Малыш Гури. Книга шестая. Часть первая. Виват, император…

Юрий Москаленко
Малыш Гури. Книга шестая. Часть первая. Виват, император…

Пролог

Таверна. Вечер. Разгораются магические светильники, давая небольшой, приятный, мягкий свет. Огромный зал, заставленный столами и притиснутыми к ним лавками. Лестница на второй этаж и маленькая сценка, она же, арена. Для борьбы хватит, а драться по-настоящему, без всяких правил, тут никто никому не даст.

Печальный боцман Крок со своими людьми набирается пойлом. Поганое настроение. К их столу, кроме разносчиц, никто не пытается приблизиться, уж больно рожи у всех угрюмые и страшно злые.

Проходит время организации выходов в море. Предложений хватает, но верная команда держится за своего капитана. Удивительно, но прошлогодний сверхудачный поход, неожиданно принёс, в итоге, одни проблемы. За добытые камни, снюхавшиеся с ушастыми купчины, давали мизерные цены, а больше особо никто их добычу не пытался перекупить. Понятно, что договорённость у местных воротил, насчёт монополии капитана и его семьи по всему острову на изготовления магических движителей и подготовку магов, но ведь даже залётные, кого занесло на остров, сразу же стараются не связываться с попавшим в опалу удачливым капитаном. А капитан держит цену и не собирается со своими побратимами раскрывать секреты фамильного бизнеса.

Построенные корабли не могут найти своих покупателей. Долги за материалы и работникам растут. Скоро в ратуше поднимется вопрос о проведении процедуры банкротства, а вот в рабы подаваться никому не хочется. Остался всего месяц, который выделила морская гильдия на закрытие счетов, а потом…

– Что думаешь, боцман? Как дальше-то жить будем?

Угрюмая, изуродованная рожа кока, с болью в глазах, смотрела на своего старого товарища.

Ему верили все.

– Нам-то особо беспокоиться нечего. – Вздохнув, наконец-то ответил, молчавший уже не первый день, боцман. – Камни всё равно, рано или поздно, найдут своих покупателей, но сам видишь, из-за неоплаченных долгов, нашему капитану даже в море не дают выйти, а стоит только собраться через портал на материк рвануть, тут же следом посылают соглядатаев, а до портала в столице ещё добраться надо. К чему приведёт столкновение с охранкой владык города, не мне тебе говорить. Вырваться, конечно, можно, только вот о семейной вотчине придётся забыть навсегда. И ещё одно меня очень сильно волнует.

– И что же? – спросил начальник абордажной команды, здоровенный бугай, с татуировкой на всю лысую голову, с изображением взбешённого осьминога.

– Что? А вы заметили, сколько в городе на данный момент ушастых? Кстати, все они моряки, причём военные. Нашего капитана и его помощника окучивают на предмет покупки кораблей, только цены дают… и требуют обучить их магов для пользования движителем, причём, без всякой охранной клятвы.

– Кэп заперся в своей вотчине и никуда носа не кажет. Поговаривают, даже стычка у него была с ребятами Мика. – влез в разговор ещё один из «печальных» пиратов.

– Ну, этот головорез работает на главу города и об этом всем известно. Но к капитану, если надо, мы и так пройдём, вот только из наших никто так и не забрал у него свою долю добычи. Понимают все, что как только светанём по одиночке камнями, так тут же у похоронных дел мастеров работы в разы прибавится. Кого мы кокнем, а кого и из состава команды не досчитаемся. Благо, все верим безоговорочно своему капитану, вот только деньги почти на исходе, а какие планы были на эту добычу, ух!

– Сколько кораблей готовых на стапелях стоят? – спросил один из пиратов.

– Восемь готовых. Хоть сейчас в море, но без будущего хозяина не принято их на воду спускать, потому и ждут своего часа, а верфь, в итоге, простаивает. Ещё и семь у подрядчиков. Два из которых – готовы. В общем, давят нас твари из ратуши.

– Так может, пора уже сталью с них спрос взять? – тихо зашипел самый молодой из собравшихся.

Все перевели взгляды на юнгу.

– А толку? У нас что, клинков в наличии много и магов поддержки?

Снова над столом повисла гнетущая тишина.

Неожиданно юнга вновь подал голос:

– Ты глянь, какая громадина в косынке в таверну-то забрела?

– Зуб даю, орк… – поддержал его старший товарищ – Причём, не один он припёрся. Смотри, какая тужурка у него.

– Моряки, видно, но что им на «Печали» то делать? – толкнул угрюмого боцмана в плечо его старый напарник.

Все, сидящие за столом, повернулись в сторону вошедших в таверну моряков. То, что это моряки, и так понятно. Попасть в город можно только морем. В столице острова, конечно, имеется портал, но до него ещё умудриться добраться надо.

В таверне неожиданно стало как-то непривычно тихо. Орков никто не любит, особенно таких здоровых, а их наглое появление тут может говорить только об одном – они за кем-то пришли, вернее, за чьей-то шкурой. Наёмники!

Всем известны боевые навыки этих несгибаемых бойцов, и из-за ерунды встревать с ними в разборки – дурачков точно нет, а тут ещё и канн появился за их спинами, причём, с неизменным копьём в руках. Вот уж кого еще более орков ненавидят моряки, так это их.

Маленькие морские разбойники, гроза морей и беспощадные убийцы. А канн-то, как и положено, с копьецом!

В воздухе, словно из ниоткуда, запахло смертью.

Где канны – там жди беды! Без драки эта мелочная тварь обходиться не умеет. Обязательно сейчас кого-то цепанут, и понесётся душа в рай, только трупы оттаскивай.

Наглый канн прошествовал в сторону видневшегося за стойкой трактирщика. О чём-то того спросил, а тот, немного подумав, неожиданно указал этой мелочи на их стол.

Всё…

Вот и последствия. Наверняка ведь, камни эти убийцы пришли выбивать!

Но, в самой таверне вряд ли начнут драку, хотя, с орков станется, а уж против канна, сражаться в помещении – смерти подобно.

Вот и парочка орков, по знаку канна, направились в сторону их стола.

Тишина в зале. Все ждут, чем же всё это закончится. Да и самые осторожные начали покидать кабак. Верят, что без драки сегодняшний вечер, уж точно не закончится.

Собравшиеся за столом члены единой команды, принадлежащие одному роду бойцы, молча, смотрят на подошедшую троицу. А ведь видно, что пришедшие полностью уверены в своих силах, ни капли страха или сомнения в их глазах не видно.

Высоченный орк, оскалив зубастую пасть, неожиданно разжал ладонь, в которой на цепочке заболтался в воздухе кулон…

– Это – ваше?!

Крок приподнялся над столом, оторвав своё седалище с удобной широкой лавки.

Он протянул руки и нежно подхватил кулон за низ. Потом потянул золотое изделие на себя…

И, о чудо! Орк его ему отдал, совершено не сопротивляясь.

Боцман очень внимательно рассматривал привет из прошлого.

Вот, только, вроде как, недавно дарил он его совсем другому, причём не орку, а человеку.

Он перевёл тяжёлый взгляд на орка. Страха в его глазах не было ни капли, а только начавшееся зарождаться бешенство…

– И откуда оно у тебя? – тихо, хриплым от волнения голосом, поинтересовался он, глядя орку прямо в глаза.

Тот, кивнув каким-то своим мыслям, уточнил:

– Так ваше, или мы не по адресу зашли? – вновь задал он вопрос морякам.

Видя, что пока до драки так дело и не дошло, и никто не спешит хвататься за оружие, посетители таверны принялись осторожно приглушённо разговаривать, иногда кидая заинтересованные взгляды в сторону стола, где сидели представители команды одного из местных корабелов.

– Наш, а вот куда вы там зашли и по какому адресу, с этим ещё разобраться надо! – буквально прорычал обезображенный кок, помогая принять решение своему другу.

Орк, демонстративно осмотрел полупустой стол, за которым сидели моряки…

– И вы хотите обсуждать, куда мы путь держим, на голодный желудок и без пойла? – проскрипел противным голосом канн… – Ну, я же говорил тебе вар, что только в Ордене понимают толк в застолье.

И вдруг зычным голосом крикнул:

– Трактирщик! Вина и гору мяса за этот стол! – не глядя, кидая в его сторону плотно завязанный мешочек, который характерным звоном при столкновении со столешницей стойки бара, известил всех присутствующих, что в нём явно лежат не деревяшки.

Канн, тем временем, посмотрел на севшего на место, немного успокоившегося, боцмана.

– И делайте заказ, а то мы в ваших реалиях ничего не смыслим. Да и жрать охота, а то эта качка достала уже за эту декаду! – и, обращаясь уже к орку, вежливо, чуть ли не с поклоном, проговорил. – Присаживайтесь, вар. От этих несмышлёнышей трудно ждать учтивости и вежливости. Ох, учить их ещё и учить!

Морякам пришлось подвинуться, освобождая место за столом для незваных гостей, которые на поверку оказались очень щедрыми гостями.

А юнга, по кивку боцмана, шмыгнул на кухню к трактирщику, делать уточнённый заказ.

– Господин вар? – наконец-то нашёл в себе силы спросить Крок, не отпуская из руки кулон на цепочке – И ради всех богов, объясните, что с обладателем этого кулона случилось?

Вар снова кивнул своим мыслям.

– Гури предупреждал, что ты немного излишне горяч, но держать себя в рамках умеешь! – усмехнулся орк.

При этом, как только было произнесено знакомое имя, за столом у моряков с острова «Печали» неожиданно на лицах заиграли улыбки.

– Точно, Гури! – пророкотал кок… – Вытащил нас тогда из задницы!

Все, улыбаясь, закивали.

А боцман, уже спокойно передавая обратно кулон, проговорил:

– И очень похоже на то, что и вновь вытащит из очередной клоаки.

За столом повисла напряжённая пауза. Гости, непонимающе переглянулись между собой, и вновь старый канн принял бразды правления в разговоре в свои руки.

– У вас что, опять какие-то проблемы? – спросил он напрямую.

Боцман посмотрел на своих ребят, а потом, приняв решение, просто и незатейливо вывалил проблемы экипажа корабля на новых знакомых.

– …Сами такого не ожидали. Когда обратно шли, столько планов громоздили на будущее, а тут! Думали, ну наконец-то богачами станем, корабли себе у семьи капитана закажем, экипажи наберём. Ведь каждый моряк с юности мечтает стать владельцем собственного корабля, а тут! – боцман махнул в отчаянье рукой – Вначале, первой ласточкой стало объявление в банке гномов, что наши долги по всему острову кто-то перекупил. Ну, такое бывает сплошь и рядом. Только мы и не думали на это обращать внимание, уверенные, что скоро быстро со всеми долгами расплатимся, да и каждый уже на себя капитанский мостик примерял. Денег бы точно каждому хватило на собственный корабль. Но тут перекупщики, с кем мы обычно имеем дела, так понизили цену на наш товар, что впору стало его дешевле выбросить.

 

– Вы про те камни, что отлично держат энергию для магов? – уточнил орк.

Кстати, все представились и перезнакомились.

Одного орка звали Луи, а второй имел необычное имя или прозвище – Волк. Это, впрочем, для орков не являлось необычным. Скорее, имя вара вызывало удивление у собравшихся.

А старый канн предложил просто звать его Старейшина, мол, не обидится на такое обращение, при этом говорил вполне серьёзно, несмотря на скалящихся в беззвучном смехе орков.

Весело начались посиделки.

– А почему такая несправедливость? Что, у магов так много камней со свойствами накопителей? – удивлённо спросил Луи.

– В том-то и дело, что нет! – вскричал эмоциональный кок. – Но покупателей от нас отваживают, а вот ехать с таким товаром в столицу мы сами опасаемся.

– А на корабле? – не понял Волк.

– А корабль у нас, типа, за долги описали. Вот, ещё месяц и всё – мы станем все бездомными и безлошадными, вернее, безкорабельными. Думали уже плюнуть на всё и полным составом рвать когти с острова, но вопрос, как обойтись без убийств и что делать с семьями? Вопрос не праздный, ведь за долги всех членов семьи в рабы продадут!

– Ну, дела у вас тут творятся! Хэрн привёз добытые Малышом камни, так в Ордене из-за них едва ли драки не случились! Всем надобно, то на артефакты, то ещё куда! – проворчал канн. – Сидеть на золоте и быть не в состоянии оплатить свои расходы. Что-то новенькое. И это, а чего у вас тут ушастые забыли? Мы пока сюда шли их штук пять точно видели! Они же у вас, как я понял, были основными покупателями на камни.

Корк печально махнул рукой.

– Были! И сейчас основными являются, но в этом году упёрлись, и покупать согласны камни только через посредников, то есть, через местных купчин. У нашего капитана и его друзей-родственников, и того проблемы круче. У него под корабли деньги взяты. Корабли построены, да никто по заявленной цене покупать их не хочет. Саботируют, хотя договорённость имелась, а теперь цену сбивают и другие невыполнимые условия выставляют.

Луи сделал стойку.

– А корабли, как, торговые, или для пиратства сделаны? – тихо спросил он, боясь спугнуть удачу.

– Ты уж прямо спрашивай! – усмехнулся старый боцман – Военные есть? Отвечу сразу. У нас чисто под грузы корабли никто и никогда не строит. Есть только полувоенные варианты. По такелажу, конечно, наши кораблики проигрывают кораблям военного флота соседней Империи, но ввиду того, что почти на всех судах имеются магические движители, в которых, между прочим, именно наши камушки используются в качестве накопителей, то вся фора тает на глазах, особенно когда на море штиль. Важно только беречь мага, который умеет управлять движителем. А на некоторых кораблях у нас есть, как на нашем корабле, например, и мачта со специальной крестовиной, где собирается магическая энергия, щедро разлитая в океане.

Луи побарабанил по столешнице пальцами, обдумывая услышанное.

– А теперь бы, нам услышать, откуда вы про Гури знаете?! – проговорил кок.

– Гури? – усмехнулся канн. – Вообще-то он наш господин, а сами мы принадлежим к основанному им Ордену, который сейчас в Империи Синх обосновался.

Пираты удивлённо переглянулись между собой.

– Это не тот ли Орден, что так лихо герцогам по рогам надавал? – усмехаясь, спросил Крок.

Канн согласно кивнул.

– И такое было. Но главное, что в Ордене не приемлют рабства и у нас есть своё божество, которому мы строим у себя на земле храмы, и которому поклоняемся. Крепость Караллой, кто слышал о ней? – спросил он.

– Да уж, как не слышать! – усмехнулся кок… – Недалеко река, что туда ведёт, порогами перекрывается, а так, вроде, речка судоходна. Я прав?

Вар согласно кивнул.

– Мы уже заходили по реке до самой крепости, а теперь у нас немного другие задачи, – он посмотрел на боцмана. – И кто знает, возможно, вы мне сможете помочь, а я вам.

С этими словами он, покопавшись у себя в сумке, достал безделушку.

Перстень.

– Знакомая вещица. – Усмехнулся кок. – Видел у капитана как-то. Тоже от Гури досталось? – спросил он орка.

Тот, молча, кивнул.

– И чего же тебе надо? – спросил уже боцман.

Застолье продолжалось под разговоры уже второй час, стол ломился от напитков и закуски. Никто из посторонних не пытался помешать беседе собутыльников, только некоторые внимательно следили за всем, что происходило у них за столом.

– Корабли нужны. Есть с собой маги для обучения. Неплохо бы ещё и моряками разжиться, желательно теми, кто не прочь променять остров «Печали» на наш Орден.

Теперь уже боцман принялся отстукивать по столу, только ему понятный ритм.

– До капитана мотануться надо. Без него – никак! Тем более, вещица его, и видно, с Гури у него были кое-какие договорённости. Я-то знаю какие, но не я их озвучивал, и не мне с вами по ним переговоры вести. А сколько вам кораблей-то нужно? – задал он наконец-то прямой вопрос.

– Много! – Просто произнёс Луи. – Сколько есть сейчас в продаже. Сколько у вас на этот момент построенных? Ждать сильно не могу. В сроках стеснён. Максимум месяц могу подождать, ну, может, полтора. Оплата через коротышек. С ней проблем не будет. Но корабли, хотя бы часть, нужны уже сейчас.

Все за столом замолчали. Ждали решение боцмана.

Тот покачал головой, как бы соглашаясь с некоторыми своими соображениями, а потом потребовал ещё вина, сказав, что такое решение на трезвую голову грех принимать.

Когда очередная порция неплохого вина расположилась на столе с новыми блюдами закуски, Корк произнёс:

– А вы сами то, на чём сюда прибыли?

– Так уже говорили. Два корабля у нас и все взяты в бою, вернее, отвоёваны. Один борт постройки Империи Синх с экипажем и моряки оттуда же. В море отбились на нём от второго, которым командовал на тот момент он. – Луи толкнул в плечо канна.

Гоблин смешно скорчил рожицу и развёл руками в стороны, как бы говоря: ну бывает! А чё такого-то?! Пиратствуем понемногу!

– Вашей постройки корабль и парочку человек спасти удалось из прошлого экипажа, среди них и выживший маг оказался, который сейчас и занимается движителем на судне.

– О как! – вскинулся кок. – А я-то всё мучаюсь, думаю, ну откуда мне твоя рожа, канн, знакома?!

Канн просто усмехнулся.

– Дела давно минувших дней. Вы, «печальные», тоже в сострадании к ближним не замечены, если у вас удачный абордаж случается. А мы, чем же хуже?

– А никто и не говорит, что хуже, – усмехнулся старый пират. Потом, повернувшись к Кроку, спросил:

– Ну, ты решился, наконец? Нас тут всё равно ничего толком не держит, а род точно в Орден примут, я уверен. Что мы теряем?

И, вывернувшись к Луи, спросил:

– Если просимся на вступление в клан всем родом, примете?

Луи однозначно кивнул.

– Мне и корабли-то нужны сейчас, в первую очередь для того, чтобы свой клан отца привезти с материка в Орден. Согласие совета Ордена получено. Землю выделят. Да у меня сейчас на корабле сотня моих соплеменников, в качестве бойцов. Было больше, ещё на сотню, но пришлось оставить в Караллой, там сейчас такие дела закручиваются, что дух захватывает. Ручаюсь, как вар, своим словом, что сделаю всё возможное, чтобы ваш род вошёл в Орден, как отдельная составная его часть. И перед господином слово замолвлю, хотя вы и сами это сможете спокойно сделать, всё-таки с Гури вы лично знакомы.

– Постой-постой! – перебил Луи кок – Мы не поняли в начале нашей беседы. Так что, ты не шутишь, что Гури и есть ваш господин?

Луи, усмехнувшись, влил в себя кубок вина.

– Да с чего мне такими вещами шутить? На мне клятва верности. Я вассал своего господина, а скоро и титул аристократа получу. Я уверен в этом.

– Тогда, я не понял?! А чего он тогда на край земли уходил?! Что он там, от кого-то прятался?! – задал вопрос юнга.

Все посмотрели на мальца, но Луи всё-таки ответил:

– У каждого из нас своя печаль, и не только у вашего острова. Господин и сейчас почти в бегах находится, хотя и знаем мы, где он на данный момент обитает. И для этого есть своя причина, о которой не распространяются. А теперь, по кораблям. Так как, поможете? – нетерпеливо посмотрел он на боцмана.

– Эй, погоди! Давай, сначала по роду дорешаем. Значит так, ты обещаешь замолвить за нас словечко. Тебя тут варом кличут, и, если я правильно понял, то ты маг. Я прав?

Луи, молча, кивнул.

– Тогда, поклянись магией, что сделаешь всё возможное, чтобы нас с нашими семьями приняли в Ордене. Ты же имеешь там слово?

Луи вытянул губы трубочкой вперёд, обдумывая ситуацию. А впрочем, чем он рискует? Обманывать он точно не собирается, вот только…

– Тогда и с вас клятва, что пока не закончится наша морская эпопея, вы будете верны мне. Ваши семьи, как я понял, не могут остаться на прежнем месте жительства оттого, что весьма велика вероятность того, что тут нам всем придётся немного повоевать. Я прав?

Боцман почесал затылок. Ну, орк! Ну, даёт!

– Насчёт войны не скажу, но то количество воинов на твоих кораблях в меня вселяет оптимизм. И по поводу обнажения оружия, всё возможно, смотря, как некоторые отнесутся к вашим деньгам на наших счетах.

– Ах, вот ты про что! – усмехнулся уже орк. – Ну, думаю, эту проблему мы быстро решим.

– Решим, но в городе много ушастых, а ведь они в стороне не останутся… – проворчал кок.

– Даже так?! – изумился канн. – Давно я эльфятину не пробовал. Давненько!

Боцман нервно дёрнул щекой. Немного даже попытался отстраниться, от сидящего напротив него гоблина.

– Ну, есть у меня на этот счёт кое-какие подозрения, но вообще-то, всё может именно так и произойти, как я и говорю.

Луи припечатал с хлопком ладонью по столу.

– Тогда действуем по-другому. Вначале, посетим вашего капитана. Потом все верфи, где есть готовые корабли. Вы же, если есть такая возможность, займитесь наймом моряков. Любых. У нас закон простой: предал – в котёл. Человечину мы любим. Никаких тебе судов и защитников. Клятву нарушил, и вперёд – к нам в желудок. Только старайтесь уж очень мутных не набирать. Помните, что они, возможно, встанут с вами в одном строю в момент битвы. А пока, давайте заканчивать наши посиделки. Встречаемся завтра здесь же, а лучше, давайте к нам на рейд. Ведь до поместья капитана можно и на корабле дойти?

– Легко! – подтвердил мысль Луи кок.

– Тогда, с рассветом жду вас на пирсе. Ботик будет с первыми лучами светила на месте. Вон, старейшина, всё равно по ночам плохо спит, пускай он и займётся вашей встречей. Согласны?

Ударили по рукам, и вскоре их стол в таверне опустел.

Причём, один юнга тут же был направлен боцманом под охраной к капитану для доклада. А передавать приятное новости – всегда к удаче, такое поверье у «печальных» ребят.

* * *

– Ну, маркиз, чем порадуете своего повелителя?

Император радостно смотрел на смутившегося начальника своей секретной службы. – Есть что нового и интересного? Особенно, от ваших осведомителей из состава этого противного Ордена?

– Из состава Ордена, точно нет, Ваше Величество.

– Давай без официоза, мы с тобой уже давно решили этот вопрос, и тебе, вроде, сейчас не за что просить у меня очередное помилование.

Маркиз скривился, словно кислое яблоко неспелое откусил. Явно, понятно, на что намекает Император. Ну, ничего, у него есть, чем удивить своего повелителя.

– Тут такие дела, Тави, – маркиз удобно уселся в мягкое кресло. Раз Император указал именно на него, то значит, разговор будет очень долгим. – Вся информация, как бы я ни хотел от неё отстраниться, крутится вокруг этого проклятого Ордена. Как ни удивительно, но войска они собрали, причём…

– Да, уж! – скривился Император – Родной сын отказался информировать отца о происходящем в войске. Дожили!

– Тут ничего удивительного нет, и не стоит обижаться на сына, Тави. Клятва, Государь, на время ведения войны. Войны! Вы не ослышались. Не о походе в Ордене ведут речь, а о полномасштабной войне. Фигура их командующего оказалась не фиктивная. Его реально слушаются, и он реально КОМАНДУЕТ и принимает решения.

 

– Вы о сыне герцога? Как там его…

– Новоиспечённый герцог Ланский!

– Ах, да! Вспомнил! Как он к оппозиции в Империи относится?

– Кто? Сам герцог или его сын? – уточнил маркиз.

– Оба! – рыкнул Тави.

– Младший, точно знаю, ни в каком раскладе пока не фигурирует, но вот после его назначения командующим объединённого войска, отправившегося в Ергонию, думаю, потянутся к нему желающие перетянуть его на свою сторону.

– Сколько ему лет? – поинтересовался Император.

– Пятнадцатый, вроде, может немного младше, – быстро ответил начальник секретной службы Империи.

– Что по его женитьбе? Была помолвка с кем-нибудь? – уточнил его Величество.

– Доподлинно известно, что до момента, как он пропал из отчего дома, кстати, виновных поймали и ими оказались бойцы охраны его отца, точно нет. Узнать, что там и как произошло это похищение, не получилось. Теперь люди герцога всех поголовно проверяют, и нашего осведомителя близко к герцогу подвести не удалось. Потому, точных данных нет. Но уверен, что мальчик пока свободен.

– Хорошо! Надо будет супругу озадачить, чтобы присмотрела ему партию выгодную, прежде всего для нас. – Довольно усмехнулся Тави.

– Если он ещё вернётся живым из этого похода. – Вернул усмешку Императору маркиз.

– Луиза уверена, что поход будет удачным, а ты знаешь, что она никогда не ошибается, когда на неё накатывает. А после того, как она оказалась вновь в положении, – лицо Императора озарилось радостной улыбкой, – предсказания из неё сыплются одно за другим. – Опять угрюмое выражение вернулось на лицо повелителя. – И почти всегда одно хуже другого, но хоть одно радует, что большинство из них не касаются непосредственно нашей Империи.

– И это к лучшему. – Облегчённо выдохнул, затаивший дыхание начальник СБ. – Так что? Из этого и исходить будем в наших расчётах? – уточнил он.

– Да! – согласился с ним Тави. – Но мы не знаем ничего по персоналиям. Кто переживёт поход, а кто нет. Насчёт сына она точно сказала, что он не вернётся в отчий дом в прежнем статусе.

Маркиз прижал ладони ко рту, удивленно смотря на спокойную физиономию отца принца.

– То есть, он не погибнет? – прошептал он.

– Нет, но с ним что-то такое случится. Пока пробиться в своём видении, моя жёнушка, в отношении собственного сына не может. Но понятно одно, поход он переживет.

– Может, в плен попадёт? – сделал предположение маркиз.

Император неопределённо пожал плечами.

– На войне, как на войне. Всё может случиться. Но прогноз для моего отпрыска более оптимистичен. Не только выживет, но и чуть ли мне ровней не станет. Как там Луиза выразилась: И станет в ряд с отцом, подставит плечо в минуту решающую, и от вознаграждения уйдёт, окрасив соль семьи поистине великим даром!

– О как! И что из того, что значит? – удивлённо посмотрел на друга, маркиз.

– А я почём ведаю? Если сама прорицательница ничего толком сказать не может, чего она там нагадала! Но, вроде как, всё хорошо обернётся.

Маркиз внимательно посмотрел на Императора.

– А, может, заговор? И Орден под рукой, чтобы встать в единый ряд «с отцом своим», – процитировал друга маркиз.

– Думал об этом, но старшенький, уж больно прямолинеен, и к власти не рвётся. Ему бы всё мечом махать.

– Это пока он один не рвётся, а если там кого ему подложат? Умную, красивую, с амбициями и с сильной поддержкой от клана… или Ордена? А вот у неё планы на трон могут и появиться? – не унимался маркиз.

Император задумался.

– Всё возможно. Если его не рассматривают духи предков в качестве правителя Империи, то это не говорит о том, что не сможет претендовать на власть его половина. Тоже возможный вариант, но у нас пока война на носу. Давай, что по подготовке войска Орденом сделано? Что вообще у них там творится?

– Что творится? – переспросил маркиз. – Да, как сказать? Много всего и половина из этого – небывалые дела. Начнём с того, что ввели отбор бойцов в войско, по непонятным, но оказавшимся очень эффективным принципам. Во-первых, они единоначалие ввели в войска. Всем плевать какой у тебя титул. Командирами нередко становятся простолюдины и дворяне молчат. Кто был не согласен, того просто выгнали, а если бузили, то челюсти им ломали. Всего три отряда приняли под прежним командованием, но всё равно, всех провели через алтарь в храме и временную клятву. Теперь предательства и малодушия подчинённых командующему можно не бояться. Сплачивание коллектива постоянно проводится. Учения по отдельности в подразделениях, а потом и всем войском степь топчут на учениях. Много повозок, притом таких, что непонятно, как они умудряются столько имущества на них загружать?! Тягла столько же, как и у нас, а грузят едва ли не втрое больше. И при этом не выявлено ни одной поломки во время учений. Лошади удивляют. Что-то с ними маги Ордена проделывают. Огромные, сильные и явно от них магией тянет.

Император изогнул вопросительно брови.

– Магически изменённые? – не поверил он.

– Да! Но это только предположения, – неоднозначно ответил маркиз. Вроде, и подтвердил предположение правителя, а, вроде, и не уверен в своих собственных словах.

– Предположения? – удивился Император.

– Ну сам подумай, Тави, даже ушастые не в силах так влиять на всё живое, а тут…

– Может, забытые знания? – спросил Император.

– Всё может быть, но я не гадаю, я излагаю факты, которые можно легко проверить, и изменённые животины – это один из них. Потом, макры. Ты будешь удивлён, но Орденом из них создано три ударных группы под единым командованием. Северные макры выделили свой молодняк под командованием ветеранов. Двадцать четыре тысячи бойцов. Основой возраст не превышает восемнадцати лет. Горячие головы и неуправляемые, а тут… по струночке ходят, и именно на их плечи новый командующий возложил ответственность за порядок в войсках. Они организовывают охранение, они обкрадывают привалы. Они ловят шпионов противника, они занимаются разбирательством внутри войска. Макрам всё равно, кто перед ними, герцог или последний крестьянин, они любого строят. Но в войске железная дисциплина, причём задают тон в поведении, как раз «неуправляемые» макры.

– Но как такое может быть? – удивлённо взирает на безопасника Император.

Тот, молча, пожимает плечами.

– Так же, под руководством макров и всё обеспечение войска продовольствием.

– Ну, это и понятно. Кто, кроме них, может лучше грабить местное население. – Рассмеялся Тави.

Что же, хоть что-то вошло в привычные рамки.

– Если бы! – усмехнулся маркиз – За грабёж предусмотрена смертная казнь. А продовольствие закупают у местных, причём деньги, ВСЕ, у начальника макров.

Обескураженный такими известиями, Император медленно поднялся на ноги, и, задумчиво прикусив губу, принялся расхаживать по кабинету.

– Да-а-а! Это точно что-то новенькое! С одной стороны, серьёзный расчёт. Макры лучше на меч кинутся, чем их в воровстве у своих заподозрят. Тонкий ход, и вольницу дворянскую приструнить могут тоже только они. Неплохо придумано, да друг?

Маркиз скривился.

– Если бы только это! Командующим, им лично, выделен особый знак на флагшток прапора. Причём, на нём изображён герб Империи и личный вексель Императрицы. Говорят, была совместная баталия, и удалось установить, что командующий сказал, что именно Императрица вручила Ордену гвардейский штандарт, признав его их знаменем, а Ивалье только разрешил им пользоваться. Теперь, кстати, у всех отрядов на прапорах есть векселя вашей супруги и гербы.

– Гербы у простолюдинов? – изумился Император.

– Ну, не гербы, я наверно неправильно выразился. А, как бы сказать, изображение мистического животного в качестве талисмана. Притом, они есть у каждого отдельного отряда или подразделения. И это ещё не всё! Вы, может, не знаете, но у членов Ордена в традиции, при принесении клятвы, делать татуировки на левом предплечье, с изображением их талисмана. Огромной головы животного, похожего на боевую собаку. Так вот. Ещё туда добавляется и порядковый номер члена Ордена. То есть, у Мартина, например, номер три, а у их мага Хэрна – второй.

– Тогда, кто первый? – внимательно глядя на маркиза, спросил Тави.

– А вот первого номера-то, как раз и ни у кого и нет! У командующего, и вовсе, под третью сотню!

– Интересно, но к чему ты мне всё это рассказываешь?

– А к тому, Ваше Величество, что многие бойцы в своих подразделениях, не принадлежащие Ордену на постоянной основе, тоже заразились этим поветрием.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23 
Рейтинг@Mail.ru