Жена заклинателя времени

Светлана Казакова
Жена заклинателя времени

Глава 1

Я стояла у кромки набегающих на берег волн и вспоминала рекламные проспекты, которые передо мной щедро раскладывали менеджеры в туристическом агентстве. На глянцевых листах были фотографии комфортабельных бунгало с террасами и гамаками, которые так и манили в них прилечь, бассейнов с ярко-синей водой, ломящихся от вкусной еды столов, а также пышных зелёных пальм, белого песка на пляжах и океана – ну точно как в рекламе «Баунти». Райское наслаждение.

Но мои финансы не могли всего этого позволить, так что пришлось закатать губу и покачать головой, признавая, что ничего из предложений мне не подходит. И вот я здесь. На отдыхе дикарём. Маленькая комнатка в старом доме на окраине небольшого южного города. Потрёпанные шлёпки на ногах и смешная панама на голове. А ещё дикий пляж. Ни буйков, ни спасателей.

Зато народу мало. А в такое время вообще никого. Хорошо, что я жаворонок. Вместо того чтобы валяться в постели, решила искупаться спозаранку. Ещё до завтрака.

Первым делом я сдёрнула панаму, и ветер тут же растрепал мне волосы. Затем настал черёд шлёпанцев, а после я спустила с ещё не успевших покрыться загаром плеч лямки сарафана. Под него я предусмотрительно надела купальник – возможно, в столь ранний час меня никто не увидел бы и без него, но к купанию голышом я как-то не приучена.

Вода оказалась тёплой. Мягко обняла меня со всех сторон, подхватила. Захотелось закрыть глаза и блаженно рассмеяться.

Плавать я тренировалась в бассейне, но далеко заплывать всё равно не собиралась. Всё ж таки море, непредсказуемая стихия. Люди вон и в собственных ваннах утонуть умудряются.

Быстро отогнав от себя эту мысль, я нырнула, но открыть глаза под водой не рискнула. Тут же вынырнула, отфыркиваясь, и жадно вдохнула насыщенный теплом и запахом соли воздух. Как же мне этого не хватало в моей съёмной квартирке на узкой улочке большого города, так же далёкого от моря, как я сама от королевы красоты.

Нет, конечно, уродиной я себя не считала. Обычная среднестатистическая женщина средней полосы с простым и не таким уж редким именем Надежда. Средний рост, средний вес, средний размер обуви. Цвет волос русый, цвет глаз серый. Пройдёшь мимо и не зацепишься взглядом.

Вот и не цеплялись. Оттого-то к своим тридцати двум годам я до сих пор была одна. В школьные годы никого не встретила, в институте тоже не повезло, хотя даже умудрилась по собственной глупости выскочить замуж и спустя полтора года развестись, а на работе я оказалась в чисто женском немолодом коллективе, где стала самой юной сотрудницей, все остальные годились мне в матери, некоторые даже в бабушки. Но я не жаловалась – в наше время, когда так сложно с трудоустройством, радоваться следовало и тому, что хотя бы не задерживали зарплату. Успокаивала себя тем, что всё ещё впереди, но опыт неудачных романтических и супружеских отношений, случившихся в моей жизни в далёкую пору студенческих вечеринок, со временем почти забылся.

Может, курортный роман закрутить?..

Я огляделась по сторонам и рассмеялась. Судя по всему, не светит мне тут никакого романа. Для этого не в такие места едут.

Ну и ладно. Зато море есть. И солнце.

Не сразу заметила, как небо вдруг стемнело и налетел ветер. Волны, тут же ставшие выше и сильнее, подхватили меня легко, как щепку, и понесли за собой. Прочь от берега.

Я с головой ушла под воду, панически забарахталась, пытаясь за что-нибудь ухватиться, но ничего не было. Открыв глаза, посмотрела вверх сквозь опасное голубоватое марево, в которое превратилось ещё совсем недавно ласковое тёплое море. Нужно выплыть! Любыми путями, так или иначе! Мне ещё рано умирать!

Повторяя про себя эти слова, я сделала отчаянный рывок вверх, к небу и живительному, так необходимому сейчас кислороду, но не получилось. Меня будто что-то не пускало, тащило обратно. Вниз, в темноту.

Лёгкие начало жечь, воздуха не хватало. Я снова рванулась вперёд и опять не смогла выплыть. А затем навалилась темнота, разом отрезавшая все ощущения и звуки.

Когда я очнулась, кто-то тряс меня за плечи. Не слишком-то деликатно, надо заметить. Зато я наконец-то дышала, а, значит, находилась на суше.

– Очнись же! Не смей умирать! Гхарх тебя подери!

Я открыла глаза. Первым, чьё лицо увидела, оказался совершенно незнакомый мужчина. Он пытался привести меня в чувство, и, судя по тому, что я жива, ему это удалось.

– Кто вы?.. – попыталась сказать я, изо рта тут же хлынула солёная морская вода, и незнакомец убрал руки, чтобы я могла извергнуть из себя всё, чего наглоталась, пока тонула.

Должно быть, это спасатель. Стоп, какой спасатель? Я же тонула на диком пляже, а вовсе не на благоустроенном. Значит, местный житель или такой же турист, как и я сама. Увидел, что я иду ко дну, и пришёл на помощь.

Надо его поблагодарить.

Надо…

Я наконец-то отплевалась от воды и приподняла голову. И тут меня ждал сюрприз. Потому что находилась я, кажется, вовсе не на каменистом берегу, на который пришла нынешним утром.

Да и купальника на мне не было. Вместо него оказалось платье. Тяжёлое, насквозь промокшее от воды. Белое и пышное, точно сошедшее прямиком из исторических фильмов. Свадебное?

А ещё что-то странное происходило с моим телом. Оно ощущалось иначе. Ниже, миниатюрнее.

Что за?..

Но самым странным было даже не это, а место, в котором я оказалась. А ещё время. Когда я отправилась купаться, было раннее утро. Однако сейчас надо мной расстилалось ночное небо. Оно казалось таким близким, что я могла разглядеть на нём бусинки звёзд, складывающиеся в созвездие.

Незнакомое какое-то созвездие.

Когда успела наступить ночь?

И где же море? Как я ни напрягала слух, не могла услышать его шума. Оно исчезло или я сама каким-то невероятным образом переместилась в совершенно другое место?

– Что, ради всего святого, на тебя нашло? – неласково осведомился мой неожиданный спаситель. – Почему ты полезла в бассейн прямо в платье? Разве ты не боишься воды?

Я ошеломлённо заморгала. С чего он взял, что меня пугает вода? Ничего подобного, я всегда боялась…

Мой взгляд метнулся дальше, сфокусировался, и я едва не заорала от ужаса.

Высота. Вот что меня пугало до чёртиков, так что до места назначения я добиралась поездом, задыхаясь от жары в плацкартном вагоне без душа и кондиционера. Потому и не слишком жалела об упущенных фешенебельных курортах, ведь туда пришлось бы лететь самолётом и всю дорогу трястись от страха.

А сейчас мы явно находились очень высоко. Потому что совсем рядом с нами, за кажущимся таким ненадёжным стеклянным бортиком, возвышались расцвеченные огнями небоскрёбы. С другой же стороны находился немалых размеров бассейн – видимо, тот самый, из которого меня вытащили.

Нет. Не меня. Я ведь тонула в море.

– Кто вы?.. – повторила я свой вопрос, и мужчина сощурился, глядя на меня так, точно готовился немедленно вызвать скорую психиатрическую помощь. – Что это за место? Вы видите то же, что и я?

Конечно, то же, ведь, как известно, с ума поодиночке сходят, это только гриппом все вместе болеют!

А вдруг нет?..

– Надеюсь, ты не слишком долго пробыла под водой, Флорина Эшторн, потому что твои слова меня настораживают, – услышала я от него и изумлённо приоткрыла рот. Вот почему в книгах героини всегда в непонятный момент падают в обморок? У меня не получалось ну ни в какую, и даже осознание того, на какой мы сейчас высоте находились, этому не способствовало.

Незнакомец назвал меня Флориной Эшторн. Если это имя и фамилия, как мне показалось, то какие-то странные. Может, меня перепутали с какой-нибудь иностранкой?

Но почему тогда я в таком странном месте, а не в городке у моря, где сроду не водилось никаких небоскрёбов?!

А ещё язык. Если спасший меня мужчина иностранец, то на каком языке мы говорим? Я, кроме родного русского, владела только английским, и то со словарём.

Странно. Очень странно.

Может, это галлюцинация такая яркая? Последнее, что выдаёт мне умирающий мозг? Если так, то моя песенка спета.

Или я вижу сон?

Я дотянулась одной рукой до другой и с силой ущипнула себя. Кажется, именно так обычно проверяют, спят или нет. На глазах от боли выступили слёзы, а вот картинка ничуть не сменилась.

С одной стороны вид на небоскрёбы. Туда лучше не смотреть. С другой бассейн. Кто вообще придумал делать бассейны на крыше? Соседей же залить можно. Сверху звёздное небо. И озадаченное лицо мужчины, который смотрел на меня.

Я могла разглядеть его, потому что, несмотря на ночное время суток, окна в небоскрёбах светились. Видимо, это город, который никогда не спит. А ещё площадка вокруг бассейна и сам он имели подсветку.

Незнакомец был старше меня лет на десять. Может быть, меньше. Он выглядел достаточно ухоженным, чтобы быть как моложе, так и старше сорока. Широкие плечи обтягивала ткань явно недешёвого чёрного костюма. Праздничного – с белой рубашкой и жилетом. Судя по тому, что рукава намокли, он даже не успел их подвернуть, доставая меня из бассейна. Или не меня, а некую Флорину Эшторн, чьё имя мне совершенно ни о чём не говорило.

У моего спасителя оказались короткие тёмные волосы, тёмные глаза, резкие черты лица. Он не был красавцем и всё же обладал какой-то особой магнетической привлекательностью. В моей прежней скучной жизни таких мужчин я могла видеть только по телевизору.

Если это предсмертная галлюцинация, то спасибо, что именно такая, а не какой-нибудь ужас.

Хватит с меня и небоскрёбов.

– Ты не ответила, – напомнил он. – Почему тебя понесло в бассейн? Или ты предпочла умереть, лишь бы не становиться моей женой по факту? Официально мы уже женаты. Или ты и это забыла, как собственное имя?

Его голос сочился ничем не прикрытым сарказмом. Я дёрнулась, понимая, что эти эмоции предназначены не мне, но всё равно было неприятно. А затем вернулась в мыслях к платью. Не просто же так оно сразу показалось мне свадебным. Выходит, передо мной сейчас стоял жених или, вернее, уже муж прыгнувшей в бассейн девушки.

 

– В чём дело? Кажется, раньше ты не возражала против воли владыки. Что сейчас не так, Флорина? Или ты предпочитаешь, чтобы тебя называли Рин? Как скажешь, только ответь, что всё это означает.

Я приподняла правую руку, затем левую. На безымянном пальце посверкивало кольцо. Похоже, обручальное.

Приподнявшись, я подползла к бассейну. Встать на ноги пока не получалось, тело было всё ещё слишком слабым. Склонившись над водой, я вгляделась в зыбкое отражение.

В воде отражались не мои черты. Другая девушка – хрупкая, смуглая, темноволосая, явно моложе меня – смотрела из воды. Но, когда я пошевелила рукой, то же самое сделала и она.

С губ сорвался вскрик, больше похожий на стон.

Слишком уж всё ярко даже для галлюцинации. Неужели со мной произошло что-то совсем уж фантастическое?.. И тогда у меня для себя две неутешительные новости.

Первая плохая новость – я попала в чужое тело. И вторая – это тело только что вышло замуж. Причём за кого-то, кто, кажется, совсем не в восторге от данного факта.

Глава 2

В эти первые минуты пребывания в чужом теле и в чужом мире, который, если и походил на Землю, то на сошедшую прямиком с экранов фантастических фильмов, я ещё верила, что это не по-настоящему. Но все ощущения говорили об обратном. Я чувствовала, как неприятно липнет к телу мокрая и холодная ткань платья, как саднит в горле – похоже, бассейн был наполнен не пресной, а морской водой. Счастьем будет, если я не разболеюсь. Только ангины мне сейчас и не хватало, а ведь горло всегда было моим слабым местом.

Хотя снова я о себе, а ведь у Флорины, кем бы она ни являлась, и здоровье наверняка другое. Ведь боялась же она почему-то воды, а не высоты, как я сама. Кстати, о высоте. Хорошо бы уже отсюда уйти. Не ночевать же под открытым небом, хотя кто знает, какие тут у богатых причуды?

В том, что я оказалась в месте, принадлежащем весьма обеспеченному человеку, можно было не сомневаться. Кто ещё может позволить себе бассейн на крыше небоскрёба? Или это не собственность новоиспечённого мужа Флорины Эшторн? Может, они просто арендовали его для свадьбы. И влезли при этом в долги, ага.

Пока я подбирала слова для того, чтобы объяснить своё желание покинуть площадку у бассейна, к нашей беседе присоединилось третье лицо, увидев которое, я не удержалась от громкого вскрика. Потому что это был робот. Высокий, металлический, гибкий, да ещё и облачённый в безупречный чёрный костюм!

– Все гости разошлись, гритт Янг, – проговорил он. – Ваша спальня убрана для первой брачной ночи. Прикажете готовить ванну?

Это стало последней каплей, после которой я наконец-то упала в обморок, позволив спасительному беспамятству утащить меня в темноту. Правда, длилось это, по моим ощущениям, недолго. Я пришла в себя в другом месте, где обнаружила, что с меня сняли платье, сменив его на длинную ночную рубашку, украшенную кружевами.

Видимо, для первой брачной ночи.

Я поёжилась и, обведя взглядом полутёмную комнату, встретилась с глазами всё того же мужчины. Он тоже сменил одежду на свободные брюки и не заправленную в них рубашку из какой-то переливчатой ткани. Похоже на домашний костюм.

– Кто меня переодевал? – спросила я. Не самый главный вопрос, но немаловажный. Я, конечно, рада, что теперь в чистом и сухом, а не в мокром наряде, но всё же неловко как-то.

– Джер. Мой робот-дворецкий. Это тебя смущает?

– Но он мужчина! – воскликнула я, передёрнувшись при мысли, что, пока я была в отключке, меня касались ледяные железные пальцы этого достижения техники.

Пусть тело и не моё, но сейчас-то в нём я!

– Только условно. Или ты предпочитаешь, чтобы это был я? Теперь, когда мы женаты, – с усмешкой добавил собеседник, и я поняла, что даже не знаю его имени. Робот назвал его гритт Янг. Первое слово, как мне показалось, прозвучало как уважительная приставка, что-то типа «мистер» или «господин».

– Нет, – честно ответила я. В конце концов, женился-то он не на мне, а на девушке по имени Флорина. Да и сама эта свадьба выглядела, мягко говоря, странно.

Я любила исторические фильмы и книги, сюжеты в которых нередко закручивались вокруг так называемых вынужденных браков. Знала и о том, что даже в наше время есть страны, где девушек могут принудить выйти замуж за того, кого выбрали родители. Где-нибудь на Востоке, например. Но мир, в котором я оказалась, совершенно не выглядел диким и закоснелым, наоборот – он точно воплощал собой мир будущего, о котором грезили наши фантасты. Огромные дома с бассейнами на крышах, роботы в качестве домашней прислуги.

Сплошной футуризм.

Однако Флорина Эшторн вовсе не выглядела счастливой новобрачной, да и супруг её не казался довольным и, кажется, не питал к невесте никаких романтических чувств. Их словно заставили пожениться вопреки желанию. А ведь что-то такое он и сказал, когда мы были у бассейна.

Я напрягла память, выуживая из неё подробности услышанного. «В чём дело? – проговорил он тогда. – Кажется, раньше ты не возражала против воли владыки. Что сейчас не так, Флорина? Или ты предпочитаешь, чтобы тебя называли Рин? Как скажешь, только ответь, что всё это означает». Что означает…

Да если б я сама знала!

Выходит, тут есть какой-то местный владыка, заставивший этих двоих стать мужем и женой, хотя они вовсе не пылали друг к другу страстью. Но по какой причине? Что ему от них нужно?

– Ты устала. Поговорим утром. Я переночую в гостевой комнате, – произнёс мужчина и вышел из комнаты, оставив меня наедине с моими мыслями, которые теснились в голове, и каждая из них касалась того, что со мной случилось.

«Так я ни в чём не разберусь, – сказала я себе, ворочаясь с боку на бок на мягкой постели. – Мне нужна информация. Если тут есть роботы, то наверняка найдутся и компьютеры, планшеты, смартфоны или как они у них называются, а, может, и всемирная сеть тоже существует».

Эта мысль приободрила, но прямо сейчас отправляться на поиски гаджетов в незнакомом месте не было никаких сил. Усталость чувствовалась и в душе, и в теле, которое по-прежнему ощущалось чужим и непривычным. Я подложила руку под щёку и закрыла глаза.

Утро вечера мудренее.

Наутро сразу после пробуждения вдруг показалось, что я дома. «Бывают же такие удивительные сны…» – подумалось мне. Но взгляд упал на тонкую смуглую руку с обручальным кольцом, и я поняла, что случившееся вовсе не было сновидением.

Я действительно в другом мире. В чужом теле. В совершенно непривычной и непонятной обстановке.

Сейчас, когда развиднелось, у меня появилась возможность во всех подробностях рассмотреть комнату, в которой я провела ночь. Во всю стену было окно, его закрывали жалюзи, сквозь которые пробивался утренний свет. Мебели совсем мало. Очевидно, хозяин квартиры предпочитал минимализм. Кровать, на которой я лежала, оказалась низкой, но удобной, что я уже успела оценить, и очень широкой. Светлое постельное бельё – мягкое и гладкое, из какой-то незнакомой материи – ощущалось очень приятно. На прикроватном столике стояла бутылка какого-то напитка, похожего на белое вино, два бокала, а также вазочка с мелкими фиолетовыми цветами.

Видимо, это и имел в виду Джер, когда сказал, что спальня убрана для первой брачной ночи.

К моему счастью, несостоявшейся.

Нет, я никогда не считала себя ханжой, однако ложиться в постель с незнакомым мужчиной было не в моих правилах. Особенно с учётом ситуации. Хорошо, что муж Флорины не стал требовать незамедлительного исполнения супружеского долга от выловленной из бассейна новобрачной.

Но едва ли он станет и дальше проявлять подобное терпение. Ведь не просто же так некий неизвестный мне пока владыка заставил их пожениться. Едва ли этот брак должен был оставаться фиктивным.

Интересно, что он скажет, если узнает, что тело невесты заняла другая женщина? Может, у них тут попаданцы не редкость? Пока я об этом не узнаю, лучше помалкивать.

А ещё пора бы встать с кровати, не то у меня положение, чтобы разлёживаться на мягком матрасе.

Стоило мне подняться на ноги, как дверь мягко отъехала в сторону, и вошёл робот-дворецкий. При его появлении я вздрогнула. Никогда не привыкну!

– Светлой зари, гритта Эшторн! – поприветствовал он меня, подтвердив, что насчёт уважительного обращения я угадала верно. Мужчина гритт, женщина гритта. Легко запомнить. – Надеюсь, вам хорошо спалось! Чего вы хотите на завтрак?

– Эээ… – растерялась я. Откуда мне знать, что тут едят по утрам? – Я буду то же, что и ваш хозяин.

– Но гритт Янг не завтракает, – без всякого удивления произнёс Джер. По правде говоря, в его голосе, который напоминал человеческий, не было вообще никаких эмоций. Видимо, делать роботов, которые бы их проявляли, ещё не научились или же не посчитали нужным.

– Тогда что-нибудь на ваш выбор, – вздохнула я. Ещё и не завтракает, ну надо же. Похоже, известная поговорка «Завтрак съешь сам, обедать иди к другу, ужин отбери у врага и оставь на завтрак» до местных жителей ещё не дошла.

– Прошу немного подождать.

– А где мои вещи? – осведомилась я. Надо же во что-то переодеться. Ни ночная рубашка, ни вчерашнее промокшее платье подходящей альтернативой не казались.

– Здесь. – Джер нажал на какую-то невидимую кнопку, и часть стены отъехала в сторону, открывая довольно вместительный шкаф. – Тут всё, что прислали из вашего дома. В том числе и ваш тайгерт.

– Мой… что?

– Ваш тайгерт, – повторил дворецкий и продемонстрировал мне предмет, очень похожий на компактный планшетный компьютер. Ура! Тут действительно есть то, что мне нужно!

– Спасибо! – воскликнула я, искренне обрадовавшись хоть какой-то приятной новости.

– Роботов не благодарят, гритта Эшторн. Пока готовится ваш завтрак, вы можете воспользоваться ванной комнатой, – добавил собеседник, снова нажимая на кнопку, и теперь уже другая часть стены сдвинулась, а за ней оказалась ванная. – Гритт Янг встретится с вами после завтрака.

«До чего же всё тут… сложно», – подумала я, когда робот-дворецкий вышел, оставляя меня наедине с двумя открытыми дверями. Пока они не закрылись снова, я торопливо выхватила из шкафа тайгерт, сдёрнула с вешалки первое попавшееся платье, а с полки то, что показалось мне нижним бельём. А затем юркнула в ванную комнату. С этой стороны дверь тоже регулировалась кнопками. Надеясь, что не заблокирую себя в замкнутом пространстве, я закрыла её и принялась изучать достижения иномирной сантехники.

Достижения оказались выдающимися. На то, чтобы найти, как открыть воду, потребовалось время. Ещё больше на то, как её закрыть.

В книгах попаданки обычно оказывались в условном Средневековье. Мне же досталась полная противоположность. Научно-технический прогресс тут ускакал далеко вперёд, перегнав Землю.

А ещё в ванной имелось большое зеркало. Оно бесстрастно отразило мою новую внешность – стройную фигуру с соблазнительными изгибами и выпуклостями во всех положенных местах, золотисто-смуглую кожу, тёмно-каштановые волосы, мягкими волнами спадающие ниже плеч. Девушка, в чьём теле я оказалась, явно заботилась о себе и посещала косметологов не раз в год, а регулярно.

Где же ты, Флорина Эшторн? Что с тобой стало? Как так вышло, что я тонула в море, а вытащили меня из бассейна, куда прямо в свадебном платье упала ты? И что с моим настоящим телом? Удалось ли ему спастись? Пребывает ли оно в бессознательном состоянии? Или же в нём сейчас твоя душа?..

Увы, пока ни на один из этих вопросов ответов не было. Но я твёрдо решила, что обязательно найду их. Найду, чего бы мне это ни стоило.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16 
Рейтинг@Mail.ru