Наковальня, молот и серп

Эб Краулет
Наковальня, молот и серп

Часть 4. Дух Предков

Глава первая. В поисках нового дома

Над горными хребтами медленно ползли облака. Они цеплялись своими пушистыми животами об острые пики и из них начинали падать первые капли дождя.

Внизу под ними был лес. Крепкий сосновый. Он поднимался по склонам, и никто бы не сказал, что буквально недавно его тут не было. Тут было лишь ужасное болото, где в грязи гнили стволы упавших деревьев.

Среди стволов, покрытых рыжей шелушащейся корой, едва можно было заметить человеческую фигурку рядом с уродливой мрачной скалой.

– Еще чуть-чуть, – прокряхтел молодой парень, прижимая пальцы к вискам и тщательно концентрируясь на очередном образе.

Огромная чёрная глыба среди деревьев рассыпалась в прах, исчезая прямо на глазах. Пустое пятно на её месте сразу же заросло густым лесом. Теперь вокруг была лишь дикая нетронутая природа. Внизу виднелась среди сосновых верхушек водная гладь, а вдали мелькали серые гравийные склоны.

Парень осторожно уселся среди деревьев и выдохнул.

– Так, кажется, еще чуть-чуть и всё. Пробормотал он.

Его звали Даниил и он был странником из другого мира. Но его не затащили сюда, в отличие от всяких там попаданцев. Он пришел сюда сам. И видимо за это был награжден чудесными силами. Стоило ему подумать о чём-то, как всё сразу само появилось. Конечно, ограничения были. Хотя, это даже не ограничения, а этакие баги. Если творец думал о чём-то и сомневался в том, что созданный предмет будет работать, то этот предмет и не работал. И это была только одна из его проблем.

А их и так хватало. Языковой вопрос им был решен жестко и капитально. Отныне все здесь говорили на одном языке. Русском. Но оказалось, что это лишь малая проблема, поскольку даже зная язык договориться было трудно. Люди пугались, разбегались и уже издалека поглядывали с опаской на незнакомца. С эльфами вышло лучше, они приняли его за бога. Эти несчастные верили ему, но итогом стало столкновение двух мировоззрений.

Современного мировоззрения с его традициями и моралью, к которому привык Даниил, и эльфийского, с которым жили эти ушастые. В результате ужасного предательства, эльфы оказались мертвы, причем последних из них убил сам творец в жуткой ярости.

После этого он попытался создать себе свой народ. Но получились лишь безмозглые болванчики. И через несколько месяцев нелепой имитации жизни, их деревню снес жуткий оползень.

Тогда парень подумал, что надо вернуться домой и привести с собой других людей. Умных, знающих специалистов. Однако и этот план провалился. Даниил изменил законы физики, а его телепортационная машина больше не работала.

Так что отныне он застрял в этом мире.

– Живите дальше в том проклятом мире, который сами создали, – так говорилось в одной игре. Но именно это и оставалось делать несчастному, поскольку сохранений у него не было. Их вообще не существовало, поскольку тут был реальный мир, пусть и фэнтезийный.

– Ух, – Даниил поднялся на ноги, немного прошелся по лесу и заметил остатки каменного основания, что скрывались среди деревьев, – ага! Еще что-то осталось, – воскликнул он, указывая на них пальцем, – прочь!

И валуны растворились в воздухе.

Всё. Парень откатил почти все изменения. Ну, как откатил. Скорее, снова воссоздал эти места. Но всё равно тут уже было не так, как раньше. Разрушенное нельзя было воротить, поскольку ось времени направлена только вперед. Это Даниил знал, он же был физиком. Да еще каким! Сам сделал эту машину, хотя пытался сделать термоядерную установку.

– Вроде бы всё, – творец устало огляделся. Рядом лежали его вещи. То он вытащил из своей цитадели. Два жалких мешка со всякой едой. Их должно было хватить, чтобы восстановить силы и прожить какое-то время. А потом…

Потом он не знал, что ему делать. Этот мир был огромен, но в нём, похоже, не было места для чужака.

Здесь царили средние века. Эра ксенофобии, ненависти и страха. Все народы тут жили максимально компактно, зная о друг друге всё. Любой чужак здесь был словно в луче прожектора, привлекая внимание любого простолюдина, рыцаря или лорда. Об этом Даниил прекрасно знал, так что не собирался выходить к местным, радостно разведя руки и крича что-то вроде «я из другого мира! Привет!».

Он действовал осторожно и с опаской, пытаясь аккуратно влиться в здешнее общество. Но даже при всей этой осторожности парень постоянно боялся, что его могут просто убить. За всё время, проведённое здесь, он уже терял сознание, отключался и несколько раз был на грани смерти. У него были догадки, что сила не защитит его от смерти и ран. Но проверять это не хотелось.

Ему бы разведать обстановку, осмотреть континент и узнать, что за народы тут живут…. Но просто так отправиться исследовать мир было нельзя! Силы его были не безграничны, и без еды несчастный сильно слабел. Поэтому отправляться в далекий путь, без какого-то убежища или логова ему было просто страшно.

Но теперь у него не осталось выбора. Вокруг был чистый лес. Никакого жилья или убежища. Он один-одинёшенек. Поэтому всё, что ему оставалось это сорваться вперед и найти себе новый дом, пока он еще держится на ногах.

Поэтому Даниил провел последние дни, доедая свой паёк и набираясь сил. Ему нужно было запастись энергией, чтобы не волноваться по поводу того, что его способности начнут выкачивать из него жизнь. С собой он взять ничего не мог, ведь самым лучшим вариантом было лететь в облике черного дыма. А значит, строить новое убежище предстояло без запаса пищи и вещей.

Наконец, оставив позади чистый лес, где не осталось никаких следов его пребывания, Даниил превратился в чёрную тучку и полетел прочь.

Отсюда у него было два направления. На север, где климат явно становился более суровым. Там, скорее всего можно было найти только каких-нибудь эскимосов и викингов. А еще кучу проблем связанных с холодными зимами. Мерзнуть творцу уже изрядно надоело, так что он решил двинуть на юг.

Взвившись, словно стайка мух, его бесплотное тело пронеслось над небольшими горными хребтами. Здесь когда-то царили эльфийские леса, но теперь всюду торчали кленовые деревья. А виноват во всем был Даниил…

Отсюда можно было двинуть на запад. Там были места Передовицы, где люди осваивали новые земли. А за ними лежали королевства, откуда пришли все эти переселенцы. Однако к ним парень испытывал некую неприязнь, так что лезть туда не собирался. Он двинул дальше. Еще южнее.

Творец поднялся ввысь, почти добравшись до самых облаков. Слева от него были огромные горные вершины. Только поднявшись на большую высоту, он смог разглядеть, что там за ними. Конечно же, там была сплошная серая пустыня. Могучие хребты отделяли эти пепельные земли от остального мира, будто бы разделяя жизнь и смерть.

А Даниил летел, летел и летел. Под ним мелькали леса, поля и луга. Но постепенно всё это стало мельчать, уступая место холмистым травяным просторам. Вскоре и зелень начала исчезать. Осталась лишь жесткая желтая трава.

– Ха! – ухмыльнулся парень, – степи начались.

Но это точно были не жаркие степи, а такие, какие бывают где-нибудь в северных широтах. Где ночью всё покрывается изморозью, а температура снижается ниже нуля.

Еще здесь явно было высокогорье. Горные вершины окружали это место со всех сторон. Одна цель тянулась вдоль этих выжженных пустошей. Другая началась справа. Там тоже были огромные пики. Горы будто бы зажимали эту степь с двух сторон.

А еще среди них виднелось что-то чужеродное. Что-то черное массивное и слишком уж ровное для творения природы.

– Что это там? – выдохнул Даниил и резко начал спускаться вниз. По мере снижения стало ясно, что это действительно какая-то крепость. Причём очень здоровая.

– Неужели цитадель дворфов? – оживился парень. Он видел людей, эльфов, а вот этих бородатых личностей еще нет.

Крепость была просто монументальная. Несколько стен, выстроившись полукругом, поднимались в гору. Еще бы скала, вырастающая из центра, был бы почти Минас-Тирит.

Хотя там-то был город. С домами жителями и прочими. А тут просто цитадель. На стенах места много, но там явно никто не жил. Всюду бойницы, башни, ворота, еще одни ворота. Везде крутые стены. Целая череда укреплений и все друг за другом. Возьмешь один уровень, а толку нет – впереди еще несколько. Лишь на самой верхушке были какие-то здания, явно для жилья.

Даниил опустился вниз, к самым зубцам. Завис в воздухе, будто бы дым от одной из тысяч жаровен, что стоят на стенах.

– М-да, – разочарованно протянул он. Тут были люди. В броне, с мечами и луками, но люди. Они тренировались на небольших площадках, прямо среди укреплений. Ходили строем вдоль края стены, патрулируя свою крепость.

– Фу, – фыркнул парень. Он бы в раздумьях почесал бы себе голову, но в форме дыма таким тяжело заняться. Так что творец еще раз огляделся по сторонам.

Вокруг степь. Никого. Даже строений нет. Голая местность, которую по краям окружают горы. И эта крепость. Да такая, что тут будто бы сокровище всего мира хранятся!

Вот что эти люди могут тут защищать? От кого они обороняются? Ответов на эти вопросы не было. Поэтому черный дым спустился, чтобы попытаться подслушать разговоры солдат.

Но обсуждения у них были самые простые. Бытовуха. О том, что на обед, как они устали от солнца и тренировок, почему такой ветер дует и будет ли дождь. Всё это было сплошным бесполезным мусором. А лезть куда-то в самую гущу этого муравейника парню не хотелось. Дым могут заметить, а если превратиться в человека, то вояки сразу опознают чужака. У них ведь всегда всё так. По чинам, по званиям. Всякие воинские приветствия. Да и лица наверняка уже все выучили.

Было бы у него укрытие, тогда и рискнуть было б не грех. Ведь тогда в случае опасности можно было быстро переместиться прямо туда и спокойно передохнуть. Но сейчас каждая ошибка могла стать роковой. Поэтому Даниил с разочарованным вздохом полетел прочь.

 

Летел он недолго. Стоило цитадели скрыться с глаз, как впереди снова появилось что-то огромное и масштабное. Уже в тех самых горах, что опоясывали пепельные земли. Там сходились два хребта. Один с юга, другой с севера. В этом месте они буквально врастали в эту степь и можно было бы пройти отсюда на те разоренные земли.

Можно было бы, если б не огромная стена, что перекрывала проход.

– Ага! – прошептал Даниил, – у них тут стена, значит, на пепельных пустошах что-то есть. И они боятся этого. Вот и построили эту крепость и эти…

Он успел порадоваться, что сам спасся оттуда вовремя, так и не узнав того, чего боятся все эти люди. А потом парень тут же недоуменно замер.

Стена была сплошной. Там не было ворот или какого-либо прохода. Огромная монументальная глыба, которая просто стояла, перегораживая проход. На ней не было даже каких-то караульных или стражников. Просто огромная пустая стена без всяких ворот.

Такое чувство, что кто-то поставил её здесь и забыл. Даниил спустился к ней и воплотился в свой обычный облик. Молодой парень, всё в тех же современных шмотках. Благодаря его силе после каждого воплощения эти вещи даже гладить и стирать не надо было – они сразу появлялись чистыми и целыми. Это было очень удобно, но всё же, творцу уже пора было придумать другой вид, чтобы не шокировать местных. Впрочем, он с ними всё равно почти не виделся.

Парень прошелся по стене, ступая по каменным плитам. Тут везде была пыль и серый пепел. В этом ковре оставались его отчетливые следы.

– Тут даже обороняться не от кого, – фыркнул творец, глядя вдаль. Пустые просторы с дымящимися горами. Там ни воды, ни какой-либо растительности. Так что выжить там было просто невозможно. Хотя, могли быть какие-нибудь магические создания, но следов в пепле под стеной не было. И на остальном просторе тоже.

Даниил оказался там, когда впервые очутился в этом мире. Если бы не его сила, то парень бы просто умер. Поэтому он на своей шкуре понял, каково это – жить на пепельной пустыне.

Видимо, остальные это тоже знали. На стене не было даже укрытий, вроде башенок или сторожек. Всё тут было заброшено и мертво. Походив немного, творец снова обернулся чёрным дымом и полетел прочь.

Но в голове у него по-прежнему крутились мысли. Что это было за странное место? Что сторожили эти люди? И зачем эта стена? Чтобы пепел не выносило? Эти загадки просто мучили несчастного. А еще внутри было чувство, что надо держаться от этого места подальше.

Вот он и летел вдаль. Вместе с ветром, Даниил пронёсся мимо горных хребтов. Но степи не кончались. На какое-то время мелькнули луга и рощицы, а потом снова трава и мятое холмистое одеяло из серых стебельков. В складках местами были тонкие зеленые прожилки. Там бежали ручьи с горных вершин. Но с высоты их едва было видно.

Встречались на пути и этакие оазисы. Большие зеленые пятна, где деревья окружали блестящую воду. Иной раз попадались черные точки, что стояли целыми кучками. Завидев их в очередной раз, дым спустился пониже и понял, что это какие-то кочевники. Посреди степи стояли юрты и шатры, возле них паслись многочисленные стада.

Однако это тоже были люди. Да и походили они на каких-то монголов. Даниил не очень любил кочевников и все эти степи. Ему ближе были замки и леса или возвышенные эльфы с их чудесной природой. А эта безжизненная сухая простыня, где бродят всякие коневоды его раздражала.

Да и вообще само фэнтези не про это. Мало произведений, уделяющих внимание именно кочевникам. Оно и понятно – кому интересно читать про то, как толпа ползет по степи, останавливается, чтобы выпасти свои стада, а потом снова ползет дальше? Уныние! И никаких городов у них, ни крепостей, даже деревень обычных нет.

Видимо поэтому подобные народы в книгах представляются, как какие-то дикие завоеватели, которые появляются из своих степей и терзают оседлых жителей. Чаще всего именно против них и бьются главные герои. А в лучшем случае, просто попадают к ним, чтобы познать какую-нибудь мудрость или просто восстановить силы.

Так или иначе, быт кочевников, даже если они и упоминаются в произведении, практически не описывается. Они есть и они кочуют. Вот и всё, что нужно знать читателю. Зато обычная средневековая Европа или какие-нибудь викинги удостаиваются таких подробностей, что некоторые книги превращаются в этакий учебник.

Даниил криво усмехнулся, подумав об этом. Если бы он хотел разрушить все штампы, то точно направился бы к этим самым коневодам. Но парень уже и так изрядно настрадался, пытаясь бороться против реализма, поэтому ему просто хотелось где-то осесть. А с бродячими кочевниками никакого убежища не построишь. Народ нужен был оседлый. Несчастному вдруг стало жаль, что та крепость не принадлежала дворфам. Пожалуй, коротышки были бы самым лучшим выбором.

Мощный бастион с подземным городом, где постоянно чадят кузни. Дыму там никто бы не удивлялся, да внутрь никакие враги не полезли б. Но в той цитадели сидели люди.

Творец в своем неосязаемом облике пронесся над юртами и двинулся дальше. Рано или поздно степи должны были кончиться.

Вот только и день уже заканчивался. Наступал вечер, а вокруг начинало темнеть. Где-то на просторе зажглись огни. Но они были редкими и единичными. Судя по всему, какие-то постоялые дворы или какие-нибудь отшельники.

Даниил спланировал к одному такому, чтобы попробовать что-нибудь украсть. За день он ничего не съел и легкий голод уже наступал на него. Силы, конечно, особо не тратились. Обернулся дымом и лети себе. Никаких масштабных изменений ландшафта или постройки огромных каменных плотин.

Однако если можешь что-то съесть, то лучше сделать это сейчас, чем потом страдать.

Правда, постоялый двор оказался забит посетителями. Подслушивая их разговоры, парень понял, что сюда прибыл здоровый караван. Они везли товары из южных королевств в северные. Все разговоры были какими-то простоватыми и бытовыми. Люди жаловались, что придется платить кочевникам, за проход по их землям. Получать какой-то ярлык или грамоту. Еще ругались на то, что плата слишком большая. Под конец шумная толпа чуть ли не подралась, решая, кто будет спать снаружи, а кто внутри.

На кухне спешно работали ножами, готовя еду для прибывших. Поварята бегали туда-сюда, так что Даниил не смог оттуда ничего украсть. Зато ему удалось проникнуть в подвал, через открытую дверь, где он воплотился в самом углу.

Вокруг висели колбасы, лежали головки сыра и стояли бочки. Целое пиршество. Парень спешно огляделся и принялся хвать всё, что видел. Он спешно надкусал один из висевших завитков сыровяленой, потом отломал от сыра ломоть и забил им рот.

Сыр оказался твердым и его нужно было чем-то запить. Творец завертел головой вокруг в поисках чего-нибудь, чем можно набрать питья из бочек. Внутри наверняка было что-то вроде вина или пива. Однако никаких емкостей под рукой не было.

– Так, – с набитым ртом пробормотал он, – сейчас создам круфку…

Кружку он сделал глиняную, чтобы не вызывать подозрений у хозяев. Парень схватился за ручку и подставил тару под бочку, а потом спешно сбил пробку. Сама бочка стояла на нескольких таких же, образуя целую пирамиду. Даниил почему-то выбрал самую верхнюю.

И он совсем не ожидал, что оттуда хлынет бешеный пенящийся поток. Казалось, это логично, что жидкость резко польется, опустошая бочку, вот только несчастный совсем не подумал об этом.

Он спешно бросился искать пробку в растекающейся на полу луже. Но её унесло куда-то прочь, под стол, на котором лежали сыры. Зато когда парень пригнулся, то сам подставился под струю, отчего весь оказался в липком и сильно пахнущем пиве. Оно залилось ему в глаза, уши, щедро промочило волосы и одежду.

– Проклятье! Фу, – прошипел Даниил, пытаясь заткнуть бочку надкусанным куском сыра. Но ничего не вышло. Еще и хлестало так, что шум разлетался по всему подвалу. Парень подставил кружку, набрал половину и принялся пить, кривясь от отвратительного вкуса. Как эту сивуху пили остальные, он и подумать не мог. Так они еще платили за неё.

Сверху послышался какой-то шум. Кто-то распахнул дверь в погреб и на ступени упал желтоватый свет.

– Эй! Кто тут?! А?! – разлетелся по подвалу грубый голос. Ответом ему было лишь шипение и редкие всплески. Творец, стоявший у бочек, весь мокрый и липкий, нервно вздрогнул.

Незнакомец начал шагать вниз, размахивая у себя перед лицом фонарём.

Даниил испуганно выронил кружку, и та разлеталась на осколки.

– Кто там?! Ну-ка отвечай!? – нижняя половина чужака уже показалась на лестнице. Было хорошо видно, как с пояса он снял короткую дубинку.

Парень резко ушел в сторону от света, укрывшись за бочками.

– Ох! Беда! – выпалил незнакомец и закричал в сторону, – сюда! Здесь бочку выбило!

Он бросился затыкать дыру руками, чтобы не потерять еще больше своего варева.

– Ик! – Даниил не сдержался и негромко отрыгнул. Пиво это было такое газированное, что просто разрывало ему желудок.

– Что?! – выпалил слуга, отпуская бочку. Поток пенящегося напитка начал литься ему прямо на штаны. Но он шагнул в сторону незваного гостя, светя вперед фонарем.

Парень почувствовал, что его начинает качать. Похоже, в этой гадости было слишком много градусов для него. А еще он понял, что ему надо бежать. Творец резко сконцентрировался на чёрном дыме. Но ничего не вышло. В голове всё крутилось и туманилось.

– Проклятье! – прошипел он, пытаясь снова сдержать отрыжку.

А незнакомец уже махнул фонарём, освещая пространство между бочками. И оттуда прямо на него полетел чёрный дым. Тот в ужасе замахал руками.

– Ох, Великий Пророк! Спаси от зла! Спаси от зла! – запричитал он.

Дым пронеся мимо него и вылетел в открытую дверь. А потом принялся искать выход, натыкаясь на стены. Пьяным ходить было тяжело, а вот летать еще тяжелей. Даниил врезался в людей, сметал со столов всякие легкие предметы, даже стулья ронял. Кажется, его тело само по себе менялось, становясь то осязаемым, то вновь распадаясь на частицы.

Люди в помещении начали в ужасе разбегаться. От их криков у парня разболелась голова. Сделав несколько кругов по залу, он всё же смог найти входную дверь. Но ту вдруг закрыли прямо перед его носом.

– Уф, проклятье! – шикнул тот. Остальные посетители тоже осмелели. Кто-то стащил с себя плащи или рубахи, а некоторые стянули и сапоги. А потом каждый из них, зажав эти нехитрые предметы одежды в руках, начал махать на дым, будто бы разгоняя стаю мошек.

– Ох, щекотно! – фыркнул Даниил, когда его тело от мощного удара смотанным полотенцем разлетелось в стороны.

На счастье творца, ему их действия вреда почти не наносили. Разве что разгоняли его по помещению, из-за чего дыму приходилось снова концентрироваться и собираться воедино. Вот только люди эти, похоже, вошли в азарт, продолжая яростно махать на него. Несчастному уже было трудно перемешаться по этому залу. Его, то в одну сторону смахнут, то в другую. Еще и двери все закрыли.

– Пошел вон! – прорычал кто-то на него.

– Куда вон-то?! – проворчал тот, – сами всё закрыли!

– Вон! Вон! – продолжали орать посетители, яростно махая тряпками.

Нужно было выбираться из этого балагана, поскольку еще неизвестно было, чем всё закончится. Даниил поднялся под потолок, но его и там продолжали разметать. Он собрался под балками и потянулся к стене. Там ему пришлось материализовать свою руку, чтобы сорвать один из фонарей и метнуть в окно. Железка врезалась в слюдяную пластину и та разлеталась на осколки.

– Есть! – прокричал дым и радостно вырвался прямо сквозь проделанную дыру. На улице его голова немного прояснилась и парень полетел прочь от этого двора.

Была уже ночь, а в темноте он почти ничего не видел. Тут лишь горы выделялись на фоне ночного неба. К ним-то творец и направился.

Ему нужно было найти место, чтобы переночевать. Хорошо бы найти пещеру. Тогда не надо будет что-то еще придумывать. Ну а на худой конец, пойдет и просто неприступная скала, чтобы создать на ней палатку или домик.

Но даже при его сумасшедшей скорости, дым летел туда почти пару часов. Поэтому, когда он оказался там – вокруг уже была темнота.

Тут начинались отвесные горы. На их склонах росли редкие сосны, поднимаясь к небу. Они цеплялись корнями за камни, врывались в щебень и держались за него. Полетав среди них, Даниил нашел тёмный провал – пещеру. Самое-то для ночёвки. Он спустился к ней и уже собрался стать человеком, как в темноте показалась какая-то фигура.

Из недр гор к нему выползло нечто квадратное. Больше всего существо походило на прямоходящую гориллу. Руки у него были ниже колен. Плечи и предплечья толстые, широкие. Ноги тоже, как два бревна. Шерсть у него была разноцветной. На теле серая, а на голове рыжая. Ни дать, ни взять – снежный человек, только маленький.

 

Чудовище, опасливо озираясь по сторонам, вылезло на лунный свет. Оно прошлось по окрестностям, копаясь в земле и что-то собирая.

Заинтересованный Даниил проследил за ним, осторожно паря в небе. Существо к его удивлению, не просто ковырялось среди камней. Оно забирало добычу из ловушек. Простых силков из гибких палок и прутиков. Пройдясь по склону и заряжая свои капканы, незнакомец снова удалился к пещере. Однако вглубь не пошел.

Он встал у входа и огляделся вокруг, а потом поднял глаза к ночному небу.

– Красивое, – пробормотал он, вздохнул и направился обратно в недра гор.

А ошарашенный творец остался висеть в воздухе. Он так и не понял, что это такое было.

Ему пришлось улететь высоко-высоко и там создать себе небольшое незаметное укрытие, чтобы никакие существа его не достали. Там-то он и устроился на ночёвку, сделав для себя пару тёплых одеял.

Хоть ему сильно хотелось спать, мысли о странном чудовище никак не давали ему покоя. Наконец, решив, что разберется со всем этим завтра, несчастный всё же смог уснуть.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20 
Рейтинг@Mail.ru