Эволюция. Книга 1

Виктор Иванович Свешников
Эволюция. Книга 1

Глава 6

Закрываются люки. Все покидают ангары энергоблоков, так как вскоре они откроются для их отлёта, и произойдёт разгерметизация. Командир и начальники служб собрались в рубке управления астролётом. Бор связался по радио с пилотами энергоблоков.

– Готовность номер один, – доложили роботы.

– Стартуем! – приказал он.

Раскрылись громадные створки ангаров. Атмосфера, что была в них, мгновенно рассеялась в космическом вакууме. Старт в безвоздушном пространстве был совершенно бесшумным. По корпусам энергоблоков заходили синие сполохи электрических разрядов. Корабли легко и беззвучно отделились от своих мест и начали подниматься вверх, к раскрытым створкам. Оказавшись в пространстве, они развернулись и двинулись в сторону едва видимой зеленоватой искорки. Их гигантский "причал", на экранах мониторов аккумуляторов, начал уменьшаться в размерах и вскоре сделался маленькой точкой.

Оставшиеся, с грустью и унынием, несколько часов наблюдали за удалявшимися энергоблоками. Двигались они с небольшим ускорением и долго были видны на мониторах. На обречённой машине кончались запасы аварийной электроэнергии в батареях. Это означало, что скоро должны прекратить свою работу все системы жизнеобеспечения и экипаж ждёт страшная смерть от удушья.

В целях экономии электричества, один за другим отключались механизмы и узлы, не участвовавшие в создании комфортных условий для жизни экипажа. Перестали вращаться антенны радаров, закрывались люки датчиков различных систем и видеоприборов: астролёт становился "глухим и слепым". Среди большинства членов экипажа царила меланхолия: они не совсем представляли себе возвращение домой и жизнь после смерти. Командир отдал приказ андроидам готовить специальные инъекции.

Наблюдали за летящими "кораблями", оказывается, не только с обречённой машины. Аккумуляторы двигались навстречу своей гибели. За большим спутником голубой планеты, которой впоследствии дадут название Земля, их поджидал недавно появившийся здесь военный звездолёт гаров. Они засекли некую активность недалеко от звезды и обнаружили там аварийный транспортник светлых сил, а затем и стартовавшие с него энергоблоки.

Гары и харуны – злодеи космоса, представители тёмных миров. Рост не выше ста тридцати сантиметров. Крупная голова, большие чёрные глаза. Маленькие рот и нос. Подбородка почти нет, тонкая шея. Хилое тело. Серая кожа, сгорбленная фигура. Очень злобные, не идут на близкий контакт. Несчастная, старая цивилизация, живущая рядом с остывающей звездой! На их планете уже тысячи лет царил холод и полумрак. Условия на ней ухудшались с каждым столетием. В связи с этим, её обитатели покрылись шерстью, а зрачки глаз настолько расширились, что заняли всю их площадь. Отчего в сумрачное время, казались тёмными провалами на их лицах.

Они достигли грандиозных высот в своём технократическом развитии и, несмотря на то, что были маленького роста и невзрачного вида, их космические аппараты, оснащённые по последнему слову науки и техники, можно было встретить чуть ли не в каждой галактике. При открытых встречах с посланцами светлых миров, злодеи предпочитали не ввязываться в конфликт, но если оставались незамеченными, никогда не упускали возможности навредить космическому Сообществу. Предпочитают нападать первыми и без предупреждения.

Вот и сейчас гары поняли и оценили ситуацию, в которую попал астролёт их противников. На него они уже не обращали внимания: у них появилась мысль захватить исправными энергоблоки, их пилотов и узнать от них о цели появления в этом месте транспортного звездолёта. Тем более что они сами приближались к спутнику, но были пока ещё достаточно далеко от него. Корабли-аккумуляторы же, не имевшие средств дальней локации и какого-либо вооружения, продолжали, с небольшим ускорением, двигаться курсом мимо спутника Земли к четвёртой планете солнечной системы.

…Через несколько часов произошла остановка обречённого астролёта. Движение по инерции с выключенным двигателем, под воздействием тяготения звезды, прекратилось. Машина зависла и неспешно повернулась к ней своим центром тяжести. Теперь она медленно двинулась назад, к светилу. И по мере приближения к нему, из-за увеличения сил гравитации, скорость её падения будет возрастать и в итоге она должна сгореть от чудовищной температуры ещё на подлёте к солнцу. Гары всё это видели и прекрасно понимали, чем закончится дело, но не предприняли никаких действий.

При таком положении дел прошло несколько суток. Ситуация на энергоблоках начинала подходить к критической точке. Взятые запасы провианта приходилось экономить, и полуголодные гоминиды зверели на глазах. Проблемой становилась раздача пищи. Колонисты устраивали групповые бои, пытаясь вырвать у других фрукты и овощи. Невыносимый запах мочи и кала отравил воздух кораблей. Они перепачкались в своих же испражнениях. И не было никакой возможности хоть как-то исправить положение. К тому же слабая вентиляция, в не приспособленных для жизни помещениях энергоблоков, не справлялась с повышением температуры, вызванной присутствием большого количества обезьян. В воздухе начала повышаться концентрация углекислого газа, окиси углерода и водяного пара. Накопившись в замкнутом объёме отсеков, вскоре они начнут вызывать отравление переселенцев.

А пока жара и духота добавляли зла в борющиеся группы. В этой сутолоке они затоптали несколько самок. Одна из них была любимицей влиятельного лидера. Сейчас он держал несчастную на "руках" и громко выл, роняя слёзы. Внезапно, бросив её, он кинулся на стоящего рядом самца, очевидно считая виновником смерти любимой. Драка закончилась гибелью подозреваемого: вожак прокусил ему горло.

Лидия и её команда были в отчаянии. Возбуждённые приматы слабо реагировали на гипнотическое воздействие и уже вовсе не подчинялись охранникам. Гипнологи, от усталости едва стояли на ногах, пытаясь удержать под контролем взбесившийся гурт. Становилось очевидным, что предпринятое ими мероприятие ожидает крах. До нужной планеты им не пролететь и треть пути, а при создавшейся ситуации гоминиды лишат их жизни ещё раньше. Девушка собрала консилиум из личного состава.

Стрелок, из другого энергоблока, по радио, предложил освободиться от обезьян: выбросить их в космос. Лидия отклонила это предложение, но другого решения проблемы они не нашли. Учёная решила подождать ещё немного и отправила всех к "бунтовщикам", а сама осталась в рубке управления. Она втайне, наверное, надеялась на чудо. И "оно" пришло в виде крейсера гаров.

Он внезапно вынырнул из-за Луны и устремился к беспомощным кораблям-батареям. Направив на них пучок сконцентрированной электромагнитной энергии отрицательного порядка, он тут же лишил их продолжения разгона: на борту летательных аппаратов-аккумуляторов пропала энергия. Электрический принцип движения, в данной ситуации, не оправдался. Энергоблоки продолжали лететь с постоянной набранной скоростью, но уже без ускорения. В их помещениях воцарилась темнота и… невесомость. АД-1 остался сидеть на своём месте, так как, исполнял требования руководства по полётам: управляя летательными аппаратами, пилот всегда должен быть, привязан ремнями безопасности. Лидия же ощутила подкатывающийся к горлу комок и начала подниматься в кресле, но успела схватиться за него.

Неожиданно, в темноте рубки, появилась светящаяся голографическая фигура гуманоида – гара, видимо, командира звездолёта. Девушка опешила: настолько реальным было изображение. Казалось, можно было подойти к нему и потрогать рукой. Она бы это и сделала, если бы не невесомость. Представитель чужого мира повернулся в её сторону, помолчал и скрипучим голосом произнёс на их языке: – Командир и экипаж боевого звездолёта – Иглу, игнорируя объяснения, приказывают вам немедленно сдаться! Вы обречены! Знаком согласия должен быть ваш радиосигнал. Содержание отзыва нас не интересует. Его отсутствие мы примем за отказ. Вы будете уничтожены!

Не осознавая до конца опасности ситуации, учёная закричала на него: – Это вы оставили нас без электричества? Немедленно прекратите своё воздействие: у нас здесь свыше тысячи обезьян. Мы и без того едва справляемся с ними.

Злодей, с превосходством, скривился в злой усмешке: – Мне наплевать на то, что у вас происходит! Не забывайся, вы находитесь в плену, и здесь командую я.

– Негодяй, сейчас же оставьте нас и включите электроэнергию! – возмущённая Лидия, размахивая кулачками, бросилась к изображению и на лету, с криками, поколотила воздух. Оно растаяло, а девушка, пролетев через всё помещение, ударилась о противоположную стенку. Командирша обратила взор в сторону пилота: – АД-1, мы пропали, что нам делать?

Андроид молчал. Девушку охватило смутное предчувствие. Она крикнула:

– АД-1, ты почему молчишь?

"Так нет же энергии! – подсказало её сознание, – а он же робот и функционирует на электричестве!"

Лидия была права, хотя АД-1 имел автономное питание. А пребывал в безмолвии потому, что его аккумуляторы, от влияния излучения, потеряли мощность.

– Мы пропали! – отчаянно, неизвестно кому, крикнула учёная, – не выполним задание вселенского Совета!

В это время в рубке вспыхнул свет, зашевелился АД-1 и ярко засветился большой монитор внешнего обзора. На нём, с огненно-чёрными переливами, разрастался гигантский шар. Андроид сделал несколько роботообразных движений головой, руками и крикнул: – Мы спасены: корабль гаров расстреляли со спутника голубой планеты и он, видимо, получил значительные повреждения. Иначе он бы не отпустил нас, не прекратил своего воздействия.

– Но кто, же это сделал? – спросила Лидия.

Внезапно аккумулятор тряхнуло. Это почувствовала даже девушка.

– АД-1, мы тоже под бомбардировкой? Что нам делать? – крикнула учёная.

– Нет, в нас, видимо, попал осколок от корабля злодеев. Интересно, чего он нас лишил? – тихо произнёс пилот и ушёл в себя.

Вскоре повернулся: – Я просканировал состояние энергоблока и выявил повреждение силового распределяющего терминала обломком звездолёта гаров. Мы не сможем больше двигаться с помощью электроэнергии.

 

– АД-1, у нас есть ядерный двигатель и топливо к нему! – Лидия с надеждой смотрела на андроида.

– Нам не хватит времени, пропитания и горючего: колонисты погибнут. И аккумулятор теперь будет испускать радиоактивное излучение. Я предлагаю уходить к голубой планете, пока она рядом с нами. По имеющимся у меня данным, она больших размеров, имеет растительный покров, богатую кислородом атмосферу. Значит, там есть и вода. Сведений о биологической жизни нет, но исключать факт присутствия каких-то живых форм, нельзя. Никто не знает, что нас там ожидает, но всё-таки есть надежда выжить, а может и заселить космическое тело.

По переговорному устройству раздался крик одного из гипнологов: – Лидия, мы потеряли контроль над колонистами! Запускайте двигатель – устраните невесомость: мы кувыркаемся в воздухе среди обезьян и они уже растерзали Рада и Кода. Я и оставшиеся охранники отстреливаемся от них, но они ничего не понимают и всё равно лезут к нам.

Белое лицо девушки стало ещё контрастней. Она взглянула на пилота: – А-а, давай, что будет! – крикнула учёная, – рули к голубой планете и быстрей! Мы можем не долететь живыми и до неё!

АД-1 прикрыл глаза – это служило признаком сосредоточения робота. В это время он отдавал электронные команды исполнительным механизмам ядерного двигателя. Через минуту почувствовалось небольшое ускорение, появилась тяжесть.

– Я побежала на помощь нашим ребятам. Дверь не закрывай: мы воротимся сюда.

Глава 7

Лидия вскочила с кресла и выбежала в коридор, но из-за угла, навстречу ей, с энергаторами в руках, вывернулись охранники и гипнолог. Он остановился и несколько раз выстрелил. Смертоносный луч попал в цель: сзади раздались крики ярости и боли.

– В рубку управления! – крикнула девушка и побежала назад. На ходу, она отцепила с пояса оружие. С ней поравнялся окровавленный специалист.

– Они вышли из-под контроля, и нападают толпой, – крикнул он, – не медли, растерзают и съедят. Бегущие охранники, нагнав учёную, остановились, подняли бластеры.

– Стреляем и убегаем, – крикнул ей один из них, – задерживаться нельзя: разорвут. Они сошли с ума.

Из-за угла появилась визжащая толпа обезьян. Засверкали смертельные лучи. Раздались крики боли и страданий. Некоторые, получив летальные ранения, падали на пол, но орущую толпу это не остановило. Задние напирали на передних и они, чтобы не упасть самим, вынуждены были бежать по упавшим собратьям. Охранники и Лидия бросились к рубке управления, в двери которой, в нетерпении поджидая их, стоял гипнолог.

Вбежав в небольшое помещение и закрыв массивную дверь, гуманоиды облегчённо вздохнули. Учёная подошла к пилоту: – АД-1, что можно сделать для успокоения колонистов?

– Увеличить скорость разгона, что вызовет перегрузку, и они будут не в состоянии что-либо предпринять.

– Тогда вперёд и быстрей! Кстати, когда мы прибудем на голубую планету?

– Она рядом, всего каких-то двести тысяч километров – через один период будем на ней.

Девушка не отставала: – АД-1, ты знаешь, кто обстрелял корабль злодеев с её спутника?

– Да. Там находится военный форпост и технологический комплекс по добыче полезных ископаемых одной из цивилизаций, входящих в состав Союза. С него запрашивали о нашей принадлежности к Сообществу. Я предоставил им сведения о нас и нашем бедственном положении.

– Вот как, – удивилась Лидия, – значит и здесь есть представители Конфедерации. Это немного радует. А как же гары?

– Они смогли как-то скрытно подойти с обратной стороны спутника.

На другом энергоблоке ситуация была лучше, чем на первом. Там просто не оказалось в большом количестве таких "авторитетных" и ревнивых вожаков, как на первом. Хотя бунт был и у них, но роптали колонизаторы пока "тихо": рычали и скалились при подходе гуманоидов. Кормов тоже не хватало. И такая же ситуация была с фекалиями. Но исправить положение не представлялось возможным. Выход был только один: как можно скорей выпустить новых поселенцев на свободу, но, естественно, в подходящих условиях.

Учёная снова подступилась к андроиду: – АД-1, сможем ли мы, при благополучном стечении обстоятельств на голубой планете, доставить потом колонистов на место назначения, на четвёртое космическое тело?

Пилот повернулся к Лидии: – Пожалуй, нет! Это зависит от многого, но в первую очередь из-за дальности расстояния. Мы же не на звездолётах. Ввиду того, что у нас нет возможности ввести обезьян и самих себя в состояние анабиоза, да плюс к тому и отсутствие системы создания искусственной гравитации на нашем блоке, мы не сможем лететь достаточно быстро. Переселенцы не выдержат длительный перелёт. Вы видите, как повлияло на них всего лишь несколько периодов времени. А разве вы удержите их в повиновении в течение сотен? Да они перемрут от голода и обездвижения. И наиглавнейший вопрос: каковы условия для жизни на голубой планете? Каков точный состав атмосферы? Найдём ли мы там выходы теллурических токов на поверхность? Сможем ли зарядить аккумуляторы энергоблоков? Есть ли там корм для обезьян? – мы этого не знаем. Но одно мне ясно: колонистам или придётся осваивать новый мир, или вы все умрёте на ней.

Лидия угрюмо покачала головой: её никак не прельщали будущие трудности, так как они отдаляли встречу с Бором: в мыслях она всегда была с ним. И сейчас, слушая пилота, девушка ощутила невыразимую депрессию. В ней было всё: тоска по любимому, безвыходность ситуации, ощущение бесполезности их отчаянных усилий по стабилизации положения. При любом раскладе, они уже не выполнят приказ вселенского Совета! Всё это давило на психику и отбивало желание продолжать делать что-то дальше.

Между тем, из-за двери рубки доносились крики победителей и отчаянные вопли раненых и умирающих. Но вот начала ощущаться перегрузка, она увеличивалась. Звуки начали стихать. Гуманоиды пристегнулись ремнями в креслах.

– Нам надо отдохнуть перед посадкой, а там, что будет! – Лидия кивнула гипнологу: – помоги отключиться.

Гипноз, усталость и нервозность ситуации произвели своё дело: через несколько минут все спали.

…Энергоаккумуляторы вошли в верхние, разрежённые слои воздушной оболочки голубой планеты. Чтобы избежать больших нагрузок, пилоты выдвинули крылья и попытались перейти на пологое снижение вокруг земного шара. Но поначалу у них не выходило: перегруженные машины и редкий воздух не позволяли сделать это и они, под воздействием тяготения только увеличивали скорость. Но когда летательные аппараты, совершив полвитка, вошли в более плотные слои атмосферы, несущие поверхности, хотя и слабо, но начали исполнять своё назначение. Пилоты старались насколько возможно перейти на горизонтальный полёт. И всё-таки небольшие плоскости слабо поддерживали корабли. Они довольно быстро снижались и перегрузки были значительными. Гуманоиды сидели в креслах и смотрели на монитор внешнего обзора.

Поверхность планеты приближалась. Астронавты переглянулись: на экране была одна вода, и так продолжалось довольно долго. Но вот в стороне показался остров с извергающимся вулканом. Под дымом и выбрасывающимся пеплом, иногда, проглядывалось светящееся красным цветом жерло. А дальше, до горизонта виделся только океан. Вокруг опять были его безбрежные просторы, а корабли продолжали невольное снижение.

Лидия забеспокоилась первой. Она с трудом произнесла: – АД-1, ты говорил о суше с растительным покровом, а здесь вода.

– Я не знал о ней: у меня неполные сведения. Но раз есть она, значит, должна быть и суша, – логично закончил свою мысль робот.

– Сколько летим, а берега всё нет! – пробормотала девушка.

Но вот на горизонте появилась тёмная полоса. Она быстро приближалась и вскоре предстала перед зрителями в виде разноцветных пятен леса. Это никого не удивило, так как деревья, трава, вода и некоторые другие вещи, были как на их родной планете, так и на некоторых, обследованных ими. Просто на других космических телах, всё это выглядело по-разному.

– АД-1, надо уточнить состав компонентов атмосферы? У меня есть газоанализатор. Учёная расстегнула карманчик на скафандре и достала из него небольшой приборчик.

– Напротив тебя маленький лючок, – андроид указал на круглую крышку на панели, – сейчас он откроется. Помести его в канал и бери пробу газов.

Лидия едва дотянулась до указанного места. На панели щёлкнуло: лючок откинулся, и учёная вставила в отверстие аппарат. Вместе с тем она ощутила своим лицом струю воздуха, шедшую из открывшегося отверстия. Она дышала им, и ничто не осложняло ей это делать. Раздался мелодичный звук: девушка вытащила маленький аппарат.

– Нам повезло: мы спасены! – воскликнула она, – кислорода на один процент больше чем у нас.

– Зато тяготение здесь в полтора раза выше, чем на Оке, – охладил её АД-1. – Нам трудно будет двигаться, и совершать какую-либо работу. Наш вес увеличится ещё наполовину и это будет применимо и к колонистам. Выдержат ли их скелеты повышенную нагрузку?

Картины ландшафта менялись теперь очень быстро. Вот лес расступился, показалась ниточка большой реки, опять зелёные заросли и, насколько видно вокруг, всё были деревья. Раздался резкий сигнал, свидетельствующий о наличии в атмосфере большого уровня радиоактивных изотопов. Вслед за этим появилось огромное пятно горелого леса. Летательный аппарат следовал через него. Ядерное излучение усиливалось и вскоре достигло угрожающих для живых существ величин. Учёные переглянулись.

– Кажется, я знаю, что мы увидим! – сказал Фарс, глядя вперёд.

Они не обманулись в ожиданиях. Вскоре показались поваленные по гигантскому кругу обгорелые деревья. Корневой частью они лежали к центру. Затем началась горелая пустыня. Приборы показывали немыслимую радиоактивность: под энергоблоком находилась огромных размеров воронка. Её края оплавились и отливали стеклянным глянцем.

– Похоже, здесь произошёл ядерный взрыв, – предположил Фарс, – интересно, что это было?

Дальше пейзаж опять становился однообразным, лишь иногда, появлялись водоёмы в виде рек и озёр, чёрные пятна горелого леса и сами пожары, с длинными, стелющимися по ветру, полосами дыма.

Всё это время гуманоиды пытались рассмотреть некие признаки, что могли бы указать на присутствие разума на планете. Всё было тщетно. Не было замечено ни единственного признака искусственной деятельности. Перелетев через горы, летательные аппараты оказались над равниной. На ней, большими пятнами выделялись массивы лесов, разделяемые степными просторами. Блестели на солнце зеркала множества озёр и ниточки рек.

– Смотрите, – воскликнула Лидия, – вот подходящее место для обживания планеты. Лес, и равнины, озёра и реки. АД-1, садимся здесь! – приказала учёная.

– Хорошо, но как мы это сделаем? – энергоблоки не рассчитаны для посадки на поверхность планет, – озаботил всех андроид.

– Как не предназначены? – вскрикнула учёная, – не можем сесть с работающим двигателем?

– Силовые установки обеспечивают зависание аккумулятора над выходами теллурических токов для зарядки, но мы никогда не выполняли приземление – в этом не было необходимости. А сейчас, ввиду большой перегрузки энергоблоков и выхода из строя электрического движителя, мы не сможем осуществить остановку на одном месте.

– АД-1, миленький, ты, же умнее всех нас, ну придумай что-нибудь. Сколько мы будем мучить колонизаторов!

Андроид на несколько секунд закрыл глаза. За это время в его электронном мозгу мелькнули десятки расчётов необходимого процесса: о взаимодействии массы корабля с тяготением планеты и мощностью ядерного двигателя. Открыв глаза, пилот обратился к учёной: – Касание с почвой будет жёстким, возможно даже аварийным. Это одна проблема. Вторая: действие будет производиться вертикально. В связи с этим резко уменьшится опорная площадь. Колонисты окажутся друг на друге, и верхние будут давить тех, кто окажется внизу. Возможны переломы и смертельные исходы. Третья задача: радиоактивное заражение местности. А это значит, что при выходе на поверхность переселенцы получат значительную дозу радиоактивного облучения. Каково твоё решение? Выполнять посадку?

Гуманоиды переглянулись. Мужчины пожали плечами. На мониторе был уже сплошной лес. Лидия повернулась к пилоту: – АД-1, АД-2, у нас нет другого выхода. Разворачивайтесь и приземляйтесь ближе к воде. Думаю, она спасёт наших пассажиров.

Первый энергоблок заложил вираж, следом за ним пошёл и второй аккумулятор: поверхность планеты была уже близко, а скорость довольно большой.

– Проверьте крепление ремней безопасности! – отдал команду робот.

На мониторе опять показалось то благодатное место: с лесами, озёрами и реками.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18 
Рейтинг@Mail.ru