Нижеисторий

Владимир Волев
Нижеисторий

– А не столь потрясающие комнаты подешевле у вас имеются?

– Нет, к сожалению, комнаты у нас все одинаковы.

«Бар с подозрением смотрит на вас»

«Так, похоже, его зовут Бар, имя из трех букв, значит, с ним можно взаимодействовать. Попробуем пойти напролом».

– А для героя комнатка отыщется, Бар? – Вокруг все затихло. Казалось, пропало все – музыка, голоса, звуки мира. Полная тишина, не прерываемая ничем.

– Так это ты, – более утвердительно, чем как бы то ни было, сказал бармен.

– Получается, что так, – сказать, что Арсений был не в своей тарелке, ничего не сказать.

– Впервые вижу, чтобы система назначила столько за голову, и не страшно заявлять так во всеуслышание?

– Да чего мне бояться, – уже больше напускал браваду Арс, – я знаю, что убивать меня придет Кри, вот с ней этот вопрос и утрясем.

Как только Арсений произнес имя убийцы, все тут же моментально потеряли к нему интерес. Они оживленно стали обсуждать что-то за своими столами, лишь изредка кося на него взглядами своих пиксельных глаз. Гомон нарастал, и отдельных слов в нем было уже не различить.

– Кри, значится. Понимаю. Ну, тогда последняя ночь до возрождения за счет заведения! И вот, выпей Бодрящего напитка, – Бар открыл бутылку и запустил ее по столу. На бутылке была надпись «Бодр», статистика показывала, что напиток временно увеличивает силу, выносливость и харизму, снижая концентрацию и изменяя мир. Что-то это Арсению напоминало.

Эффект не заставил себя долго ждать. Вскоре он стал себя лучше чувствовать, туман и усталость прошли, а мир вокруг стал «сглаживаться». То есть персонажи, которые раньше пестрили пикселями, стали лучше прорисованы, а анимационные стали походить на обычных людей. К концу бутылки, правда, Арсения начало значительно покачивать. Надо отправляться спать.

– Где, вы говорили, тут нумера? – «взбодренный» Арсений заговорил в несвойственной ему манере, которая, по его мнению, сюда подходила.

– Да, конечно, ваша комната на втором этаже последняя слева. Вот ваш ключ, – бармен протянул ключ, и как только Арс потянулся навстречу, тот пропал.

«В инвентаре, значит, ладно, пошли. Что-то меня конкретно пошатывает», – он встал со стула и отправился к лестнице. Его штормило вполне конкретно, как это бывает в играх. Линии ползли и не давали сосредоточиться, некоторые предметы разбивались на пиксели или вовсе приобретали другие очертания.

«Ладно, нужно просто дойти» – лестница, шаг за шагом, мимо томных взглядов местных мадемуазелей Арсений, наконец, добрался до нужной двери. – «Давай, применить ключ» – действительно, в двери что-то провернулось и получилось её открыть.

Внутри его ждала обычная комната, полностью выполненная из дерева. Такие часто собирали в старых РПГ от первого лица, когда было лень прорисовывать ненужные локации. Деревянные стены, потолок и кровать. На прикроватной тумбе горела свеча, освещая все это безобразие.

«Ладно, пора спать. Нужно закрыть дверь на всякий случай», – с этими мыслями Арсений повалился на кровать и задул свечу.

Глава 5 – Возрождение

Проснулся Арсений с местным похмельем, по всей видимости. Голова тяжелая-тяжелая, и все предметы вокруг невероятно плохо прорисованы. Квадратные стены и потолок, лишь обозначенные досками. Свеча – простой прямоугольник и треугольник оранжевого цвета. Жесть вообще, нужно будет в следующий раз интересоваться негативными последствиями. А то вчера он был как сверхчеловек, а сегодня с кровати встать не может.

Приподнял лицо с некоего подобия подушки, которая больше походила на квадрат и была ну совершенно не приспособлена для того, чтобы на ней спал человек. Лицо адски затекло, и Арс порадовался, что в комнате нет зеркала, ибо вид у него был печальнейший. Он тяжело сел на кровати.

«Веселый Карась появился»

– Хе-хей! Смотрю, ты тут отжигаешь вовсю! Как ночка, закадрил какую-нибудь цыпу? АХА-ХА-ХА!

– Блин, ты можешь тише, голова пипец тяжелая?

– Ладно, я в любом случае ненадолго. В общем, хочешь ли квест от самого великого и неповторимого Века???

– Это обязательно?

– Квест не основной, конечно, но это же я тебя прошу. Ну пожалуйста-пожалуйста!

– Если я соглашусь, отстанешь?

– Обещаю!

– Что там у тебя? Не говори только, что портки потерял и их найти надо.

– Нет, ты чего! Та панама действительно дорога мне как память…

– Давай быстрее, а, мне еще до бара добираться же!

– Ну ладно, ладно. Деловой какой. В общем, в этом городе я просто не поспел развесить свои плакаты о выступлении. Поможешь?

– Вот почему я так и думал?

– Поможешь, поможешь?

– Ладно, давай их сюда.

«Получен побочный квест: Развесить плакаты. Принять/Отказаться»

– Принять, ок, оставь меня в покое пока.

«Добавлены в инвентарь: Плакаты о выступлении, 3 штуки»

– Вот и отличненько, жду на моем зубодробительном стендаапеее!!!

– Иди уже.

«Веселый Карась обиженно удалился»

«Ладно, развешу я эти три плаката, что мне, не убудет. Тем более, за квесты дают награды. Мне что угодно будет не лишним, учитывая, что вчера не хватило на ночлег».

Арсений встал и пошел в город. Он сдал ключи и достаточно быстро прилепил два плаката на стены близлежащих домов. Когда уже заканчивал прикреплять третий, выскочило уведомление:

«Пришел Джонни. Он недоволен вашими действиями»

– Да он может свое недовольство запихнуть себе! – Арсений сказал это сгоряча и обернулся.

Там стояла карикатура на ковбоя из мультиков. Казалось, что он вырезан из картона и тянется за своими пистолетами. Мы таких в детстве отстреливали, в игре на «Денди» про дикий запад.

– Вот это поворот!

Локация замкнулась и стала, как и в первый раз с Сокксом, пригодной для противостояния.

«Джонни хочет, чтобы вы сняли плакат. Он не любит шутки»

«Как я его понимаю… Но в целом это же мой ход. Добрых я бить не могу, а вот местные не выглядят столь добрыми. Есть мне чем атаковать?» Неожиданно выскочило уведомление:

«У вас есть «Осиновая палка» – урон 10. Экипировать?»

«А давай!» – в руках оказалась палка, и Арсений со всей яростью, которая у него имелась, зазвездюлил этому несчастному Джонни.

«Вы нанесли Урон 10. Джонни при смерти. Он не желает больше сражаться»

– Да ладно, пусть идет!

Джонни, пятясь задом, удалился, и уже привычно вылетело сообщение:

«Вы завершили квест: Развесить плакаты»

Награды:

5 ОЗ

20 Д

15 ОП

Предметы темной стороны: 2 шт.

«Предметы темной стороны! Вот это да, прикольно, нужно будет посмотреть, что это такое. Не зря брал квест, узнал, как эта палка колбасит. Я даже не ожидал!» – на этих мыслях его окликнули.

***

– Развлекаешься?

Женщина с потрясающей внешностью вышла из-за тени дома и встала ровно так, чтобы ее можно было хорошенько рассмотреть. Ее красота была ядерной смесью Лары Крофт с героиней аниме. Большие глаза украшали правильное лицо с ехидной улыбкой. Она была одета в топ и шорты, а волосы убраны в аккуратную косу. Сзади торчал ствол снайперской винтовки, почему-то увенчанный набалдашником ПТРД.  Казалось, что она была нарисована вовсе без пикселей.

– Мне кажется, я знаю, кто ты, – Арсений попытался вложить в голос как можно больше уверенности.

– Ну же, удиви меня, – девушка улыбнулась ещё шире, обнажив аккуратные белые зубы. Она точно была человеком.

– Кри. Ты взяла заказ на мою голову.

– А ты неплох, героишко, вполне неплох! Думаю, ты достоин знать мое полное имя – Каролина Рипер. Сегодня я отправлю тебя на возрождение.

– А Век сказал, что я тебя даже не увижу, – Арс предпочел не открывать, что знает ее полное имя.

– Так твой проводник этот весельчак из бара! Вот повезло, иногда он действительно бомбит годные шутки, правда бывает туповатые, – она язвительно улыбнулась, показав все зубы. – Обычно я так и делаю, паф – и награда в рюкзаке. Но сегодня, хм. В общем, я решила посмотреть, за кого дают такие деньжищи. Ты же понимаешь, сколько дают за твое возрождение?

«Веселый Карась вылез слева экрана»

– Тссс, она меня не видит. И ничего не тупые шутки. Ну, блин, бывает, долбану шутку на ноль или единичку, что никто не смеется, но это же редко!

Арсений вообще не понимал, как ему на все это реагировать. Его коленки тряслись, но он старался не подавать вида. Умирать откровенно не хотелось.

– Короче, фишка такая, мы можем общаться телепатически. Просто думай в мою сторону и не покажись полнейшим дауном, когда это будешь делать. Смотри, какая баба, зацени ее седалище. Я же говорил, Каролина Жопер! Аха-ха-ха. Ладно, я понимаю, что тебе сейчас не до шуток…

«Что мне делать?» – подумал Арсений в сторону карася.

– Покуда мне знать? Наслаждайся тем, что тебя убивает такая шикарная женщина. Не тупи, ответь ей что-нибудь!

– Ну, наверное, это много…

– Чувак, да это не просто много. Это как-то анриал много. Это просто какое-то нереальное количество Дензнаков. Бабла. Кэша. Да мне за месяц столько не потратить. Это же хренов самый дорогой заказ в моей жизни!

– Эээ, рад за тебя.

– Скажи мне одно, прежде чем умрешь. Ладно? Как, как тебе удалось стать Героем? Система у нас таких не жалует от слова совсем.

– Я как-то не хотел становиться героем, если честно. Оно само вышло.

– Ты СМеЕшь мЕнЯ обманывать!

«Каролина Рипер злится и снимает винтовку с плеча»

– Ой, что щас начнется! Пойду за поп-корном, – активизировался Век.

– Заткнись! – зачем-то вслух заорал Арсений.

– Вот наглец, говорить такое мне! – неожиданно тепло сказала Кри и улыбнулась.

Всё окружение привычно изменилось на сцену для боя. Напротив стояла Каролина, слегка покачиваясь. Она смотрела то на винтовку, то на него и загадочно улыбалась.

«Так, это значит, что сейчас мой ход, но что я могу сделать? Раньше получалось поговорить или сделать нечто для других персонажей, но передо мной убийца. Единственная ее задача меня убить. Это максимально тупо, но может, сказать, что я герой? В баре это сработало».

 

– Постой. Смотри сама, ты сказала, что я герой. Что за мою голову дают слишком большую награду. Если ты меня убьешь, то получается… – он не успел договорить.

– Уммм… Молишь о пощаде, – она облизнула губы и с прищуром посмотрела в упор.

«Вы раззадорили Каролину»

Кри взяла винтовку и передернула затвор, не отрывая заинтересованного взгляда от Арсения. Неожиданно она подмигнула и снова застыла на месте, покачиваясь и все так же глядя на Арсения. Значит, это был его ход.

«Думаем, думаем. Видимо, ей нужно несколько ходов, чтобы сделать выстрел из этой ее огромной пушки. По всей видимости, она ее зарядит, прицелится, а потом выстрелит. Значит, у меня есть еще два хода. Постой. То есть сейчас она никак не может меня убить? Это бред, но что если применить эту палку, которая наносит столь большой урон. Почему нет, я же ничего не теряю. Максимум, меня просто убьют и все», – стоило подумать, и в руках появилась «Осиновая палка». Со всего маху он ударил в сторону оппонентки, стараясь метить в голову. Мало ли.

«Вы нанесли 10 урона. В глазах Кри пляшут адские огоньки»

– Ты… Ты что, ударил меня бревном? Ты просто взял и ударил меня бревном, ничтожество! Я уничтожу все, что тебе дорого! Сожгу дотла, найду некроманта, возрожу и уничтожу снова!

Она вскинула винтовку и стала целиться. Арсений чуть было не наложил в штаны от такого зрелища, но его инстинкт самосохранения приказал: «Бежать!»

Он побежал без оглядки, петляя насколько мог, чтобы усложнить прицеливание. Видимо, он вышел за пределы сцены битвы, поскольку все видоизменилось. Послышался выстрел, какие-то проклятья вдогонку, за ним еще один и всё погасло.

***

Поговаривают, что те, кто пережил клиническую смерть, видели некий свет и шли на него. Тут подобного не было. Арсений не видел ровным счетом ничего. Он чувствовал, что его тело перестало существовать, чувствовал единение с материей и текстурами игры. Перед глазами, если такие существовали, царил черный экран и все. Были какие-то мысли, но они моментально улетучивались, если на них сосредоточить внимание.

Его влекло вдаль. Явно эти остатки его сознания перемещались куда-то в другое место далеко-далеко. Ни сопротивляться, ни сделать что-либо не представлялось возможным. Так продолжалось некоторое время.

Потом резкий толчок, остановка. Все резко устремилось вниз, как падающая звезда. Как метеорит, который преодолевает земную атмосферу. Арс видел, как голубые потоки входят в тело. Собирают его заново по крупицам. Молекула за молекулой. Или правильнее было сказать пиксель за пикселем?

Только сейчас он ощутил, что стал частью этой безумной игры. Раньше ему казалось, что все это скоро закончится. Что, возможно, был какой-то выброс, и он хватанул галлюциногенных веществ и вошел в некий «трип», о котором будет рассказывать знакомым в баре со смехом. Бар. Ему нужно попасть в бар.

«Возрождение прошло успешно. Вы теряете: 30 ОЗ. 10 Д. 1 Предмет Темной стороны»

С этим уведомлением тело Арсения безвольно повалилось на какую-то круглую площадку. Он упал и долго не мог собраться с мыслями. Сильно мутило, болела буквально каждая клетка в теле. Первые попытки встать и что-то сделать окончились неудачей, удалось лишь извлечь из себя звук, наподобие: «ыыыыыы».

Тем не менее, зрение вернулось, и он мог лицезреть это место возрождения. Темные стены, через которые пробивались белые лучи освещения, были тут повсюду. Сзади черная стена шла до самого горизонта в одну и другую сторону. Присмотревшись, можно было разглядеть еле заметную сетку, которая пульсировала голубым светом. Раньше на такой рисовали объекты на старинных компах.

С другой стороны были некие развалины, тоже не до конца прорисованные. Часть из них была более-менее различимой, но та, что ближе к Арсению, так же подернута сеткой.

«По всей видимости, это именно та часть, которую уничтожает система», – подумалось Арсу.

Тем временем тело стало более послушным. Получилось двинуть рукой, а чуть погодя приподняться и сесть на этой платформе. Она действительно оказалась круглой чашей, сделанной из какого-то серого пластика прямо посреди сетки на полу. Сзади прямо за платформой находилась та самая стена, от которой шли мурашки,по коже. Тут играла зловещая, можно сказать, замогильная музыка, почему-то напоминавшая космическую.

«Надо слезть с этого места, а то вдруг кто-то возродится, и проверить инвентарь с характеристиками», – это удалось сделать, приложив усилия. Тут же перед глазами высветилось уведомление:

«Вы находитесь на Темной стороне»

«Логично, мне же говорили, что точка возрождения в самой жопе мира. Что же теперь делать? Мне надо добраться до Бара, только теперь идти придется, похоже, через всю темную сторону, а потом еще и через Срединные земли. Жесть. Может, спросим «проводника»? Век, отзовись! Веселый Карась, нужна помощь!» – ответа не последовало.

«Да твою налево! Когда он нужен, никогда не дождешься. Ладно, будем импровизировать. Покажи характеристики и что у меня осталось», – выскочило два окошка:

АРС 1 УР.

75 ОЗ.

20 Д.

25 ОП.

Инвентарь:

Смартфон – 1 шт.

Осиновая палка – 1 шт.

Часть разорванного послания – 1 шт.

Банка Dristnina – 1 шт.

Предмет темной стороны – 1 шт.

Нужно посмотреть этот Предмет темной стороны. Один он потерял при возрождении, но другой мог оказаться вполне себе полезным, раз он перешел на темную сторону. Хех. Подумалось, что Век оценил бы эту шутку. Блин, даже жаль, что этого персонажа не дозовешься сейчас. Каким бы несуразным он не выглядел, но что делать, он всегда знал. Арсений вызвал «Предмет темной стороны», перед ним появилась каша из пикселей и уведомление:

«Предмет темной стороны. Идентификация возможна на темной стороне»

– Эммм… Идентифицировать?

«Хотите идентифицировать предмет? Да/Нет»

– Конечно, хочу, блин! Да.

«Предмет идентифицирован, вы получили: Карта темной стороны»

– Да вы издеваетесь! А что было бы, если бы я не развесил те чёртовы плакаты???

Ответом ему была тишина. Звуки тонули в пространстве и, казалось, поглощались этой всеобъемлющей стеной, тут же угасая. Это добавляло к чувству немного отступившей безнадеги еще и чувство тревоги.

Нужно было отсюда выбираться, явно место не из добрых. Вызвав карту, Арсений долго пытался разобрать, где находится и в какую сторону ему дальше двигаться. Он потратил достаточно много времени и, наконец, признал, что картограф из него ни к черту, да еще карта крайне неточная.

То есть на ней были примерно обозначены развалины, но располагались ближе к середине карты, а сейчас за ними уже находилась непроглядная стена. В любом случае назад дороги не было, поэтому наш герой прикинул примерный вектор движения, вздохнул и сделал первый шаг в нужную сторону.

***

Движения давались крайне сложно. После возрождения мутило, и все линии казались нечеткими. Хотя вполне возможно, что в этом месте они на самом деле были такими. Окружение действительно подходило Темной стороне. Все такое мрачное, выполнено больше в серых, черных и синих тонах. Музыка играла соответствующая, и хотя он удалился от той стены, никого вокруг все еще не было видно.

Хотя сложно и немного неуютно было предполагать, кого он может тут встретить. Если на Светлой стороне одни добряки, и то мелкий зверек Соккс смог его ранить, то чего можно ожидать здесь?

Какие-нибудь монструозные создания, орки, темные маги или зомби. Какие там еще были у нас злобные персонажи? Вампиры по-любому прибегут из «Сумерек», сейчас их все забыли, а вот раньше более бесячих персонажей было не найти. Ничего, у нас есть же палка! Осиновая палка, между прочим, заточим кол и будем бороться с вампирами. Арсений на всякий случай экипировал палку и сейчас шел, опираясь на нее.

Равнина была совершенно пуста, разве что древние дубы обнажали массивные корни. Стояли они поодиночке и неизменно без листьев. Казалось, они наблюдают, но настолько устали, что не собираются ничего предпринимать. Идти до первых построек, судя по карте, предстояло достаточно долго. Впереди ждал настоящий город, никак не обозначенный. Строения там были нарисованы настолько близко друг к другу, что казалось, между ними не пройти.

Нужно было двигаться и наращивать темп. Знакомство с Темной стороной только начиналось, но уже хотелось поскорее сбежать отсюда подобру-поздорову. А еще эта аберрация, о которой многие говорили. Что это и как проявляется? Может, он уже с ней столкнулся. Может, сейчас, в данный момент она начинает действовать, и эти ощущения вовсе не из-за возрождения? Вопросов, как всегда, было больше, чем ответов.

Тем временем на горизонте стали материализоваться первые строения того самого города. Это было хорошо, поскольку до этого момента Арс даже не мог понять, в нужную ли сторону идет. Дома угрожающе смотрели на него пустыми темными провалами окон. Многие из них не имели крыш, при этом достигали пяти этажей. Сплошная стена забора отделяла город от равнины, на которой он находился. Беглый осмотр подтвердил худшие опасения. В заборе были лишь одни ворота, и поодаль стояла темная фигура.

Вздохнув и пожав плечами, Арсений направился туда.

Глава 6 – Трущобы

Чем ближе был Арсений, тем мрачнее становилась обстановка. Казалось, даже небо хмурится по мере того как он подходил к этому месту. Фигура становилась все отчетливее. Вскоре можно было различить доспехи и длинное копье, на которое фигура опиралась. Вскоре стало понятно, что это рыцарь в ржавых доспехах. Он спал.

– Кхм, – Арс откашлялся.

Ржавый рыцарь не реагировал. Что делать, было не понятно. Какая-то злоба обуяла Арсения. Он взял и бесцеремонно ткнул рыцаря в нагрудный доспех.

– А, что? Кто здесь? – приглушенным голосом из-за шлема отозвался тот.

– Думаю, чтобы пройти, нужно получить у вас разрешение?

– Да, так и есть, путник! Я Рар, страж гра… – он явно хотел сказать что-то другое, – то есть страж этих ворот! Вот.

– Я Арсений, хм, герой, получается.

– ГЕРОЙ! А откуда такой Герой взялся?! С Пустошей или с Возрождения? – очень серьезно пробурчал страж под шлемом и встал в боевую стойку.

– Ну, я с возрождения, шел по карте и наткнулся на этот. Город?

Картина мира не менялась, а значит, бой еще не начался.

– Фууух, – вздохнул под забралом рыцарь и вновь поднял копье, – ты пойми, сюда приходят или с Возрождения, или с Пустошей твари всякие. Когда мир стал сужаться, ну то есть, система когда начала его уничтожать. В общем, все нормальные темные ушли отсюда. В городе-то немного народу осталось, да и те едут крышей потихоньку, а тут и подавно. Остались всякие отбросы и никчемные создания. Они считают, что эта стена сил им дает, – указал на видневшуюся вдалеке полигональную сетку. – Вот и живут рядом с ней, а иногда на город нападать пытаются. Вот я тут для того и стою.

– Чего же тогда не пустил меня, когда я сказал, что герой? Вроде там все меня уважали до этого.

– Да, знаешь. В Руинах давно легенда ходит. Легенда о героях с двух сторон. Один, говорят, прийти со светлой стороны должен, другой с темной, и сделать они должны нечто хорошее и плохое одновременно. От светлого ждет нас будущее, от темного – погибель. Сомневаюсь, что я смогу что-то сделать, если его увижу, но стоять буду насмерть, не зря же я былой страж границы! – он воодушевленно закончил свою речь и вздохнул.

– Почему же теперь границу не охраняешь?

Арсений хотел узнать заранее, что тут с границей. Если вспомнить светлую бюрократию, страшно даже предположить, что его здесь ждет.

– Да нет ее, – как-то грустно сказал Рар, – рухнула граница, когда система с катушек слетела. Сейчас доподлинно непонятно, где заканчивается Темная сторона и начинаются Срединные земли. Так только вон, по карте распознать можно. И грозные стражи границы стали не нужны. Ну, и всякую мразь тоже некому сдерживать, поэтому приграничная сторона таким странным местом стала.

– Ты пропустишь меня дальше?

– Да, почему бы и нет. Ты в первый раз, я вижу. Будь в темных Руинах поаккуратнее. Существа-то там не плохие, по сути, только вот нахождение рядом с этой всепоглощающей стеной на них плохо влияет.

– Ты говоришь про аберрацию?

– Про нее, родимую. Тут ты можешь увидеть ее физические проявления. Существа становятся едины с системой. Она готовит их к поглощению, и это видно в их облике. Словах. Поведении. Скорее всего, они попытаются убить тебя, когда узнают, что ты герой. Попытаются продлить свое существование таким способом.

 

– Что же делать? Убивать их в ответ?

– Ты, конечно, можешь, и думаю, никто тебя не осудит. Только имей в виду, каждый, кого ты тут попытаешься убить, подвергнется забвению. У них нет очков на возрождение, поэтому они будут драться как загнанный лев.

– Ладно, понял. Я могу пройти?

– Конечно! Темные Руины приветствуют тебя!

С этими словами страж указал копьем на железную дверь, которая больше подходила замку, а вовсе не забору, и поклонился. Ворота стали медленно и со скрипом открываться.

– Последний вопрос. Почему ты не подвергся аберрации, раз постоянно находишься тут?

– Мой доспех из древнего магического сплава. Он меня предохраняет, правда, снять его уже не получается, – было понятно по голосу, что он улыбнулся.

***

Внутри, как ни парадоксально, все оказалось ровно так, как было отмечено на карте. То есть узенькая улочка между домами упиралась в площадь, а все остальное пространство вокруг было заставлено домами. Они прилегали друг к другу, так что казалось, между ними невозможно протиснуться.

Все тут было такое темное и мрачное. Солнце не добиралось сквозь тесно нагромождённые дома, и провода заслонили небосвод. Музыка эта мрачная еще. В общем, нагнетало так конкретно.

Узкая улочка привела Арсения к той самой площади. Посреди нее горел огонь на постаменте. Что это был за постамент, узнавать особенно не хотелось. Вокруг него собрались существа. Какие-то из них были похожи на людей, какие-то лишь отдаленно напоминали. Почти никого из них Арс не узнавал. Все смотрели на огонь и переходили с точки на точку, в сторону героя даже не глядели.

Это было просто замечательно. Привлекать внимание уж точно не хотелось. Он отошел, насколько это было возможно, от этой разношерстной компании и стал осматриваться. Карта не проясняла, куда идти дальше. Дома прилегали друг к другу настолько плотно, что проходы попросту отсутствовали. Нужно было как-то пройти внутрь этих трущоб и искать проход там.

Немного осмотревшись, ему удалось обнаружить входную дверь в дальнем конце площади, но чтобы туда добраться, нужно было миновать этих существ. Арсений сглотнул и стал продвигаться по самой дальней от них стене, переставляя ноги как можно тише. Примерно на середине пути стало понятно, что за ним наблюдают. Ничего не оставалось, как повернуться к существам.

На него смотрел, не отводя взгляда, с десяток совершенно разных монстров. Среди них был и огромный бык в доспехах, и просто воины в кольчугах и латах, и женщины со спутанными волосами. У всех вместо глаз черные впадины. Непонятно – это просто черный цвет или тьма клубится внутри глазниц?

У всех этих существ имелась еще одна отличительная черта, на которую Арс обратил внимание. Рандомные части тела были подернуты тьмой. У кого-то на доспехах, а у кого-то прямо на коже пульсировала тьма. Это выглядело крайне пугающе, а самих монстров никак не напрягало. Видимо, это было особенностью жизни здесь, а может, проявлением той самой аберрации. Тем не менее, никто из них не нападал.

Медленно, затаив дыхание, Арсений продвигался дальше к двери. Удивительно, но никто не атаковал его. Локация не менялась некоторое время, и он осмелился оглянуться на костер. Местные обитатели стояли и завороженно смотрели на огонь, им дела не было до героя и его страхов. Тем временем дверь оказалась прямо перед носом.

Открыв её, он понял, что дальше проще не будет. Впереди виднелся коридор в полутьме, который уводил в полную темноту. Оттуда веяло сыростью, и двигаться внутрь вовсе не хотелось. Арсений огляделся в поисках другого входа, но подробный осмотр местности ничего не дал. Он тяжело вздохнул и шагнул внутрь.

***

Как бы вам описать то, что тут творится? Темнота почти полная. Редкие лучи неестественного белого света пробиваются сквозь впадины окон или дыры в стенах. Идти нужно почти на ощупь, хотя и так можно наткнуться на мусор, валяющийся на полу. То слева, то справа возникают лестницы наверх, но идти туда не слишком-то хочется, мало ли, что там может быть.

Карта показывала, что нужно двигаться строго прямо, но сказать это проще, чем сделать. На пути постоянно возникали препятствия. То стена дома уводила влево, то дверь не открывалась, и приходилось искать обходной путь. Это все сопровождалось пульсацией тьмы прямо на стенах. Прикасаться к этому точно не хотелось, поэтому Арс шел крайне осторожно.

Проходя закоулок за закоулком в тщетной надежде найти проход, он стал замечать, насколько же здесь все плохо. Мусор валялся повсюду, даже в коридорах домов, а если Арсений натыкался на внутренний дворик, то он был полностью завален мусором. Сами комнаты были больше похожи на кельи. Матрасы или циновки на полу и голые стены. Похоже, местные существа просто приходили сюда спать при необходимости и не заботились о быте, уюте и чём-то подобном.

Плутал он долго. Одинаковые коридоры сменяли друг друга. Стало казаться, что отсюда уже не выбраться. Каждый раз, заходя за поворот, Арс встречал или закрытую дверь, или тупик. Открыв одну из таких дверей, он вновь попал во двор, из которого не было выхода. Тут нервы сдали.

– Да что с этим миром, как мне отсюда выбраться! – заорал он вверх в темное небо.

Его мольбы были услышаны.

«Страахх вышел на ваш голос»

– Твою ж налево! Вот и докричался.

Всё привычно видоизменилось под битву. Напротив стояло ужасное существо. Его тело почти полностью подернула тьма. Она текла через вены, выступая то тут, то там чёрными наростами на остатках доспехов и одежды. Чёрные глаза клубились тьмой, голова наклонена на бок, казалось, что монстр не ходит, а передвигается с помощью левитации. Самое худшее то, что он был человеком когда-то давно, это точно.

– ТЫ у м р е ш ь! – изрекло существо.

Никаких выпадов не последовало, а это значит, что был ход Арсения. Что ж, долго думать тут не пришлось. Он взял свою палку и попытался зарядить Страахху прямо по тыковке. Тот молниеносно поднял руку и его лицо скривилось в отвратительной улыбке, тьма была даже внутри рта.

– АхАхАхА, – ужасный клубящийся смех разнесся по двору, – ТЫ дУмАл ПОБедиТЬмЕНЯ? АХАХАХА!

«Страахх поставил защиту. Вы нанесли 5 Урона»

Теперь все стало понятно, но раздумывать не пришлось. Противник резко оттолкнул палку и вытянул руку в сторону героя. Губы зашевелились, произнося неизвестные слова. «Заклинание!» – догадался Арсений.

Тем временем вокруг всё пришло в движение. Тьма, выступавшая из домов, стала скапливаться и принимать форму сталактитов. Эти черные сосульки отовсюду смотрели в его сторону и ждали своего момента. Скоро он пришёл. Монстр легко махнул левой рукой, воспроизводя рубящее движение. Слева оторвалось штук пять сталактитов и полетело прямо в Арса.

– Твою налево, что это за жесть! – заорал Арсений и бросился в противоположную сторону, но убежать не успел, один вонзился в ногу. Резкая боль пронзила мышцу, Арс закричал.

«Страах наносит 6_3-6 Урона. КриЧи НИЧтоЖесТвО!»

Несмотря на невменяемые цифры статистики, ничего не погасло. Арсений все так же мог встать и сражаться. Существо напротив покачивалось в такт пульсации тьмы, закатив глаза к небу. Это был шанс. Собрав всю боль в теле, усталость и злость на эту неадекватную игру, Арс впал в неистовство и побежал, прихрамывая, на монстра. Вне себя от ярости, он лупил его палкой, раз за разом нанося удары, пока палка не сломалась надвое.

«Вы нанесли 150 урона. Орудие «Осиновая палка» сломано. Вы применили специальную способность: Ярость Героя. Теперь она доступна в меню»

Существо запрокинуло голову к небу и издало неестественный вопль. Те отростки тьмы, которые он вызывал из дома, теперь протянули свои щупальца и вонзились в его тело. Раз за разом существо издавало крики и уменьшалось в размерах, пока совсем не исчезло. Тогда отростки моментально втянулись в стены и все затихло.

«Страах – предано забвению. Вы теряете 10 ОЗ. Вы получаете: 15 ОП. 10 Д. Предмет: Путеводный светоч»

«Вот это другое дело! – подумал Арсений. – То, что нужно!» Тут же картина боя изменилась, и на него навалилась просто невозможная боль. Хотелось закричать, но он вспомнил, что было от криков в прошлый раз, решил, что помолчать будет хорошим решением, и закусил рукав. Болело невозможно. На месте, куда попал шип, зияла черная рана и пульсировала тьмой. Оставалось лишь только надеяться, что это не распространяется.

Арс призвал из инвентаря «Путеводный светоч». На деле он оказался прямоугольной штуковиной со стеклом с одной стороны и клипсой крепления на другой. Не задумываясь, на автомате Арсений встряхнул его, и загорелся тусклый свет. «Фонарик!» – обрадовался он и стал водить из стороны в сторону. Свет усиливался в определенных местах, а когда Арс навел на дверь, засветился ярче всего.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16 
Рейтинг@Mail.ru