочет, может заказывать специальные хронометражи самых кровавых боёв на домашние меркраны – некоторые маги делают на этом приличные деньги, хотя не совсем легальные. Красоту же можно созерцать в других видах спорта: футболе, беге, скачках. Но для любителей эффектных зрелищ этого мало. В Королевском Спорте смешивается всё, и именно в гармонии смешения заключается его многовековой триумф.

Но вернёмся на поле. Бойня там набирает обороты.

Первый период проходит быстро. «Знамёна знамён» постоянно атакуют, «Грейдеры», играя от защиты, огрызаются одиночными контратаками. Один маг-знамёнщик уже вызывающе постоянно крутится на Круге на половине поля противника, подбадривая разной иллюзионщиной своих игроков. Но второй мяч до свистка на перерыв «Знамёна» всё-таки на зону не заносят.

Перерыв. На трибунах не смолкают громкие и не совсем довольные крики. Вместо грандиозного шоу с участием раскрученного брэнда Куту-Луку им подают ничем не примечательную игру: без особых ранений, забитых мячей и уж конечно без убийств. Такого зрители от главного матча этой Пятери не хотят. Крови и зрелищ, скандируют трибуны.

Комментаторы Скайр и Джу тоже не умолкая ни на секунду выстраивают версии одна нелепей другой о причине отсутствия орка-шамана на поле.

Над рядами (и даже над рядами болельщиков «Знамён») появляются характерные зелёные флаги с изображёнными на них чёрными линиями орочьими профилями: нижняя челюсть вытянута, брови густые и сросшиеся над переносицей.

Второй тайм. Герои обеих команд, видя, что внимание фанатов рассеивается всячески пытаются привлечь его к себе. Забивают друг другу по мячу, ломают руку Джисселе Джиссору, которую медики временно прилаживают назад. Но шевелит ею бегун уже не так хорошо. Зрители радуются, но недолго, так как в воздухе буквально физических чувствуется зависшее облако одной простой сконцентрированной мысли: нас обманули.

Наступает второй перерыв, затем наступает третий тайм. Игра начинается агрессивно и буквально тут же защитник номер 9 Сек-Секун попадает под ноги Джорку и тот наносит ему вполне закономерный удар в бок уплотнённым носком ботинка. Маг, отвечающий за спецэффекты во время матча, создаёт громкий звук, имитирующий хруст раздробленной кости. Чтобы прикрыть покалеченного защитника к нему бежит Саил, а Джорк в это время проделывает хитрый финт и под прикрытием своего мага забивает третий мяч.

И вот тут-то всё начинается. Джисселе и Сек-Секуна уносят с поля – торжествующие знамёнщики самодовольно выстраиваются на своей половине. Но никто на трибунах не кричит и не хлопает. Все застыли в едкой паузе. А потом, будто не сговариваясь, по неведомой проплаченной договорённости тысячи зрителей на стадионе одновременно топают ногами. Ещё раз. Ещё. Пауза. И снова. Это образует странный неровный ритм. Как в ритуальном танце. Это апогей ожидания.

            Бу-бу-бум!

            Бу-бу-бум!

Флаги над стадионом задрожали на флагштоках. Волосы на головах у многих встали дыбом. Всё затрепетало в предвкушенье. Трибуны жаждали увидеть своего героя. Даже игроки на поле замерли в растерянности.

            Бу-бу-бум!

            Ку-ту-лу

                        ку…

Последний слог словно тонул в тишине. Его выдыхали. Выдыхали в жгучем томленье.

И вот…

В воздухе…

Зажглась надпись, обрамлённая в судейскую золотистую рамку.

«В стане команды «Чёрные грейдеры» замена. Вместо номера пятнадцать Джисселе Джиссора на поле выходит номер двадцать два Куту-Луку».

Ещё несколько секунд было тихо, как на кладбище. А потом всё заревело, замахало флажками, задрыгало ногами. Началась настоящая истерия. И во время неё никто не уделил внимания сменившемуся тексту в золотистой судейской рамке. Новый текст говорил о второй замене «Грейдеров».

Объективы всех магов-операторов были прикованы к тёмному выходу из раздевалки «Чёрных грейдеров». Блеск тысяч глаз, устремлённых туда же, мог затмить звёзды. Но в проходе темно. Самые невыдержанные стонали молитвы. Более выдержанные скрипели челюстями в ощеренных ртах. Всё ещё темнота. Но нет… какое-то движение… и… Внезапно откуда-то изнутри, из тайных внутренних помещений, укрытых глубоко в чреве стадиона, ударили сразу несколько разноцветных снопов света.

Они заполнили непроглядную темноту прохода, создав сияющие врата, ведущие откуда-то из невообразимого далёка. Это напоминало легендарный радужный портал. И в глубине этого портала сформировалась неясная пока тень. Она двинулась вперёд, обретая очертания и чёткость.

Поднятые вверх руки. Запрокинутая голова. Шаги на полусогнутых ногах с заносами в разные стороны. Он шёл, будто пританцовывая и молясь одновременно.

Свет померк, Куту-Луку вышел на поле стадиона. Руки его упали.

Дружный рёв приветствовал новобранца Королевского Спорта.

Он был щуплым для орка. Глаза его были чересчур круглыми для орка. Лоб был слишком высок для орка. На голове торчали в разные стороны три тугих пучка антрацитово чёрных волос (один назад, два вперёд). Нос его протыкали три кольца, на вид медные. Из впалых щёк, раскрашенных узорами из красных и синих треугольников, торчали острые маленькие пирамидки.

На груди и на спине его колыхалась чёрная двусторонняя пелерина с белой полосой на груди и такой же сзади между лопаток. На поджарых ногах были надеты чёрные выше колен шорты и узкие сандалии.

Шаман готов к бою. Толпа болельщиков ревела и бесновалась.

Сзади за Куту-Луку вышел ничем не примечательный человек с большой головой, тоже в форме «Грейдеров». Вторая замена. Ворох чёрных кудрявых волос держала сетка, делающая его похожим на демона из другого измерения.

Куту-Луку наклонил голову, прижав острое ухо к плечу, и таким образом оглядел приветствующих его королевцев всех национальностей. Человек под номером 2 коротко и нервно поклонился. На него не обращали никакого внимания.

Орк и человек прошли за первый Круг своей половины. Судья медлил со свистком к игре.

–Сейчас что-то будет, – почему-то шёпотом предсказал комментатор Джу Малиновый.

Раздаётся свисток. Маг Тополь лениво подкидывает мяч в своей длинной руке и ловит его. Человек под номером 2 занимает первый Круг. Куту-Луку раскачиваясь идёт вперёд, беззвучно шевеля губами.

–Господи, он поёт, – тихо бросает слово в эфире Скайр.

Сразу четверо игроков «Знамён» с опаской обступают полукругом шамана, казалось, не обращающего на них никакого внимания. Куту-Луку, продолжая неслышно открывать и закрывать рот, уже пересёк центр поля, заставив знамёнщиков отступить перед ним. Арбитр матча, собранный и сконцентрированный до предела, следует за орком. Даже он не знает, чего ожидать от этого джокера «Грейдеров».

Куту-Луку, театрально разводя руки, всем телом перетекает вправо, делая очередной шаг. Он уже приближается к первому Кругу на территории «Знамён Знамён». Маг Тополь в последний раз лениво подкидывает злот в своей руке. Куту-Луку прекращает петь.

–Понеслось… – выдыхают тысячи ртов.

Никто не разглядел, как орк начал движение. Он не применил никакой магии, по крайней мере детекторы этого не засекли, но вместо вполне гуманоидной фигуры на поле брани начала рваными зигзагами передвигаться зеленоватая тень. Тополь издевательски заржал, когда зигзаг тени миновал двух растерявшихся защитников, а затем изо всех сил хлопнул по падающему мячу ладонью.

Злот встрепенулся, расправил радужные стрекозиные крылья и зигзагами подстать шаману рванул к воротам на другой от орка половине поля.

Этого «Знамёна» не ожидали. Их маги, стоявшие на трёх Кругах готовились сшибить заклятьями Куту-Луку, но при таком раскладе одному из них пришлось отвлечься и развеять простенькие чары зачинателя раунда Тополя. Круг на время погорел и стал недейственен. Мяч упал, его без труда поднял Джорк. Посмотрел на своё приобретение, а затем на в момент изменившую направление тень-бестию.

Джорк был варвар, но не тупица. Он, конечно же, одел перчатки против яда и сам выпил солидное количество антидота перед матчем, не допинга, разумеется, так просто – на всякий случай – лекарства. Но сейчас, подняв злот и обнаружив, что Куту-Луку быстро устремился к нему, Джорк вспомнил о существовании инстинкта самосохранения. Инстинкт молчал многие годы игр в Королевском Спорте, но теперь взвыл, как на пожаре: избавься от мяча!

Но Джорк не был бы Джорком, если бы даже такой постыдный для титулованного игрока пас в центре поля, не выполнил с изяществом, достойным гепарда. Он швырнул мяч не вперёд, не в бок, а назад, стоящему на последнем круге магу-защитнику Джиххену.

–Так же! – присовокупил к пасу выкрик Джорк.

Другой бы не понял, что «так же», но Джиххен длительное время проработал на пару с варваром, при этом Джорк и тренер команды Стетер Рок напридумывали для их дуэта множество трудновыполнимых, но изощрённых комбинаций. Джиххен отлично читал мысли своего боевого коллеги по команде.

Поэтому сейчас, получив пас, он простенько подул на мяч и, не теряя хладнокровия перед лицом вновь сменившего цель-ориентир орочьего шамана, как пёрышко запустил его в воздух, плавно заставив парить на половину соперника.

На трибунах раздались редкие аплодисменты оценивших шутку зрителей. Таких было немного. Секунду спустя овации грянули с удвоенной силой. Потом они вовсе перешли в бурю ора и топота. Куту-Луку не бросился, как можно было предположить, зигзагами вдогонку за злотом, а совершил резкий рывок вглубь территории «Знамён». Тень-бестия задела уходившего с отработанного Круга Джиххена и тот, нелепо взмахнув руками, кулем рухнул наземь. Не следовало недооценивать психа-шамана, путая его с дворовым псом. Сам орк всё теми же зигзагами понёсся назад.

К упавшему магу подбежали ближние члены команды. Но пока не забит гол или не объявлено сбрасывание, врачи на поле появиться не могут. Только собственными боевыми аптечками знамёнщики могли попытаться помочь травмированному игроку.

А между тем со второго Круга «Грейдеров» грянула молния, сбившая парящий стараниями Джиххена злот. У чёрных остался только один Круг, с которого разрешалось творить заклятья. На нём стоял, скрестив руки на груди, тот самый большеголовый тип в сеточке, который появился на поле вместе с безумным шаманом. И было непонятно, просто ли так тип стоит, любуясь бойней, или что-то втихаря колдует, непрестанно шепча слова заклятий тонкими губами себе под нос.

Волосатая рука Террона в перчатке поймала потерявший левитационные силы злот. Атакер №6 «Грейдеров» вгляделся вдаль, сделал свободной, не менее волосатой рукой какой-то знак за спиной и швырнул мяч высоко вверх.

По земле по наглой прямой к месту падения злота устремился зигзаг Куту-Луку.

«ЗЗ» больше не могли терять времени. Злот угрожающе падал с небес в опасной близости от голевой зоны, и туда же мчалось грозное оружие орочьей национальности. Все игроки ринулись в защиту, за исключением так и не поднявшегося Джиххена.

На последний действующий Круг грациозно запрыгнула Ханша. Она развела руки в стороны, в ладонях её заплясали разноцветные звёздочки. Что-то пробормотав, Ханша разом выплеснула звёздную россыпь на троих ближайших к ней знамёнщиков. Крупицы радужных цветов из невообразимых оттенков сгустились вокруг кулаков игроков, а затем из каждой такой сферы вытянулось что-то наподобие шипа или когтя. Тоже не совсем материального и разноцветного.

 

Руки знамёнщиков искусственно удлинились – лишь бы удержать шамана на расстоянии. Троица очарованных спортсменов переглянулась. По всему выходило, что встречать орка предстоит им. Каэйнар прищурил глаза и тихо произнёс:

–Братья, я верю в вас.

Такая фраза из уст горделивого эльфа многого стоила.

–Да поможет нам Король, – пробормотал стоявший рядом с ним полугном Друирак.

После этого все трое, эльф, полугном и человек встали в боевые позиции. Злот плюхнулся на землю перед ними как громовой молот судьбы, подскочил, ещё раз, ещё, откатился в сторону. Ногой в сапоге его припечатала к земле узкоглазая Ханша. Она была бледна, как призрак, и готова в случае чего мгновенно нырнуть вбок. Но пока её прикрывали трое очарованных бойцов, отдавать так просто мяч орку женщина не собиралась.

–Приступим, сир Луку, – прошипела она, щуря глаза на приближающуюся зигзагообразную фигуру.

Либо напор Куту-Луку ослаб, либо его тайная от детекторов магия утихла, а может он решил сделать игру более зрелищной, но орк снова обрёл гуманоидную форму. Просто двигался очень быстро, широко размахивая руками.

Джорк прищурился. Он знал это волшебство Ханши, знал как рубиться разноцветными когтями-шипами, но безумный орк внушал закономерный страх. Неизвестно, что случилось с Джиххеном: он мог быть просто в отключке, мог быть тяжело ранен, мог быть мёртв. О последнем Джорк не хотел думать. Чтобы удостовериться в судьбе Джиххена надо было забивать мяч. Или пропускать. Последнее для Королевского Спорта было неприемлемо, сколько бы жизней не стояло на кону. Оставалось забивать.

А для этого надо было разобраться с орочьим шаманом.

Приблизившись на 5 метров к изготовившейся к последнему бою тройке, Куту-Луку прыгнул. Даже не прыгнул, а сиганул в небо, как снаряд катапульты.

Болельщики взвыли на трибунах.

Не сговариваясь, эльф и варвар схватили компактного полугнома и швырнули его навстречу безумцу. В полёте Друирак перевернулся и попытался рубануть Куту-Луку дарованным Ханшей оружием. Орк играючи минул его, отпихнув ногой в сандалии. Но для этого ему пришлось развернуться в падении на бок, и быстрый удар Каэйнара, тоже довольно высоко подпрыгнувшего, поразил цель. Магические радужные кольца не убивали, такая магия была запрещена. Но они наносили чувствительный удар и добавляли немного электричества.

Орк взвизгнул, ухватил эльфа за плечо и, рухнув на землю, легко отшвырнул его в сторону. На упавшего шамана тут же накинулся Джорк, погрузив оба когтя–шипа в открывшуюся ему щуплую спину с белой полосой посередине. Номер 22 чёрных заорал громче и попытался юркнуть куда-нибудь, но атакер его не отпустил. Джорк ручищами вцепился в узкие плечи орка и только тогда почувствовал, что сила в этих узких плечах кроется чертовски пребольшая.

Варвар держал извивающегося шамана, морща нос разящего от него сладкого запаха, до тех пор, пока подоспевшая Ханша не стукнула его заострённым углом злота прямо в пирсинговое лицо. Затем подбежал арбитр и объявил сбрасывание.

Быстро выскочившие врачи расползлись по полю, сгрудившись над Джиххеном, Каэйнаром и Друираком. Последние двое впрочем поднимались сами, а вот с магом приключилось что-то серьёзное. Тренер тут же объявил замену. За пределами поля подозрительно засуетился патанотом «ЗЗ». Джорк заскрипел зубами.

Куту-Луку он давно отпустил, и шаман пританцовывая удалился на свою половину поля. Знамёнщики оправлялись после стремительной атаки. Все находились в небольшом смятении чувств. Орк в одиночку чуть не прорвался к их голевой зоне, раскидав без особого труда цвет и блеск команды. Стоило задуматься.

На своей части поля грейдеры стояли и ухмылялись.

Сбрасывание было произведено, и без особой борьбы мяч достался героям «Знамён Знамён». Хотя они себя уже не ощущали такими уж героями. Героям надо идти и забивать голы, а там у последнего Круга стоит, закатив голову на плечо, псих-шаман Куту-Луку.

«Грейдеры» поменяли тактику. У голевой зоны остался только шаман и номер два в металлической тёмной сетке. Остальные восемь игроков рассредоточились по полю, оставив посередине настоящий коридор для прохода. Чёрные словно приглашали: давайте, залезайте в жопу.

Злот лежал в кривой крепкой руке девятнадцатого номера Брума по кличке Брудель. Рядом с ним маялся бледный, дрожащий, похожий на тёмного эльфа парень, вышедший на замену унесённому с поля Джиххену. Готовящийся к худшему Джорк отвлёкся от чёрных мыслей и узнал с некоторой долей злорадства в этом парне младшего бухгалтера команды, обязавшегося устранить Куту-Луку до начала игры. Видимо, того постигли две неудачи подряд: шамана не убил, а за промашку директор традиционно отправил проштрафившегося на алую траву матча. Поделом поганому дроу, подумал варвар. Он был до некоторой степени расист, но умело скрывал это.

Брум показал сто раз поломанным пальцем экс-бухгалтеру на половину поля противника. Несчастный юноша с кровожадными замашками получил реальную возможность воплотить кровожадность в деле. Брумель отдал ему пас, который был принят совсем вяло и неуклюже. Ясное дело, никому неохота приближаться к безумному шаману.

Для бухгалтера же выбора не было. В игре он ещё мог уцелеть, а вот после неё генеральный директор обязательно бы снёс его бледную голову за потерю стольких тысяч дакатов. Почти-дроу медленно побрёл по широкому коридору, состоявшему из довольных грейдеров.

На трибунах воцарилась тишина. Чем-то ситуация на поле напоминала медленную казнь.

Замер ветер и перестала шуршать трава. Бухгалтер прошёл мимо донельзя собранного судьи, который нарочито не смотрел ему в глаза. Когда он равнялся с каждым из противников, чёрный вполне серьёзно вскидывал руку, сжатую в кулак в знак уважения.

Первым не выдержал Каэйнар. То ли из солидарности, то ли из благородства, которое у эльфов было крайне специфичным, он прихрамывая устремился за бледным новеньким. За ним увязался Друирак, почёсывающий небольшую четырёхугольную бородку – он, как и остальные уже успел избавиться от радужных когтей-шипов. Плюнул на всё и Джорк. Он чувствовал злость на себя – за свой страх перед шаманом – и желание отомстить – за Джиххена. Судя по радости командного патанатома на поле в этом матче случился труп.

Атакующей бригаде с бухгалтером во главе осталось до шамана десять-двенадцать шагов. Трупов могло прибавиться.

В нервирующей тишине Джорк приблизился к бледному парню и ткнул его в спину. Затем проговорил в обратившееся к нему заострённое ухо.

–У тебя один шанс, дроу. Сейчас припустишь вперёд, как в жопу ужаленный. Потом швырнёшь злот влево, а сам отпрыгнешь вправо. И если твои кости потрескаются от резкости твоих движений, то не обращай на это внимания: они спасают твою жизнь.

Затем он показал Каэйнару и полугному особый знак. Предстояло разыграть рискованную комбинацию.

Зрители уловив какое-то движение внизу сразу заволновались. Поединок к этому моменту стал действительно странным, ни на что не похожим, но разве не таким ему быть, когда за одну команду сражается жуткий орк, выпущенный за бешенные деньги из Лечебницы О’вала, а с другой старые добрые чемпионы, желающие данного орка изничтожить?

Под приветственные крики с трибун бухгалтер бросился вперёд. Он понимал, что шансов на благоприятный исход у него меньше, чем у рыбы на крючке, поэтому попытался в точности исполнить рекомендации варвара. И для успеха ему не хватило только навыков и физической подготовки.

Не добежав трёх шагов до орка, который к тому времени прекратил раскачиваться и стоял, раскинув руки в стороны, почти-дроу кубарем покатился вбок. Но перепутал направление и сиганул влево от шамана, что есть силы швырнув злот в противоположенном направлении, будто спеша оттолкнуться от него.

Джорк выругался и буквально выпрыгнул из кожи, рванув к краю поля, куда покатился мяч. Орк резкими перебежками поскакал параллельно с ним, что-то напевно бормоча, не сбивая дыхания. У Джорка от подобного соседства резко участилось дыхание.

Позади Друирак и Каэйнар разбегались по сторонам, огибая Круг и его большеголового обитателя в сетке.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14 
Рейтинг@Mail.ru