Лора

Юлия Александровна Обухова
Лора

Пролог

Одним волшебным королевством, в котором лето круглый год,

Король с любовью управляет, и счастлив весь его народ.

Беда пришла из ниоткуда, накрыла королевство тьма,

Ведь отравила черным зельем колдунья злая короля.

Торжествовала злая ведьма, уж много лет она ждала,

Когда представится возможность изжить со света короля.

Заклятье силу возымело, король – чудовище теперь,

Никто из путников не смеет и постучаться в его дверь.

Одной холодной зимней ночью король услышал жуткий крик,

От хищников голодной стаи спас девушку простую вмиг…

Она осталась в королевстве и незаметно для себя

Всем сердцем страстно полюбила в обличье жутком короля.

И вот, когда она сказала, что хочет с ним всю жизнь прожить,

Звезда на небе засияла, смогла любовь зло победить,

Ведь нет на свете бόльшей силы, чем сила истинной любви,

Нуждаются в ее спасеньи и люд простой, и короли!

Глава 1 Первый отпуск

Она слышала только его голос…

– Лора! Лора! Ты так нужна мне! – кричал он, а она в ужасе пыталась отыскать его в густом тумане, но снова и снова натыкалась лишь на сухие ветки деревьев, больно хватающие ее своими, как будто бы живыми, костлявыми пальцами…

Лора подскочила в кровати, а кошмарный сон продолжал преследовать ее разум наяву. Отбросив со лба липкие от пота волосы, она посмотрела на часы. Пять утра. Сердце громко отсчитывало ритм в полной тишине. Сна не было. Лора встала и подошла к окну. Город спал. Но на небе уже прослеживалась яркая полоса просыпающегося солнца. Быстро приняв душ и налив себе чашку ароматного кофе, девушка вышла на свежий воздух…

На балконе одной из многочисленных многоэтажек города стояла высокая стройная девушка. Ее силуэт на темном фоне панельного дома казался светлым и воздушным. Легкий летний ветерок приветственно развевал ее еще влажные волосы, отливающие утренним солнечным светом, словно спелые колосья пшеницы, и игриво скользил по ногам, поднимая полы короткого шелкового халата.

– Как прекрасен рассвет! – почти пропела она и продолжила:

– Пусть даже в мегаполисе. Никакие жуткие кошмары не смогут испортить мне настроение.

Пройдет еще немного времени, и город окончательно проснется, а новый день наполнит его очередными заботами и суетой.

Быстро натянув на себя любимые джинсы и белоснежную блузку, Лора расчесала почти высохшие волосы, завязала тугой хвост на затылке, слегка подкрасила ресницы и губы, и, удовлетворенно подмигнув своему отражению в зеркале, выбежала на улицу.

Спускаясь в метро, Лора в очередной раз рассматривала лица людей, представляя их известными сказочными персонажами. Этой занимательной игре ее научил отец, когда Лора была еще совсем маленькой, и она так пришлась ей по душе, что спустя годы Лора время от времени продолжала развлекать себя этой безобидной забавой.

Лица людей сменялись одно другим. Основная масса была совершенно заурядной, не вызывающей у девушки интереса, но вот некоторые типажи явно заслуживали внимания. Еще издали Лора увидела статную даму в красной шляпе с зеленым пером. На ней было яркое драповое пальто с поднятым вверх воротником. Тонкие брови, нарисованные черным карандашом, длинный крючковатый нос, слегка вытянутые в трубочку губы, накрашенные красной помадой, и внушительных размеров черная мушка делали ее образ подчеркнуто знакомым.

Дама с выраженным пренебрежением бросала взгляды на людей, спускающихся на эскалаторе вниз.

«Просто потрясающе! Ей не хватает узконосой противной таксы, а так вылитая Шапокляк собственной персоной», – подумала про себя Лора и улыбнулась.

Каково же было ее удивление, когда, почти поравнявшись с Лорой, дама бросила на нее колючий взгляд, а из кожаного ридикюля зеленого цвета показалась длинноносая мордочка таксы.

Лора невольно расхохоталась и произнесла тихонько вслух.

– Вот уж, правда, Шапокляк! А ридикюль из крокодила Гены, наверное!

С таким приподнято-шуточным настроением Лора пришла на работу и, неожиданно быстро получив в бухгалтерии отпускные, была готова к своему первому полноценному отпуску.

– Тебя шеф просит зайти, – сказала Лида – бухгалтер по зарплате, ответив кому-то по селекторной связи.

А потом уже вслед она крикнула Лоре:

– Отдохни как следует! Ты умница, заслужила хороший отдых!

– Хорошо! – на ходу ответила Лора и забежала в соседнюю дверь к шефу…

Лора окончила с отличием факультет журналистики, еще в школе решив стать кем-то, в чьих силах не только бороться с существующей жестокостью по отношению к животным и природе, но и делать так, чтобы об этом узнавали как можно больше людей.

Когда Лора написала свое сочинение о жестокости по отношению к животным, учительница русского языка и литературы со слезами на глазах зачитала его всему классу. Все, как один: и учителя, и школьные товарищи были убеждены, что Лора – будущий эколог, гринписовец, но она уже тогда знала, что, только став хорошим репортером, сможет быть настоящим «нарывом» для многих браконьеров. К их категории Лора относила не только преступников, вспарывающих брюхо осетрам во время нереста, но и промышленников, экономящих колоссальные деньги на очистных сооружениях, и организаций, вырубающих и продающих лес за кордон.

Лора устроилась работать на молодежный канал, который только набирал обороты. Однако благодаря репортажам Лоры они уже вписывались в достаточно высокие рейтинги, и количество рекламодателей в прайм-тайм, когда выходили репортажи Лоры, заметно увеличилось. На съемках последнего репортажа Лора получила травму руки, и этот факт послужил достаточной мотивацией для шефа, чтобы ненадолго отпустить свою «синюю птицу» в отпуск. Решив пустить несколько репортажей в записи, директор канала сам предложил Лоре отдохнуть. В общем, дядькой он был вовсе не плохим, хотя и жестким, но справедливым руководителем, а также честным человеком, чем вызывал искреннее уважение со стороны сотрудников. И Лора не была исключением. Иван Степанович начинал строить свою журналистскую карьеру в горячих точках мира, потом ему предложили возглавить канал. К Лоре он относился с особой теплотой. Она напоминала ему себя самого – такая же бесстрашная максималистка, стремящаяся очистить мир от существующей грязи.

Постучав для приличия в дверь кабинета начальника и не дождавшись возгласа «Войдите!», Лора заскочила внутрь и присела напротив шефа.

Иван Степанович перевел глаза с монитора на Лору и, улыбнувшись, спросил:

– К отдыху готова, синяя птица? Куда полетишь отдыхать?

– Не знаю, – искренне пожав плечами, ответила Лора, – этот отпуск – первый в моей жизни, к тому же совсем неожиданный, я, вообще, думаю, может, отоспаться пару-тройку дней, да и на работу. Кроме того, мне кажется, я уже раскопала новый сюжет, заслуживающий внимания.

Иван Степанович, недослушав Лору, сказал:

– Послушай, девочка! Если я отправил тебя в отпуск, значит, так действительно надо! И на это есть, по крайней мере, две веские причины. Первая, – он стал демонстративно загибать пальцы, – ты ценный сотрудник и заслуживаешь полноценный отдых, который вскоре сполна окупишь, говоря на языке финансов, и вторая – тебе сейчас не надо мелькать на канале. Издержки профессии. Слишком большую волну ты подняла своим последним репортажем.

– Но! – пыталась возразить она.

– Никаких, «но», Лора! Отдохни! Твоих отпускных вкупе с премиальными хватит на хороший тур в экзотические страны. Жду тебя не раньше чем через две недели отдохнувшую и готовую к новым

свершениям! – тоном, не терпящим возражений, закончил начальник.

– Слушаюсь! – шкодно подскочив со стула и приложив правую руку к голове, отрапортовала Лора.

– Вот и молодец! – улыбнувшись ее смешной выходке, сказал шеф…

День был прекрасным: высокое чистое небо, приятное летнее солнце, погода – явно не питерская, и Лора, взяв такси и почти полностью открыв окно, наслаждалась пейзажами любимого города. Такой он удивительный и одновременно таинственный и загадочный!

– А никуда я не поеду и не полечу ни в какие экзотические страны! Столько мест, в которых мне обязательно нужно побывать. Прямо сейчас приду домой и распишу по дням, куда поеду, – вслух размышляла Лора.

В Пушкин, Павловск, Петергоф, а еще в Зеленогорске я была последний раз с папой в классе восьмом или даже седьмом. Искупаюсь там, погреюсь на бережку – погода позволяет.

Думая о таких планах, Лора забежала домой и, разуваясь на ходу, включила автоответчик…

Так получилось, что Лору с самого рождения воспитывал один отец. Мама умерла при родах, и он не любил касаться этой темы. Лора знала, что ее мама была очень красивой, умной, доброй – в общем, самой лучшей женщиной на свете.

Мама работала археологом, а папа – астрономом-астрологом.

Отец очень винил себя в смерти матери, потому что не отговорил ее от последней экспедиции. Ей надо было остаться дома, ведь она была на последних месяцах беременности, но мама категорически отказалась, сославшись на отличное самочувствие. Трагедия застала их далеко в лесу.

Вдруг открылось сильное кровотечение, и удалось спасти только Лору…

С самого раннего детства у Лоры остались воспоминания о том, что к ним домой постоянно приходили люди, чтобы проконсультироваться с отцом о будущем. Он составлял им персональные гороскопы и считался редким специалистом в своей профессии. Помимо этого, он очень часто уезжал в экспедиции с археологами, которые, по его мнению, были весьма интересными. Изучал там звездные карты местности, а потом долго просчитывал что-то дома…

На автоответчике было несколько сообщений.

– Здравствуйте! Вас приветствует компания «Ростелеком». На Вашем счете образовалась задолженность за услуги связи, которую необходимо погасить до 20 июня.

– Погасим! – сама себе сказала она и переключила на следующее сообщение.

– Лора! Это Ира! Перезвони мне! Звоню просто так, поэтому не стала отвлекать тебя на работе! Пока!

 

– Влад, привет! Это Измир! Давно мы с тобой не общались. Но вот сохранился твой домашний телефон, счел правильным оставить тебе сообщение на автоответчике. Мне кажется, это место то, что ты ищешь! Подходит по всем параметрам. Местечко темное, местные стороной обходят. Люди много раз пропадали бесследно. Деревня заброшенная, и, говорят, браконьеры там под шумок освоились, так как никто не суется. Да и недалеко от тебя получается. Три часа на электричке, в Карелии, деревня Маргус, в районе города Лахденпохья. Ну, бывай! Если заинтересуешься, ты знаешь, как меня найти. Компанию составлю. Один не суйся! Опасно!

Лора прослушала сообщение несколько раз, продолжая сидеть в одной туфельке, а вторую задумчиво сжимая в руках.

– Это что же за темными местами интересовался мой отец? Хотя там, где много костей, немало интересного для археологов! А какая взаимосвязь между древними костями и звездными картами, только моему отцу известно. Для меня же интересно другое! Браконьеры! Значит, пользуясь суеверием местных и богатством лесов, эти сволочи промышляют вовсю. Пора им прищемить деликатные места по самые уши! – размышляла вслух Лора.

С этим твердым убеждением она взялась за телефон, намереваясь позвонить Малику и Ванику – своей съемочной группе, но в последний момент передумала и проговорила:

– Нет! Иван Степанович мне ясно дал понять, чтобы не было никакой самодеятельности. Я в отпуске! Значит, я просто поеду на экскурсию в Карелию. А уж мой айфончик всегда со мной!

Глава 2 Встречи и сны

Усевшись возле окна в электричке, Лора рассматривала стремительно меняющиеся картинки за стеклом. Незаметно она погрузилась в состояние, граничащее со сном, и ей опять вспомнился Корос. Казалось, это происходило с ней совсем недавно, а прошло уже почти три года с их последней встречи. Она очень хорошо помнила свой детский сон, в котором первый раз встретилась с Коросом, даже каждую, казалось бы, самую незначительную деталь этого сна…

Лора шла по зеленому лугу и собирала букет полевых цветов. Здесь их было великое множество. Перейдя через ручей, Лора увидела небольшой охотничий домик, и, приблизившись к нему, заглянула в окно. У нее создалось такое впечатление, что в доме давно никого не было.

Вдруг сзади ее окликнул звонкий мальчишеский голос. Кто-то сказал ей:

– Привет!

От неожиданности Лора непроизвольно выпрямилась и ударилась головой о покосившийся наличник.

– Ай! – вскрикнула она.

Лора резко повернулась, интуитивно схватившись за ушибленный лоб.

На нее смотрело довольное лицо задиристого мальчугана.

– Неприлично подсматривать в чужие окна! – сказал он и улыбнулся, обнажая белоснежные зубы.

– Привет! Тебе не говорили, что пугать людей неприлично! – насупившись и потирая сразу выступившую шишку, сказала Лора.

– Извини! Я не хотел тебя напугать! – извиняющимся тоном произнес мальчуган и приблизился к ней.

– Мир? – спросил он, протягивая ладонь Лоре.

– Мир! – ответила она и подала незнакомцу руку.

– Я Корос! – сказал он, продолжая улыбаться.

– Я Лора! – в ответ проговорила она.

– Приятно познакомиться, Лора! – мальчуган опять улыбнулся.

– И мне! – ответила она, впервые в жизни произнося эти слова не из вежливости, а из-за того, что ей было действительно приятно.

– Что ты тут делаешь, Лора? – спросил Корос.

– Собирала цветы! И увидела этот домик! – честно призналась она.

– Ну и как? Тебе понравился домик? – поинтересовался мальчуган.

– Снаружи довольно милый! – ответила Лора.

– Ну, тогда стоит зайти внутрь! – проговорил Корос.

При этом он приоткрыл дверь и пригласил ее войти.

– Не уверена, что это удобно. Ведь хозяина нет. Вдруг он будет против нежданных гостей? – попыталась возразить Лора.

– Хозяин не будет против, уверяю тебя! – заговорщически сказал мальчик.

– Ты знаком с ним? Да? – спросила она.

– Я и есть хозяин! Поэтому приглашаю тебя в мои законные владения, – произнес он.

Лора с Коросом вошли внутрь. Убранство небольшой комнатки было довольно простым. В центре стоял самодельный деревянный стол, по обе его стороны – две самодельные лавки, а также несколько больших сундуков и деревянное ведро с подвешенным к нему самодельным ковшиком. Освещали комнатку четыре маленьких окошка, в углах которых себя прекрасно чувствовали пауки, восседающие на своих сотканных ковриках. От увиденного убранства Лора невольно поморщилась.

– Судя по всему, хозяин не очень-то следит за своими владениями! – сказала она, при этом наступив на половицу, скрипнувшую в подтверждение ее слов.

– Я здесь редкий гость! – ничуть не смутившись, ответил Корос и тут же продолжил:

– В последний раз я был в этом домике несколько лун назад! Тогда я увлеченно занимался его строительством и всё, что в нем есть, сам смастерил, а потом потребовалась помощь моему другу, без меня он бы не справился!

– А сейчас с твоим другом всё в порядке? – поинтересовалась Лора.

– Да, сейчас всё хорошо! Но всё равно теперь у меня не получается бывать здесь часто! Навалилось много дел государственной важности! – проговорил Корос.

Лоре показалось очень смешным упоминание о делах государственной важности из уст двенадцатилетнего мальчика, и она невольно заливисто расхохоталась.

– Ничего себе! Дела государственной важности! – нарочито важно повторила она и затем добавила:

– Не иначе ты премьер-министр тридесятого королевства?!

Корос, не понимая иронии в словах своей новой знакомой, молча смотрел на гостью. Его пристальный взгляд несколько смущал Лору, поэтому она поспешила отвести глаза в сторону. Тем временем Корос невозмутимо продолжил:

– Нет, я не премьер-министр, я король, и у меня действительно много дел! И еще несколько лун назад их было намного меньше, чем сейчас.

Отчего-то Лоре совсем перехотелось подшучивать над Коросом, и она уже почти поверила в то, что перед ней действительно молодой король! Тем более что говорил он вполне убедительно, только немного странно.

Она хотела поинтересоваться, что же такое луны, о которых упоминал Корос, но, увидев в это время что-то интересное за окном, Корос подозвал Лору к себе.

Осторожно ступая на траву, на поляну вышла грациозная косуля, а следом за ней выбежал игривый детеныш.

– Она такая красивая… – совсем тихо, боясь, что спугнет маму с детенышем, произнесла Лора.

– Нет, это ты очень красивая! – сказал Корос.

Утром Лора проснулась в необычайно хорошем настроении. Первым делом она распахнула настежь окно и с наслаждением вдохнула свежего воздуха, наполненного удивительным ароматом распустившегося куста сирени. Птицы пели сегодня совершенно по-особенному, солнце приятно гладило лицо своими лучами.

Вприпрыжку Лора приблизилась к зеркалу и взглянула на свое отражение. Никогда раньше она не замечала, что действительно красива. Из зеркала на нее смотрела девочка с выразительными васильковыми глазами. Она улыбнулась своему отражению широкой белозубой улыбкой и впервые в жизни сказала сама себе: «Здравствуй, Лора! С добрым утром!» Потом взяла щетку для волос и аккуратно, по пряди стала расчесывать волосы. Расчесав их, она махнула головой, и они светло-золотым ручьем упали вперед, растеклись по ее плечам и ниже, повторяя форму уже обозначившейся груди и заканчиваясь ниже талии. Лора покрутилась в разные стороны и уже собиралась направиться в ванную, но почему-то решила приподнять челку и осмотреть лоб.

– Не может быть! – растерянно сказала она сама себе, увидев внушительную шишку.

Весь день Лоре не давало покоя то, что с ней произошло. Великое множество вопросов, на которые она не знала ответов, роились в ее голове.

«Откуда у меня на лбу шишка, если это был сон? А если это был вовсе не сон, а всё было на самом деле, почему я проснулась в своей кровати? Что со мной происходит? А может, я просто упала во сне с кровати, набила шишку и не помню?»

Вечером, укладываясь спать, Лора надеялась снова встретиться с Коросом. Может быть, он ответит на ее вопросы. Но, к сожалению, Корос ей не приснился. И вообще ничего не снилось ночью. Хотя это был просто сон, Лора очень расстроилась. И когда она уже окончательно убедила себя в том, что это был просто один из ее многочисленных приключенческих снов, спустя почти месяц Лора снова очутилась в знакомом лесу…

Был хороший солнечный день. Прохладный ветерок колыхал верхушки сосен, и она шла по направлению к солнечной поляне, на которой в прошлый раз видела косулю с детенышем.

В мыслях Лора надеялась встретить Короса снова. Лишь только она подумала о нем, как сзади ее окликнул знакомый голос:

– Не меня ищешь, красавица?

Лора обернулась и увидела улыбающегося Короса с букетом полевых цветов.

– Держи! – сказал он, протягивая ей букет.

– Почему тебя так долго не было? – неожиданно для себя выпалила она.

По лицу Короса пробежала тень грусти, но только на одно мгновение.

– Это ведь твой сон, Лора, – сказал он, – видимо, ты только сейчас по-настоящему захотела увидеть меня вновь! Вот я и пришел.

– Мой сон? – переспросила она, вспомнив о шишке, оставшейся у нее на лбу после прошлой их встречи. Хитро прищурив глаза, Лора спросила:

– Если это мой сон, значит, хозяйка в нем я?»

– Конечно! – ответил Корос.

– Угу! И я могу управлять своим сном? – снова задала она вопрос.

– Ты ведь знаешь, что это твой сон, значит, можешь! – проговорил он утвердительно.

– Тогда я хочу, чтобы мы поскакали далеко отсюда на двух прекрасных лошадях! И одна из них должна быть обязательно белой! А второй конь пусть будет черным, как ночь! – сказала Лора.

– Для того чтобы твое первое желание исполнилось, тебе надо крепко зажмурить глаза и досчитать до десяти, но не подсматривать! – предупредил Корос.

Лора послушно закрыла глаза ладонями и стала отсчитывать: один, два, три…

На счет три она услышала отчетливое ржание лошадей, а на счет пять открыла глаза от неожиданного прикосновения к ее руке шелковой гривы лошади. Это было прекрасное белоснежное существо, смотревшее на Лору огромными лиловыми глазами, в которых отражались зеленый луг и голубое небо.

– Я очутилась в сказке! – задыхаясь от счастья, прошептала она, прислонившись лицом к удивительному животному.

Глазами, влажными от переполнявших ее эмоций, Лора взглянула на Короса и сказала:

– Ты просто волшебник!

Уже спустя минуту они мчались наперегонки с ветром навстречу рассвету…

– С добрым утром, папочка! – приветливо сказала Лора, чмокая в щеку отца.

– С добрым утром, дочка! – ответил он, посматривая на часы.

– Чего подскочила в такую рань? Каникулы ведь, – спросил отец.

– Ты же знаешь, папуля, я жаворонок! – объяснила Лора.

– Да, если бы мне не надо было торопиться, спал бы до обеда! – пошутил отец и поспешил к входной двери. Оттуда добавил:

– Ну, мне пора!

– Удачного дня, папуль! – попрощалась Лора и перевела взгляд на подоконник, на котором в стеклянной вазочке стоял букет васильков. Сердце бешено забилось в груди.

– Пап! – окликнула она уже уходящего отца.

– Что? – ответил он, открывая замок входной двери.

– А что это за цветы? – спросила Лора.

– Васильки, дочка! Ну, ты даешь, цветы сорвала, а как называются, не знаешь! – немного насмешливо воскликнул отец и захлопнул за собой входную дверь.

В это утро Лора долго и неотрывно смотрела на васильки и окончательно поняла, что ее сны – вовсе не сны, а реальность. Однако каким образом такое возможно, что это за волшебство с ней происходит, она не могла объяснить, а уж тем более поделиться с кем-то своими немыслимыми перемещениями. Лора твердо решила, что в следующую встречу с Коросом попытается получить от него ответы на все свои вопросы.

В этом немного угловатом подростке лет четырнадцати ей нравилось всё – его густые, слегка взъерошенные темные волосы, поблескивающие под лучами летнего солнца, васильковые глаза, искрящиеся озорными огоньками, открытая улыбка и эти удивительные ямочки на щеках, проступающие всякий раз, когда улыбка расплывалась на его лице.

Сейчас она смотрела на него и понимала, что бесконечно счастлива. Их встречи были не чаще одного раза в месяц, и каждую Лора ждала с замиранием сердца. В своем дневнике она отмечала кружочками дни свиданий с Коросом и приблизительно знала, когда произойдет новая встреча.

Всякий раз, когда Лора пыталась получить ответы на свои вопросы, Корос менял тему, отвлекая ее удивительными рассказами о своем королевстве, о быте и привычках людей, об обычаях и праздниках. Эти истории она слушала с нескрываемым интересом, иногда засыпая на его плече.

Вот и сейчас они сидели обнявшись недалеко от водопада, образованного быстрой лесной речушкой, наблюдая за восхитительным восходом солнца.

 

– Расскажи мне о своем королевстве, Корос? – тихо, не нарушая утренней тишины, попросила Лора.

– Когда-то очень давно, – начал Корос, – наш мир окончательно погряз в войнах. В мире эльваров было много племен. Одни из них – дружелюбные, а другие – не очень. Племена воинов – выходцев с гор – вели кочевой образ жизни и совершали частые набеги на жителей равнин. Насилие со стороны кочевников и постоянные грабежи вынуждали жителей равнин объединяться между собой, образуя сообщества.

Вскоре предводителю одного из племен – Рогусу – удалось соединить воедино многие племена и создать свое королевство. Всё больше и больше племен искали убежища и защиты в стенах возведенного города, названного в честь короля. О городе Рогусе шла слава по всему миру эльваров. Очень скоро крепостные стены разрослись, и образовалось целое королевство. Даже многие кочевые племена стали служить верой и правдой Рогусу, а также жителям королевства, защищая их от набегов кочевников.

Но мир большой, и одновременно за равниной и горами образовалось еще одно воинственное королевство под названием Одинос. Предводитель кочевников по имени Одинос провозгласил себя королем и стал собирать вокруг себя армию воинствующих племен. Всё больше и больше племен присягали королю, понимая, что прошли те времена, когда они могли захватить жителей равнин в одиночку.

Конечно же, набрав такую силу воинствующих кланов, Одинос решил пойти войной на Рогус и стать единовластным правителем мира эльваров, подчинив себе жителей равнин и сделав их рабами воинов Одиноса.

Была кровавая битва. Много полегло людей, и Одиносу уже оставалось нанести последний удар, но случилось чудо.

Люди слышали о том, что в стороне от людских глаз, в отшельничестве на территории, не принадлежащей ни одному из государств, скрыта в горах обитель белых магов. Маги избегали общения с людьми, но сейчас пришло время и появилась острая необходимость попросить их о помощи. Юная Птиада, сестра короля Рогуса, незаметно ночью сумела отыскать обитель магов, и была принята ими. Говорят, что маги позволили Птиаде найти их только благодаря ее доброму сердцу и чистым намерениям.

Птиада упала на колени перед магами и просила не о сохранении власти их королевской семьи, не о сохранении государства Рогуса, а лишь о прекращении войны и смерти невинных людей.

Что происходило между ними и Птиадой, никто не знает. Люди могут только сочинять и придумывать разные истории, упражняясь в искусстве сочинительства, но утром произошло настоящее чудо. Не заезжая в королевство, Птиада отправилась на своем любимом белоснежном коне в лагерь Одиноса, и была принята им.

Как только Одинос увидел Птиаду, он понял, что не сможет и дня прожить без этой женщины, полюбив ее всем своим сердцем. Хотя окружающие и он сам были убеждены, что у него в груди вместо сердца – камень. Как бы там ни было, именно Птиада смогла камень в груди Одиноса превратить в горячее сердце, способное любить и сопереживать. Оба правителя – Одинос и Рогус – были приглашены в обитель магов, где они пробыли почти целый день. Все люди находились в томительном ожидании. Когда правители вышли из обители, они провозгласили мир между государствами навеки.

Птиада стала женой Одиноса. Они прожили долгую и счастливую жизнь. Кстати, они мои прапрародители.

Белые маги так и остались отшельниками, но один раз в год они нарушают свое затворничество и спускаются к людям, давая возможность каждому пообщаться с ними.

В глазах Лоры блеснула надежда. Корос сразу же понял, о чем она думает, и поспешил продолжить:

– Один раз в год на праздник единения белые маги-мудрецы спускаются для встречи с людьми вот уже много столетий. Этот праздник отмечается в день заключения мира между государствами.

– А когда будет этот праздник? – с надеждой задала вопрос Лора.

– Он прошел в начале лета, за сто пятьдесят лун до нашей с тобой встречи, – с грустью сказал Корос.

– Значит, скоро будет новый праздник?! – радостно спросила Лора.

– Да! Скоро будет! – опустив глаза, почему-то безрадостно ответил он.

Она с нежностью провела ладонью по его щеке, намереваясь спросить, что так обеспокоило его, но неожиданно для нее его губы прикоснулись к ее губам, заставляя Лору забыться от наслаждения.

– Я люблю тебя! – шептал Корос.

– И я тебя! – тихо отвечала она.

Он нежно обнимал Лору, а она прижималась к его груди, ощущая каждый удар его сердца.

Солнце всё выше и выше поднималось над горизонтом,

окрашивая темную воду в нежные оттенки розового цвета.

Неожиданно Корос сильно прижал Лору к себе, отчего внутри нее всё сжалось от внезапно нахлынувшего плохого предчувствия.

Она заглянула в его глаза. Обычно чистые васильковые сейчас они были мрачнее тучи.

– Лора, я должен ответить тебе на твой вопрос, который ты пыталась задать мне не единожды, – серьезно сказал он.

Она сразу напряглась и непроизвольно вытянулась в струнку. Не ответив ни слова, Лора выжидающе взглянула на Короса.

– Помнишь, ты спросила меня о реальности наших встреч? – напомнил он.

– Да! – односложно ответила она.

– Так вот! Всё, что с нами происходит, – это реально! В моменты наших встреч ты не спишь, это не сон, и подтверждение этому ты уже не раз находила в так называемой реальной жизни после пробуждения.

– Как только случилась наша первая встреча, я не сразу понял, что это было. Меня словно тянула неведомая сила, которой я не мог, да и не хотел противиться. Я просто знал, что мне нужно попасть в мой давно забытый лесной домик. Предчувствие говорило мне, что там меня ожидает радость.

И вот я увидел тебя – девочку, в которую влюбился с первого взгляда. Но ты так же неожиданно исчезла, как и появилась!

Я был озабочен твоим исчезновением, но решил никому не рассказывать о встрече с тобой. Мои советники просто не поняли бы меня и сочли молодого короля или тронувшимся рассудком, или просто фантазером. Я решил просто ждать. Прошла неделя, и я захотел снова попасть в мой лесной домик. Оседлав Вихря, я прискакал на рассвете, долго бродил по тем местам, по которым мы с тобой гуляли. Понимая, что не могу больше носить в себе этот груз, решил прибегнуть к помощи старцев и отправился к ним в обитель. Я уже говорил тебе, что очень давно, еще с незапамятных времен, старцы живут в своей обители на зеленом холме нейтральной территории между государствами и ведут отшельнический образ жизни, спускаясь на равнину к людям только один раз в год на праздник единения.

Рейтинг@Mail.ru