Немного демократии

Виктория Сергеевна Кош
Немного демократии

«… и бросили они мечи, и обнялись со слезами,

и поклялись больше никогда не идти брат на брата, сосед на соседа…»


Из сказок Кайеса VIII, которыми пугают непослушных детей

На орбите Кайеса VIII, планеты отсталой и воинственной, «Коринфо» поджидал неприятный сюрприз. Звездолет Торгового Альянса класса Z306. На таких обычно разъезжали важные персоны, вроде верховного инспектора, который неожиданно обрушивался на пилотов и доставлял им всяческие неудобства. Ответственный РиГварк сразу кинулся проверять, все ли на «Коринфо» соответствует требованиям Альянса. Оборудованием обычно никто не интересовался. Верховные инспекторы знали не хуже других, что за старье скупает Альянс для своих курьеров. А вот документы приходилось держать в полном порядке.

РиГварк быстро вытащил перечень необходимых инструкций. «Справочник Цивилизованных Планет», «Правила передачи и получения грузов», «Краткое пособие по психологии межзвездных контактов», разработанное специально для Альянса, и, конечно, «1092 Правила Ведения Успешной Торговли», которые пилотов заставляли зубрить наизусть, хотя занимались они не торговлей, а доставкой.

– Капитан, а где «Правила»? – встрепенулся Ригварк. – «Правил» нет.

– Глянь в моей каюте, – лениво отозвался Джек. – Там у койки ножка треснула, я подложил.

На синем лбу РиГварка расцвело фиолетовое пятно негодования. Современного вьювизора для просмотра файлов на «Коринфо» не было, а старенький чтец, которым оснащено большинство звездолетов Альянса, сгорел еще до того, как Джек завербовался в пилоты. Вся справочная информация на «Коринфо» хранилась по старинке, в виде неудобном как для изучения, так и для хранения. Несколько увесистых томов занимали драгоценное место в крошечной рубке «Коринфо» и использовались капитаном преимущественно не по назначению.

– Джек, как можно? Это же книга.

В голосе РиГварка явно слышался упрек.

– Шучу.

Фиолетовое пятно на лбу мермеканина начало бледнеть. Джек покачался на капитанском кресле.

– Я ее сюда подложил. Сиденье стало проваливаться.

Он с трудом вытащил толстую потрепанную книгу и кинул ее РиГварку. Тот едва успел схватить ее средней парой рук.

– Капитан, это же важный… – начал РиГварк, но Джек предупреждающе вскинул ладонь.

– Нотации оставь инспектору. У него лучше получается.

Но это был не инспектор. На этот раз звездолет Z306 служил пристанищем для куда более значительной персоны. На экране внешней связи возникло бесстрастное лицо и сочно-бордовая форма посла Дирескла.

Послы в системе Торгового Альянса были группой немногочисленной и привилегированной. Они путешествовали на роскошных звездолетах в поисках того, чем Альянс мог бы поживиться… То есть налаживали контакты с перспективными партнерами. Как отбирают послов, Джек не знал, но независимо от планеты происхождения, они отличались недюжинными актерскими способностями и беспринципностью в достижении целей.

Посол Дирескл был родом с Гелении и почти походил на человека, если бы не чешуйчатый рог, торчавший изо лба, и крошечные копытца вместо пальцев.

– Капитан Денвер, приветствую, – проскрипел Дирескл. Голос его был неузнаваемо искажен динамиками «Коринфо». – Для вас есть задание.

Формально распределением заданий ведал Глава Диспетчерского Центра, но ни один пилот Альянса в здравом уме не посмел бы отказать послу.

– Слушаю, – вздохнул Джек без энтузиазма.

Рейтинг@Mail.ru