Тео 1. Тайна красной планеты

Нил Алмазов
Тео 1. Тайна красной планеты

Пролог

– Что, понравилась? – подмигнул мне Адриан и отхлебнул из кружки сок.

Я неторопливо сделал глоток чая, перевёл взгляд с сидящей за соседним столом девушки на друга и честно заявил:

– Да, понравилась. Прямо очень. И что с того?

– Тео и Кэтрин, – насмешливо протянул Адриан, поморщился и обречённо уставился в стол. – Не, не звучит. Так что не советую тебе на неё глазеть.

Идо, конечно, хороший парень, но его шутки порой меня сильно раздражали. Бывало даже, что очередной юмор оказывался вовсе не оным. Что он подразумевал в этот раз, совершенно непонятно. Его хитрые голубые глаза всегда что-то недоговаривали, а тонкие плотно сжатые губы лишь подтверждали сей факт. Продолговатый нос Идо можно сравнить с клювом орла, но ему об этом, конечно, никогда не говорил – в отличие от Адриана всегда помнил, что у всех есть чувства, задевать которые не стоит. Обидеть легко почти любого, но когда человек пригодится, он уже не протянет руку помощи. Впрочем, Адриан и сам это понимал, но как истинный галлент всегда оставался гордым и убеждённым в собственной непогрешимости. Спорить с ним – дело неблагодарное, поэтому я лишь махнул рукой:

– Ну тебя. Опять всё шутки. Мне ничего не помешает познакомиться с… Как ты её назвал? Кэтрин, кажется. Имя мне тоже нравится.

Адриан нахмурил густые брови:

– Кэтрин Уни. Полное имя.

– Спасибо, что предоставил такую информацию. Найти эту девушку теперь ещё легче, – продолжал я наблюдать за огненно-рыжей красоткой с изумрудными глазами. – Адриан, а ты-то откуда её знаешь?

Тот едва не поперхнулся соком, поставил кружку на стол и горячо высказался:

– Тео, ты, наверное, забыл, что я коренной житель Федерации Галленте. Я живу тут все свои двадцать семь лет. Как думаешь, за это время многих можно узнать?

Парировать бессмысленно, поэтому я хмыкнул:

– Ну да. Ты прав.

Довольный, Идо запрокинул руки за голову и вальяжно откинулся на спинку стула:

– Ещё бы! Пора бы уже привыкнуть к этому. А вот некий мсье Готье у нас всего лишь пять лет, – на моей фамилии Адриан специально повысил тон голоса и сделал ударение. – Это пять лет, Тео. Ты ещё мало чего знаешь. Хоть с ударным фрегатом своим начал разбираться. И то хорошо.

– Давай, продолжай в том же духе. Ещё напомни, что ты меня выкупил в прямом смысле этого слова. Я бесконечно благодарен тебе за это, но и ты не забывай, что из этих пяти лет четыре года мсье Готье провёл в рабстве Империи Амарр, – достаточно популярно выразил я недовольство. – А ещё ты не знаешь, каково это – попасть в другую галактику и привыкать жить в другом обществе с новыми людьми. Или не совсем людьми. Я до сих пор не разберусь никак.

– Ну что ты так разнервничался, Тео? – улыбнулся Идо, подался вперёд и сложил руки на столе. – Шучу же.

Я вздохнул, поглядел на него безучастно и продолжил наблюдать за рыжеволосой девицей: уже допивала кофе и, судя по всему, собиралась уходить из столовой. Странно, что совершенно одна. Не менее удивительно, что я никогда раньше её здесь не видел.

– Теперь молчать будешь? – напомнил о своём присутствии Идо. – Обида? Или как?

– Нет. Я немного занят, – лаконично бросил я.

Адриан обернулся, глянул на мой объект воздыхания и снова повернулся ко мне:

– Понятно чем ты занят. Это я сразу же заметил.

– Зачем тогда спрашивал? – отпил ещё немного чая, поставил чашку в блюдце и, к моему сожалению, проводил взглядом незнакомку. – Ушла. Ну вот, долго думал. Надо было идти знакомиться.

Идо усмехнулся:

– У тебя есть её имя и фамилия. О чём тебе беспокоиться, Тео?

Я кивнул:

– Можешь ликовать: ты снова прав.

– Не перегибай, – нахмурился Адриан. – Лучше послушай немного о Кэтрин.

Мне пришлось перебить его:

– С удовольствием, но при условии, что это не сказка, а полезная информация.

– Я сейчас абсолютно серьёзно, мсье Готье, – сложил Идо руки крест-накрест. – В общем, если действительно хочешь чего-то добиться в отношении Кэтрин, то запасись терпением. Огромным терпением. С ней будет тяжело.

– Настолько хорошо её знаешь? – вызвали у меня подозрение слова Адриана.

– Я хорошо знаю историю. Тут в чём дело? А в том, что эта Кэтрин как раз застала времена, когда джин-мей присоединились к нашей Федерации. Мы – демократы. Мы за свободу. А в отличие от нас у джин-мей женщины имели низкий социальный статус и во многом ограничены. Нас это не устроило. К тому же присоединились к нам они, соответственно, должны внимать нашим законам и правилам. В итоге женщины джин-мей при поддержке всей Федерации активно боролись за равные с мужчинами права и свободы. Надо сказать, они этого добились, – закончил мини-статью Идо.

– Интересная познавательная история. Спасибо, – поблагодарил я и улыбнулся. – А причём тут «с ней будет тяжело»?

– Да как же ты не поймёшь, Тео. Она не из простых девочек. Она всегда готова бороться, значит, сильная духом. Тебе разве нужна такая? Не она будет за тобой как за каменной стеной, а скорее ты за ней. Это не ущемляет твоё мужское достоинство? – Адриан выдержал паузу и продолжил: – А лучше плотно займись обучением. В этом году нам заканчивать Академию, а потом делай, что хочешь, но служи Родине.

– Ну, хорошо. Твою мысль я понял, но не думаю, что все девушки джин-мей такие, какими ты себе их представляешь, – искренне возразил я. – Учёбой я и так занимаюсь. Сам знаешь.

– Ладно, делай, что хочешь. Но с Кэтрин осторожно всё-таки. Погубит она тебя ещё. Лучше бы развлекался с нашими девочками. Сокурсницы ведь есть.

– Погоди, – прервал я Идо. – Так откуда ты знаешь, что Кэтрин из числа джин-мей?

– Знакомства у меня есть хорошие. Она ведь тоже студент, как мы с тобой. Все её документы хранятся в Академии, а у меня есть к ним доступ через третье лицо. Сечёшь? – расплылся в улыбке Адриан.

– А почему тогда ты никогда не говорил мне об этом?

Он загадочно потёр висок, пригладил чёрные смолянистые волосы и серьёзно произнёс:

– Потому что всему своё время, Тео.

Я задумался: действительно, он о многом молчит. Сколько с ним знаком, всегда узнаю что-то новое.

– А как я числюсь в документах, ты не смотрел? – стало любопытно, и я не мог не спросить. – Случайно не инопланетянин с планеты Земля?

– Нет, – расхохотался Идо на всю столовую, но никто из присутствующих даже не обратил внимания.

– Согласен, что удачно пошутил, – легко я улыбнулся. – Ну а если серьёзно?

Адриан успокоился и объяснил:

– Ты числишься как все граждане Федерации Галленте. Ты наш, хоть и попал неизвестно как с неведомой нам планеты. Так что расслабься. Тем более мы всем рады, кто за мир, роскошь и развлечения.

– Спасибо, теперь буду знать, – допил оставшийся и уже заметно остывший чай.

В свою очередь Идо залпом осушил остатки сока, встал из-за стола и почти торжественно заявил:

– Теперь же, Тео, снимай розовые очки, забывай о чувствах, и погнали в ангар на практические занятия. Пора встряхнуть космос. Твой фрегат давно не был в деле, как и мой. Нас специально ждать никто не будет, поэтому нужно поторопиться.

Я кивнул, по примеру Адриана поднялся и направился за ним. Стол и стулья за моей спиной с несколькими короткими щелчками сложились в единое целое и сровнялись с полом, а одноразовая посуда и пищевые отходы ушли в отдельный отсек.

Глава 1

– Ну что, ребята, готовы? – бодрым и звенящим голосом обозначил своё появление лейтенант Ремон Виардо, как только появился на ангарной площадке Академии.

Все хором отозвались положительно – группа из тридцати студентов.

Затем лейтенант двинулся размеренными шагами в мою сторону. Или всё-таки нет? Почему из всего строя опять ко мне? Единственное, что мне нравилось в этом мире, что нет чрезвычайной строгости в отличие от нашей армии на Земле. Тем не менее, немного настораживало, что Виардо так заинтересован в моей персоне. Неужели всё из-за того, что я не отсюда?

– Тео, я вижу твоё волнение, – начал Ремон. – В чём дело? Это твой не первый полёт. Не вижу повода переживать.

– Всё в порядке, лейтенант Виардо, – чётко отбарабанил я.

– Лукавишь, – пристально посмотрел он на меня серыми туманными глазами и поджал пухлые потрескавшиеся губы. – Говори правду, Готье. У меня нет желания сейчас копаться в твоей сетке, чтобы разобраться с твоим поведением.

Ну хоть это радует. Как бы мне уйти от ответа? Надо быстрее соображать – долгое молчание только усилит его подозрения.

– Не выспался, – бросил я первое, что пришло в голову.

– А вот сейчас уже не лукавишь, – Ремон отошёл от меня на пару метров, повернулся спиной к строю и громко произнёс: – Сейчас ты пытаешься уйти от вопроса. Что я сделал только что, Тео?

– Повернулись к строю спиной.

Лейтенант сплюнул и покачал головой:

– Неправильный ответ. Я повернулся спиной только к тебе. Когда ты уходишь от моих вопросов, ты так же поворачиваешься ко мне спиной. Понимаешь, Тео?

Не к добру всё это. Похоже, Виардо начал злиться.

– Понимаю.

Он резко развернулся и в два шага снова оказался максимально близко ко мне:

– Тогда почему скрываешь? Почему ответы даёшь не те? Что тебя тревожит? Ты отдаёшь себе отчёт в том, что чем дольше мы с тобой выясняем причину твоего волнения, тем меньше времени на практику у всей группы? Не надо подставлять сокурсников. Они это не одобрят, – Ремон окинул взглядом группу и вновь впился глазами в меня. – В чём проблема? Если переживаешь за полёт, то это ты зря. Ты хоть и не наш коренной житель, но у тебя как у всех самый последний на данный момент имплант нейросети, которая не позволит тебе разбиться или в кого-то врезаться. Ты на учебном космическом полигоне в полной безопасности. Да что я распинаюсь, дело явно не в этом.

Он замолчал. Время утекало быстро, как в песочных часах, но я уже не знал, что и ответить. Лейтенант обладает сильной харизмой, из-за чего против него не попрёшь. Оправдываться с другой историей тоже нет смысла. Признаться, я уже растерялся.

 

– Лейтенант Виардо, – послышался голос Адриана из строя. – Прошу прощения за вмешательство. Я могу объяснить, что случилось с Тео.

Ремон выдохнул, помолчал, встал к центру строя:

– Хорошо, слушаю. Как друг Тео, наверное, Идо поведает нам тайну.

– Перегрузка системы эмоций путём внешнего бесконтактного воздействия, – объяснил Адриан.

Честно говоря, я сначала не понял, что он вообще такое несёт. Какая, к чёрту, перегрузка? Какое бесконтактное воздействие? Только чуть позже сообразил, о чём речь.

– Вот это уже больше похоже на правду, – довольно закивал головой Виардо. – Тео, после практики зайди ко мне. Теперь же всем занять фрегаты. В этот раз будете без меня. За пределы полигона не вылетать. Я буду наблюдать за вами отсюда, поэтому не расслабляйтесь, студиозусы. Разойтись!

Вся группа направилась к ангарам. Я сначала чуть замешкался – проскользнула дурная мысль поговорить с лейтенантом. Как вообще мог о таком подумать? Всё равно придётся к нему идти. Там и пообщаемся. Скорее, он пообщается со мной…

Один за другим послышались плавные звуки раздвижных ворот ангаров. Я, к сожалению, явился одним из последних: быстро нажал на пульт, ворота отворились, бегом направился к фрегату.

Вот моя серо-чёрная «Комета». Мощная машина, каких на Земле никогда никто не видел. Каждый раз восхищался фрегатом, но сейчас не до этого. Ловко запрыгнул в кабину, подключился к искину. Он тут же выдал уже привычным женским голосом в моей голове:

– Приветствую вас на борту фрегата «Комета».

– Привет-привет, Кома. У нас мало времени. Поехали, – отдал я приказ в стиле Гагарина, но вспомнил, что пока ещё не научил искина этой команде.

Мгновенно последовал ответ:

– Выполняю, – раздался тихий гул двигателя, включились все панели компьютера.

Ого, что-то новенькое. Раньше вряд ли бы это сработало. До чего же умная штука. Сама обучается без моего ведома. Впрочем, чему я удивляюсь? На то он – искин – и нужен, чтобы заниматься самообучением, а не ждать, пока я всё разжую и объясню. С другой стороны, понятно, как это работает: мои нервные импульсы посылают задачу, искин понимает, принимает и запоминает, поэтому учится без слов. К тому же проводит постоянный анализ тех или иных действий, когда я подключён к фрегату.

Совсем забылся, что времени не так уж много. Нужно дать очередную команду.

– Кома, давай быстрее. Только в пределах разумного, чтобы я жив остался.

– Есть.

«Комета» ловко вынырнула из ангара и устремилась строго вверх. Крыша площадки открыта полностью. Судя по всему, ждали только меня, ведь остальные давно покинули ангарную площадку, а некоторые светились в лазурном небе лишь небольшой точкой – самые шустрые из всех. Перед резким взлётом я глянул вниз: там всё ещё стоял лейтенант со скрещенными на груди руками. Когда я покинул пределы площадки, он постепенно удалился. Проводил последнего.

Светило сегодня весьма щедро. Когда я повернулся лицом к солнцу, лучи ощутимо ударили по глазам. Пришлось на мгновение прищуриться. Беспокоиться не о чем: есть искин, поправит полёт в любом случае. В этом лейтенант полностью прав. Что касается вылетов в космос, то это уже третий. Согласен, ничтожно мало.

Мой фрегат поднялся достаточно высоко, настолько, что я мог в очередной раз полюбоваться дивной флорой одной из планет Федерации Галленте – Рищ-Мунд. Хотя я вправе называть эту планету своей, ведь тоже гражданин Федерации. Да, буду считать, что чудная планета – мой дом, моя Родина.

Совсем скоро я отдалился настолько, что город уже выглядел крохотным пятном. Никогда в жизни не поверил бы, если б мне сказали, что однажды бороздить просторы космоса будет привычным для меня делом.

Чуть не забыл пристегнуться перед выходом в открытый космос, иначе было бы как в первый раз – завис в невесомости и пытался дать команду искину, чтобы тот включил искусственную гравитацию. Конечно, можно всегда пользоваться ею, но это лишний расход энергии фрегата. Вовремя пристегнуться для меня стало важным действием.

Когда вечная тьма космического пространства окутала меня, я увлёкся изучением внешнего вида планеты, хотя смотрел на неё уже не в первый раз. Стоит отметить, она не такая круглая, как обычно изображают в фильмах. Напротив, вся неровная, похожа на кусок булыжника. Издалека остальные планеты, конечно же, выглядят идеально круглыми, но если подлететь к ним ближе, уверен, что формы сразу изменятся и приобретут менее привлекательный вид. Несмотря на эту правду, космос завораживает, а при первом полёте и вовсе захватывает дух, заставляет задержать дыхание от изумления.

– Студиозусы! – раздался неожиданно громко голос лейтенанта по всей кабине, и я невольно вздрогнул. – Все на полигоне? Отчёт через искина. Даю три секунды.

Надо же, целых три! В прошлый раз давал всего две – и то успели все. Кто тупил, получал дополнительные теоретические задания на вечер, а утром на следующий день сдавал их лично Виардо. Вообще не понимаю, зачем нам эта Академия Флота Федерации, если достаточно установить в имплант все доступные базы знаний, а потом просто обновлять при необходимости. Почему не сделать проще? Увы, ответ на этот вопрос мне не дал никто, даже Идо. Он обычно отвечал что-то вроде: «Понимаешь, так надо, и с этим нам нужно считаться». Так в том и дело, что не понимаю!

– Даже Тео на месте, – радостно проговорил лейтенант. – Это приятно удивляет. Задача на сегодня: отрабатываем манёвры с использованием атаки и защиты. Не использовать рельсы и бластеры. Исключительно пулемёты. Энергетические щиты включаем в обязательном порядке. В противном случае ремонтировать технику будем за ваш счёт. Всем понятно? Одна секунда – ответ.

Не успел лейтенант проговорить слово «ответ», а я уже послал команду подтверждения. Заранее знал, что на это времени всегда крайне мало. Виардо словно специально тренирует нас на реакцию. Опять же: зачем? Я молчу про имплант с нейросетью…

– Замечательно! Результаты скорости ответов улучшаются с каждым разом, – похвалил Ремон. – Развлекайтесь, студиозусы! У вас двадцать минут. Отключаюсь, но слежу.

Последние слова расслышал плохо, поскольку мой фрегат пошатнулся, послышались мощные удары по корпусу, и я на время потерял самоконтроль…

Рейтинг@Mail.ru