Нерушимый форпост

Сергей Васильевич Моисеев
Нерушимый форпост

Часть 1

Генерал оторвал взгляд от экрана и тихо пробурчал:

– Чёртова планета.

Было от чего злиться. Пятый раз они разносят эту цитадель в пух и прах, не оставляя камня на камне, а утром она стоит как новенькая. И это не призрачный мираж, как подумали вначале, а вполне боеспособный форпост туэрян, уносящий человеческие жизни.

Генерал вспомнил недавнее заседание и разговор с одним неизвестным ему капитаном. Что-то такое капитан сказал об этой цитадели, но он не придал тогда этому значения и лишь посмеялся со всеми над капитаном.

Он подозвал ординарца, и слегка смущаясь, ему было немного стыдно, что он не знает всех командиров служащих под его началом, сказал:

– Помнишь того капитана? На прошлой неделе я с ним разговаривал в Трое.

Ординарец бодро кивнул и тут же уточнил:

– Бузанов. Смешная у него фамилия.

«Нормальная фамилия» – подумал генерал, но одергивать ординарца не стал. Было не до этого.

– Доставь его ко мне. И не пугай капитана. Скажи, нужен совет.

О генерале ходила худая слава и вызов к нему, обычно, не сулил ничего хорошего.

– А то ещё рванёт в атаку и поминай как звали. Мне он живой нужен.

Ординарец щёлкнул каблуками и умчался прочь, а генерал ещё долго бродил по залу пытаясь вспомнить недавний разговор.

Капитан был доставлен вечером того же дня.

Генерал не стал принимать капитана в своём кабинете, чтобы избежать официального тона, а повёл его в зал, где в раздумьях он провёл целый день.

– Помниться, совсем недавно, вы высказали какую-то мысль по поводу этой цитадели, – генерал кивнул на экран, где уже наполовину разрушенная крепость ещё продолжала отбивать атаки землян.

– Мне бы хотелось услышать вновь ваши доводы. Признаюсь сразу: я не придал тогда вашим высказываниям должного внимания и поэтому постарайтесь ничего не пропустить.

Капитан смущёно улыбнулся и пожал плечами.

– Я и сам считаю это неудачной шуткой. Идея не моя – моего бывшего заместителя, но выглядит она вполне правдоподобно и я подумал, что было бы неплохо озвучить её.

– Вот и озвучьте её ещё раз, – генерал по-отечески обнял капитана и повёл к сервировочному столику. – Может, нам и заместителя вашего пригласить?

– К сожалению, это невозможно. Капитан Нерпанов вчера погиб в бою под Шитцей.

– Весьма некстати, – вздохнул генерал. – Примите мои соболезнования.

Он кивнул ординарцу на сервировочный столик и тот быстро догадался, что требуется сделать.

– Почтим память вашего друга, – предложил генерал.

Они выпили по рюмке коньяка и генерал, обтерев салфеткой рот, сказал:

– Времени у нас не так уж и много, так что не будем терять его зря. Итак, что за идея посетила вашего заместителя?

– На эту мысль нас навела форма цитадели. По сути, она имеет шарообразную форму, в отличие от наших, пятиконечных, и капитан Нерпанов высказал мысль, что такую форму довольно легко можно восстановить с помощью ЗD-принтера. Это тоже будет колоссальное сооружение, но другого объяснения он не видел. Не волшебники же здесь живут.

– В волшебство я тоже не верю, – заметил генерал. – Но такую махину скрыть от глаз вряд ли получится. А здесь просто мистика какая-то. Всё возникает как по волшебству и никто ничего не видел. Но почему вы решили, что шарообразность даёт какие-то преимущества? Насколько я знаю, 3D- принтеру всё равно, с какой поверхностью работать.

– Это намного упрощает механизм. Возможно, возводятся только внешние стены. Но вполне может быть и так, что используется совсем другая технология.

– А ещё какие-нибудь мысли есть по этому поводу? – хмурясь, спросил генерал, полагая, что беседа на этом и закончится.

– Есть, конечно, и не только у меня.

Коньяк ударил капитану голову и его понесло:

– Я читал отчёт нашей академии и, в общем-то, наши мысли совпадают. Посудите сами. Восемь лет назад, когда мы прибыли на эту планету, нам не удалось найти ни одного представителя здешней фауны обладающего достаточным интеллектом, чтобы построить хотя бы эти башни. Они кстати, были на тот момент пусты и заброшены. Поэтому никто не удосужился хоть как-то исследовать их. И вот, вдруг, эти башни ожили! Да не просто ожили, а обзавелись воинственным контингентом, вооружённым до зубов и ведут себя так, словно они хозяева этой планеты. Возможно это и так, в чём я сильно сомневаюсь, но я ума не приложу где эта прорва народу могла прятаться целых семь лет. Ведь ожила не одна цитадель, а все двести пятьдесят шесть, если не ошибаюсь.

– Не ошибаетесь, – подтвердил генерал. – Но почему вы сомневаетесь, что это не коренное население? Мне кажется, что это вполне обычная тактика против захватчиков, коими, к сожалению, являемся мы.

– Чушь собачья! – гневно вскричал капитан. – Будь у них хоть капля мозгов, они давно бы пошли на переговоры. Но нет! Они предпочитают стрелять в первого встречного и отсиживаются в своих цитаделях. Заметьте, стрелять не мы первые начали. Разве это похоже на борьбу против захватчиков? Значит, у них есть что скрывать и таким образом они хотят просто выкурить нас с этой планеты.

– Доля истины в ваших словах есть, – согласился генерал. – Хотя и спорная.

– Пришлите мне последние отчёты академии, – попросил он ординарца и с минуту подумав, сказал капитану:

– Я хочу, чтобы вы занялись этим делом. Нужно выяснить, кто они такие и чего хотят.

– Для этого, – усмехнулся капитан, – нужно захватить хотя бы одну цитадель.

– Вот именно, – подтвердил генерал. – Но поскольку прямым путём этого не удаётся сделать, то вы должны найти другой способ. Даю вам полный карт-бланш и будьте всегда на связи. Докладывать обо всём мне незамедлительно.

Генерал встал, давая понять, что беседа закончена и протянул руку:

– Желаю успехов, капитан. Не подведите нас.

Только сейчас, когда руки соприкоснулись в рукопожатие, до капитана дошло, во что он ввязался, и нестройный всплеск возражений сорвался с его губ:

– Ну… там есть же «Дельта … как никак. Они лучше меня знают что делать. Ну какой из меня морпех?!

– Никакой, – с силой сдавливая ладонь капитана, улыбнулся генерал. – Нам нужны мозги, а не сила. И знаете, я начинаю в вас верить. Что-то мне подсказывает, что вы добьётесь своего.

Капитан грустно улыбнулся и отдал честь.

– Так точно, товарищ генерал. Сделаем.

Первым желанием капитана было напиться до чёртиков. Конечно, после конька генерала, на это дерьмо смотреть не хотелось, но и жить оставалось всего ничего. По пути в бар капитан несколько раз прикинул свои шансы выжить и все они сводились к нулю. Это усиливало жажду ещё больше.

Наверное, это пойло синтезируют на помойке, иначе, откуда этот тошнотворный запах и не менее омерзительный вкус.

Капитан зажмурился и с отвращением проглотил дозу. Деловито крякнул и стал ждать. Тело быстро наполнялось легким туманом забвения и уже через пару минут, капитану было наплевать: убьют его или нет.

На следующий день капитан проснулся в добром здравии и прекрасном расположении духа.

У этого пойла была одна несомненная польза. Наутро, голова была ясной,

чистой и работала необыкновенно чётко. Мысли не мельтешили друг перед другом и мир был наполнен необычайно яркими красками. Правда, это продолжалось всего около часа, но зато какое потрясение испытывал человек, испивший этот волшебный напиток: он никогда бы не догадался, что живёт в таком прекрасном и поистине волшебном мире. Ну а потом наползала серая пелена обыденности, и казалось, что это всего лишь был сон.

Сильно не утруждая себя выбором, капитан набрал группу из шести солдат и поставил перед ними задачу.

– Нам нужно проникнуть в эту цитадель так, – неторопливо прохаживаясь перед новобранцами, разъяснял капитан, – чтобы ни одна собака в этой дыре не тявкнула. Никаких драк, стрельбы и артподготовок не будет. Всем всё ясно?

Он внимательно всмотрелся в лица солдат, и, скрывая невольную улыбку, продолжил:

–Тогда вот вам первое задание: придумать до утра гениальный план вторжения в цитадель. Для тех, кто не справится с заданием – утешительным призом будет пуля.

Он похлопал по кобуре и растянулся в довольной улыбке. – Из моего личного токмаузера. Доходчиво объяснил? Тогда, все свободны.

«Лучше думать будут» – усмехнулся он, когда потрясенные солдаты разошлись по своим местам. Ему было не важно, что его могли неправильно истолковать. Все грани дозволенного в этом адском походе давно стерлись и никто не ждёт здесь, что с ним будут хорошо обходиться. Он ведь не обещал пристрелить нерадивых, а пули были и на самом деле ценные. Каждая такая могла снести голову слону. Серая пелена обыденности ещё не затуманила его мозг и он сам себе казался богом.

Но играть понравившуюся роль всегда приятно и на следующее утро он продолжил в том же духе.

Подойдя к первому солдату, он ехидно улыбнулся и спросил:

– Итак, каков ваш план мистер Фикс?

– Предлагаю использовать дельтапланы, – бойко отрапортовал солдат.

– Чтобы нас перестреляли как куропаток? – зло прищурясь усмехнулся капитан.

– Ночью. На бреющем, – испугано добавил солдат.

– Идея неплоха, но эффект будет тот же, – резюмировал капитан и перешёл к следующему.

– Ну а вы что скажете?

– Предлагаю сделать подкоп. Прорыть туннель во вражеское логово.

– У-у, – уважительно замычал капитан. – Очень хорошая идея.

И насмешливо спросил:

– Копать сами будете?

– Если надо, буду, – бойко ответил солдат.

– Валяйте, – снисходительно бросил капитан, переходя к следующему.

– Только учтите, что тут сплошной гранит до самой цитадели.

– Ну а ты, – ткнув пальцем в грудь очередного бойца, спросил капитан – что ты нам можешь предложишь, бравый солдат?

– Предлагаю взять белый флаг и провести переговоры. Не будут же они стрелять в парламентёров.

 

– Глубокая мысль, – согласился капитан и иронично всплеснул руками. – Как мы сами до сих пор до этого не додумались?! – Кажется, я знаю ответ. Мы не на Земле и у них совсем другие правила игры, сынок.

Капитан перешел к следующему и обречённо вздохнул:

– Кажется, все варианты исчерпаны. Может, ты удивишь меня чем-нибудь?

– Нет, капитан, не удивлю, – слегка вызывающе ответил солдат. – Я не придумал ничего. Мы не сможем залезть в эту цитадель.

– Отчего же? – вскинул брови капитан.

– Не наш уровень.

–Хм. Лучше горькая правда чем сладкая ложь. Ваши доводы я выслушаю позже. Ну а вы? – обратился он к следующему солдату, – вы тоже ничего не придумали?

Солдат сделал неловкое движение, словно решая с чего лучше начать и подойдя к краю поляны, махнул рукой.

– Сперва, нужно уничтожить эту траву.

– Да? – удивился капитан. – И чем же вам не угодила эта милая травка?

– Это не трава. Подойдите ближе, – попросил он окружающих.

– Вот смотрите.

Солдат нагнулся и, оборвав часть вьющегося растения, снова порвал его пополам.

На месте излома вспыхнул голубой огонёк, который быстро исчез в глубине стебля.

– Чёрт! – восхищенно прошептал капитан.

– А теперь, надо бежать, – безмятежно, будто это известие ничто не предвещало, – произнёс солдат. – Иначе, нам всем будет хана.

– Что ж ты раньше…, – простонал капитан и во всю мощь своих легких заорал:

– Бегом! За мной! – и сорвавшись с места, на последнем дыхании прохрипел: – Галопом.

Убежать далеко не удалось. Там, где только что они стояли, земля вздыбилась от разрывов пуль и снарядов, сбив бегущих взрывной волной, и забросала ошмётками грязи.

Когда всё утихло, радуясь благословенной тишине и тому, что они всё ещё живы, капитан подполз к солдату и спросил:

– И давно ты об этом знаешь?

– Не очень, – уклончиво ответил солдат и, словно извиняясь за пережитое, добавил. – Я говорил об этом ротному, но он сказал, что это всё чушь собачья.

– Вот недоумок! – вскипел капитан. – Ну ладно, я ему устрою собачий вальс.

– Значит так, – переключился он на солдата. – Немного пережди и добудь пару стеблей для лаборатории. Пусть там мозгами пораскинут как нас от этой беды оградить.

Неожиданно он хлопнул солдата по плечу и ощерился в весёлой улыбке:

– С меня премия, солдат. За наблюдательность. Удачи тебе.

Капитан поднялся и поспешил в штаб. Нужно было послать подробный рапорт о случившемся генералу.

« Спасибо» – донеслось до капитана, но последние слова он не услышал.

– Это не я увидел, – ворчал солдат, нехотя поднимаясь с земли. – Это все увидели. Только у вас глаза и уши на затылке растут.

Часть 2

Прошла неделя, но никаких известий из лаборатории не поступало. Капитан лично решил навестить этот гадюшник, поскольку искренне считал, что там работают одни лоботрясы. За всю историю колонизации этой планеты он ещё ни разу не слышал, что бы от неё хоть какая-то была польза. Да и время поджимало. Докладывать генералу решительно было нечего.

Приёмной не было, и капитан долго плутал по полупустым боксам, пока не удалось вычислить кабинет начальника. Он два раза проходил мимо этой двери и надпись «СНС» почему-то у него трактовалась как «смотритель насосной станции», и только на третий раз до него дошло, что это может быть «старший начальник станции».

За столом сидел здоровенный мужик, с внушительным брюшком и ослепительно светлыми, завитыми в чудесные колечки, золотисто-рыжими волосами. Казалось, он с головы до пят покрыт прозрачной ржавчиной, светящейся, словно нимб на теле.

Такого капитан ещё не видел, но взгляд на погоны враз отбил охоту зубоскалить.

– Здравия желаю, полковник, – нарочито весело сказал капитан, желая проверить, насколько этот рыжеволосый боров будет с ним приветлив.

– И вам не хворать, – в тон ему ответил полковник. – Старший научный сотрудник Шмелёв, – представился он. – С чем к нам пожаловали?

– Вот те на! – чуть не поперхнулся капитан, – «вот я дубина», – но не подал виду и деловито расписал цель своего посещения.

– Неделю назад мы отправили вам травку с газона у цитадели. Вот, хотел узнать, как продвигаются дела. Начальство, понимаете, теребит.

– А-а, – закивал полковник, – как же, помню. Только ничем порадовать вас пока не могу. Травка с фокусом оказалась.

– Как это, с фокусом?

– А вот так.

Полковник порылся в столе и бросил капитану горсть пластмассовых трубочек.

– Пустышки. Мы и сами там пробы брали, а сюда привезём: вот такая ерунда.

Капитан растерянно повертел трубочку и первое, что пришло ему в голову, что это трубочки для коктейля и полковник просто морочит голову.

– Ну… хорошо. А что я доложу начальству? Генерал будет очень недоволен.

– А-а, – расцвёл в улыбке догадливый полковник. – Спецподразделение во главе с капитаном Бузановым?

– Оно самое, – зарделся капитан, немало удивившись, что даже тут о нём знают. Но выдержать тон решил до конца. – Так что мне доложить генералу?

– Потерпите ещё пару дней, капитан. Мы тут придумали одну установку и сейчас техники собирают её. Завтра, я думаю, они закончат, а послезавтра проведём испытания. Если всё будет хорошо, то вы в тот же день получите её.

– Ну раз так, – смягчился капитан. – Два дня, я думаю, продержусь. Хотя, если честно, устал я от этого вранья. Вы уж постарайтесь побыстрей.

– Я вас понимаю, – сочувственно вздохнул полковник. – Генерал страсть не любит как ждать.

– Да тут не только генерал, – вздохнул капитан, набивая себе цену. – Мои орлы рвутся в бой. Я уже и не знаю что делать…

Полковник сочувственно кивнул и полез в стол.

– Вот, – протянул он капитану поллитровку. – Отлично снимает любое напряжение. Рекомендую. Только, – придержал он бутылку, давая понять, что к этому стоит прислушаться, – больше двух рюмок не давать.

– Башню рвёт, – понимающе улыбнулся капитан.

– Если бы. Неделя транса, если повезёт. А так, можно и на месяц улететь.

– У-у. Зверюга! – уважительно замычал капитан и, ухватив бутылку, рассыпался в любезностях:

– Золотой вы человек, полковник. Я обязательно за вас замолвлю словечко генералу.

Едва за капитаном закрылась дверь, полковник утомленно вздохнул и опять полез в стол. Достал початую бутылку и аккуратно отмерил себе двадцать капель.

– Вымогатель, – добродушно пробурчал он и, хлопнув рюмашку, философски заметил. – Солдаты у него рвутся в бой. Как же. Знаем мы, куда они рвутся.

Он утопил клавишу интеркома и, глядя в потолок, рявкнул:

– Федерякин?! Ты где есть? Сукин сын.

– Тут я, – отозвался спокойный голос. – Куда ж я денусь. Я всегда на месте.

– Это хорошо, – смягчил тон полковник. – Что там у нас с установкой? Собираете?

– Никак нет, товарищ полковник.

– Что-о! – взревел полковник. – Вы там что, совсем охренели?

– А кому собирать? – ответил тот же спокойный голос. – Леха в ауте. Лиссабон тоже. Я вот тут один ковыряюсь потихоньку. Но я не господь бог.

– Значит так, – поразмыслив с минуту, выдал полковник. – Звони в санчасть и вызывай Егорыча. Он приведёт их в порядок. Установка должна быть собрана сегодня. Не дай бог приедет генерал и тогда мы будем с тобой в глубокой заднице. Ты меня понял?

– А что? – забеспокоился голос. – Генерал в курсе?

– В курсе. И лично заинтересован в этом деле.

– Во блин. Тогда это серьёзно.

– Ещё как серьёзно, – вздохнул полковник.– Когда всё сделаешь, дай знать. Сегодня!

– Михалыч, – умоляюще застонал голос. – Установка экспериментальная. Может, с первого раза и не заработать.

– Это твои проблемы. Ты божился, что всё будет на мази. И не вздумай фокусничать. Я твои штучки знаю. Капитан хоть дурак дураком, но в технике разбирается.

Посыльный застал капитана в глубокой задумчивости, который сосредоточенно грыз травку с поляны у цитадели.

– Вам депеша от полковника Шмелёва. Распишитесь или приложите пальчик, – сказал он, раскрывая перед капитаном свой планшет.

Капитан сроду не прикладывал палец, считая это признаком невежества и безграмотности, и поэтому расписался, размашисто проведя стилусом по экрану.

Несколько секунд ушло на подтверждение и перед капитаном раскрылось само письмо, где его просили присутствовать на заключительном этапе испытаний новейшего оборудования, созданного по его же просьбе для борьбы с местными сорняками.

Капитан улыбнулся, узнав, что он борется с сорняками, но к содержанию письма отнёсся вполне серьёзно. Кто знает, на что способны местные аборигены.

« Когда только они успели провести предварительные испытания?» – подумал он.

Впрочем, это было уже не так важно. Посмотрев на часы, он поспешил за своими бойцами, чтобы успеть к назначенному времени. Их присутствие также было обговорено.

Два КУНГа расположились в глубине леса, и капитан не сразу заметил их. Он уже решил уезжать, решив, что кто-то что-то видно напутал, как миганием фар они дали о себе знать.

По лесенке спустился молодой светловолосый парнишка и, протянув руку капитану, представился:

– Сержант Федерякин. Старший техник. По совместительству главный конструктор.

Капитан удивлённо вскинул брови, но ничего на это не сказал.

– Я посмотрю, что там у вас внутри? – попросил он сержанта.

– Да, да. Конечно.

Капитан поднялся в КУНГ и довольно быстро вернулся. Во второй фургон он даже не пошёл, резюмируя вслух как бы для всех:

– Стандартный набор.

– Приходится довольствоваться тем, что есть, – согласился сержант. – Пришлось лишь написать новую программу для управления и заменить усилители мощности на более мощные. Ну и по мелочи, так, немного. Не все датчики оказались в комплекте с адаптерами…

– Приступим?! – перебил сержанта капитан, с дьявольской хитрецой заглядывая ему в глаза.

– Ещё пару минут, капитан. Сейчас наши техники вернутся и можно будет приступать. Два датчика вышли из строя.

– Так вы здесь уже давно?

– С утра, – устало вздохнул сержант. – Пока всё это дело настроишь. Проверишь…

Среди деревьев мелькнули две фигуры и сержант облегченно воскликнул:

– А вот и они! Теперь можно приступать. Пойдёмте на главный пост, капитан. Заодно, я расскажу вам, что это такое и как оно работает.

Расположившись в уютном кресле, сержант развернул немного монитор, чтобы капитану было лучше видно, и указал на светящуюся белую полоску.

– Вот, – пояснил он.– Это обычный фон нашей поляны.

– Семакин. Давай контрольный выстрел.

Прошло несколько секунд и полоска взметнулась на весь экран, превратившись в ряды бегущих столбиков.

– А это, отклик на наше воздействие.

Сержант бросил довольный взгляд на капитана и продолжил:

– Как видите, система реагирует на любое вторжение извне и датчиками служат растения, если их можно так назвать,

Есть несколько способов, чтобы обезвредить эти датчики, но поскольку система самовосстанавливается, то все они малоэффективны. Я придумал, как этого можно избежать и превратил поле, по сути, в МГД-генератор. Надеюсь, вы знаете, что это такое?

– В общих чертах, – сухо ответил капитан.

– Все условия для этого есть. Внутри растения есть проводящая ток жидкость, а внешнее поле мы создаём сами.

Он нажал нужные кнопки на пульте и скомандовал:

– Семакин. Контрольный выстрел.

На этот раз полоска на экране не шелохнулась.

– Ну вот, – радостно уведомил сержант. – Что и требовалось доказать. Теперь дело только за вами, капитан.

Капитан некоторое время был словно в замешательстве и ответил не сразу.

– Вы полагаете, что это всё? – спросил он после некоторого раздумья.

– Полагаю, что да, – начиная сердиться, ответил сержант. – Или вы хотите, чтобы я сам пробежался по этой травке?

– Нет. Зачем же. Мне ваша смерть ни к чему. Давайте лучше запустим робота.

– Дело ваше, капитан. Пускайте, кого хотите, – обиженно пробурчал сержант. – Там метки стоят для ориентира. Смотрите не промахнитесь. Полоса шириной всего два метра. Вам, я думаю, дойти до цитадели, хватит.

Он демонстративно отвернулся и сделал вид, что что-то обдумывает за компьютером.

Робота доставили только через два часа.

Капитан, осмотрев его, удовлетворённо хмыкнул, и вместе с оператором проводил до поляны.

– Ставлю сто кредитов, что ты не проёдешь и трех метров, – улыбнулся капитан, погладив на прощание робота по бронированному корпусу.

Робот согласно мигнул своими окулярами-глазками и в нетерпении заурчал.

– Отойдёмте подальше, – предложил он оператору. – Боюсь, здесь будет очень плохая видимость.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29  30  31  32  33  34  35  36  37 
Рейтинг@Mail.ru