Любовь во время зимы

Наталья Косухина
Любовь во время зимы

 
Кружится, кружится, снег…
Время убыстряет свой бег!
 

Напевая под нос слова популярной песенки, я спешила домой. Впереди маячили выходные, и мне удалось выбить себе отпуск. Такое счастье в конце года. Можно спокойно вкусить отдых и ожидание праздника. Настоящий восторг.

Мороз немного щипал щеки, белые клубы пара вырывались изо рта при каждом выдохе и рассеивались среди вечерних сумерек. А с неба летел редкий снежок, неторопливо кружился и падал под ноги торопящимся по своим делам прохожим.

Поправив на острых ушках шапку, я поглубже погрузила нос в шарф и прибавила шагу. Будучи аспиранткой и преподавая в университете магии, я жила в предоставленной мне съёмной квартире. Для одного сотрудника маленькая однушка слишком шикарна, и поэтому у меня имелась соседка, милая и симпатичная орчанка, очень чувствительная и добрая. Считаю, мне повезло, в нашем учреждении работают такие кадры, что в соседи можно получить чистый кошмар.

Забежав в магазин и купив побольше вкусняшек, решила вечером устроить себе праздник пуза и побежала скорее домой. Там меня ждал новый романчик, и я уже предвкушала чтение. Любовь и магия, что может быть лучше?

Дом встретил тишиной и вкусными запахами. Моя соседка Зира хорошо готовит, и с тех пор, как мы живем вместе, я набрала уже пять килограммов.

Пройдя на кухню, увидела орчанку, сидящую на диване в полной истерике.

– Что ты смотришь? – удивилась я, взглянув на девушку.

Та, заливаясь слезами, сначала высморкалась и только потом ответила:

– Новый сериал. Эльфы тоже плачут.

Посмотрев на магическую паутину, висящую в воздухе, по которой мелькали картинки, отметила красивого эльфа, который, хлопнув дверью, как раз покинул сцену, оставив прекрасную эльфийку заливаться слезами. Вместе с ней зарыдала и Зира.

– Он ее броси-и-ил…

– Мрак, – пробормотала я. – Как ты можешь это смотреть?

– Очень жизненно, гораздо лучше твоих книжек, – надулась орчанка.

Увидев мое скептическое выражение лица, добавила:

– Да-да, знаешь, как сегодня у ректора кричала жена профессора Звервея, обнаружив его измену со студенткой?

Зира была секретарем главы нашего учебного учреждения, ее сведениям можно верить.

– И что теперь? – обмерла я.

– А ты как думаешь? В академии запрещены романы со студентами, его уволили. К тому же ректор из-за него пережил четыре весьма неприятных часа и опоздал на важное совещание в министерство.

– Снова я осталась без научного руководителя! Это проклятие какое-то! Первый умер, второго прокляли, третьего уволили. Что теперь делать?

– Постараться наладить контакт с четвертым, когда того назначат, – пожала плечами орчанка и вернулась к своему сериалу.

Мы с Зирой обычные девушки, которые приехали в столицу искать счастья. И кое в чем преуспели, нашли свою нишу, уютно в ней устроились и потихонечку строили карьеру. Я была хорошим специалистом по древним проклятиям и ритуалам.

У каждой из нас были свои пороки: мой – книги, ее – сериалы. Вечером мы расползались по своим комнатам и затихали, отдавшись удовольствию от просмотра и чтения. Естественно, из-за этого никакой личной жизни у нас не имелось. Зато у меня было в каждом романе по возлюбленному.

И это было прекрасно. А потом все изменилось…

* * *

Сначала я подумала, что звенит будильник… Но почему? У меня отпуск! Потом поняла – это телефон.

– Слушаю? – пробормотала я.

– Нейра, почему ты не на работе?

– Зигмунт Борхович, у меня отпуск!

– Отпуск у твоего бывшего начальника, теперь пожизненный! А ты мне нужна здесь и срочно!

– Неужели некем меня заменить на лек?.. – начала я.

– Да при чем тут это? У нас тут нестандартная ситуация. Если ты не придешь, я потеряю свое место, а ты вылетишь из академии!

– Но Зигмунт Борхович!

– Бегом!

Уставившись на телефон, который теперь издавал лишь короткие гудки, я скорчила ему рожицу и, взяв с тумбочки очки, надела их, отправившись в ванну. Из зеркала на меня взглянула худенькая девушка с обычным лицом, круглыми окулярами и растрепанной медовой шевелюрой. В отличие от обычных эльфиек, я не обладала красивой внешностью или идеальными манерами. А жаль…

Папа считал, что мою тонкую красоту оценит лишь настоящий ценитель и шикарный мужчина. За мои восемьдесят лет мне таких так и не встретилось. То ли это вымирающий вид, то ли он уже вымер. Как бы то ни было, надо переставать мечтать и отправляться на работу, пока меня не уволили. Вместо личной жизни буду строить карьеру!

Холодное снежное утро встретило неласково. Такси поймать будет сложно, но время еще есть, дойду пешком. Тяжело вздохнув и поудобнее перехватив тяжелую стопку книг, отправилась в академию, чтобы читать лекции студентам, мысленно проклиная своего бывшего научного руководителя и начальника. Не умеешь заводить интрижки – не берись!

Академия магия располагалась в монументальном каменном здании с устремлявшимися ввысь башенками. Я любила это место. Мои мама и папа оба ученые, и я хотела пойти по их стопам.

Когда вошла в вестибюль, то обалдела: ректор ждал меня сам, нетерпеливо притопывая на месте.

– Доброе утро, Зигмунт Борхович, – поздоровалась я, смотря на бледного и мрачного орка.

– Что ты так долго?

– До лекций еще полно времени, – заметила я, покосившись на часы.

– Не в них дело, пошли в мой кабинет, – пробурчал глава учебного заведения и едва не бегом отправился к себе.

Да что с ним случилось? Странный какой-то…

Оставив литературу у охранника, я торопливо зашагала следом за начальником, гадая о произошедшем. В приемной оказалась Зира, которая к нашему приходу уже приготовила кофе и с любопытством косилась на меня. Украдкой я пожала плечами. Меня пригласили внутрь кабинета, и дверь за моей спиной закрылась.

По спине пробежали мурашки. Что-то мне все это не нравится, а предчувствие меня никогда не обманывает.

* * *

Мы пили уже по третьей чашке чая, а ректор все еще собирался с мыслями, нервно барабаня пальцами по столу. Чем дольше он странно себя вел, тем больше нервничала я. Глава нашего учебного заведения никогда еще не был столь подозрителен.

– Нейра, ты же заешь, что академия не только дает иным знания, но и имеет статус исследовательского учреждения с оказанием определенных услуг по изучению научных феноменов…

Я кивнула. В комнате витал запах старых книг, мятного чая и легкий флер магии. Это немного успокаивало. Но когда же ректор перейдет к главному?!

– Совсем недавно… вернее, вчера… к нам обратились с одной просьбой…

– Научной?

– Хм… В каком-то роде…

– Зигмунт Борхович, переходите к главному! – воскликнула я, не вытерпев.

– Ты знаешь, что такое «Синима грез»?

– Конечно. Известная студия киноиндустрии для иных. Фактически монополист на рынке развлечений. Они делают звезд и снимают большинство успешных фильмов и сериалов.

Зира мне все уши прожужжала об этом месте. Впрочем, оно и без нее у всех на слуху, на рекламу они не скупятся.

– Так вот, их генеральный директор обратился ко мне и попросил прислать специалиста по ритуалам и древностям. У них на киностудии проблемы, которые необходимо решить, для этого нужна консультация. Возможно, не одна.

В комнате повисло молчание, откуда-то с книжной полки, которые находились по периметру всего кабинета, упал сверток.

– А при чем тут я? – поинтересовалась, откашлявшись.

– Потому как этим консультантом будешь ты, – сообщил мне очевидное ректор.

– Почему именно я?

– Кроме тебя некому.

Обдумав эту информацию, я прищурилась:

– Мои знания есть у многих. А вот то, что моя магия чует насилие и смерть – редкость. Значит, это ритуальное убийство!

– Тише ты!

– Я отказываюсь, – поджала губы.

– Нас попросил об услуге очень влиятельный человек, и если он обидится, то я потеряю свое место, а перед тем как уйти, уволю тебя! – взревел ректор.

– Полагаете, работа дороже жизни? – вскочила я со своего места.

– Что ты несешь?

– Не думайте, что я настолько наивна. Ритуальные убийства в большинстве своем совершают психопаты. Может, влиятельные, но ненормальные. Плата за подобные методы очень высока. Мне не нужно столкновение с такими людьми. Город еще помнит маньяка, которого поймал Эладан Эйя. Хотите, чтобы я впуталась в похожую историю?

– Нейра, на киностудии всего лишь банальное убийство. Подозреваемых много, Эргран Сур просто хочет сузить их круг и избежать огласки. Репортеры раздуют из этого дела мерзкую историю.

– Думала, это лучшая реклама для киношников, – сухо заметила я.

– Но не в этом случае. Недавно был скандал с братом Сура, и вот новый. Это их семейные склоки, не стоит туда лезть. Надо просто взглянуть на место преступления и сделать заключение.

Смотрела на главу нашего учебного учреждения и понимала – он не отступится. Со света белого меня сживет. Поедом будет есть, но уговорит. Лжет или там и правда ничего страшного?

– Я хочу официальное направление на исследование. «Синима грез» располагается в древнем городе, где много чего можно посмотреть и изучить. А мне кандидатскую надо дописать!

– Хорошо, я поговорю с Суром.

– И прибавки!

Ректор скривился, но кивнул. Это насколько же его прижали, что наш скряга расщедрился?

– Когда приступишь? – спросил Зигмунт Борхович.

– Как только получу направление на исследование, – ответила безапелляционно.

И документы были готовы буквально через пару часов, не только подписанные ректором, но и самим загадочным Суром. Несмотря на законы шоу-бизнеса, самого владельца киностудии видели нечасто, он вел замкнутый образ жизни.

Кто вы, Эргран Сур?

* * *

– Ты что, не знаешь, кто это такой?! – воскликнула Зира.

 

– А должна? – вскинула я брови.

– Ты совсем не разбираешься в мужчинах нашего времени.

– Зато разбираюсь в мужчинах, живших пару тысяч лет назад. Мумии мне ближе.

– Потому и умрешь старой девой, – вздохнула соседка.

Мы устроились в библиотеке нашей академии, чтобы никто нас не увидел и не услышал. Мне были нужны слухи, а кто может их поведать, как не Зира? А знание – это сила.

– Не каркай. Лучше расскажи, что там за таинственный директор?

– Ну… Это только слухи…

– Конечно! – подбодрила я подругу.

– Эргран Сур полукровка и бастард. Абсолютно точно: ковен его не принимает, кроме отдельных родственников. Об этом много пишут, куча предположений и версий, но истиной информации, почему так случилось, нет. Только догадки.

Хм-м… Меня ковен матери и отца терпит, почему же такого успешного бизнесмена не принимают? Может, у него есть жуткие склонности? Он извращенец? Впрочем, не мое это дело…

– Да и ладно, – махнула рукой я. – А что же сам Сур? Как смог выбиться в люди при таких неблагоприятных обстоятельствах?

– Пока рос, он жил довольно бедно, но потом познакомился с орком Коном Синтера. Тот владел «Синима грез», но компания была в упадке. Поговаривают, они крепко дружили, поэтому, когда Синтера умер, то оставил все Суру. И буквально за пятнадцать лет он сделал Синима лучшей на континенте. Потрясающе, правда?

– Несомненно. Выдающихся талантов мужчина, – уважительно закивала я. – Но что же дальше?

– Ничего. Сур ведет затворнический образ жизни и мало бывает в обществе, только если заставляют дела. Остальное улаживает его директор по связям с общественностью. Про него ходит много слухов, но никто не знает правды.

– Все равно не понимаю, чем он так пронял нашего ректора, что тот на все готов, чтобы только ему угодить? Заплатил крупную взятку?

– Скорее всего, Сур его шантажирует, – хитро посмотрела на меня Зира.

– Почему именно такое предположение?

– Один из слухов про Сура гласит, что тот имеет свою сеть информаторов и знает все про всех. Каждую тайну, каждый скелетик в шкафу. И он умеет использовать информацию против людей. Если учитывать, как ректор ругался с кем-то вчера по телефону и сегодняшние события… Думаю, эта сплетня точно правда.

– Кошмар! Куда я попала. Зачем согласилась?! – ужаснулась я.

Что за невезение такое?

– Да что ты переживаешь? Какие у тебя секреты? Более правильного иного, чем ты, я не встречала, тебе-то уж точно нечего бояться. Ну съездишь, посмотришь, сделаешь заключение. И все. Еще и в древний город попадешь. Ты же о нем мечтаешь больше, чем о мужчинах!

Надувшись и показав подруге язык, я направилась в «Синима грез». Предстояло лично познакомиться с господином Суром. Как выяснилось, меня уже ждали…

* * *

Улица встретила снегом и легким морозом. Зима полностью вступила в свои права, посеребрив улицы и раскрасив стекла легкими узорами. До древнего города было довольно далеко, и я решила разориться на такси, тем более, мне выдали командировочные.

Пока ехала, рассматривала мелькающие за окном дома и думала, насколько необычный мир иных. Эльфы, орки, гномы и другие мифические создания живут рядом друг с другом, находят общий язык, заключают браки.

Наш мир полон магии, волшебство может многое: исполнить твои желания, осуществить мечты, даже воскресить человека, если тот умер недавно. Однако есть одно «но»: провернуть такое могут лишь маги.

И вот теперь начинается самое интересное. Ты можешь быть любой расы, обладать всеми качествами, ей присущими, но магом не быть. А можешь и быть. Сила в тебе или есть, или ее нет. И если есть, то какая?

Чем сильнее маг, тем более он бесценен и тем более востребован. У меня сила чуть выше среднего, но зато есть уникальный дар общения с мертвыми, чтение потусторонних эманаций и видение загробной жизни почивших. Таких магов, как я, на планете не более трех процентов.

Казалось бы, на подобных мне должна вестись охота, но… нас побаиваются. Мы можем как вывести с грани, так и отправить за нее. А еще за наши услуги цену всегда платит заказчик, и не всем она по вкусу. Много тонкостей.

Родители были рады, что я пошла в мир науки, а вот бабушка не приняла мой выбор. Она желала видеть меня целителем. Я могла бы спасти много жизней, не позволив им умереть, вот только я не уверена, что потом пациенты сказали бы мне спасибо. Как я говорила, за услугу всегда платит клиент. Даже если он им стал не по своей воле.

Не все в нашем мире обладают магией, есть и самые простые иные, которые живут и пользуются услугами магов. Иногда я им завидую. Не только из-за того, что по причине отсутствия магии меньше ответственности и проблем, но еще и за безпроблемность в личной жизни.

Около восьмидесяти процентов всех рас генетически совместимы и могут составить пару друг другу. А есть и такие, чья физиология позволяет спариваться только с себе подобными. Но тут имеется еще одна особенность.

Если ты слабый маг, то в супруги тебе подойдет практически кто угодно. Если средней силы, сразу все становится сложнее. Не каждый будет чувствовать себя уютно рядом со средней мощи колдуном, слабые представители могут сойти с ума. Если силы мага велики, то все еще «веселее» – такой волшебник должен найти себе подобного по магической мощи или не получит ни семью, ни потомство. Женщина или не сможет зачать, или умрет при родах. Но это только в том случае, если пара выдержит рядом с колдуном достаточно времени, чтобы завести ребенка, и не свихнется.

Вообще-то каждый житель моего мира имеет идеальную пару. Абсолютно совместимую и на сто процентов подходящую. Когда ты встречаешь ее, то тебе везет лишь в том случае, если ты не имеешь личных обязательств: семьи, невесты, девушки.

Рейтинг@Mail.ru