Двойная петля

Николай Леонов
Двойная петля

© Леонова О.М., 2016

© Макеев А., 2016

© Оформление. ООО «Издательство «Э», 2016

Глава 1

Срочный вызов к генералу Орлову оторвал полковника Гурова от работы. По телефону генерал ничего не сказал о цели приглашения, и Гуров на всякий случай захватил с собой папки с делами, которыми сейчас занимался. Дел было два, и оба запутанные. Одно касалось загадочной смерти управляющего банком «Успешный» (банкира нашли мертвым на рабочем месте, причем на теле не было найдено признаков насильственной смерти), второе – убийств, совершавшихся в последний месяц на трассе Москва – Брест.

Папки с собой захватил, однако интуиция почему-то подсказывала полковнику, что речь пойдет вовсе не о мертвом банкире и не об убитых водителях. А она его редко подводила. Поэтому у Гурова было нехорошее предчувствие, что ему придется бросить начатую работу, в которой уже наметились основные направления дальнейшего расследования, и переключиться на что-то совсем другое.

Это предчувствие еще больше усилилось, когда сыщик вошел в кабинет Орлова и тот поднялся из-за стола, чтобы приветствовать подчиненного. Такой жест генерал делал крайне редко, только тогда, когда хотел просить Гурова выполнить какую-то неприятную, муторную работу.

– Ну, Лев Иваныч, как дела? – спросил Орлов, когда они уселись. – Как идет расследование?

– Продвигаемся, товарищ генерал, – ответил Лев. – В деле банка, правда, подозреваемого пока нет, но появилась одна зацепка: в ту самую ночь, когда умер управляющий, куда-то исчезла одна дама, начальница кассового отдела. Ее сейчас ищут. А в деле об убийстве водителей уже…

– Ладно, ладно, очень хорошо! – воскликнул Орлов, не дослушав. После чего поднялся и стал вышагивать по кабинету. Это тоже был нехороший признак – подобные прогулки генерал совершал, когда находился в затруднении и не знал, с чего начать. – Я, собственно, тебя не за этим вызвал, – наконец произнес он, и Гуров понял, что речь действительно пойдет о каком-то новом поручении и ему придется бросать работу, в которой наметились первые признаки успеха.

– Тут вот какое дело, – продолжал Орлов. – Меня пригласили отдохнуть в поместье Аркадия Стратонова. Знаешь такого?

– Ну, кто же его не знает! – ответил Лев.

Действительно, трудно было найти в стране человека, который бы не слышал о нефтяном магнате Аркадии Семеновиче Стратонове. Правда, Аркадий Семенович не был замешан в разного рода скандалах – как финансовых, так и светских, связанных с разводами, любовницами и дележом имущества. Новости о нем появлялись в печати скупо, и касались они в основном предприятий и компаний, которые приобретал магнат. А приобретал он много, его империя, и без того обширная, в последние годы значительно выросла.

– Значит, поедете отдыхать, товарищ генерал?

– В том-то и дело, что не могу я сейчас поехать! – в сердцах воскликнул Орлов. – Мне завтра в Астану надо лететь, там состоится международная конференция по безопасности и противодействию экстремизму, и мне надо делать доклад.

– Ну, так откажитесь от приглашения на отдых, – посоветовал Лев. – Что тут такого?

– И отказаться не могу! Тут вот какие обстоятельства… Дело в том, что на Стратонова в прошлом году было совершено покушение.

– Вот как? – удивился Гуров. – А в прессе ничего такого не сообщали. И в наших сводках об этом не было.

– В прессе и правда не сообщали, – согласился Орлов. – Сам Стратонов и постарался, чтобы ничто не просочилось. А в сводках было, но не среди главных новостей, поэтому мимо тебя прошло.

– И как все это выглядело?

– В него стреляли, когда он направлялся в аэропорт. Кто-то знал, что Стратонов в этот раз поедет не в своей основной, бронированной машине, а в обычной. А с броневиком случилась поломка, он был на ремонте.

– Надо же, какое совпадение! – заметил Лев.

– Разумеется, мы тоже так подумали, – кивнул Орлов. – Но когда захотели допросить водителя броневика, оказалось, что он исчез. Тело нашли только несколько месяцев спустя на заброшенной стройке.

– Значит, магнат ехал в обычной машине. Как же он уцелел?

– Ему просто повезло, – объяснил Орлов. – А можно сказать, что его выручил водитель, сумевший отогнать машину от места покушения. Были убиты два охранника, а сам Стратонов был только ранен, и даже не очень тяжело. Но с тех пор он стал панически бояться покушений и везде старается окружить себя двойным кольцом охраны. В поместье у него, естественно, тоже есть охрана, но он хочет подстраховаться и для этого вышел на самого министра. А уже тот просил меня, чтобы я лично прибыл в поместье и отдохнул там вместе со Стратоновым.

– То есть официально вы будете вроде как на отдыхе?

– Вот именно! Только с одной поправкой: это не я, а ты будешь там на отдыхе. Потому что мне, как я уже объяснил, надо лететь в Астану.

– А у меня убийства водителей еще не раскрыты! – воскликнул Гуров. – И смерть банкира!

– Да знаю, знаю! – махнул рукой Орлов. – Знаю я твои обстоятельства. Но и ты меня пойми, Лев Иваныч: отказаться от приглашения я не могу – ведь оно идет от самого министра, и поехать тоже не могу – это чревато осложнениями на международном уровне. Так что уж не обессудь, но придется тебе поехать в пензенские леса.

– Вот оказия на мою голову! – мрачно пробормотал Лев.

– Да не расстраивайся так! – воскликнул Орлов. – Там места чудесные. Мне фотки показывали. Кругом сосновые леса, народу никого, речка… Купаться сейчас, правда, поздно, холодновато, но зато золотая осень, какие краски! Опять же грибы, охота… Аркадий Семенович, мне сообщали, большой любитель поохотиться на глухаря, еще грибы любит собирать. Правда, сейчас, ввиду грозящей опасности, он, может, от охоты и откажется. Но все равно, погуляешь по лесам, воздухом подышишь… В общем, отдохнешь недельку – и с новыми силами начнешь распутывать свои дела. К тому же ты там будешь не на отдыхе, а в командировке. Да любой бы мне спасибо сказал за такое предложение, а ты вон мрачный сидишь!

– Ладно, что вы меня уговариваете, словно девушку! – с досадой произнес Гуров. – Надо – значит, поеду. Когда выезжать?

– Вот за это я тебя и уважаю! – воскликнул генерал. – За деловой подход! А выезжать надо уже сегодня вечером, завтра необходимо быть на месте.

– Напарника своего, Стаса Крячко, я могу с собой взять? – спросил Гуров.

– Насчет Крячко в приглашении ничего не было, – ответил Орлов, – так что извини, Лев Иваныч, разрешить не могу. Но я понимаю, что обстоятельства могут сложиться таким образом, что тебе нужна будет помощь… Знаешь, как мы поступим? Освободим Крячко от всех дел, которые он сейчас ведет, и пусть сидит наготове. Как только он тебе понадобится, ты сможешь его вызвать в любую минуту.

– Как туда добираться? И где это поместье вообще находится?

– Находится оно в Кузнецком районе, на востоке области, – стал объяснять Орлов. – Кругом, как я уже говорил, леса. Однако Стратонов провел к своему поместью хорошую дорогу, она идет прямо от федеральной трассы на Самару.

– То есть я могу ехать на своей машине?

– Можешь и на своей. Хотя Стратонов обещал выслать за тобой машину в Пензу. А если захочешь, они повезут тебя на машине прямо отсюда, из Москвы. Мне кажется, так будет лучше – на бензин тратиться не придется. Вот тебе телефон секретаря магната. Зовут его Владимир Верховский. Позвони ему, он решит все вопросы.

– Хорошо, позвоню.

– Ну, все, не буду тебя больше задерживать, – сказал генерал, поднимаясь. – Тебе еще собраться надо, жене объяснить… В общем, через неделю снова встретимся здесь, у меня в кабинете. Я как раз вернусь со своей конференции, а ты – из пензенских лесов. Расскажешь, как отдохнул, сколько грибов собрал… Надеюсь, больше докладывать будет не о чем. Еще и благодарить меня будешь за такую командировку!

«Вот это вряд ли!» – подумал про себя Гуров, но вслух говорить не стал.

Глава 2

Вернувшись домой, он позвонил в театр. Ему повезло: у Марии был перерыв, и она смогла подойти к телефону. Не вдаваясь в подробности, Лев рассказал жене о полученном задании и о том, что выехать надо сегодня, так что они, вероятно, не увидятся. В трубке послышался вздох – жена только стала привыкать, что муж находится дома, никуда не спешит, и вот – опять командировка.

– Но хоть вернешься скоро? – спросила Мария.

– Генерал сказал, что я должен там находиться ровно неделю, – ответил Лев.

– Ладно, через неделю увидимся. И учти, я буду скучать.

– Я тоже, – сказал Гуров.

Он не лукавил, он действительно скучал вдали от жены. Правда, она тоже часто уезжала на гастроли, так что вместе в своей квартире они жили не так часто. Но когда это случалось, это воспринималось как настоящий праздник.

Теперь можно было звонить секретарю нефтяного магната по телефону, который дал ему на прощание Орлов. Ему ответили почти сразу, едва он набрал номер, как будто на том конце только и ждали его звонка.

– Верховский слушает, – услышал Лев тихий, мягкий голос.

Сыщик представился, сказал, что решил ехать в Пензу на поезде, и он хотел бы знать, как оттуда добраться до поместья.

– Я пришлю за вами машину, – произнес секретарь. – Каким поездом вы поедете?

– Я посмотрел расписание, есть поезд, который отходит через два часа. Я как раз на него успею.

– Вот и отлично. Наш водитель встретит вас прямо на перроне и довезет до места. Увидимся, Лев Иванович!

Сборы не заняли много времени: Гуров часто отправлялся в подобные поездки и знал, что с собой взять. На Казанском вокзале накладок не было, заказанное место его ждало, и спустя два часа Гуров уже сидел на своей полке, поглядывал в окно и думал о том, что его ожидает в поместье.

«Вряд ли на Стратонова там будет какое-то покушение, – размышлял он. – Хотя охота – идеальное место для того, чтобы убить человека метким выстрелом. Но ведь Орлов, кажется, сказал, что он теперь не решается ходить на охоту. А если пойдет просто гулять, вокруг будет много охранников. Но все равно надо хорошенько осмотреть окрестности и особое внимание обратить на высокие деревья или на холмы, если они там есть. Ведь с вершины дерева или холма можно выстрелить в окно, и никакая охрана этому не помешает. Вот этим и займусь в первую очередь. Заодно погуляю по окрестностям».

 

Поезд пришел в Пензу уже ночью. Выйдя на перрон, Гуров первым делом достал телефон, чтобы набрать номер секретаря магната, однако позвонить не успел: прямо у него над ухом раздался вежливый голос:

– Лев Иванович, если я не ошибаюсь?

Он обернулся. Рядом стоял высокий блондин, которому можно было дать года тридцать два – тридцать три. Несмотря на молодой возраст, в волосах блондина уже виднелась небольшая залысина. За спиной блондина можно было разглядеть крепкого мужика, по внешности – типичного охранника.

– Я – Верховский, – представился блондин. – Мы с вами вчера беседовали. Рад встрече. Алексей, возьми чемодан Льва Ивановича!

– Не надо, я сам… – запротестовал Гуров, но охранник уже забрал у него сумку, и они втроем направились к стоянке. Спустя несколько минут сыщик уже покачивался на мягких подушках машины, которая уносила его прочь от города. По дороге он старательно поглядывал в окно, но разглядеть что-либо было трудно: как только выехали из города, вокруг простерся непроглядный мрак. Впрочем, по запаху, доносившемуся в приоткрытое окно, Гуров понял, что они едут по сплошным лесам, иногда лиственным, а чаще сосновым.

– Вы что же, всех гостей так встречаете? – спросил Лев у своего спутника. – Лично на вокзал приезжаете?

– Что ж, гостей у нас не так много, можно и уважение проявить, – ответил Верховский. – У нас в компании так принято.

– Что ж, похвальный обычай. Значит, гостей, вы говорите, немного?

– Давайте я вам расскажу обо всех, кто сейчас отдыхает в поместье, – сказал секретарь. – Я понимаю, вам это необходимо знать, чтобы выполнять свои профессиональные обязанности. Правда, Аркадий Семенович рассчитывал, что его безопасность будет обеспечивать сам генерал, и когда узнал, что Орлов не приедет, очень расстроился. Но потом, узнав, что генерала заменит знаменитый Гуров, сказал, что так даже лучше.

– Аркадий Семенович преувеличивает мою известность, – усмехнулся Лев.

– Отнюдь, – покачал головой Верховский. – Вас хорошо знают. Итак, сейчас в поместье отдыхают семь человек. Кроме самого Аркадия Семеновича там живут его жена Ирина Сергеевна и дочь Диана. Диана привезла в поместье своего жениха – известного спортсмена Никиту Клочкова.

– Клочков, Клочков… – произнес Гуров, припоминая. – Кажется, это боксер?

– Нет, Никита не боксер, он биатлонист, – пояснил секретарь. – Входит в сборную страны, его часто показывают по телевизору, берут у него интервью… Далее, у нас гостит близкий знакомый Аркадия Семеновича, предприниматель Геннадий Андреевич Сотников, владелец самой большой в стране горнорудной компании. С ним приехала его секретарша Светлана. И, наконец, еще один гость – Леонид Витальевич Соболь, управляющий банком «Успешный».

– А этот банк имеет какое-то отношение к Стратонову?

– Да, Аркадий Семенович является крупнейшим акционером банка, – кивнул секретарь. – Можно сказать, что это наш банк. Аркадий Семенович очень ценит Соболя, считает его весьма перспективным сотрудником. Ну, вот и весь список.

– Да, но ведь есть еще и обслуживающий персонал, – заметил Лев.

– Конечно, есть, – согласился Верховский. – В поместье четверо охранников. Одного вы уже знаете – вот он, впереди, сидит за рулем, зовут Алексей. Есть еще Игорь, Юрий и Владимир. И водитель Саша Бурилкин…

– А разве охранники не являются заодно и водителями? – удивился Гуров. – Зачем же тогда специальный водитель?

– Разумеется, каждый охранник умеет водить, – согласился Верховский. – Но мало ли кто что умеет! Я тоже как-то вожу. Но Аркадий Семенович любит, чтобы у него работали настоящие мастера своего дела. Саша – не простой водитель. Он в свое время был участником ралли. Это он спас Аркадия Семеновича в прошлом году во время события, о котором вам известно. Машина слушается его беспрекословно. Ну, кроме того, за ней еще надо ухаживать, содержать в порядке. Это тоже входит в обязанности водителя. Но я отвлекся. Кроме водителя у нас есть садовник Юрий Григорьевич, повар Семен, горничная Настя… А руководит всем этим коллективом управляющий поместьем Федор Кузьмич Капралов. Вот теперь я представил вам всех. Впрочем, вы сами с каждым познакомитесь.

– Да, – кивнул Гуров. – Хотя я не думаю, что Стратонову тут угрожает какая-то опасность, тем не менее позабочусь о его безопасности.

– Вы напрасно недооцениваете угрозу, – покачал головой Верховский. – Ведь вам рассказывали о покушении?

– Да, генерал Орлов меня проинформировал.

– Тогда, в прошлом году, убийцы очень тщательно подготовились. Аркадий Семенович спасся благодаря мастерству Саши Бурилкина. Теперь мы не должны допустить ничего подобного. Надо учесть все возможности.

– Но если так бояться, то, по пословице, и в лес нельзя ходить, – слегка улыбнулся Лев.

– А мы теперь на охоту и не ходим, – ответил секретарь. – Аркадий Семенович полностью отказался от этого развлечения. Хотя охоту на глухаря он очень любит.

– Но мне сказали, что он ходит за грибами…

– Да, за грибами ходит. Но в таком случае мобилизуется вся охрана, кроме того, привлекаются и водитель, и управляющий. Да и я сопровождаю шефа, хотя, признаться, в грибах совсем не разбираюсь. Наша задача – не допустить, чтобы в него кто-то выстрелил.

– Но ведь необязательно стрелять из винтовки, – возразил Гуров. – Убийцы, если они люди достаточно профессиональные, могут заранее вычислить все маршруты вашего шефа и заминировать тропинки. И вся ваша процессия взлетит на воздух, и никакая охрана ничего не сделает.

– Заминировать? – В голосе секретаря прозвучала тревога. – Об этом я не подумал… Спасибо за предупреждение. Завтра же позвоню, чтобы из Москвы привезли миноискатель. Будем заранее прочесывать все тропки, по которым пойдет Аркадий Семенович.

– Может, проще в таком случае уехать куда-нибудь за границу?

– Я это Аркадию Семеновичу уже предлагал, – вздохнул Верховский, – но он отказался. Говорит, важные дела по телефону не делаются. У нас бизнес не такой, как в других странах, у нас важно личное присутствие. Особенно при решении важных вопросов. Кроме того, есть ряд обстоятельств, требующих его присутствия в России.

– Ну, тогда хотя бы гулять поменьше…

– И это не получается. Аркадий Семенович говорит, что без прогулок на свежем воздухе он никак не может: голова перестает работать, настроение ухудшается. Да и сердце начинает подводить. Гулять для него жизненно необходимо! Так что приходится рисковать.

– А что это мы с шоссе свернули? – спросил Гуров. – Разве уже приехали?

– А ведь верно, приехали, – ответил секретарь, взглянув в окно. – Надо же, как мы с вами заговорились, даже не заметили, что уже добрались.

Узкая асфальтовая дорожка несколько раз свернула. Справа в лунном свете заблестела речная гладь. Дорога вплотную приблизилась к реке, затем резко свернула и устремилась прочь от нее. Впереди показались тускло горящие фонари и красивая кованая ограда парка. Машина подъехала к воротам и остановилась. Гуров думал, что к ним выйдет кто-то из охраны, но никто не выходил. Прошла минута, и ворота стали медленно открываться. Машина въехала внутрь.

В темноте, конечно, было не слишком хорошо видно, но Гуров понял, что дом имеет то ли два, то ли три этажа, и вообще он производил впечатление дворца.

– Что, впечатляет? – спросил Верховский, заметив его взгляд. – Это здание строил один из лучших наших архитекторов. Завтра вы еще парк увидите. Его разбивал дизайнер, специально приглашенный из Франции. Ладно, идемте, я вас провожу, покажу вашу комнату. Она на втором этаже.

Спустя несколько минут Гуров наконец оказался в отведенной ему комнате один. Постель уже была кем-то заботливо застелена. Он наспех принял душ и рухнул в постель.

Глава 3

Проснулся Лев, как всегда, рано. Выглянул в окно. Там виднелся живописный парк, в котором продуманно чередовались деревья и кусты с разной окраской листьев – от темно-зеленой до багряно-красной. Все это создавало радующую глаз палитру. Дальше, за парковой оградой, виднелся сосновый лес. Он приоткрыл окно, и в комнату ворвался бодрящий осенний воздух. «Пойду попробую выпросить чашку кофе, а потом пойду гулять. Заодно осмотрю окрестности», – решил сыщик.

Он спустился на первый этаж и отыскал кухню. Здесь кипела работа: упитанный высокий мужчина лет сорока, с пышными черными волосами, накрытыми поварским колпаком, взбивал сливки, в котле что-то варилось, на плите жарилось мясо.

– Доброе утро! – поздоровался Лев. – Как я понимаю, вы тут хозяин?

– В этом помещении – да, я, – ответил человек в колпаке. – Я тут повар, Семен Молотков меня зовут.

– А меня Лев Иванович, – представился Гуров. – Я вчера ночью приехал. А сейчас хотел бы получить чашку кофе. Это возможно?

– Что за вопрос? – жизнерадостно воскликнул Молотков. – Сварим сию минуту! Вы как предпочитаете: с молоком или без? С сахаром, или ну его? И насколько крепкий? А может, вам кофе по-венски?

– Нет, никаких изысков. Обычный кофе, без молока, не слишком крепкий. И две ложечки сахара.

– Вас понял! – кивнул повар. – Тогда попрошу в столовую. Через пять минут принесу.

Гуров пошел в указанном направлении и очутился в столовой – просторном помещении, стены которого были отделаны дубовыми панелями, а под потолком висела огромная хрустальная люстра. Он немного походил вдоль стен, украшенных гобеленами, посмотрел в окна (они выходили на две стороны), и тут появился Молотков с подносом в руке. Перед Гуровым оказалась чашка кофе, сахарница, блюдце с печеньем, тарелочка с рогаликами. Сгрузив все это добро на стол, повар откланялся, а Гуров приступил к трапезе.

Кофе оказался именно таким, как он любил: крепким и горячим, а рогалики хрустящими. «Кажется, готовить здесь умеют, – отметил сыщик. – Не знаю, как с безопасностью, а с питанием в поместье полный порядок. От голода я здесь не пропаду».

Он как раз допивал кофе, когда в столовую с весьма озабоченным видом вошел низенький полный человек лет пятидесяти. На ходу он с кем-то разговаривал по телефону – вернее, давал указания.

– Иди прямо к Эльдару Максудовичу, – говорил толстяк. – Скажешь, что от меня, он все тебе сделает. Да, скажешь, что миноискатели для Аркадия Семеновича. Как какие? Бери самые лучшие, какие есть! Самые чувствительные! Ну и что, гвозди? Пусть лучше мы все гвозди в окрестностях выкопаем, чем Аркадию Семеновичу какая опасность будет угрожать! Платить будешь, конечно, по карточке. Все, давай.

Тут он заметил Гурова, и вид у него стал еще более озабоченным.

– Доброе утро! – приветствовал его сыщик.

– Доброе, доброе! – ответил толстяк. – А вы… вы, случайно, не с Владимиром Игоревичем ночью приехали?

– Вы имеете в виду Верховского? – уточнил Лев. – Да, с ним.

– А, так это вы Гуров! Очень рад, очень рад! А я – я Капралов Федор Кузьмич. Я – здешний управляющий.

Он подскочил к Гурову с протянутой рукой, и тот пожал его мягкую ладонь. Толстяк уселся за стол и крикнул в открытую дверь:

– Сёма, где завтрак?

– Сейчас несу, Федор Кузьмич! – послышалось из кухни. Буквально через пару секунд появился и сам повар с подносом в руках, на котором стояли несколько тарелок. На стол перед управляющим была поставлена тарелка с рыбой, выглядевшей весьма аппетитно, салатница с морковным салатом и стакан сока. Управляющий вооружился вилкой и принялся за еду. Попутно он спросил у Гурова:

– А вы что же, пока кофе обходитесь?

– Да, я смотрю, никто еще не завтракает, рано еще. Сяду вместе со всеми.

– Правильное решение, – кивнул толстяк. – Вы ведь гость, причем гость долгожданный. Аркадий Семенович вас очень ждал! Вчера три раза о вас спрашивал. Так что он, конечно, захочет, чтобы вы позавтракали с ним.

– А вы почему раньше? Слишком много хлопот?

– Не в этом дело, – ответил управляющий. – Просто каждый должен знать свое место. Есть гости, и есть обслуживающий персонал. Я, с одной стороны, не совсем персонал, поскольку всеми здесь руковожу. Но, с другой стороны, явно не гость. И жалованье от Аркадия Семеновича получаю. Поэтому лучше всего мне питаться, как сейчас – отдельно. Хотя иногда Аркадий Семенович меня приглашает за стол. Обычно это бывает по каким-то торжественным случаям.

– А Верховский как, тоже отдельно питается? – поинтересовался Гуров. – Ведь он тоже не совсем персонал, но в то же время и не гость…

 

– Как же можно тут сравнивать? – искренне удивился Капралов. – Владимир Игоревич, можно сказать, правая рука Аркадия Семеновича, в курсе всех дел и событий. Нет, его со мной равнять никак нельзя! Он со всеми питается, в общей компании. Так что вы с ним будете за столом встречаться.

– Вы, я вижу, рыбу предпочитаете? – заметил Лев. – Редкий выбор на завтрак. Наш русский человек обычно выберет или бутерброд с колбасой, или кусок мяса…

– Да я бы тоже буженину взял или стейк хороший, – признался Капралов. – Но печень стала о себе заявлять, надо заботиться о здоровье. Врачи рыбу рекомендуют. Ну а сок я беру по примеру Аркадия Семеновича. Он всегда сок употребляет, а шеф плохого не выберет!

– А когда соберется этот ваш общий стол?

– В половине девятого.

– Ладно, тогда у меня еще есть время прогуляться, – сказал сыщик. – Заодно, может, познакомлюсь кое с кем из здешних обитателей.

– Если вы имеете в виду приглашенных, то вряд ли, – покачал головой Капралов. – Так рано никто из них не встает. Только обслуга.

– Что ж, мне хватит и обслуги, – улыбнулся Лев и направился к двери.

Снаружи оказалось еще лучше, чем виделось из окна. Воздух был на диво свежий, пахнущий сосной. Идя по дорожкам парка, он обратил внимание, как здесь все чисто убрано, подстрижено. На деревьях не было видно ни одной высохшей ветки, на газонах не валялось ни одного прутика. «Этот парк выглядит так, словно его собираются на выставку отправлять, – подумал Гуров. – Здешний садовник должен трудиться не покладая рук, прямо как робот какой». И тут же увидел впереди человека в синем комбинезоне, с садовыми ножницами в руках. Сидя на корточках, он тщательно вырезал ветки на кусте какого-то средиземноморского растения.

– Добрый день! – приветствовал его Лев.

Человек обернулся. Сперва он показался Гурову похожим на управляющего Капралова, но, вглядевшись получше, Лев понял свою ошибку. Человек с секатором был старше управляющего – ему было около шестидесяти. Кроме того, он был не такой полный. А главное, у него был совсем другой взгляд – более внимательный и сосредоточенный.

– Здравствуйте! – сдержанно ответил садовник. Он держался как человек, которого оторвали от дела и который готов ответить на какие-то вопросы, только если это очень нужно.

– Меня зовут Лев Иванович Гуров, – представился сыщик. – Я работаю в полиции. Приехал сегодня ночью по приглашению Стратонова, чтобы обеспечить его безопасность. А вы, как я полагаю, здешний садовник?

– Да, верно, – кивнул тот, поднимаясь с корточек.

– И как мне вас называть?

– Юрий Григорьевич Глухарев, – ответил садовник.

– Вы наверняка хорошо знаете этот парк, – сказал Гуров. – Как вы считаете, здесь могут где-нибудь скрыться киллеры? Проникнуть через забор и спрятаться, чтобы напасть на хозяина?

– Конечно, в парке есть укромные уголки… – задумался Глухарев. – Например, в «джунглях»…

– Что это за «джунгли»? – удивился Лев.

– Так мы называем южную часть парка, – объяснил Юрий Григорьевич. – Там у меня растет немного бамбука, тис, секвойя… Довольно густые посадки. В них, наверное, можно спрятаться. Но для этого надо преодолеть забор, а на нем везде стоят телекамеры, и охранник увидит, если кто-то перелезет. Кроме того, есть сигнализация. Если не знаешь, где она находится, обязательно попадешь, и она сработает. Но об этом лучше спросить охранников.

– Я спрошу, – заверил его Гуров. – Мне надо будет познакомиться со всеми, кто живет в поместье, в том числе с охранниками. А вас я вот что хочу спросить: Стратонов часто гуляет в парке?

– Каждый день, невзирая на погоду. Гуляет час до обеда, потом еще час или полтора перед ужином, ну, и на закате выходит.

– То есть он ходит здесь всегда в одно и то же время?

– Ну нет, не по минутам, – покачал головой Глухарев. – Иногда чуть позже, иногда чуть раньше. Но, в общем, да – примерно в одно время.

– И гуляет он, наверное, по каким-то любимым дорожкам?

– Тоже не совсем так. У Аркадия Семеновича есть, конечно, любимые уголки в парке. Вот, например, место, где мы сейчас находимся. Мы его называем «Италия», поскольку здесь представлена в основном флора, характерная для Средиземноморья. Кустарники вот декоративные, туя, кипарис, самшит… Пальмы, к сожалению, в здешнем климате не выживают. Я несколько раз пытался, сажал – но нет, мерзнут.

– А еще где он любит бывать?

– Ну, скажем, на Ниагаре – это такой небольшой искусственный водопад в северной части парка, там у нас растут ивы, вязы; или в тех же «джунглях»… Но у него нет каких-то раз и навсегда затвержденных маршрутов. Как я понял, Аркадию Семеновичу нравится каждый раз выбирать новый путь для прогулок.

– Понятно, – кивнул Гуров. – Я по вашим ответам сделал вывод, что вы – не простой садовник, что вы – человек ученый. Это так?

– Вы угадали, – ответил Глухарев. – Я двадцать с лишним лет работал в одном из институтов при академии имени Тимирязева. Но потом наступили девяностые годы… Сами знаете, каково в те времена было всякого рода научным учреждениям. Иногда зарплату не платили по несколько месяцев кряду. Я уже собирался вообще бросить свою работу и пойти торговать, по примеру многих моих коллег, но тут появился Стратонов. Он мне предложил у него работать: вместе с дизайнером, приглашенным из Франции, создать этот парк, а затем за ним ухаживать. Я согласился и с тех пор работаю здесь.

– И не пожалели, что согласились? – спросил Гуров.

– Нет, ни разу не пожалел, – ответил Глухарев.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15 
Рейтинг@Mail.ru